Перейти к содержимому

IP.Board Themes© Fisana
 

Burglars' trip. Часть третья


Сообщений в теме: 19

#1 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 17 Сентябрь 2009 - 09:08

Burglars' trip. Часть третья

Автор: valley (ventrue@yandex.ru)
Бета: Altea&Elga, Algine.
Рейтинг: PG
Пейринг: LM&SS, а также все остальные милые чудовища, встречающиеся им в пути.
Жанр: General
Отказ: Все, что где-то уже встречалось, – не мое. Коммерческие цели не преследуются.
Цикл: Burglars’ trip [3]
Аннотация: Жизнь делится на три части: когда ты веришь в Санта-Клауса, когда ты не веришь в Санта-Клауса и когда ты уже сам Санта-Клаус.
Источник: http://snapetales.co...php?fic_id=4650

Разрешение на размещение на potterland.ru получено.

#2 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 17 Сентябрь 2009 - 09:13

Понятие добра и зла доступно лишь тем, кто лишен всех остальных понятий.
Оскар Уайльд



Глава 1. I. Легенда о шерстяных носках

История примитивно-теократическая, в которой Старейший Князь знакомит профессора Снейпа с основами диалектики на примере отдельно взятого феникса, а профессор Снейп в очередной раз знакомит Старейшего Князя с изгибами собственного мировоззрения. Без примеров.

Настоящий терновый венец долго носить нельзя — тернии обламываются.
Станислав Ежи Лец




Все настолько закономерно и предсказуемо, что давно пора привыкнуть. И, кажется, я даже привык. Сейчас мне так погано, как не было, наверное, никогда в жизни. Нетрудно догадаться, где я при этом нахожусь. Разумеется, на Тревесе.
Сижу, развалившись на диване, и думаю о том, что хорошо бы выпить. Но не решаюсь. Хватит с меня и тех закономерностей, которые уже есть.
Может быть, следовало уйти к себе и пережить эту ночь там. Но здесь мне… спокойнее?
Да, наверное, спокойнее.
Это во-первых.
А во-вторых, я жду Кеса.
В конце концов, почему бы ни признаться себе честно: несмотря ни на что, только он может сказать мне сейчас, какие это все пустяки. Я разозлюсь, конечно. Меня всегда злит его безразличие ко всему, кроме дел Семьи. Зато поможет.
Всегда помогает.
И я жду его.
А его нет.
Так я и сижу с закрытыми глазами, откинувшись на спинку дивана, пока мне на лоб не ложится холодная ладонь.
- Ужинать хочешь?
- Нет.
- А придется.
Я и так знаю, что спорить бессмысленно. Но при мыслях об ужине внутри все скручивается от дикой тоски и несправедливости. Почему, ну почему это все происходит именно со мной?!
- Что случилось-то? – как ни в чем не бывало спрашивает он, и я, прекрасно зная, кажется, уже все его выходки, открываю глаза и смотрю на него ошарашенно.
Вот ведь опять выгляжу идиотом. Ему смешно? Наверное, смешно. Во всяком случае, он очень доволен.
И не скрывает этого.
- Ничего не случилось, - отвечаю я, стараясь взять себя в руки. – Но ужинать почему-то не хочется.
Он не удивляется. Хотя больше всего я старался его удивить, он совсем не удивляется, а улыбается мне и говорит:
- Вот и отлично. Всего лишь очередной непростой и очень длинный день. Верно, Севочка?
- Верно.
Глупо не согласиться. День действительно был непростой. И действительно очень длинный.
- Пойдем, - он настойчиво потащил меня к столу. - Умерев с голоду, ты все равно Альбе уже ничем не поможешь.
Тоже мне. Шутник.
Стол оказался накрыт, и мне ничего не оставалось, кроме как сесть и начать бессмысленно ковырять вилкой в тарелке, которую Кес, как всегда в подобных случаях, наполнил взмахом руки, совсем не считаясь с моими желаниями.
- Не изображай мне процесс, а займись им, - сказал он после того, как, устроившись напротив, понаблюдал за мной пару минут. - А я пока расскажу тебе одну историю.
- Про что?
Мне было все равно.
Интересно, чем он сейчас занят, после электричества. Я так закрутился в последний год, что и не знаю. Есть повод послушать.
- Про Альбу.
Я выпустил вилку, и глухой звон эхом разошелся по пустому и темному Тревесу.
- Теперь-то уже что? – я неловко попытался исправить свою - такую неправильную - реакцию.
- Самое время. Поверь мне.
Он не сможет сделать хуже, чем есть. Что бы ни рассказал сейчас. Да и вряд ли ему это нужно. Зачем? Может быть, напротив, его рассказ как-то примирит меня со случившимся?
Это вдохновляло.
Я снова схватил вилку, решив побыстрее покончить с ненавистным ужином.
- Давай рассказывай.
- Давным-давно, Севочка, так давно, что я уже и не помню когда, Альбус Дамблдор был весьма молодым человеком.
- Насколько молодым? – Я решил не упускать ни одной мелочи. А то опять не пойму, что он на самом деле хотел сказать.
- Заканчивал школу.
- Какую?
Теоретически я знал, что директор был гриффиндорцем.
Но мало ли.
- Хогвартс, полагаю. Для нашей истории это несущественно. Я могу продолжать?
- Да, извини.
- Он считался крайне талантливым студентом, и ему пророчили выдающуюся карьеру.
Напророчили на мою голову. Да и не только на мою.
- Настолько выдающуюся, насколько он казался талантливым. – Кес налил мне вина и замолчал, дожидаясь, пока я его выпью. - Таланты у него, безусловно, были. Но как это часто бывает в таком возрасте и при больших талантах - совсем не было ума.
- Как это?.. – Я поставил бокал на стол и отодвинул тарелку. В жизни не поверю, что у Дамблдора не хватало мозгов. Пускай и в детстве.
- Вот так. Талант был, а ума не было.
Не верю.
- И еще он был дальтоником.
А это вообще глупость какая-то.
- Дальтонизм - болезнь маггловская. У нас она прекрасно лечится. С конца семнадцатого века, кажется.
- К сожалению, Севочка, наш с тобой молодой человек был не обычным дальтоником, что, безусловно, быстро бы вылечили, а волшебным.
Я достаточно знал Кеса, чтобы это меня рассмешило. Он же вовсе не болезнь имеет сейчас в виду.
- Волшебным дальтоником?
- Да. Он не мог отличить черное от белого и золотое от… бурого. Что наложило на всю его дальнейшую жизнь трагический отпечаток.
Как живописно. Хорошо, что на столе уже ничего не осталось.
- Ко всему прочему, при некотором отсутствии ума и врожденном дальтонизме у него было очень богатое воображение. А это, знаешь ли, чревато.
Знаю.
Даже слишком хорошо.
И в это точно верю.
Воображение у нашего директора до самой последней минуты било через край.
- Альба прекрасно понимал, что он гениален и нечеловечески прекрасен. Так великолепен, что с юных лет обречен на полное интеллектуальное одиночество.
Кого-то мне все это напоминает. Жалко, зеркала нет. Хотя мне оно уже не поможет.
После сегодняшнего дня точно не поможет.
- И тут случилось невозможное. Он встретил человека, равного себе во всех отношениях. И даже в кое-чем превосходящего.
- Тебя, что ли?
- Не хами. У меня, знаешь ли, тоже терпение не безгранично.
Понятное дело, себя мы так не высмеиваем.
- И кого он встретил?
- Он встретил своего ровесника. Молодого человека, обладавшего не меньшими талантами, чем он сам, но не обладавшего настолько же серьезным подходом к реальности.
Тогда это история про меня и Фэйта. Учитывая, что без моралите Кес никогда не обходится, придется ждать, пока выяснится, что он все-таки пытается мне тут вбить в голову на самом деле. Спорить могу, что закончится все опять Наследством.
- Так или иначе, Альба обзавелся другом. Другом, разделявшим его интересы и чаяния.
- И как скоро он лишился этого друга? – Я все пытался свести эту историю к какому-нибудь наиболее стандартному варианту и пойти спать. Не дожидаясь разговора о Наследстве.
- Ты задаешь невероятно сложный вопрос, Севочка.
- Я сейчас усну.
- Не уснешь. Нового друга Альбуса Дамблдора звали Геллерт Гриндельвальд.
Я до сих пор не понимаю, как я умудрился не свалиться со стула.
- Как?!
- Вот так.
- Это что… ты серьезно?
- Дальше рассказывать?
- Конечно!
- Но ты собирался пойти отдохнуть. Можем продолжить позже.
- Не смешно.
- Хорошо. Около двух месяцев они жили душа в душу, строили планы захвата мира проводили вместе длинные летние дни, а расставаясь по ночам, писали друг другу письма.
- Альбус не мог разделять его идей.
- Отчего же? Он считал себя вполне достойным править миром.
- Однако осуществлял свои планы Гриндельвальд в одиночку. Альбус в этом не участвовал. Он как раз был тем, кто остановил этот кошмар.
Нет, мне точно сегодня не спать. Я вообще все это осмыслить не могу. Тупо спрашиваю. Тупо слушаю. А осмыслить не могу.
- Ты поэтому так дико его прозвал? Поэтому, да? И он поэтому злился? Да?
Бедный Дамблдор…
- В целом они проводили время очень приятно.
- Обсуждая планы захвата мира?
- Не только. В область их интересов попало, например, и так любимое тобою бессмертие.
Я ненавижу бессмертие. И Кес наверняка это знает.
- Каким же образом?
- Геллерт Гриндельвальд очень любил своего друга. И в знак вечной любви и дружбы подарил ему феникса.
- Очередной аналог бессмертия, - презрительно фыркнул я и тут же испугался, что Кес снова рассердится, ведь я опять перебил его.
Но ничего такого не случилось. Кес посмотрел на меня очень внимательно и, кивнув, сказал:
- Именно.
- Знаешь, я видел уже столько этих аналогов, что от бессмертия меня тошнит.
- Думаю, Альба испытывал похожие чувства. Более того, я полагаю, что и Гриндельвальд с вами солидарен.
- В смысле?
- Это я так. Не бери в голову.
Если я хоть чуть-чуть знаю Кеса, то он сказал мне сейчас…
- Гриндевальд все еще жив?
- Да.
- А феникс - это Фоукс?
- Да, - просто ответил Кес.
Ну и подарочек.
От Гриндельвальда. Который до сих пор жив. Хотя о его смерти я тоже никогда не слышал. Только о том, что Дамблдор победил его, избавив мир от самого страшного чародея. Строго говоря, нашему Лорду до Гриндельвальда далеко. Их даже сравнивать нельзя. Друзья. Еще один «старый приятель»? Господи, когда же это кончится! Кто еще у них в приятелях?! Дьявола, случаем, нет?
Я зло глянул на Кеса, собираясь спросить об этом, и даже открыл было рот, но вспомнил, как Кес отзывался о Геллерте Гриндельвальде. Нет, Кесу он точно не «старый приятель». Кес его не выносил. Практически ненавидел. Сильно. Без своего обычного равнодушного спокойствия. Мне всегда было любопытно - за что. И сейчас самое время это выяснить. К Лорду-то Кес относится весьма снисходительно. Я никогда не мог этого понять, но факт. Очень снисходительно.
- Он тоже подсылал к тебе убийц?
- Кто? – удивился Кес.
- Гриндельвальд.
- Откуда такие мысли?
- А ответить?
- Вовсе нет.
Может, потому и ненавидит? За то, что Гриндельвальд не обращал на него внимания.
Я усмехнулся и, посмотрев на Кеса, увидел, что он тоже смеется.
- Такие пустяки, Севочка. Дело совсем не в убийцах.
- Просто это довольно забавно. Один постоянно пытался тебя убить, а другой никогда не пытался. И терпеть не можешь ты при этом именно того, который тебя игнорировал.
- Его деятельность не входила в область моих интересов.
- А твоя - в его.
- Возможно.
- Чем наш Лорд так сильно отличается от Гриндельвальда, что ты…
- Всем.
- Подробнее, - аккуратно попросил я, затаив дыхание.
- Томми никогда не обманывался относительно себя, своих методов, своих идей и своих целей. Он не обманывал ни себя, ни других. Он не хотел облагодетельствовать человечество. Он хотел властвовать.
- Так в чем разница? Нет, нет, - я увидел, что меня сейчас обвинят в глухоте и идиотизме, - я прекрасно тебя слышал и понял. Но ведь ты сам учил меня смотреть в суть вещей. По сути разницы нет.
- Есть.
- В чем?
- В одном человеке. Разница всего в одном человеке, Севочка. Видишь, как мало.
Мало?..
Он не может так думать. Если только и мало и много одновременно.
Мерлин мой, как все сложно…
- Ты имеешь в виду его самого, да?
- Нет. В данном случае нет. Я имею в виду Альбу.
- Дамблдор не мог разделять его идей, - как мантру повторил я.
- Сложно сказать, Севочка. Вот ты. Ты разделял идеи Томми?
- Нет.
- Разве?
- Он только убивает.
- Это его идея?
- Это…
- Я жду.
- Это методы.
- А идеи?
- Дамблдор разделял его идеи, но ему не понравились методы? Строго говоря, как только их идеи стали осуществляться на практике, директор отступился. Ты это хочешь сказать?
- Нет. Это ты отступился. С тех пор и мечешься между двух огней.
Если бы! Если бы тех огней у меня было только два!
Да я был бы счастлив.
- Они интересовались разными формами бессмертия. Гриндельвальда тоже очень привлекла идея хоркраксов.
- Ты же говорил, что это чушь, неправда.
- Что именно? Сам факт и техника их изготовления – правда. Но души людей разные, и невозможно вывести никаких общих закономерностей. Каждый случай строго индивидуален. Мы всегда говорили исключительно о Томми. Нет сведений, что до него кто-то делал больше одного хоркракса. В этом он превзошел всех.
- Дамблдор сделал это? – окончательно ошалев от всего услышанного, спросил я. – Тогда, в молодости? Вместе с Гриндельвальдом?
- Нет. Они только обсуждали такую возможность.
Описать не могу, какое я почувствовал облегчение.
- Но тогда получается, что Альбус ничего не сделал. Ведь у него всего лишь было намерение.
- В некоторых случаях, Севочка, намерения более чем достаточно. Я могу продолжать?
Кажется, я опять извинился.
- Намерение было, и было оно вполне серьезным. Ведь именно для этого Гриндельвальд и подарил Альбе феникса.
Он замолчал, как делал всегда, когда желал дать мне время подумать.
Я подумал.
- Кес, это гениально. Птица – не бездушный предмет, и она… ее же практически невозможно уничтожить!
- Уничтожить, разумеется, можно все что угодно. Но в случае с фениксом это действительно представляет некоторую сложность. Не только техническую, но и этическую. К фениксам отношение примерно такое же, как к единорогам. На такую птицу мало у кого рука поднимется.
- Гриндельвальд подарил Дамблдору феникса, чтобы директор поместил в него часть своей души?
- Да.
- А свою он куда предполагал засунуть?
- Туда же.
- Как это?
- Я же тебе говорю, каждый случай индивидуален. Они были очень молоды и по глупости решили, что настолько близкие души должны быть вместе навсегда.
- То есть они даже не о бессмертии думали, а хотели навсегда остаться вместе?
- Сложно сказать, Севочка. Полагаю, они сами не знали, чего хотели. Когда вдруг открывается такое обилие возможностей, люди часто теряются и очень редко выбирают то, что им действительно нужно. У них был широкий круг интересов.
- Альбус тоже хотел править людьми?
- Он допускал такую возможность.
Тогда допускал. Тогда! Когда школу закончил. Потом-то уже не допускал! Он же не один раз отказался от поста Министра магии.
- Гриндельвальд пришел к власти под лозунгом о всеобщем благе. Это они тогда придумали?
- Весьма вероятно.
Чушь какая-то. Хотя вот это как раз очень на Альбуса похоже. Он вполне мог мечтать сделать всех счастливыми. Особенно если ему казалось, что он знает как. Но невозможно добиться всеобщего счастья. Что хорошо для одного - кошмар для другого. Благо. Кто может знать о моем благе? Кто может сделать меня счастливым? Да никто! Я сам не знаю, что сделает меня счастливым. Ничто не сделает. Такого вообще нет.
- Ерунда, - раздраженно сказал я. – Люди не знают, в чем их благо.
- Продолжай. - Кес явно был огорчен.
Но ведь это правда.
Я, например, не знаю.
И Фэйт не знает.
Никто не знает.
Чего бы хотел Фэйт?
Сидеть с конфетами у камина? Вот и благо. Только сопьется быстро. Или шоколадом обожрется.
И сдохнет.
Кроме того, стремись Фэйт к сидению у камина, связался бы он с нашим Лордом?
Да никогда.
И где искать благо?
- Никто не знает, - сказал я Кесу. – Ни черта мы не знаем. Даже о своем благе. Не то что о чужом.
- Хорошо. Видишь ли, Севочка, первое твое утверждение приходит в голову почти всем. Всем, кто вообще об этом думает. А вот второе… до второго доходят немногие и путем многолетних проб и ошибок.
- То, что люди не знают, в чем их польза и стремления, многим приходит в голову?
- Да.
- А какое второе?
- А второе - что ты тоже этого не знаешь.
Я?..
Я-то тут при чем?
- Не понимаю.
- Когда к людям, особенно молодым, желающим облагодетельствовать сразу всех, приходит понимание того, что человечество ничего о собственном благе не знает, сразу за этим пониманием приходит уверенность в собственной гениальности и абсолютном всезнании.
- То есть они полагают… Кес, это же ерунда!
- Ерунда. Но встречается довольно часто. И если многие вполне нормальные люди, переболев в юности этой чумой, навсегда о ней забывают, то изредка попадаются особо одаренные различными талантами экземпляры, которые начинают свои фантазии реализовывать.
- Вроде нашего Лорда, да? - усмехнулся я.
- Нет. Томми никогда не воображал, что, истребляя людей, сделает их счастливыми. Он всегда точно знал, что он делает, почему и зачем.
- Это говорит только о том, что Дамблдор лучше него.
- Это говорит о том, что Альба не умел думать.
- Неправда. Просто он был хорошим человеком.
Кес молчал.
- Ведь он был хорошим человеком? – настойчиво спросил я.
- Лучше многих.
- А Лорд…
- У Томми хватило ума не потащить никого за собой. Иногда от эгоистов меньше проблем.
- Он как раз очень многих потащил за собой.
- Я не это имел в виду.
- А что?
- Гриндельвальд собирался облагодетельствовать человечество. Что он позже и попытался сделать. Но так как все человечество – это очень много, и за пять минут его не облагодетельствуешь, первым под раздачу попал любимый друг.
- Он что-то сделал Дамблдору? Что?
- Облагодетельствовал, - засмеялся Кес.
- Ты нормально можешь сказать?
- Могу. Он сделал его бессмертным.
У меня внутри все оборвалось.
Слишком хорошо я представлял, как это может быть.
Кажется, я знал уже все возможные варианты. Или Гриндельвальд придумал что-то, о чем я пока не слыхал?
- Без его согласия? – не знаю, насколько равнодушно прозвучал мой вопрос, но я очень старался. Мне было холодно и страшно. Одинаково страшно услышать и «да», и «нет».
- Альба колебался. Так долго колебался, что у его нетерпеливого друга не было иного выхода, кроме как заставить его.
- Как можно заставить человека пойти на такое?
- Все можно. Было бы желание.
- Гриндельвальд ему угрожал? – кажется, я догадался. – Угрожал… убить кого-нибудь из близких? Или еще чем-нибудь в этом роде?
- Нет, - очень мягко сказал Кес. – Какие угрозы могут быть между друзьями.
Что я делаю, если мне нужно заставить Фэйта?
И что делает он, если хочет добиться чего-то от меня?
Давим?
Обманываем?
Да, именно так.
- Гриндельвальд обманул директора?
- В какой-то степени. Он решил, что если для изготовления хоркракса убить не просто какого-то человека, а кого-то, кого Альба любит, то его согласия не потребуется.
- И… и что?
- У Альбы была сестра. Гриндельвальд затеял ссору, слово за слово началась дуэль, девочка оказалась рядом и погибла практически случайно. Дело было сделано.
- Так просто… - вырвалось у меня.
- И быстро, - спокойно ответил он.
- И Дамблдор после этого… остался его другом? Или как раз после этого он…
- Дело серьезно осложняется тем, Севочка, что они не знают кто из них в действительности убил девочку. Но она погибла. Гриндельвальд сбежал, скорее всего, сам поначалу испугавшись того, что они натворили, - а феникс остался у Альбы.
Как же так…
Нет, я тоже не хотел оставаться один и почти серьезно думал предложить Фэйту составить мне компанию. И если быть совсем откровенным, хотя бы с самим собой, то собирался я Фэйта при этом обмануть.
Даже не обмануть, а просто не рассказывать лишнего.
Чтобы не напугать.
Потом ведь все равно назад не повернешь.
И как-то мне в голову не приходило до сегодняшнего дня, что в этом есть что-то плохое. Какая ему разница? Ему вообще все равно.
Во всяком случае, я так думал.
До этого разговора.
Гриндельвальд ведь тоже хотел, чтобы Альбус не боялся. И он, наверное, любил его. Очень любил, раз решился взять на себя такое. За двоих.
Если Кес так плохо относится к нему только из-за этого, так он не прав. Он просто никогда не любил никого, вот и злится. И друзей у него нет. Откуда им взяться? Он даже Фламеля называет «мой старый приятель».
- Кес, ты знаешь, ты… Ты сейчас делаешь то, от чего всегда предостерегал меня. Ты смотришь на мелочи и почему-то не берешь в расчет сути.
- И где ты нашел суть?
- У меня нет друзей, которые сделали бы для меня такое.
- Тебе повезло.
- Альбус дал ему повод считать себя согласным! – с жаром воскликнул я. - Раз они придумали все это вместе, то он был согласен. Просто испугался в последний момент. Гриндельвальд пытался ему помочь. Помочь справиться с этим страхом.
- Помог?
- Дамблдор получил что хотел.
- Он получил, что заслужил, а не что хотел. Вряд ли в его планы входило провести всю оставшуюся жизнь в сожалениях и поисках способов исправить случившееся. Думаю, хотел он совсем не этого.
- Он предатель.
Кес молча смотрел на меня, и я точно знал: мне лучше остановиться.
Но не мог.
- Он предатель! Ведь он сохранил феникса. Почему он не уничтожил птицу, если провел всю жизнь в сожалениях? Что ему мешало?
- Очевидно, отвращение к убийству.
- Да что ты говоришь! Птицу ему жалко. А нашего Лорда не жалко.
- Найди пять отличий, - пробормотал Кес.
- Что?
- Ничего. Продолжай.
Нет, это просто невыносимо!
Я вскочил и принялся бессмысленно метаться по Тревесу, натыкаясь на стулья.
Как же так можно! Ведь Гриндельвальд любил его. Они были друзьями. Да еще какими! Так любил, что души хотел соединить. И Альбус согласился. Ведь согласился!
- А что сделал Дамблдор? – я остановился и посмотрел на Кеса. – Что сделал он для своего друга? Ведь создающий хоркракс жертвует своей душой. А чем пожертвовал для него Дамблдор?
- Дамблдор за него умер, - как будто между прочим сообщил Кес.
- Что?.. Когда?
- Часа три назад, насколько мне известно. Ведь ты сам убил его, Севочка.
Я?..
Ну да. Я. Чего я так удивляюсь. Сам и убил. Часа три назад. Но ведь он…
- Он сам просил. И ты сказал, что я обязательно должен сделать это. И… и при чем тут Гриндельвальд?
- Если ты немного размялся, то присаживайся, - он указал на стул, с которого я так глупо вскочил.
- При чем тут Гриндельвальд? – повторил я, усевшись на место и изо всех сил стараясь успокоиться.
- Ты ведь любишь арифметику, Севочка. Вот и посчитай. Один глупый мальчишка, погубив себя, сделал один хоркракс. Так?
- Да. Но ведь там…
- Именно. При том, что мальчишка был один и хоркракс он сделал один, души он разорвал две.
- И? – я понятия не имел, что из этого может следовать.
- Когда Альба рассказывал тебе о том, как создаются эти милые предметы, он ничего не говорил о способах вернуть душу в исходное состояние?
- Говорил. Ты сказал как-то, что все манипуляции с душой обратимы по определению. Я тогда его спрашивал.
- Так что он сказал тебе?
- Кажется, необходимо искреннее глубокое раскаяние.
- Все?
- Еще он говорил, что это очень больно.
- Терпимо. Все?
- Ну да.
- Хорошо. А теперь скажи мне, в чем должен раскаяться обладатель хоркракса?
Как решать подобные задачки, я знал. На этом он меня ловил столько раз, что я давно выучил. Раскаиваться надо не в целях или средствах, а в мотивах. В нашем случае - не в убийстве невинного человека, потому что это средство, и не в желании силы или власти, потому что это цель, а в стремлении перехитрить смерть. Раскаяться… в страхе смерти?
Но это невозможно…
- Как следует раскаиваться в страхе смерти? – спросил я, уже точно зная ответ.
- Умереть.
- Альбус вернул часть души… умерев? Он поэтому просил меня?
- Да.
- И… и не только себе, да?
- По нашим с Альбой расчетам, в их конкретном случае, видимо, да. Они оба всю жизнь сожалели о содеянном. Но точно это станет известно после смерти Гриндельвальда.
- Он так… так испугался, когда заподозрил, что я не смогу его убить. Он…
Я просто пытался пожаловаться. Хотел, чтобы Кес понял, как мне сейчас тяжело. И как было тяжело там, на башне.
Но он опять заставил меня вспомнить, что никакого сочувствия я никогда в нем не найду, в ответ на мои слова попросту рассмеявшись.
- Альба попал бы в очень неприятную ситуацию, Севочка, если бы ты его не убил. У него были все причины желать закончить свои дела поскорее.
Надо взять себя в руки и успокоиться. В конце концов, я все сделал правильно, раз эта смерть была так нужна. Да еще и не одному, а сразу двоим людям.
- Кес, я пойду к себе?
Вместо ответа он медленно провел кончиком языка по верхней губе. Я ненавижу, когда он так делает. У него при этом становится такой вид, что сразу ясно – сейчас произойдет какая-нибудь феерическая пакость.
- Я бы на твоем месте не очень торопился, Севочка.
Да я и не уйду теперь. Неужели он еще не все новости мне сообщил?
- Что-то еще? – невинно поинтересовался я, подумав, что меня сегодня уже точно ничем не удивить.
- Ты понял все, о чем мы тут с тобой толковали?
Нет. Мне еще думать об этом и думать.
- Фактическую часть – да.
- Хорошо. Именно фактическая часть меня сейчас и интересует.
Что-то не так.
- Кес, я упустил какую-то деталь?
- Боюсь, что да. И весьма существенную.
- Ты мне скажешь? – устало спросил я, с тоской понимая, что отдохнуть и спокойно все обдумать он мне, видимо, не даст.
- Так и быть, - засмеялся он. – Ты точно осознал, что Альба соединил свою душу только после смерти?
- Ну да.
- Нет, Севочка, пожалуйста, будь внимательнее.
Боже мой… Сначала умер. Добровольно, раскаявшись, прошел через смерть. И только после этого соединил. Он не мог умереть, пока часть его души была в фениксе, значит…
- Изволь успокоиться, пока у нас тут опять сугробов не намело. Или еще чего-нибудь похуже.
Он сказал это очень кстати. Потому что когда я все понял… понял, как они оба меня опять подставили… ничего не сказали, не объяснили…
Почему?!
Почему надо так поступать со мной?!
Но я не мог как следует разозлиться. Если то, что пришло мне в голову, правда... Плевать, что не сказали. Они никогда ничего не говорят. Может быть, Лорда боялись, может, еще чего-нибудь. Мало ли. У них никогда ничего не поймешь.
- Альбус жив, да?
Скажи «да».
Скажи «да»!
И я прощу тебе все издевательства и обманы.
И тебе, и ему.
Только скажи «да».
- Возможно.
- Ну что ты за человек, а?!
Хотя как раз в такие вот моменты я и вспоминаю, что он не человек.
- Альба немного неудачно упал с башни. И отравился тоже довольно серьезно.
Вот только не надо мне тут рассказывать про то, как кто-то отравился, а ты не смог с этим справиться. О чем угодно можешь рассказать. Но не об этом.
В это не поверю.
Никогда.
- Кроме того, его возраст не очень способствует подобным… приключениям.
- Он здесь?
- В школе.
- Тогда откуда ты знаешь, что он жив?
- Разве я говорил, что он жив?
Как же он меня измучил! Они. Они оба.
- Тогда это надо выяснить. И побыстрее. – Я вскочил на ноги.
- Ты вряд ли сможешь ему помочь.
- Я хочу его увидеть.
- Боюсь, в Хогвартсе ты сейчас не очень популярен, Севочка.
Да не то слово.
- А Гриндельвальд?
- Что именно тебя интересует?
- Он ведь тоже должен умереть? Чтобы соединить обе части?
- Видимо, да.
- И… а кто же ему… поможет?
- Желаешь предложить свои услуги? – засмеялся Кес.
Вот как так можно, а?!
- Я бы тебе не советовал, Севочка, даже близко подходить к этому мерзавцу. Никогда.
Я не считаю его мерзавцем. И никогда теперь не буду считать.
Но мне надо все хорошенько обдумать. А на это нужно время.
Много времени.

Конец первой истории
~*~*~*~

#3 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 17 Сентябрь 2009 - 09:17

Глава 2. II. Тостуемый пьет до дна (часть 1)

История, безусловно, самая грустная, о том, как профессор Снейп отправил Альбуса Дамблдора в «очередное приключение», а сам от такого счастья воздержался, чем и вызвал стойкое неудовольствие всех, кто так неосмотрительно легендарному шпиону доверял.

Англия - демократическая страна, и если в ней нельзя свободно жить,
то уж умирать каждый волен, когда ему заблагорассудится.
Григорий Горин,
«Дом, который построил Свифт»




Из моей жизни ушли яркие краски.
И беспечность.
Пусть не моя, чужая.
Но хоть какая-то.
Так раздражавшие и одновременно восхищавшие меня легкомыслие, непоследовательность, а иногда и глупость, которую я временами принимал за гениальность. Или наоборот, это была гениальность, которую я принимал за глупость. Теперь уже и не разобрать.
Напрасно я старался убедить себя, что ни в чем не виноват.
Напрасно до бесконечности доказывал воображаемому собеседнику, что если бы я не пошел в Министерство, то все могло сложиться намного хуже.
Куда хуже-то?
Мог бы погибнуть кто-то из детей? Да мне плевать на их детей.
Лорд мог бы получить пророчество, и тогда вообще неясно, что было бы со всеми нами? Но и это меня не оправдывало. Мне не нужен в этом мире никто, кроме Фэйта, а Кес сказал, что с нами, то есть с Семьей, ничего бы не случилось ни в каком случае. Значит, и с Фэйтом тоже.
Мне не было оправданий.
Я посадил его в тюрьму. Там холодно. Ему там плохо. И он ничего мне не сказал. Ни единого слова. Как будто так и надо.
Ничего хуже я не сделаю уже никогда. Даже если приму Наследство Кеса, и мое «никогда» приблизится к бесконечности. Я был совсем дурак, воображая, что Фэйт никуда не денется. Это я-то, человек, осознавший понятие вечности, наверное, раньше, чем научился говорить.
Его нет.
А я остался.
А его нет.
Как же я всех ненавижу…
~*~*~*~
О боже…
- Кес, я не буду играть в шахматы. Я не могу запомнить, как ходят фигуры.
- Этого не требуется.
- И как они называются - тоже.
- Да ради бога.
- Я не хочу!
- Одну фигуру, думаю, ты запомнишь?
- В этой игре всего одна фигура? На двоих?
- Фигур здесь много. Но запомнить надо одну.
Он меня заинтриговал. Как это - одну?.. Всего одну? И уже можно выигрывать?
~*~*~*~
- Дамблдор должен умереть, Север.
Мало ты все-таки общался с Кесом. Все должны умереть. Иначе быть не может.
- Да, мой Лорд.
- И я знаю, кто нам поможет в этом.
Неужели я?
- Малфой.
Давно меня так не удивляли.
- Кто?..
- Малфой, Север. Малфой.
- Каким образом?
- Драко Малфой.
Ах, Драко.
- Думаю, что именно ему мы поручим это деликатное дело.
Я вспомнил, с каким трудом сдерживал смех, когда Фэйт разговаривал с Шефом. Судя по всему, с Драко будет та же проблема.
Поручи. Вот именно ему и поручи. А то мало ли.
Новость о том, что Лорд, не справившись в Министерстве сам, решил поручить убийство Дамблдора мало того, что шестикурснику, так еще и Малфою, стоило того, чтобы рассказать ее всем, кому вообще это можно было рассказать.
- Замечательно! – неизвестно чему обрадовался директор. – Северус, это же замечательно!
- Что именно? – мрачно спросил я.
Но внятного ответа не получил.
Да я и не рассчитывал.
- Бедный Томми, - грустно вздохнул Кес. – Неистребимое желание общаться с представителями нашего семейства рано или поздно закончится для него печально.
У этого и спрашивать ничего не стоило. Хоть бы раз в жизни, хоть на что-нибудь он отреагировал бы так, как я от него ожидаю. Так ведь ни разу!
- Кес, зачем ему мальчишка?
- Он скучает.
- По кому скучает?..
- По нашему родственнику, Севочка. И пытается найти ему замену. Впрочем, тебе не понять.
Мне не понять?! Мне?!
- Кроме того, он надеется, что Люци узнает о том, как нелегко приходится бедному ребенку, и найдет способ выбраться из Азкабана.
- От кого узнает? – очень зло спросил я. – Ты ему скажешь? Или я?
Да я самолично придушу любого, кто попытается сейчас смутить покой Фэйта. Это единственное, что я могу для него сделать. Я категорически запретил Крису передавать любые известия. От кого бы то ни было. И Кес запретил. Я знаю.
- Боюсь, Томми даже близко не подозревает о том, как бессмысленны его надежды, Севочка.
Кес откровенно смеялся.
А мне было плохо.
А еще я подумал, что не одному мне, оказывается, плохо от отсутствия Фэйта.
Открытие выглядело… диковато.
~*~*~*~
Когда Кес прилетел с шахматной доской, я очень расстроился. Честно говоря, я рассчитывал, что они будут меня развлекать каким-нибудь более человеческим способом.
Лучше бы виски принес. Это было первое, о чем я спросил Криса еще два дня назад.
- Даже не надейся, - усмехнулся он на мой вопрос. – Охрана придет, а у тебя тут амбре.
- А палочка мне на что?
- Давай еще здесь колдовать начни. Палочка на всякий случай.
- На какой такой случай?
- На непредвиденный.
Этот поганец обернулся летучей мышью и пристроился в нише на подоконнике, таким хамским способом, видимо, давая понять, что разговор окончен.
~*~*~*~
- Нет, Севочка. Метка Драко совсем не то, что ваши, она не была принята добровольно.
- Почему? Он согласился.
- Это неважно. У него не было выбора. И она ему не нужна. Вот у него она действительно просто средство связи. У Томми нет ничего, что по-настоящему нужно этому мальчику. Разве страх, который побудил его принять метку, можно считать основой его натуры?
- Ему понравилась идея проявить себя и стать ближайшим…
- Тебе не кажется, что «понравилась идея» и «основа личности» - вещи немного разные? Повторяю: у него не было выхода. Но так как он не просто какой-то напуганный мальчик, а сын нашего родственника, то он, за неимением лучшего, пытается извлечь максимум выгоды и удовольствия из того, что предложили ему обстоятельства, на которые он повлиять не может. У него не возникло связи с Томми, как у вас. Эти метки были гениальнейшим изобретением. Я даже немного разочарован. Томми перестал вкладывать в клеймение людей душу.
- Так нечего уже вкладывать.
- Прекрати повторять за Альбой всякую чепуху. Думай, пожалуйста, собственной головой.
- Я думаю. Но ты ведь и сам не уверен, что прав.
- Нужна страсть. Страх может быть чем угодно, но не страстью. Будь Томми писателем, увидев метку Драко, я бы сказал, что он исписался.
- Он поторопился.
- Раньше он таких ошибок не делал.
- Пожалуй.
- Он больше не способен на творческий подход к делу, что не может не огорчать. Ремесленники меня не интересуют.
Уж не в мой ли огород камешек?..
- Все это замечательно, но вдруг у Драко получится? Случайно.
- Не получится. Мальчик не хочет убивать, Севочка. Значит, не убьет. Заставить Малфоя сделать то, чего он не хочет, невозможно. Он не сделает. Даже если будет очень стараться.
По-моему, он что-то путал. Не хуже нашего Лорда.
- Драко - не Люциус, Кес.
- Такие таланты обычно наследственны.
- Да? А почему мне не передалось никаких твоих талантов?
- Так ты не берешь Наследство.
Всегда одно и то же.
- И не возьму.
- Это как тебе будет угодно, Севочка. Но если бы ты согласился как следует подумать об этом…
«Как следует» - это как?
Можно было вставать и уходить. Эту песню я знал наизусть, слушая почти беспрерывно уже больше двадцати лет. Она никогда не менялась и была неизбежна, как смена дня и ночи.
~*~*~*~
Одну фигуру я, конечно, запомнил. Но клетчатая доска всегда наводила на меня тоску, заставляя вспоминать Шефа, Розье и вообще всякую дрянь.
- Кес, зачем это? Я не люблю шахматы.
- Не называй шашки шахматами. Будешь играть с охраной.
- Станут они со мной играть. Они с утра до ночи друг с другом в карты режутся.
- А ты предложи.
- Да не станут они.
- А ты предложи на деньги.
- Слушай, ну какие у них деньги?
- Вот именно.
- Что «вот именно»? Я выиграю - они меня вообще прибьют.
- Так не выигрывай. Проигрывай, Люци. Проигрывай. И побольше.
~*~*~*~
Но серьезнее всех меня озадачила Нарцисса.
- Северус, я хочу, чтобы ты помирился с Белл. Это необходимо, понимаешь, необходимо!
Я с ней не ссорился. Это она говорит про меня Шефу всякие гадости. А я не ссорился.
- Я не ссорился.
- У нее к тебе множество вопросов. Что тебе стоит отнестись к этому с уважением, ведь вы были друзьями. Особенно теперь, когда… Сев, ведь вы - ты и она – единственные люди, которые помогут мне защитить Драко. У нас больше никого нет. Он слушает тебя, он слушает ее…
- Очень зря он ее слушает, Нарси. Ничему путному она твоего сына не научит.
- Сев, я говорила о Темном Лорде. Он слушает и ее, и тебя, понимаешь? Только вас. Вы можете защитить моего сына. Ты и Белл. И это ужасно, что вы… что она тебя ненавидит. Ведь она тебя ненавидит. Она считает тебя предателем, понимаешь?
Это ты ничего не понимаешь, дорогая. И слава богу.
- Ради всего святого, объяснись с ней. Вы отлично ладили до того ужасного случая с Лонгботтомами. Она, конечно, не такая, как прежде, но я тебя прошу: будь хоть чуть-чуть снисходителен, ведь не ты провел в Азкабане столько лет.
- Ты напрасно думаешь, что он нас послушает. Он никого не слушает. И если он захочет отнять у тебя сына, он это сделает.
- Он не убьет ее племянника.
Я так не думал, но разубеждать ее не стал.
Нарси думает, это так просто. Помириться с Белл. Она никогда не была дурой и прекрасно понимает, что если Шеф моей деятельностью удовлетворен, то и ей обижаться не на что.
Так почему она меня ненавидит?
За что?
За то, что я не сел вместе с ней в тюрьму, полагаю.
И что я теперь могу сделать? Я уже не сел. Что можно сделать сейчас, сегодня? Я должен сказать ей, что сожалею и хотел бы провести с ней все эти годы в Азкабане? Ерунда какая-то. Так что ей надо?
- Я чуть с ума не сошел, когда понял, что больше тебя не увижу, - сказал я, глядя в пол.
- Как романтично, - презрительно процедила она.
Лучше бы плюнула.
До чего же комично я, наверное, смотрюсь.
Она ведь по глазам поймет, что мне плевать на нее.
Зачем я затеял все это?.. И ради чего? Ради Драко?
Да.
Мало того, что Фэйт сидит из-за меня в тюрьме, так дело даже не в этом. А в том, что Драко - член Семьи. В конце концов, я просто заставлю ее поверить.
- Ты всегда смеялась, - я посмотрел ей прямо в глаза, - и никогда мне не верила. Я тоже не люблю романтику. Но я любил тебя. Тогда еще слишком сильно.
И тут случилось именно то, чего я панически боялся с того самого дня, как она вернулась. У нее дрогнули губы, она постояла, впившись в меня взглядом, секунду или две и бросилась мне на шею.
Кажется, я перестарался. С перепугу, не иначе. Но на ком еще упражняться, как не на старых друзьях.
Я идиот…
Следующий разговор мы ведем уже втроем.
- Если четко дать ему понять, что дело будет сделано, он успокоится и, возможно, от мальчишки отстанет.
По-моему, Белл смотрит на вещи слишком оптимистично.
- Не отстанет, - в отличие от нее, я прекрасно знал, что к чему.
- Не отстанет, - повторила за мной Нарцисса. – Он мстит Люцу за провал в Министерстве.
- И зачем было выходить за него замуж, а?
Это они как раз и без меня могли обсудить. И наверняка обсуждают. Нарси просто на дыбы взвивается, если при ней ругают Фэйта. Зачем? Есть столько способов расквитаться. Не скандаля. Быстро и тихо.
- Думаешь, он на тебя доносит? – спрашивает Белл, когда мы видимся с ней в следующий раз.
- Что?
- Крысеныш доносит на тебя? – раздраженно выкрикивает Белл.
- А, да, конечно.
Я дар речи потерял минуты на две, когда Шеф велел поселить Петтигрю у меня дома. В первый момент совсем растерялся, и сознание за полсекунды нарисовало картину полного распада личности любимого Повелителя. От того, что он забыл, кто я и где мой дом, и до того, что он меня путает с кем-то, а значит, и всех нас, и, возможно, вообще уже не различает.
- Куда его девать? – снизошел до объяснений Шеф. - Я его уже видеть не могу. А тебе все равно.
Мне-то все равно. А Кесу? Или он просто хочет таким образом от этого идиота избавиться? А больше он ничего не хочет?
- У меня дома поселить? – переспросил я. – И сколько он, по-вашему, после этого проживет?
- Да нет, – нетерпеливо сказал Шеф, – посели его в каком-нибудь из выходов. Он еще может пригодиться.
Ах, это. Но все равно ведь опасно. Только и следи потом, чтобы его кто-нибудь не придушил мимоходом.
- Будет исполнено, мой Лорд. В каком-нибудь поселю.
Кес удивился, но не возражал.
- Странные у Томми формы заботы о подопечных, - пожал он плечами. – Думаю, там надо будет пространство разделить?
- Там нечего делить, Кес. Там вообще жить нельзя, это же просто выходы в города.
- Жить можно где угодно. Это во-первых. А во-вторых, не память же ему стирать каждую ночь. Разделим пространство, он и не увидит никого.
- А главное, его никто не увидит.
- У нас с тобой разные представления о том, что где главное, но в данном случае суть от этого не меняется.
Действительно. О чем я. Какая разница, убьют человека или нет. Да его в секунду на тот свет отправят, как только увидят. О чем Лорд вообще думал?
- Он думал о том, что этот человек потом ему расскажет, - по привычке ответил на мой незаданный вопрос Кес. - С одной стороны, такие попытки надо пресекать на корню…
- Ты все-таки предлагаешь его убить?
Лорд, скорее всего, просто хочет избавиться от Петтигрю нашими руками. Тоже мне. Перебьется. Сам пусть работает.
- Нет. Если Томми этого не желает, с нашей стороны получится нелюбезно. А если желает, то это его проблемы.
Логично на самом деле.
В итоге Петтигрю я поселил в каком-то полуразвалившемся заброшенном домике на окраине одного из мелких промышленных городков, которые считались нашей территорией и использовались время от времени для ночных прогулок моих родственников. Да и не только. Камины в таких домах, называвшихся просто выходами, составляли обособленную сеть, к которой как раз и был подключен Западный камин Тревеса. Предложить поселить в таком месте живого человека мог, наверное, только наш Лорд. Я еще понимаю, сам бы поселился. Хотя лично я бы и ему не посоветовал.
- Это твой дом? – испуганно спросил Петтигрю, попав туда впервые.
- Я тут почти не живу. На втором этаже есть гостевая спальня. Кажется.
К тому моменту я еще не успел посмотреть, во что превратился дом после преобразований Кеса. Но надеялся, что все в порядке.
Зря я согласился. Надо было просто отключить здесь камин. Хотя на это Кес бы не пошел. Территорию нельзя оставлять без присмотра. А то набегут какие-нибудь безродные одиночки, потом не избавимся.
Ладно, в конце концов, это не мое дело. Если что-то не сработает и мы лишимся этого соглядатая раньше времени, так от несчастных случаев еще никто не застрахован.
С тех пор прошло недели две, и в том доме я не появлялся. Но вопрос Белл заставил меня вспомнить о нем.
Может быть, она все-таки дура?
- Конечно, он доносит. Иначе зачем бы Повелитель его ко мне подселил?
- Ему нечего доносить, ты же там не бываешь, - мягко сказала Белл, в очередной раз поразив меня резкими перепадами настроения. – Тебе не следует так легкомысленно относиться к этому.
Да мне все равно.
Но теперь это не все равно Белл. Что удручает.
Хотя и забавно.
- Сев, он тоже не уверен в тебе. У него много вопросов.
- Я уже ответил ему на все эти вопросы.
- Но получить подтверждение со стороны ему будет полезно, ведь так?
Мне в голову не приходило, что они с Нарси могут задумать попросту подставить меня. Я до сих пор уверен, что основная идея не принадлежала Белл, хотя она и преподнесла мне все это как собственную выдумку.
- Таким образом, Повелитель поймет, что Дамблдора все равно убьют, и хоть немного успокоится.
- Белл, - окликнул я ее уже в дверях. – Он обязательно проверит, где вы были, о чем говорили и… о чем думали.
- Я знаю, Сев, не волнуйся.
- Нарцисса…
- Я научу ее, это несложно.
- Будьте аккуратнее.
- А он сильно изменился, правда?
Ну, ты тоже сильно изменилась, дорогая. Не тебе привередничать.
- Изменился.
- Раньше в нем не было этой… усталости.
- Не было.
- А ты совсем не изменился.
Да неужели?
- Я жду вас часам к одиннадцати.
Я согласился, чтобы сделать им приятное. Мне-то было все равно. Во всяком случае, тогда я так думал.
~*~*~*~
Просто так проигрывать я, конечно, не мог. За кого Кес меня принимает? Поэтому я научил играть в эти «не шахматы» всех желающих. Например, Руди. Они с Рабастаном вообще оказались на редкость азартными. Со скуки, наверное. Постепенно втянулись остальные, и дело пошло веселее.
Точно понимал, что происходит, сначала, кажется, только Эйв. Но он, как всегда, помалкивал, потому что с охранниками играл исключительно я, а жилось от этого неплохо нам всем.
- Ты очень нас выручил, Малфой, - объяснил мне как-то вечером Роквуд. – Лица, работающие на наше Министерство, не могут брать взятки.
- Я понимаю.
- Нет, не понимаешь. Эта информация доводится только до служащих. Но тебе я, так и быть, расскажу. Все должности, раздаваемые Министерством, зачарованы от коррупции. И здешние охранники не исключение. А ты так ловко обошел этот по сути непробиваемый кордон, что тебя тут на руках готовы носить. И мы, и они. Вот теперь понимаешь, верно?
Меня всегда немного раздражала его манера изъясняться. И сам он меня раздражал. Но ему самому знать этого, конечно, не стоило.
Среди наших проигрывать мне почти ежедневно небольшие суммы быстро стало считаться хорошим тоном. Это всячески поощрялось охранниками, и пренебрежение такой всеобщей идиллией для любого из заключенных могло закончиться плохо.
Пятьдесят процентов я потом проигрывал нашим сторожам, а пятьдесят - отдавал Крису. Если уж мне предстояло провести в этом кошмарном месте какое-то время, то не нужно упускать даже такие возможности. Других мне, скорее всего, никто не предложит.
~*~*~*~

Предоставленные сами себе события имеют тенденцию развиваться от плохого к худшему.




- Это я виноват в смерти Сириуса. Нельзя было устраивать такую чудовищную провокацию. Ты явно был не готов.
- Альбус, вам не об этом сейчас надо думать.
Он был чуть жив, даже сидеть не мог и лежал в своем кресле, закрыв глаза.
Если я хоть что-то понимаю в таких проклятьях, а я понимаю в них все, то мы еле успели. Я поил его наскоро приготовленной смесью нескольких зелий и одновременно пытался снять проклятье с его обожженной, почерневшей руки.
- Что вы делали этой рукой, Альбус?
- Ты не поверишь, - усмехнулся он.
- Мне уже страшно.
Он кивнул на стол.
- Это гриффиндорский меч так вас отделал?
- Нет. Кольцо.
Рядом с мечом лежал безвкусный перстень с треснувшим камнем.
- Вы схватили его рукой? Но зачем?
- Хуже, Северус. Я надел его на палец.
- Зачем вы его надели? Оно же было заколдовано, вы не могли не понимать этого. Зачем вы вообще его трогали?
Он поморщился.
- Я… сглупил. Это было так соблазнительно…
- Что было соблазнительно?
Он не ответил.
- Чудо, что вы вообще смогли вернуться! – я был ужасно на него зол. – На это кольцо наложено сильнейшее проклятие. Остаётся надеяться, что его удастся сдержать. Я зафиксировал его. Временно.
Альбус поднял почерневшую руку и начал разглядывать её как диковинку.
- Ты отлично все сделал, Северус. Как думаешь, сколько мне осталось? - равнодушно осведомился он.
Мне не понравился такой фатальный подход к вопросу, хотя на первый взгляд дело выглядело безнадежным.
- Точно сказать не могу. Может быть, год. Невозможно сдерживать такое проклятье вечно. Подобные вещи только крепнут со временем.
Он улыбнулся.
- Мне повезло, невероятно повезло, что у меня есть ты, Северус.
Мне бы еще когда-нибудь везло. Всем вокруг почему-то везет. Кроме меня.
- Если бы вы позвали меня немного раньше, я бы смог... У вас было бы больше времени. Вы уверены, что достаточно разбить кольцо?
- Что-то вроде того… Я был вне себя, это точно… - Он с трудом выпрямился в кресле – Ну что ж, это только все упрощает. Я имею в виду планы Волдеморта. Его приказ мальчику Малфоев убить меня.
- Вряд ли Темный Лорд думает, что Драко сможет выполнить приказ.
- Короче говоря, мальчик обречен, так же как и я, - резюмировал директор. - Что ж, думаю, после провала Драко миссия перейдет к тебе?
- Скорее всего.
- Лорд Волдеморт полагает, что в ближайшем будущем шпион в Хогвартсе ему больше не понадобится?
- Да, он уверен, что скоро школа будет в его руках.
- Если это случится, - почему-то не глядя на меня, произнес Дамблдор, - можешь ты пообещать мне, что сделаешь все возможное для защиты учеников?
Он в принципе не допускает возможности, что ему самому придется дожить до этих прекрасных времен? Ладно, про это безобразие будет потом с Кесом объясняться. Вот кто мигом ему по башке настучит за подобные фокусы. Надо распад мозга иметь в последней стадии, чтобы такое на руку нацепить. От чего он был не в себе?
Я кивнул на его вопросительный взгляд, хотя гораздо больше мне хотелось пожать плечами.
- Хорошо. Значит, так… Первым делом ты должен выяснить, что собирается делать Драко.
- Вы позволите ему убить вас?
- Нет конечно. Ты должен убить меня.
Иногда мне начинает казаться, что у Шефа не с Поттером одна голова на двоих, а с Дамблдором.
- Прямо сейчас? Или сначала сочините эпитафию?
- Полагаю, момент представится со временем. Судя по случившемуся сегодня, - он кивнул на свою почерневшую руку, - с уверенностью можно сказать, что это произойдёт в течение года.
В этот момент я по-настоящему испугался. Он действительно считает, что кроме меня ему никто не поможет? Или он устал до той степени, когда смерть начинает казаться единственным выходом? Или, может быть, таково побочное действие проклятия? Скорее всего, именно так. Во всяком случае, надо проверить.
- Если вы не против умереть, почему не дать Драко сделать это?
Что-то мне в нашем разговоре сильно не нравилось. Так бывало, когда я слушал Кеса и ощущал буквально растворенную в воздухе неправильность. Как будто мы говорим совсем о разных вещах. Он – о чем-то своем, а я пытаюсь его понять и вроде бы даже понимаю, но все не так. Все совсем не так.
- Северус, мне нужно, чтобы это сделал ты.
А правду сказать? Для разнообразия.
- Зачем?
- Смерть бывает разная. Дай мне слово, что если появится такая необходимость, то ты сделаешь это.
- Почему я?
- А кого мне еще просить?
Мне все казалось, что это несерьезно. Или он так шутит, или проверяет меня, или хочет поймать на чем-то. Все что угодно, только не то, что, видимо, происходило на самом деле.
- Северус, пожалуйста! Прошу тебя, дай мне слово!
Он знал, точно знал, что это запрещенный прием. Так нельзя! Почему именно я? Почему всегда я?!
- Я выполню вашу просьбу, если я, я сам решу, что в этом есть необходимость.
- Спасибо, Северус.
Если бы я мог рассказать Фэйту, что Дамблдор действительно собирается умирать, он бы, конечно, не посочувствовал директору.
Но он бы посочувствовал мне.
Фэйту я ничего сказать не мог, зато отлично помнил, как именно он всегда мне сочувствовал. И не видел причины пренебрегать его любимым средством. Тоску надо лечить.
И я с успехом лечил ее на Тревесе, мрачно думая о том, что в одиночестве этого делать не стоило. Когда меня там обнаружил Кес, я уже двух слов связать не мог.
- В честь чего столько веселья? – спросил он, когда я наконец его идентифицировал.
В ответ я недовольно мотнул головой и поприветствовал его мычанием.
- Это что-то новенькое, - он уселся напротив и уходить явно не собирался, хотя я и пытался показать ему рукой, в каком именно направлении ему следует удалиться, причем прямо сейчас.
- Я понял, Севочка, - успокоил он меня. – Ты ведь не обидишься, если я сделаю это чуть позже?
- Н-нет.
- Человеческая реакция, - смерив меня презрительным взглядом, процедил он.
- Угу, - удовлетворенно кивнул я, чувствуя, что потихоньку начинаю осознавать происходящее.
Наверное, я все-таки сделал что-то не так. Если меня лечил Фэйт, я всегда потом долго спал. А сейчас просто плохо. Будто меня бьют по голове чем-то очень тяжелым. Причем изнутри.
- Когда тебя в последний раз не отражали зеркала?
- Не помню, - пробормотал я, стараясь на него не глядеть, потому что откровенно лгал. В последний раз меня не отражали зеркала после того, как я пожал руку Блэку. Ровно три недели, я считал. Специально считал, чтобы проверить, может, все-таки не сработало. Какой там. Все по полной. Вот Кес бы порадовался. Но я же не дурак ему рассказывать. От себя не убежишь.
Некуда.
Да и не хочется уже.
- Так что у нас случилось?
- У тебя – ничего, - разом отомстил я за его безразличие ко всему, что когда-либо меня мучило.
- Это радует. А у тебя?
- Дамблдор.
- Я слушаю.
- Он умирает, - глухо сказал я, глядя в стол. - Он схватил в руки какую-то гадость и теперь умирает.
- Это я знаю. Что-то еще?
- Он взял с меня слово, что я убью его.
Вот этого Кес точно не знал. Секунды две он обдумывал услышанное, потом усмехнулся и спросил:
- А зачем ты дал ему слово?
- Он меня просил.
- Ну и что?
- Он… я не смог ему отказать.
- Ну, это понятно, - он рассмеялся. – Я тоже никогда не умел ему отказывать. До сих пор одни проблемы. Он может быть редкостным занудой, когда ему действительно что-то нужно. В общем, все не так уж и плохо. Во всяком случае, у тебя нет причин для такой трагедии. Если ты его убьешь, это будет даже забавно.
Забавно?! Ему будет забавно?! А мне?!
Я ничего не говорил. Просто молча смотрел на него. И хотелось мне удавиться. Хотя и не получилось бы.
- Севочка, ну что это такое? – примирительно сказал он. – Ведь еще ничего не случилось. Может быть, его убьет кто-нибудь и без тебя. Или он сам умрет раньше. Разве можно так расстраиваться из-за будущего. Оно каждую секунду меняется.
Он так быстро и незаметно умел, если нужно, превращаться из законченного циника в близкого и все на свете понимающего, что я всегда на это ловился.
- Перестань, мой хороший. Каждый волен поступать как ему угодно. И Альба тоже.
Как точно Кес определил, что именно меня расстроило. Дамблдор не смеет! Не смеет бросать меня! После всего, что он со мной сделал. Не смеет! Как он может меня бросить? Ведь рядом со мной нет больше ни одного живого человека. Это чудовищно нечестно! Хватит того, что я остался без Фэйта.
- Ке-е-ес! Как он мог сделать такое со мно-о-ой?..
- Севочка, ну что ты ревешь, взрослый человек, честное слово.
Я понимал, конечно, что все это выглядит совершенно дико, но вместо того, чтобы просто уйти к себе и, проспавшись, решать свои проблемы, я сидел на диване на Тревесе, уткнувшись носом в его камзол, и рыдал. Второй раз в жизни.
- Альба давно собирался… попутешествовать. Если вернется, то расскажет нам с тобой, что там видел интересного.
Я не стану с ним разговаривать. Не стану. Пусть насмехается сколько хочет. Мне все равно. И слушать его не буду. И не пойду никуда. Может даже не надеяться. Я ни на шаг от него не отойду. Потому что он – это единственное, что у меня осталось. Даже если ему на меня плевать. Пускай. Я не вернусь больше в школу. Я вообще больше отсюда шага не сделаю. Я не желаю никого видеть. Никогда.
Кес крепко взял меня за плечи и, отодвинув от себя, заставил посмотреть в глаза.
- Севочка, никогда, слышишь, никогда не смей оплакивать мертвых, пока еще можно что-то сделать для живых.
- Для него больше нельзя ничего сделать, - я упрямо мотнул головой.
- Ты бы лучше подумал, как поаккуратнее довести до сведения Томми, что малфоевский детеныш принадлежит нам, а не ему. А то мало ли.
Это он сказал зря. Потому что про Фэйта я запретил себе думать в принципе. Просто запретил. Не сегодня. Не сейчас.
- Лю-юц…
- Боже мой… Все. Хватит.
Он настойчиво прижал к себе мою голову и с силой провел несколько раз ладонью по волосам.
Больше я ничего не запомнил.
~*~*~*~
У меня не было буквально ни одной свободной минуты. И виноват в этом был Крис. Он все время чего-то хотел. Стоило мне задуматься или, хуже того, прилечь отдохнуть, как ему срочно требовались то подпись, то консультация, то совет. А когда я бывал близок к тому, чтобы сорвать на нем свою усталость и последствия бессонницы, прилетал Кес.
Как скоро я понял, что они делают это нарочно? Да быстро на самом деле.
Нравилось ли мне это?
Не знаю.
~*~*~*~
Я открыл глаза, вспомнил, как неудачно пытался решить свои проблемы по рецепту Фэйта, и порадовался, что догадался делать это дома.
- Не могу сказать, будто я пришел в восторг от твоего решения оставить ее Севочке, - донесся до меня тихий голос Кеса. - Оставил бы ты ему лучше часы.
- Это само собой, - грустно ответил Дамблдор. – Но палочку мне больше оставить некому. Если ему очень повезет, то он и не узнает никогда, что обзавелся таким неподходящим наследством.
Я уже все узнал. Так что мне, как всегда, не повезло.
Еще один. Я что, теперь и его наследник?
Все-таки я был сильно не в себе, потому что начал почти истерически смеяться, и они увидели, что я их слушаю.
- Северус? – обеспокоенно спросил Альбус.
- У вас, случайно, нет сведений, что «неподходящего» собирается оставить мне в наследство Темный Лорд?
Они переглянулись.
- Собирается, - улыбнулся директор, вставая. – Но Том сам еще не знает об этом.
Он исчез так быстро, что я невольно подумал о его хроническом нежелании со мной объясняться.
- Что он собрался мне оставить?
- Свою волшебную палочку. Теоретически, если ты его убьешь, это подразумевается по умолчанию.
- Но он сам просил меня. Мы же не будем сражаться.
- Кто знает.
- Нет, подожди…
Они хотят, чтобы я сделал это при Темном Лорде?! Альбус сказал, что смерть бывает разная… Он собрался сдаться Шефу?
- Кес, что он задумал? – в отчаянии спросил я.
- Не представляю, Севочка. Правда, не представляю. Зачем загадывать?
- Я не убью его, если не сочту необходимым.
- Это уже все поняли, - неодобрительно сказал он.
- Что я опять сделал не так?
- Ты действительно хочешь это знать?
- Да, - после секундного раздумья ответил я. – Говори.
- Ты, Севочка, оказал Альбе очень дурную услугу, не позволив умереть. Очень дурную.
- Нет. Он был рад, что у него еще осталось время.
- Он-то был рад. Только время ему ни к чему.
- Это ты так считаешь. Что с его палочкой? Почему плохо, если она достанется мне?
- Потому что у тебя есть своя.
- Ну так я и не обязан буду ее использовать.
Он молчал.
- Разве нет? - неуверенно спросил я.
- Не обязан.
- Тогда в чем проблема?
- Альба боится, что у тебя может появиться такое искушение.
- Почему?
- На счету этой палочки много… великих свершений.
- Я-то тут при чем? Это же его свершения.
- Даже самые талантливые волшебники попадаются иногда на удочку предрассудков о силе подобных вещей.
Да, бывает.
- Дамблдор невысокого обо мне мнения, если опасается, что я стану колдовать его палочкой в расчете на… на что бы то ни было. У меня есть своя.
- Тебя успокоит, если я скажу, что не разделяю его опасений?
Так мимоходом сказать мне что-нибудь невероятно приятное умел только Кес. Я сразу почувствовал себя намного лучше и, насмешливо ему поклонившись, сказал:
- Спасибо. Почему ты сам не посмотришь, что можно сделать с его рукой?
- Это не нужно, - беспечно отмахнулся он.
Все-таки я не мог в это поверить. Он тоже расстроен, просто виду не показывает. Ведь для него Дамблдор очень близкий человек. Возможно, самым близкий. Вроде друга. Я все время на него здесь натыкаюсь, и приходит он не ко мне. Так неужели Кесу совсем все равно? Или он привык терять близких людей, и ему это стало безразлично?
- Кес, тебе действительно все равно?
- Абсолютно. И тебе тоже должно быть все равно, Севочка. Ничего кроме неприятностей привязанности не приносят. У каждого своя судьба. Иди и позаботься о том, кто действительно в этом нуждается.
Он имел в виду Драко.
Так о нем я забочусь по мере сил. Нарцисса вот с Белл сегодня собирались зайти. Петтигрю порадовать. А что я еще могу сделать?
Я остановился и обернулся. Кес так и сидел, откинувшись на спинку дивана, и могу поклясться, что вид у него был невероятно довольный.
Хотя что с него взять.
~*~*~*~
Клаусу Каесиду
Ашфорд
Ирландия
15.07.1996
Кес, он прислал новые расчеты. По-моему, там опять вектора перепутаны. Посмотри, пожалуйста.
Альбус.
~*~*~*~
Альбусу Дамблдору
Хогвартс
15.07.1996
Разумеется, перепутаны. Не хочу тебя расстраивать, Альба, но ты точно уверен, что он делает это не нарочно? Возможно, его устраивает настоящее положение вещей.
Кес.
~*~*~*~
Клаусу Каесиду
Ашфорд
Ирландия
15.07.1996
Его не устраивает настоящее положение вещей! Поверь мне, я знаю. Он не может рассчитать так, как нужно, не умеет. Это слишком рационально для него.
Альбус.
~*~*~*~
Альбусу Дамблдору
Хогвартс
15.07.1996
За столько лет уже, кажется, и мартышка сообразила бы, что к чему. Неужели так сложно четко следовать инструкциям, не привнося в них элементы своей неотразимой индивидуальности.
К.

~*~*~*~
Все шло, как мы и договаривались. Нарси плакала, кажется, не прилагая к этому ни малейших усилий, вполне искренне опасаясь за жизнь Драко, Петтигрю подслушивал под дверью, Белл в сотый раз задавала все те же надоевшие мне до смерти вопросы, на которые кому только я уже ни отвечал. Но если она считает, что Шефу для спокойствия нелишне будет услышать эти ответы еще раз, то пусть так оно и будет. Мне все равно.
Обе они выглядели очень убедительно, давая мне основание надеяться, что и приход сюда был разыгран в совершенстве. Белл прекрасно понимала, что наш любимый Повелитель захочет владеть ситуацией целиком, а не отдельными ее эпизодами. Даже очередная их стычка по поводу Фэйта смотрелась к месту и вполне естественно, придавая нашим посиделкам дополнительный колорит.
Мне только не нравилось, что Нарцисса совсем не притворялась, когда картинно рвала на себе волосы. Сцена была хороша, и Шефу будет полезно вспомнить, что он имеет дело с живыми людьми, но ей не стоило снова и снова так мучиться. А может быть, мне просто было не по себе от того, что все это из-за меня. Если бы я не пошел в Министерство…
— Северус — о, Северус — ты поможешь ему? Ты присмотришь за ним, чтобы с ним ничего не случилось?
— Я могу… попробовать.
Она отбросила в сторону бокал с вином и вдруг почти незаметным движением скользнула с дивана на пол. Стоя на коленях, схватила мою руку и поднесла к губам.
Я испугался, как испугался много лет назад, когда что-то похожее проделал Фэйт. Только сейчас тут были два свидетеля. И Шеф увидит все это непременно.
— Если ты будешь рядом, чтобы защищать его… Северус, ты поклянёшься? Ты дашь нерушимую клятву?
— Нерушимую клятву?
Так вот зачем все это…
Белл издала нервный смешок.
— Ты что, не слышала, Нарцисса? Он попробует! Обычные пустые слова, обычные отговорки! И, конечно, всё по приказу Тёмного Лорда!
Они договорились… Они договорились обо всем этом. Раз Белл ее поддерживает. Предательница! А еще висла на мне и ревела. Дрянь.
Отступать было некуда.
Да и незачем.
— Разумеется, Нарцисса, я дам нерушимую клятву. Возможно, твоя сестра согласится скрепить ее.
Я автоматически опустился рядом с ней на колени, точно так же как сделал это когда-то много лет назад для Фэйта, и взял ее безвольно упавшую правую руку в свою. Она посмотрела на меня умоляюще и виновато.
— Тебе понадобится твоя палочка, Беллатрикс, — холодно сказал я, не отвечая Нарси на этот взгляд. — И тебе придётся подойти поближе.
Белл шагнула вперёд, оказавшись над нами, и коснулась кончиком палочки наших соединённых рук.
— Будешь ли ты, Северус, присматривать за моим сыном Драко, пока он будет пытаться выполнить задание Тёмного Лорда? – заговорила Нарцисса дрожащим голосом.
— Да.
Тонкий язык яркого пламени вылетел из палочки и обвился вокруг наших рук.
— Будешь ли ты, по мере своих возможностей, оберегать его от беды?
Спасибо хоть, что «по мере возможностей». Зачем, Нарси, зачем тебе это? Ты что, не помнишь, как мы с тобой фотографировались в Министерстве для «Ежедневного пророка»? Или когда дело касается детей, все становится настолько серьезнее?
— Да.
Второй язык пламени вылетел из палочки Белл и свился с первым в тонкую пылающую цепь.
— А если это окажется необходимо… если окажется, что у Драко не получится… — прошептала Нарцисса, и я вздрогнул от этого страстного мучительного шепота, — выполнишь ли ты то, что Тёмный Лорд приказал ему сделать?
Сговорились вы все, что ли?!
— Да.
Третий язык пламени вылетел из палочки, сплёлся с остальными и плотно обвил наши соединённые руки.
Вот теперь я попал по-настоящему.
Намертво.
Дамблдор получит что хотел. И не тогда, когда я сочту необходимым, а когда этого не сможет сделать Драко. Потому что он не хочет. В этом Кесу можно верить.
Ты могла не приходить, Нарси. Не приходить и не обманывать меня. Я и так буду защищать Драко, пока дышу. И после, скорее всего, тоже. Просто потому, что он мой родственник. Только ведь ты не знаешь об этом.
А Белл я этого не прощу. Никогда.
Я смотрел им вслед сквозь затянутое паутиной темное окошко и думал о том, каким же я был идиотом, когда хотел на ней жениться. На глупой и злой дуре. И о том, что в молодости как-то всего этого не замечал. Впрочем, я тогда много чего не замечал. Даже, помнится, презирал скучную и бесцветную Нарциссу, совершенно не понимая, что Фэйт нашел в ней настолько интересного, раз решил жениться. Фэйт, как всегда, разглядел лучше. На двадцать лет вперед разглядел.
А у меня всего-то и хватило ума – не жениться на Белл.
Дурак я был совсем.
~*~*~*~
Я так и не смог прийти к определенному выводу по поводу того, нравится мне или нет настолько всепоглощающая опека. С Крисом, конечно, было спокойнее, но…
Слишком много за три месяца накопилось этих «но».
Во-первых, я не любил его. Здесь он вел себя вполне прилично, но он никогда не утруждался вести себя прилично раньше. И забыть я этого не мог. Его последняя выходка, когда он пытался мне угрожать, вообще ни в какие ворота не лезла.
А во-вторых, я не привык все свое время проводить в обществе постороннего человека.
Если бы мне предложили выбрать, с кем бы я хотел разделить камеру, я выбрал бы Руди. Эйв слишком беспокойный, Уолли слишком предупредительный, Нотт зануден, Тони непредсказуем, от Джагсона много шума, а Роквуда я просто не переношу. Лучше уж Крис.
Когда мне надоело решать, нужен ли он тут, я попробовал от него избавиться. Не насовсем, а просто чтобы проверить, возможно ли это в принципе. Но он тоже был не дурак, и четкого ответа на этот вопрос я не получил. Не знаю, как он общался с Кесом, но тот неизменно появлялся, если обстановка даже не накалялась, а хотя бы слегка натягивалась.
Наблюдать за всеми этими милыми закономерностями было любопытно. Это развлекало меня немного. Потому что давно налаженный бизнес такого эффекта уже не давал, а Кес никогда не прилетал с пустыми руками. Он приносил мне биржевые сводки, банковские отчеты и сведения о моих счетах, которые неизменно меня утешали. Не знаю, как он это делал, но на свободе я столько не зарабатывал. Деньги меня не радовали, но привносили в угнетенное сознание чувство покоя и удовлетворения.
- Тебе оставлять что-нибудь в сейфе Гринготтса?
- Так все плохо?
- Гоблины нервничают, - он слегка пожал плечами. – Но если совсем опустошить твой сейф, могут пойти толки. Я бы оставил что-нибудь. Символическое.
- Ну оставь.
Сам он уже несколько лет ничего в Гринготтсе не держал. Но я все-таки не он. Меня все знают.
~*~*~*~
Минерва переживала, что Дамблдор почти не бывает в Хогвартсе. Это она еще не знала, чем все закончится. На мой взгляд, он правильно делал, полностью оставив на нее школу. Пускай привыкает. Скоро она останется тут одна.
И я тоже.
Но ей повезло больше. Она пока об этом не знает.
Почему-то именно в Большом зале мне становилось по-настоящему тоскливо. Среди детей, которые не знают. И среди учителей. Которые не знают.
Не знают, что он собрался предать их. Точно так же, как уже предал меня.
Он не будет их защищать.
Он не хочет.
Он хочет умереть.
А защищать их, когда сюда придет Темный Лорд, он просил меня.
Как, ради Мерлина, я смогу это сделать? Ведь я остаюсь один. Мне никто не поможет. Кес только и надеется, что я все брошу и навсегда переселюсь домой.
Я гнал от себя эти мысли попытками следить за Драко, переругиваться с МакГонагалл, таскаться на Гриммаульд и слушать на глазах расцветающего любимого Повелителя.
Драко боялся его до истерики. Страх мешал мальчишке почувствовать ту тонкую эстетику обворожительности, с которой Лорд с ним обращался. Когда я видел их вместе, мне было отчаянно за Шефа обидно. С какой бы стороны он ни попытался зайти, Драко только боялся. Не удивлялся, не восхищался, не утруждал себя даже попытками о чем-нибудь подумать и что-то понять. Он боялся. Тупым животным страхом пойманного в капкан щенка.
Отчаявшись пробиться через этот страх, Лорд совершил беспрецедентный по своему великодушию и бессмысленности поступок. Он одарил семнадцатилетнего, по сути совершенно не нужного ему мальчишку меткой.
Не помогло. Благодарности и благоговения не прибавилось, а страх усилился.
Шеф разозлился. Пригрозил поубивать и его родителей, и его самого.
А потом затосковал.
Все это вызывало у меня очень разнообразные ощущения. От обычного желания скрыть рвущийся наружу смех до острого сочувствия Лорду. Наблюдая, как он бьется об эту стену, я только лишний раз удивлялся, насколько умело пользовался его слабостями Фэйт. Тогда, в молодости, я ни черта не понимал. Глядя на Драко, я даже сообразил теперь, почему попал в нашу организацию Эйв. И почему Шеф берег его. Эйв художественно воплощал страх. Все мы, каждый из нас исполнял при Лорде определенную роль. Как в уличном итальянском театре. Это маска палача, это храбреца, это скупца, а это – Карамболина. Эйв совсем неплохо, когда надо, держал маску несколько экзальтированного Пьеро, а Фэйт так просто постоянно их менял. В зависимости от того, что считал полезным в данный момент.
И вот весь этот балаган строем отправился на отдых к северным рубежам, а Шеф остался. С Грейбеком, Кэрроу и спятившей Карамболиной. И еще со мной. Есть от чего прийти в отчаяние и броситься искать аналоги среди ближайшего окружения. Вот нашел Драко. И что получил? Большой кукиш.
Может быть, Кес прав, и дело в том, что у Шефа действительно нет ничего, чем можно купить этого глупого ребенка. Но так или иначе, а лето закончилось, Драко отправился в школу, и общение их на время пришлось ограничить. Повелитель по привычке время от времени напоминал о своем обещании при случае всех убить, потому что из всех попыток контакта только это вызывало в мальчишке бешеную реакцию, а Драко - видимо, тоже по привычке - продолжал панически его бояться, не позволяя при этом получить от своего страха ни малейшего удовольствия. Потому что от такого типа реакции Шеф ничего получить не мог, не понимая ее в принципе.
Все это было очень жестоко и очень… по-малфоевски. Раз у тебя ничего для меня нет, то ты ничего от меня не получишь. Железная логика Фэйта.
И как мне со всем этим справляться, когда не станет директора?
Дамблдор теперь практически поселился у меня на Тревесе. Раскидывал на столе свитки пергамента и все что-то в них искал, правил, снова искал, рвал, мял и бросал на пол.
Однажды я все-таки спросил его, что он делает, хотя на самом деле хотел спросить, почему Кес ему не помогает.
- Ищу выход из безвыходного положения, Северус, - грустно ответил он.
- Это касается вашей руки?
Он даже не понял, о чем я, и секунду смотрел на меня поверх очков, пока не рассмеялся.
- Нет. Нет конечно. С этим все давно ясно.
Оказалось, что я был несправедлив. Кес ему помогал. Как-то я увидел эту помощь в действии.
- Нет. Нет. Нет, - Кес быстро-быстро брал пергаменты один за другим, проглядывал и отбрасывал прочь. - Это вообще не отсюда. А тут он снова сделал ошибку, - Кес чуть-чуть задержал взгляд. – Две ошибки и небрежность в записи, которая дала ему еще две ошибки. Посмотри, у него модуль отрицательный. Альба, он издевается?
- Он торопится, - мрачно отозвался Дамблдор. - Все мы торопимся. Кес, давай придумаем что-нибудь.
- Он девятый год не может сделать элементарных расчетов.
- Ты же видишь, что у него не получается. Надо обойтись тем, что есть.
- Невозможно. Ты хочешь, чтобы я его убил? Это опасно даже по четко просчитанным параметрам. Всегда есть возможность какого-нибудь случайного сбоя. А он регулярно присылает незнамо что. Какой бестолочью надо быть, чтобы так закоротить пространство!
- Он не знает, как это получилось.
- А я должен знать? Он сам себя там закупорил. Теперь пусть сидит.
- Он сидит. Мне думать страшно, что с ним станет, когда я...
- Так не думай об этом.
- Ты можешь туда попасть. Не говори ничего, - быстро произнес Дамблдор, увидев на лице Кеса выражение неподдельного возмущения. – Я знаю, что ты можешь.
- Хочешь, чтобы я застрял там вместе с ним? Туда я, может быть, и смогу. А обратно?
- Кес, это единственное, что я должен доделать.
- Мы занимаемся этим почти десять лет.
- Девять. И что такое для тебя девять лет?
- А для тебя?
- Я привык.
Кес пожал плечами, попрощался и отправился куда-то Западным камином.
- Альбус, вам следует вернуться в школу.
- Завтра буду, - он снова уткнулся в свои записи.
Я собрался уходить, когда он вдруг окликнул меня.
- Северус.
- Да, - я обернулся.
- У Гарри на завтрашний вечер назначена отработка. Ты не мог бы перенести ее на любой другой день? Мне необходимо встретиться с ним именно завтра.
- Да делайте что хотите, - я ужасно разозлился. – Этот ваш…
- Перестань, - устало оборвал он меня. - Тебе удалось выяснить, чем занимается Драко Малфой?
Не удалось. И не удастся, судя по всему.
- Я не хочу попусту тратить время. У меня и без того забот хватает.
- Северус, это твоя прямая обязанность! Ты чего добиваешься? Чтобы он убил кого-нибудь?
- Он не убьет.
Я сам удивился, насколько крепко это засело у меня в голове. Я был уверен, что Драко никого не убьет. Такого просто не может случиться. Никак. Потому что он не хочет убивать. А если Малфой не хочет…
- Может произойти случайность, - Альбус, видимо, решил, что понял суть моих сомнений. – Он напуган и плохо понимает, что делает.
Тем более.
И что он от меня хочет? Драко Малфой будет отвечать за свои поступки только перед самим собой. Как и я. Как и… м-да, Фэйт был бы в данном случае плохим примером. Хотя, с другой стороны, это случай нестандартный. Фэйт-то как раз и не попал в Азкабан. Это я попал. Второй раз, между прочим. А Драко…
- Он не доверяет мне, Альбус. Он считает меня виноватым в аресте отца.
- Каким образом?
Каким-каким. Белл наверняка постаралась.
- Он считает, что я занял место Люциуса при Темном Лорде.
- Тем не менее, тебе следует быть в курсе его замыслов.
- Я постараюсь.
- Нет, Северус, так нельзя!
По-моему, настало время послать их всех вместе в какое-нибудь очень далекое путешествие. Причем можно в одно место.
- Хорошо, я выясню. А Поттеру вашему скажите, пускай через неделю приходит. И я очень надеюсь, что больше такое не повторится.
Не знаю, что директор делал в субботу с Поттером, но ночь он опять провел в Ашфорде, судя по тому, что, явившись туда в половине пятого, я застал на Тревесе их триумвират, который c незапамятных времен хэллоуиновского потопа вызывал у меня глухое раздражение. И желание его разогнать. Я даже впервые пожалел, что мне, видимо, удалось избавиться от Гильгамеша. Не могу сказать, что я, воспользовавшись предложением Фэйта, признал за собой определенные черты характера, которых у меня никогда не было и нет, но Тень благополучно куда-то пропала примерно после того разговора. Я побаивался, что если стану искать причины ее исчезновения, то она может вернуться, и старался не вспоминать о ней вовсе. Хотя в данном случае она бы очень мне помогла. Она тоже их терпеть не могла. Всех троих.
Дамблдор, присев на край стола, как обычно, углубился в изучение очередного свитка, Фламель развалился на стуле, лениво покручивая в пальцах бокал с красным вином, а Кес, нагнувшись, сосредоточенно ковырял ножом в решетке Западного камина и ругался.
Я поздоровался.
Кес с силой воткнул нож в стену между камнями с правой стороны камина и с самым радушным видом направился ко мне.
- Доброе утро, Севочка, - сказал он, устраиваясь в торце стола, недалеко от Фламеля.
Дамблдор оторвался от своего занятия, перевел взгляд с одного своего приятеля на другого, чуть заметно улыбнулся и, легко соскользнув на пол, приблизился ко мне.
- Никогда не упускай возможности сесть между двумя Старыми Никами, Северус, - лукаво шепнул он.
- Зачем? – не понял я.
- Можно загадать желание.
Мерлин, неужели он верит в это?..
- Последние семьдесят лет я частенько пользовался этим нехитрым средством, - все так же шепотом продолжал Дамблдор. – И должен признать, что конкретно эти два Старых Ника еще ни разу меня не подвели.
Он сам отодвинул для меня стул, и я растерянно уселся на него.
Чего он хочет?
Что я должен загадать?
Мне плевать на то, что надо Дамблдору. И намеки его ехидные я понял сразу. Два Старых Ника. Смешно. Ну и пусть. Я хочу Фэйта. И загадаю я его. А там посмотрим. Я хочу, чтобы с ним все было хорошо. Пусть тут все горит ясным пламенем. Мне все равно, что будет с ними со всеми. Они не смели отнимать его у меня.
Я хочу, чтобы у Люциуса Малфоя все было хорошо.
Всегда.
И я хочу, чтобы он был со мной.
Мне больше ничего не нужно.
Только это.
Я загадал.
Пока я занимался медитацией, они завели неспешную беседу и, на первый взгляд, забыли обо мне. Но это только на первый взгляд. Вернувшись из короткого экскурса в убогий мир собственных желаний, я с досадой обнаружил, что мне придется ужинать. Или завтракать. Оставалось надеяться, что на этот раз Кес, увлекшись беседой, не заметит, занимаюсь я процессом или его изображаю. Во всяком случае, обычно он не замечал.
- Альба, а что, по-твоему, станет делать Томми, получив власть над вашим магическим сообществом?
- Никогда этого не будет, пока я жив.
- А когда умрешь? Я бы с удовольствием посмотрел, - мечтательно произнес Кес.
- Ты знаешь… ты иногда… говоришь настолько странные вещи, что я теряюсь.
- Да ладно тебе. Интересно же.
- Как будто ты чего-то из этого не видел, - флегматично усмехнулся Фламель.
- Я, конечно, видел уже все. Но у Томми есть некоторые особенности, в связи с чем у меня возникают серьезные подозрения, что я могу увидеть нечто, чего еще не видел. И любопытство мое таково, что я, пожалуй, склонен его удовлетворить.
Он тоже считает, что Темный Лорд захватит школу? Или так дразнит Дамблдора?
А как же «я, конечно, последую своим сердечным склонностям»? Он что, вот так просто поменял свои сердечные склонности на… любопытство? Это как же понимать? У него такое любопытство? Или такие склонности?
И почему директор молчит?
- И как ты собираешься «удовлетворять свое любопытство»? – поинтересовался Фламель.
- Думаю, после твоей смерти, Альба, шансы Томми на мировое господство основательно увеличатся.
- Да, пожалуй.
Мерлин! Они так спокойно это обсуждают…
- Удержать власть гораздо сложнее, чем получить ее. Пусть попробует.
- Немыслимо, - ответил директор. – Столько людей погибнет…
- Они и так погибнут. Это не взаимосвязано.
- Кес, что ты говоришь?! - не выдержал я. – Только послушай, что ты говоришь!
- А что тут такого? Вы все можете в итоге оказаться миром его воображения, который он создал, чтобы скрыться от страшной реальности.
- Как создал?..
- Шучу, Севочка, не бери в голову.
И зачем только я опять с ним связался?!
~*~*~*~
После неудачной попытки избавиться от Криса просто так я попытался избавиться от него… не просто так. А именно - заставить его отнести Айсу письмо. Но и это оказалось нереально.
- Князь прилетит, ему и отдашь, - проворчал этот мерзавец.
- Мне нужно сейчас.
- Люци, я не могу оставлять тебя одного.
Так я, в общем-то, и думал.
- И чья это была идея подселить ко мне соглядатая?
Он обиделся. Впрочем, этого я и добивался.
- Твое общество, конечно, бесподобно, - усмехнулся он, окинув меня наглым взглядом, - но я бы с удовольствием от него избавился. К сожалению, я не имею такой возможности.
Он обернулся летучей мышью и, как обычно, устроился на подоконнике.
Это стало последней каплей.
- Я с тобой разговариваю! Тварь! – заорал я, кинувшись к подоконнику и с размаху опустив кулак Крису на голову. Он успел увернуться, и я в бешенстве принялся долбить по подоконнику, стараясь настигнуть маленького поганца и размозжить ему башку.
Он сразу превратился обратно и подставил под мой уже в кровь разбитый кулак обе ладони. Ударив по ним еще пару раз, я пришел в себя.
- Убирайся, - процедил я сквозь стиснутые зубы. – Убирайся отсюда. Немедленно.
- Не могу.
- Пошел вон!
Он вздохнул и, снова обернувшись, вылетел за окно, а я, прижав к себе разбитую руку, устало упал на кровать.
~*~*~*~
В середине октября Драко сделал первую попытку убить директора. В ней все было прекрасно. И смелый замысел, и дьявольская находчивость, и так любимый Фэйтом Imperius.
Не хватало только одного.
Результата.
- Он выбрал очень оригинальный способ, - расстроенно сказал Дамблдор после того, как я показал ему переданное мне Минервой ожерелье. – Весьма нетрадиционный подход, ты не находишь?
Малфоевский.
- Не понимаю, о ком вы говорите, господин директор.
Он явно не ожидал, что я стану отпираться.
- Северус, это Драко Малфой дал мисс Бэлл ожерелье, - жестко сказал он, глядя на меня в упор поверх очков.
- В женском туалете?
- Думаю, он нашел способ.
- Я не вижу в этой истории ни единого момента, который позволил бы подозревать Драко. Его даже не было в Хогсмиде. Он остался в школе.
- Хорошо, не будем спорить, - вдруг согласился он. – Но умоляю тебя, следи за мальчиком. Ведь девушка чудом не погибла.
В первый раз, что ли? Будто я не видел других девиц, которые чудом не погибли после столь же удачных неудач представителей малфоевского семейства. Одну такую до сих пор имею удовольствие лицезреть на своих уроках. И, кстати, с защитой от Темных Искусств у нее все в порядке. Никак на пользу пошло.
- Ваши подозрения лишены оснований, Альбус, - отрезал я. – Не вы ли в свое время предостерегали меня от таких же безосновательных обвинений Поттера?
Кажется, я перегнул палку.
Ну и к черту.
Я спускался к себе и зло думал о том, что ему никто не позволит лезть к Драко. Даже если наш мальчик не просто кого-нибудь убьет, а передушит во сне полшколы. Может быть, попросить Кеса популярно объяснить это Дамблдору?
«А сам-то что?» - ехидно спросил внутри меня кто-то, живущий там постоянно, но обычно не вмешивающийся в мои дела.
А сам я… Нет, сам я, пожалуй, не решусь.
«Почему?» - не желал заткнуться он.
Действительно, почему?
Почему?!
Я развернулся и, убедившись, что в коридоре никого нет, помчался обратно.
Не знаю, с каким видом я ворвался в его кабинет, но, увидев меня, директор встал.
- Что случилось, Северус?..
- Ничего, - я понял, что напугал его, и пожалел о своей стремительности. – Ничего. Я просто хотел вам сказать, чтобы вы оставили Драко Малфоя в покое.
Он опустился в свое кресло.
- Я понимаю, что ты чувствуешь себя виноватым перед Люциусом…
- Вы ни черта не понимаете, Дамблдор!
Я подошел, оперся руками на его стол и, почти вплотную нагнувшись к его лицу, четко произнес:
- Мальчишка принадлежит мне. Вам ясно?
Сзади что-то звякнуло. Я быстро обернулся, но там никого не было. Только Фоукс снялся со своей жердочки и, плавно перелетев кабинет, опустился Дамблдору на плечо.
Глупая птица!
Директор рассеянно погладил его левой рукой и спокойно сказал:
- Я знаю, Северус.
Знает?
Тогда что ему надо?!
- А раз знаете, Альбус, то вам не стоит больше требовать от меня следить за ним. И подозревать его не следует. Отвечать за то, что он, возможно, сделает, будет кто угодно, только не он сам.
- Душа мальчика не повреждена убийством, Северус. И наш с тобой долг - как можно дольше беречь его от этого зла.
Я опешил.
При чем тут душа? При чем тут…
Я был уверен, что директору тоже неловко перед Фэйтом. Раскрыв наш секрет, Альбус стал соучастником. Соучастником, в лучшем случае, обмана. И мне казалось, что он требует от меня контролировать Драко… Ну, потому что Фэйт не может этого делать. Да и Лорд прибрал мальчишку к рукам из-за моих подвигов в Министерстве. В общем, меньше всего я связывал беспокойство Дамблдора с такой мутной субстанцией, как душа.
Чушь какая-то.
Мало ли кого я когда убил. Ну и что?
Хотя я, конечно, не Драко.
- Хорошо, - ровно ответил я. Он опять выиграл.
У меня совершенно не было времени, но не заскочить после такого разговора домой хоть на полчаса я не мог.
- Кес, Дамблдор знает, что Люциус член Семьи?
- Да.
- Давно?
- С самого начала.
С самого начала? Столько лет?
Он поэтому никогда его не трогал… И историю с дневником замял по-тихому, хотя вся школа полгода на ушах стояла. Вот почему! А я-то удивлялся…
- Знает, значит.
- Севочка, присядь.
- Мне некогда, я должен вернуться.
- Тебе лучше сесть, - загадочно улыбнулся он, и меня вдруг осенила догадка, сперва показавшаяся невероятной, но… «бывает занудлив», «никогда не мог отказать»…
- Кес, это он заставил тебя принять Люциуса в Семью? Он?
- Я бы сказал, Альба был очень настойчив.
Я сел. И попытался определить, хорошо это или нет.
- Почему? Зачем директор сделал это?
- Его попросил отец Люциуса.
Я смутно помнил этого смешного человека, который боялся нас с Крисом. Может быть, он просто испугался за Фэйта? Испугался, что Фэйт дружит со мной. Тогда все ясно. Такое напугало бы любого нормального человека.
- Его беспокоило, что Люци общается со мной?
- Нет, Севочка, он хотел защитить своего единственного сына.
- От меня?
- Никогда не замечал в тебе такого эгоцентризма. Нет, не от тебя. Старый проныра счел возможным использовать ваши отношения, чтобы навязать мне еще одного глупого мальчишку.
- От кого он хотел защитить Люци? От тех, кто в итоге убил его самого?
- Его смерть была вопросом времени. Причем очень короткого.
- Почему его убили?
- Потому что он Малфой.
- Ну тебя. – Я ненавидел, когда он смеялся непонятно над чем.
- Я не интересовался настолько плотно его делами, Севочка. Но уверяю тебя, что убили его за дело. Он слишком много совал свой длинный нос куда не надо.
Ладно, я все понял. Кроме одного.
- Почему Дамблдор вмешался в это дело? Насколько я понимаю, ты отца Люца не жаловал.
- Да не то слово, - скривил губы Кес. – Но они с Альбой были вроде как приятелями.
Что?!
Нет, сегодня решительно день чудес.
Приятелями были.
А я, дурак, удивлялся, почему Альбус так относится к Фэйту. К Фэйту, который его ненавидит.
Все-таки Дамблдор есть Дамблдор.
И я помогу ему, раз это так важно. За то, что он всегда был выше всех наших мелких злобных выходок. И за то, что все прощал этому моему самовлюбленному павлину.
И настойчивое беспокойство директора по поводу Драко как-то сразу перестало казаться мне глупым и навязчивым.
- Альбус очень переживает за Драко.
- У него есть повод.
- Причина у него есть, а не повод.
- И причина тоже, - согласился Кес. – Надежда только на то, что мальчик - Малфой. Он не решится на убийство. Хотя деятельность, скорее всего, развернет сногсшибательную.
- Какая разница, решится он или нет? Главное, чтобы не убил.
Я поднялся, собираясь возвращаться в школу.
- Не скажи, Севочка. Если человек решился на убийство, то дело уже почти сделано. Если Драко убьет по неосторожности кого-нибудь другого – это еще полбеды, а вот если у него хватит сил и решимости убить Альбу, то мальчик будет потерян насовсем.
- Почему?.. Мы… Мы ведь все убийцы, Кес. И Дамблдор тоже.
- Первое убийство, Севочка, – вещь невероятно серьезная. Накладывает отпечаток на всю жизнь.
Я попытался вспомнить, когда я убил в первый раз.
И не смог.
- А я не помню.
- Почему? - вкрадчиво спросил он.
- Темно было. И вообще путаница страшная.
- Разницы не видишь?
- Кес, я не понимаю.
- Ты не видишь разницы между убийством в бою, когда ты защищаешь собственную жизнь или жизнь того, кто рядом, и убийством директора школы учеником, которое планируется почти год? Ты понимаешь, что по воздействию на сознание человека это несравнимо? Ты потому и не помнишь. Ты и второго не вспомнишь, и третьего. Ты не только не уверен, попали ли твои смертельные проклятия в цель, ты ведь наверняка точно уже и не скажешь, как ты убил в первый раз. Может быть, все-таки отравил?
- Я… не помню… Но мне действительно все равно. Я ненавижу авроров. Они сами все убийцы.
- Возможно. Грош цена будет Альбе, если он не сумеет уберечь своего Гончара от убийства. Потому что запланированное убийство конкретного человека не идет ни в какое сравнение с войной. Ты вообще можешь себе представить, что в шестнадцать лет стоишь перед безоружным человеком в окружении собственных клевретов и вот так просто… убиваешь?
Это стоило обдумать.
Я медленно пошел к Восточному камину, потому что опоздал уже везде, где только мог.
Шестнадцать лет… Хотел ли я кого-то убить в шестнадцать лет? О, да. Хотел. Очень хотел. Теоретически. Но я не забыл, оказывается, сколько отвращения вызывала у меня мысль о том, что Кес позволил мне вернуться в школу именно потому, что надеялся на мою мстительность. Нет уж.
Я остановился, обернулся почти от самого Восточного камина и громко спросил его через весь Тревес:
- Кес, а ты помнишь?
«Помнишь… помнишь… помнишь…»
Звуки моего голоса глухо раздались под сводами, и у меня по спине поползли мурашки от предвкушения его ответа, который вот так же отзовется на весь Тревес.
- Что?
«Что… что… что…»
- Первое убийство.
«Убийство… убийство… убийство…»
- Да, - он усмехнулся. – Очень хорошо помню.
«Помню… помню… помню…»
- Это подействовало… так, как может подействовать на Драко или Поттера?
«Поттера… Поттера… Поттера…»
Мне стало противно, что это имя повторяют своды моего замка, и я бросился обратно к Кесу. Я не хочу так разговаривать. Точно не хочу.
- Полагаю, что нет, - прозвучал спокойный ответ. – Впрочем, это было так давно… Ты бы, Севочка, спросил что-нибудь попроще.
- Ты сожалеешь?
- О чем?
- О том, о первом?
- Нет, - засмеялся он. - Могу тебе совершенно определенно сказать, что я бы сожалел до сих пор, если бы этого не сделал.
Он встал.
- А сколько тебе было лет, Кес?
Мне отчаянно хотелось, чтобы он был еще молод. Не просто человеком, а именно молодым. Желательно моложе, чем был в свое время я.
- Двенадцать.
- Сколько?!
Он опять засмеялся.
- Севочка, не бери в голову. Тогда люди жили совсем по-другому. Самозащита или, например, месть не оставляют таких последствий, как спланированное заранее убийство беззащитного человека.
- Альбус не беззащитный человек.
- Уверяю тебя, он не станет защищаться, если Драко придет его убить. Он сейчас ни от кого защищаться не станет.
- А ты… Ты убил проклятьем?..
- Нет, я убил ножом. Очень похожим на тот, с которым ты за Касси по крыше бегал примерно в том же возрасте. Еще вопросы есть?
Нет у меня вопросов. Если бы я тогда снес ей башку, то тоже не сожалел бы ни секунды. Она Фэйта чуть не угробила. Дура.
~*~*~*~

#4 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:33

Глава 3. II. Тостуемый пьет до дна (часть 2)

А Сова говорила и говорила какие-то ужасно длинные слова, и слова эти становились
все длиннее и длиннее... Наконец она вернулась туда, откуда начала.
Александр Милн,
«Винни-Пух и все-все-все»




Кес ворожил. Плавно обходил меня то с одной стороны, то с другой и говорил, говорил, говорил.
Я знал, что он колдует. Может быть, не нашим обычным волшебством, а как-то иначе. Но колдует точно. Потому что так же делал иногда Темный Лорд. Только Кес, в отличие от Лорда, не пугал меня, а успокаивал. Даже усыплял. Хотя я и не спал.
Кес появился почти мгновенно. Я даже не успел как следует прочувствовать все прелести, которые сулила мне разбитая о камень рука. Если бы они оставили меня в таком виде хотя бы на одну ночь, чего я, честно говоря, и ожидал, зная мстительный нрав Айса и любовь к нравоучениям Кеса, мне бы не было так неловко за то, что я столь некрасиво сорвался.
Но они не оставили.
Не дали провести бессонную ночь в тяжелых раздумьях и сомнениях. Не дали почувствовать, что, пока я сижу тут, они могут делать со мной что хотят. Не дали возможности на них обидеться.
Кес не дал.
Он быстро нашептал над моей разбитой рукой совсем непонятные слова, а потом только поил меня чем-то очень вкусным и раз за разом объяснял, что общество Криса придется потерпеть еще хоть немного.
В какой-то момент мне это надоело.
- Я его ненавижу.
- Представь, что он твой сокамерник. Или один хочешь остаться? Рехнешься ведь.
- Пусть убирается, - глухо сказал я.
Кес помолчал.
- Может быть, тебе даму прислать?
- И она потом останется здесь жить?! Вместо Криса?! Да никогда!
- Ну что же я могу сделать? – он развел руками. – Томми очень зол, тебе пока лучше там не появляться. И вообще, тебе это ни к чему. Если побега можно избежать, то лучше избегать его до последнего.
- Вдруг они вернут дементоров? – нехотя озвучил я свой самый страшный ночной кошмар.
- Нет, что ты. Не вернут, конечно.
- А вдруг?
- Тогда отправишься домой. Тебе не о чем волноваться.
Слишком настойчиво он мне это внушает.
- Как там Драко?
- Замечательно. Севочка же рядом с ним. Значит, все в порядке.
- Почему Крис не носит Севу моих писем?
- Так ведь я ношу.
- Ты делаешь это редко. А я хочу всегда.
- Хорошо, он будет носить всегда, - сдался Кес. – Но учти, что на это время тебе придется оставаться одному.
- Ты же говоришь, что никакой опасности тут нет.
- Теоретически ее нет. Но мало ли.
- Я прекрасно справлюсь. Только палочку пусть мне отдаст, а то он держит ее при себе.
- Здесь нельзя колдовать.
- Я знаю. Но пусть отдаст.
Он кивнул, и мы еще полтора часа обсуждали перспективность открытия двух ирландских филиалов банка «Возрождение».
Когда Кес улетел, я немного поспал и написал Айсу письмо. Не потому, что мне надо было что-то ему сказать, а потому, что хотелось отомстить Крису. Он не любил летать через море и побаивался воды. Это я точно знал.
~*~*~*~
«Айс, мне скучно».
- Что это? – я растерянно держал в руках клочок пергамента.
- Князь велел носить его письма.
- Три часа ночи.
- Князь велел сразу носить.
- Отправляйся назад. Ответа не будет.
В большом раздражении я скомкал пергамент и бросил его в камин. К половине пятого утра Крис прилетел снова.
«Айс, очень скучно».
Ну что это такое!
«Ночью надо спать!» - накарябал я на обороте.
Без десяти семь я проснулся от дикого грохота. Посреди комнаты стоял Крис, судя по всему, только что шарахнувший кочергой по каминной решетке.
- В чем дело? – спросонья я еще не очень хорошо соображал.
С перекошенным от бешенства лицом он молча отдал мне очередное послание.
«И холодно».
Вот дьявол.
Я прислушался к завыванию ветра за окном и совсем расстроился. Там ведь севернее, чем у нас. Намного севернее.
Я встал, завернувшись в одеяло, побрел к столу и написал Кесу: «Ты не мог бы выяснить, у Люци все в порядке? Северус».
- Отнеси, пожалуйста, домой.
Я знал, что Криса это порадует. Он любил жить в Ашфорде и вынужденный переезд в Азкабан воспринял не очень хорошо. Но мы тогда и подумать не могли, что это так затянется.
«Все в порядке», - получил я посреди дня лаконичный ответ Кеса.
Глупо было у него спрашивать. У него всегда все в порядке. Ему вообще на всех плевать.
Зачем Кес разрешил Фэйту писать мне письма? Ведь я специально просил его взять под контроль всю переписку. Отчасти чтобы не расстраиваться, а главным образом именно потому, что прекрасно понимал, чем это обернется.
И вот, пожалуйста.
Я, как всегда, оказался прав.
Но отмахиваться от желания Фэйта пожаловаться я тоже не мог и к вечеру занялся тем, чем собирался заняться еще четыре месяца назад, когда он только попал в Азкабан.
~*~*~*~
Айс прислал великолепную вещь.
Точнее, он прислал сразу две великолепные вещи.
Крис со мной не разговаривал. Он молча выдал мне тяжелую флягу и стальное зеркало с резным ободком.
Что было во фляге, я знал. Это была уже третья попытка Айса скрасить мои будни, и она должна была стать наиболее удачной. Своего я добился. У меня был виски. Прекрасный виски, который ничем не пах ни для кого, кроме меня.
Теперь я свободно мог не только напиваться до любого состояния, но и разговаривать в таком виде с Айсом. Когда угодно.
На пару недель разнообразия мне хватит. А там видно будет.
~*~*~*~

- Сев, ты что наделал? – Крис со страдальческим лицом сидел в моем кресле, прикрыв рукой слезящиеся глаза. – Я уволюсь.
- Не выдумывай. Его пытались отравить?
- Нет.
Опять нет. Ни разу за пять месяцев. Только меня. Кто же это мог быть?..
- Ты вообще представляешь, в каком он виде? Ему по два раза в день вызывают целителей из Мунго.
- И что, они приходят? – удивился я.
- Конечно приходят. Он же не осужденный преступник, он под следствием.
Ах, черт. Я хочу это видеть. Ну ничего, мне потом Эйв расскажет.
- Месяц-два - и этот дурак окончательно сопьется.
- Не сопьется, - я был очень доволен результатами своей работы. И ни капли не жалел о бесконечной череде бессонных ночей, которые пришлось угрохать на это благое дело.
Теперь Фэйту хорошо, всем вокруг плохо, а я, несмотря на то что вынужден постоянно таскать с собой зеркало, гарантированно избавлен от неприятных вопросов о Драко, Темном Лорде, Нарциссе и абстрактного «ну как там?..». Фэйту сейчас глубоко фиолетово, «как там». А главное, не менее безразлично, как дела у него самого.
- Сев, Князь рад до смерти, что я от него отстал, да только ведь… Ты представляешь, что будет, когда он это увидит?
- На меня ссылайся.
- Угу, - угрюмо буркнул он. – Непременно.
Честно говоря, я не подумал, что будет, если Фэйта увидит Кес. Я вообще забыл про Кеса. А крайним окажется Крис. Это было некрасиво, но неизбежно. Фэйт важнее.
- Ты можешь сказать, что я запретил тебе оповещать его?
- Нет.
- Не получится?
- Ты не запрещал.
- Запрещал. Ты просто не помнишь, - ответил я на его удивленный взгляд. – С самого начала запретил и сейчас повторяю. Так нормально?
- Не знаю. Наверное.
- Ну потерпи, а?
- Ты убьешь его.
- Ничего с ним не случится, Крис. Там ничего нет в этой фляге.
- Как это нет? А что он из нее пьет?
- Там иллюзии. Для того, кто держит ее в руках. Для каждого свои. Можешь попробовать.
- Правда могу? - он сразу оживился, и даже глаза засветились.
- Только не увлекайся, - я пожалел, что сказал ему об этом. Он, конечно, лишнего не сделает, но… там люди все-таки. - Два алкоголика в одной камере – это многовато.
- Нет, что ты. Только настроение поднять. Там действительно как-то уж слишком тоскливо.
Крис мог ничего не рассказывать. Фэйт и так доставал меня беспрерывно, и в целом я прекрасно знал, в каком он виде. Но известие, что, оказывается, те редкие часы, когда он не пытается общаться со мной, с ним пытаются общаться целители из Мунго, стало неприятной неожиданностью. Беспрерывное поглощение иллюзий, да еще в таких количествах, сильно искажает ацетатный метаболизм, сводя его интенсивность практически к нулю. Все изменения я собирался потом скорректировать за несколько дней, а пока… Пока знатокам из Мунго приходится наблюдать крайнюю заторможенность всех происходящих в организме процессов. Самому Фэйту такой отдых только пойдет на пользу. Мне есть чем гордиться. Только вот целителей я никак не ожидал. Черт бы побрал Министерство. Где не надо - такие заботливые, аж оторопь берет. Ну ничего. По большому счету, навредить они не смогут.
Они вообще ничего сделать не смогут.
Я старался.
~*~*~*~

Искусство быть мудрым состоит в умении знать, на что не следует обращать внимание.
Уильям Джеймс




В декабре мне стали сниться очень странные сны. В них не было ни одного знакомого лица. И смысла в них не было тоже. Во всяком случае, все мои попытки его там обнаружить с треском провалились.
В итоге я решил, что, пожалуй, перебрал из Айсовой фляги и пора это прекратить.
Я прекратил.
И, честно говоря, сильно удивился.
Во-первых, оказалось, что прошел почти месяц. А во-вторых…
Во-вторых, я обнаружил массу изменений.
И не всегда приятных.
Начать нужно с Криса. Он не просто не желал разговаривать, а еще и явно тяготился моим обществом. Может быть, он боялся, что я снова попытаюсь его убить? Я сначала хотел нажаловаться Айсу, а потом передумал. В конце концов, какое мне дело.
За пределами камеры все тоже обстояло… нет, не плохо. Но странно.
Пока я проводил время в обществе зеркала и фляги, Руди с Эйвом взялись продолжать сотрудничество с охраной.
Получалось у них отлично.
Намного лучше, чем у меня.
Такого допускать, конечно, не стоило, но расстраивало меня вовсе не то, что они занялись моим делом, а то, что они не играли в шашки. То есть они играли в шашки, но не в такие, которым научил меня Кес, а в какие-то… обратные. Смысл их игры сводился не к тому, чтобы выиграть, а к тому, чтобы побыстрее проиграть.
Может быть, на это не нужно было обращать внимание, но такое положение вещей меня раздражало. Я в принципе не мог понять, зачем стремиться, чтобы противник тебя уничтожил, и здорово сердился на Эйва, потому что идея была его.
Понаблюдав за их формой игры, я пришел к выводу, что таково влияние Азкабана. Самое страшное было в той легкости, с которой эта новая игра завладела их воображением. Они даже перестали играть на деньги.
Несколько дней я пытался остановить фатальный распад их личностей, а потом вернулся к своей фляге. Там хоть все и незнакомые, зато в шашки не играют. На поражение.
~*~*~*~
Приближалось Рождество. Драко сказался больным и благополучно пропустил квиддичный матч с гриффиндорской командой, что меня радовало. Мне никогда не нравилась его увлеченность этой бессмысленной игрой, и я надеялся, что он перерос ее, занявшись более интересными вещами. Например, стратегическим планированием. И не важно, что именно он планирует. Все лучше, чем носиться на метле над полем вслед за Поттером без малейшей перспективы когда-либо его догнать. Плохо было только то, что Драко и вправду выглядел уставшим и больным, став из-за этого уже просто до неприличия похожим на Фэйта. Если это нервировало меня, то чего можно было ожидать от неминуемой встречи с Темным Лордом на Рождественских каникулах?
Об этом даже думать не хотелось.
За неделю до Рождества Слагхорн устраивал традиционную вечеринку. Идти мне на нее, разумеется, не хотелось, но вариант «не пойти» не рассматривался в принципе. Старик бы меня из-под земли достал.
Как ни странно, но Слагхорн никогда меня не раздражал. Может быть, потому что, однажды познакомившись с Фэйтом, я потом уже всегда на любой павлиний хвост смотрел сквозь пальцы. Тягаться в самовлюбленности и самовосхвалении с Фэйтом все равно не мог никто. А может быть, потому что при всех своих недостатках наш бывший декан был великолепным волшебником и не менее великолепным мастером зелий. Пожалуй, я многому у него научился, хотя у них с Кесом были в корне разные подходы к этой тонкой науке, и мне всегда был ближе наш домашний вариант.
Когда Слагхорн появился у нас на третьем курсе, он мне понравился. Я с удивлением обнаружил, что и школьный учитель может быть мастером. Говорили, будто он был деканом Слизерина еще до того, как мы пришли в Хогвартс. Потом пытался бросить преподавать и заняться чем-то более интересным, быстро разочаровался, и через несколько лет Дамблдор уговорил его вернуться. Альбус был прав, сказав мне летом, что пригласит человека, которого мне не захочется отравить. Горация Слагхорна мне никогда отравить не хотелось. И вовсе не потому, что это было бы очень сложно. Просто не хотелось и все. Даже в детстве. А уж теперь-то и подавно.
Ничего приятного от вечеринки ждать не приходилось. Меня никогда не интересовали те «знаменитости», которых обхаживал Слагхорн. Зато привлекала возможность сравнить наши с ним впечатления от студентов. Не от тех, конечно, которых он приглашал, польстившись на их связи и родословные, а на ничем с виду не примечательных. Которых он выделял за способности и только ему заметные таланты. Дамблдор считал, что Слагхорн никогда не ошибается, и пока у меня не было повода с этим не согласиться.
Мои ожидания не оправдались. Вечеринка оказалась полна сюрпризов.
Сначала я невероятно удивился, наткнувшись в толпе на Уорпла и его спутника, но, разумеется, раскланялся. Потом увидел, что Поттер пренебрег бесконечным количеством бегающих за ним очаровательных дурочек и пригласил сюда Луну Лавгуд. Это немного поколебало мое мнение о нем как о непрошибаемом идиоте и копии своего безмозглого родителя. Поколебало ровно до того момента, пока Слагхорн не изловил меня за рукав, дабы сообщить, что считает нашего травмированного героя восходящей звездой зельеделия. Сначала я подумал, что Гораций так неуклюже ему льстит, но реакция мальчишки говорила о том, что не все так просто. Потом Поттер гордо сообщил мне, что собирается стать аврором, и я понял, что основательно поторопился. Ничем от своего папочки он не отличается. Зря Альбус так уверен в обратном.
Сразу после нашей беседы появился Аргус, таща за ухо упирающегося Драко.
Вообще-то он напрасно это сделал. И если у меня будет время, я непременно напомню ему какими-нибудь несерьезными неприятностями, что к Малфоям приставать не стоит. Тем более таскать их за уши.
Драко держался вызывающе и беспрерывно лгал. Последнего, к счастью, никто, кроме меня, понять не мог. Слагхорн разрешил ему остаться на празднике, и Драко принялся пафосно его благодарить, время от времени кидая на меня злобные взгляды. Это было уже слишком.
- Я хотел бы поговорить с вами, Драко.
- Ну что вы, Северус. - Слагхорн счастливо икнул. – Сейчас Рождество. Не следует быть слишком строгим.
- Я декан его факультета и сам решу, строгим мне с ним быть или нет. Следуйте за мной, Драко.
Я вышел в коридор, и Драко недовольно поплелся за мной.
Мало того, что он позволил себя поймать, так еще и…
«Хотя деятельность развернет сногсшибательную», - вспомнил я недавний разговор. Может быть, он хотел, чтобы Филч его поймал? Подсознательно хотел. Тогда во всем этом есть смысл. Кроме того, мне очень понравилось продемонстрированное Драко умение принести самолюбие в жертву делу. Солгав, да еще и при Поттере, что пытался попасть к Слагхорну на праздник, он думал о своем задании, а не том, как унизительно пробираться тайком туда, куда тебя не пригласили.
Разговор не клеился.
Рассердившись, я даже напомнил ему о возможном исключении из школы.
Но ни это, ни намеки на подозрения Альбуса особого действия не возымели. Драко грубил и норовил от меня сбежать, прекрасно понимая, что баллов я с него снять не могу. В довершение всего он продемонстрировал неслабые способности к окклюменции, которыми наверняка был обязан Белл.
Я не мог понять, почему он так по-хамски стал вести себя со мной. В конце концов, он даже знал про клятву, которую вытянула из меня Нарцисса. Летом я был уверен, что его настраивает против меня Белл. Но это не Белл. После того как я дал клятву, было бы просто глупо мешать нам с Драко наладить так резко потерянный с исчезновением Фэйта контакт. А если мальчишка и ему станет грубить, когда он вернется?..
Попытка выяснить хотя бы это с треском провалилась. При одном упоминании об отце Драко резко развернулся и, ничего не сказав, ушел. Мне пришлось вернуться на праздник, в сотый раз перебирая в голове причины такого его отношения.
Я ничего ему не сделал, а прозвучавшее в нашей беседе заявление о том, что я будто бы хочу отнять его славу, было смехотворно. Он дурачок, конечно, но не настолько же. Какая слава? О какой славе может идти речь, когда у него колени подгибаются от одного вида нашего прекрасного Шефа. Это от него он славы дожидается? Которую я хочу украсть?
Кого-то мне все это напоминает.
Вот, пожалуйста. Теперь еще и второй идиот подрос на мою голову.
Черт знает что такое.
~*~*~*~
Странности продолжали множиться. Даже Кес, навестив меня в очередной раз, повел себя не так, как обычно. Сначала сказал, что ему нужно что-то подписать, потом почему-то передумал, задавал абстрактные вопросы, ответами остался недоволен, удивленно меня разглядывая, принюхивался и под конец попросил дать ему на время попользоваться флягой. Обещал вернуть.
Я дал, конечно. Раз ему нужно.
~*~*~*~
На следующее утро я получил сразу два послания.
«Я потерял зеркало», - гласило первое.
И что я должен сделать? Отправиться на поиски?
«Севочка, если тебя не затруднит появиться здесь немедленно, будет совсем неплохо. Кес», - оптимистично приглашало второе.
Он определенно оторвет мне голову.
Можно даже не сомневаться.
- Кес был у вас? – как можно безразличнее спросил я у отдыхавшего в моем кресле в ожидании ответа Криса.
Он кивнул.
- И что?
- Ничего. Фляжку твою забрал.
- Ругался?
- Нет. Удивился очень. Все ее разглядывал, нюхал и смеялся.
Хотел бы я знать, чем она пахнет в руках Кеса.
От этой мысли меня передернуло. В целом, я и так знал. Чего уж там.
Надо было идти сдаваться.
И чем раньше, тем лучше.
Но не хотелось.
- Что там со следствием?
- Ничего, - пожал плечами Крис. – Что с ним может быть при таких условиях? Министерству удобно держать в тюрьме как можно больше подозреваемых. Они же не могут обнародовать, что именно там пытались украсть, над ними только смеяться станут. Доказать-то невозможно.
Судя по тому, как охотно Крис готов был беседовать на эту тему, он там времени зря не терял и свой бесконечный досуг постоянным сидением с Фэйтом не ограничивал. Это меня успокоило, потому что я как раз боялся обратного.
- А допросы?
- Что допросы? Они все не в теме.
- Веритасерум им дают?
- Пытались. Но там какая-то сложная процедура его применения, так что два-три раза за все время, не более.
- Ты все равно следи, чтобы он не забывал пить нейтрализующее зелье.
- Он не забывает. Он даже поделился им со всеми желающими.
- А нежелающим так подлил?
- На применение веритасерума к подследственным необходимо их согласие, - скучным голосом отрапортовал Крис.
- Я знаю. Но ведь это в любой момент может измениться.
- Роквуд узнает, если изменится.
- Каким образом?
- Понятия не имею. Но он узнает.
Дальше тянуть время причин не было. Я отдал Крису две уменьшенные коробки конфет и ободряющую записку для Фэйта, а сам отправился в Ашфорд.
Когда я вышел из Восточного камина, Кес сидел спиной к Разделу, положив ноги на край стола, и, закрыв глаза, блаженно потягивал из моей фляги. Рядом с ним пристроился Фламель, который, заметив меня, вынул флягу у Кеса из рук и приложился к ней сам.
- Нравится? – насмешливо спросил я, подходя к ним.
- Да, - Кес открыл глаза. – Хорошо.
Не стоило надеяться, что это оценка его состояния. Это была оценка меня.
- А почему не превосходно? – попытался пошутить я.
- Потому что – хорошо, - отрезал он.
- Ему это не могло повредить, - я начал сердиться.
- С какой стороны посмотреть.
- И с какой стороны ты предлагаешь мне посмотреть?
- Например, с той, с которой Томми пытался на прошлой неделе организовать им групповой побег. А Люци оказался не в курсе.
- И… что?
- Ничего. Сорвалось.
- Так какая разница?
- А если бы получилось?
- Они бы не оставили его там.
Лестранг бы не оставил. И Макнейр. Да и Эйв бы тоже.
- Все равно, - вздохнул Кес. – Нельзя так.
- Он написал мне, что потерял зеркало.
- Он его подарил кому-то из охранников.
- Как?!
Мое зеркало? Мое зеркало, которому почти тысяча лет?! Он с ума сошел?..
- И… что теперь делать?
- Полагаю, свое спрятать подальше.
- Это само собой. Но ведь надо вернуть…
- Вот ему будет чем заняться, - усмехнулся Кес. – На несколько дней хватит, а потом придумаем что-нибудь.
- О чем речь? – раздался у меня за спиной голос Дамблдора, видимо, тоже воспользовавшегося Восточным камином.
Я промолчал, предоставляя Кесу самому выпутываться, но он и не подумал этого делать, просто ответив:
- О Малфое.
- О котором? – весело спросил директор.
- О старшем.
- До меня доходят прелюбопытные сведения о нем, - Альбус сел рядом с Фламелем, и тот молча передал ему флягу, жестом предложив попробовать.
- Что здесь? – спросил директор.
- А что захочешь, - флегматично сообщил Фламель.
- И что? - продолжил Дамблдор после того, как глотнул из моей фляги и с огромным удовольствием медленно облизал губы. – Обсуждаете, кого ты вырастил?
- Я? – удивился Кес, убирая ноги со стола. - И в этом я виноват? Как будто из него могло вырасти что-нибудь другое! А кто мне его подсунул?
- Абраксас Дромас Малфой был приличным человеком, - с грустной улыбкой сказал Дамблдор.
- Да что ты говоришь. Как же я не заметил.
- Ничего смешного тут нет, Кес. Ты не знал его.
- Это необязательно. Он был тем еще типом, если ему вообще пришло в голову отдать мне ребенка.
- У него не было выхода.
- Кроме как мне отдать? Выхода не было? У них никогда нет выхода. История смерти твоего приятеля настолько темна, что вашему Министерству пришлось фальсифицировать даже ее место, не говоря уже о причине. С приличными людьми, как правило, такого не случается.
- Всякое случается, - уклончиво сказал Дамблдор. - У него была склонность к авантюрам, не более.
- Склонность к аферам у него была, а не к авантюрам. Потому что он Малфой. Они все такие. Посмотри на двух последних. То, во что ввязался младший, ты тоже назовешь авантюрой?
- Драко Малфой попал в сложнейшую ситуацию. У него тоже не было выхода.
- И поэтому все вокруг с успехом решают их проблемы. Это у них фамильное.
Похоже, что Кес сердился не на меня, а на Фэйта. Неужели за зеркало? Да найдет его Крис.
- Кес, зачем ты меня звал?
- Это, - он кивком показал на флягу в руках Дамблдора, - пока останется здесь.
Вот даже не сомневался.
- Хорошо, - я начал подниматься.
- Северус, подожди, - остановил меня директор. - Скримджер пытается следить за мной.
- За вами?!
Все-таки Министр магии - волшебная должность. Попадающий на нее автоматически теряет мозги. Они самопроизвольно остаются в его прошлой жизни.
- Да, - засмеялся Дамблдор. – Больше того, он поручил это Доулишу.
Тут уже смеяться начал даже я.
- Поэтому прошу тебя, будь предельно аккуратен.
- Мне далеко до вас, Альбус. Следить за мной ему точно в голову не придет. Да и не получится.
Хотел бы я посмотреть на того, кто проследит за мной без моего на то согласия.
- Должен с прискорбием сообщить, Северус, что у твоего последнего разговора с Драко был свидетель. И свидетель этот таков, что содержание вашей, безусловно, очень интересной беседы известно теперь кроме вас еще минимум шестерым людям.
Впечатляет…
- Это кто же у нас болтливый даже больше, чем любознательный?
- Позволь мне умолчать об этом. Просто будь аккуратнее.
Я был уверен, что это Поттер. Он видел, как я увел Драко. И побежал подслушивать. Наверняка в своей мантии-невидимке.
- Вы сами всегда поощряли мальчишку подглядывать и подслушивать, Альбус!
- Я поощрял? – удивился он.
- Да. Вы никогда не наказывали его за это. А теперь он еще и болтает о наших делах!
- Не волнуйся, Северус, ничего лишнего Гарри никогда никому не скажет. Он вполне умеет владеть собой.
Эта шпилька мне?..
Я внимательно посмотрел на директора, но он был безмятежен. Чему наверняка основательно поспособствовала моя фляга.
Ладно, вряд ли он хотел меня обидеть. Наверное, просто пытался вызвать во мне уважение к Поттеру.
Напрасный труд.
~*~*~*~
Что бы я теперь ни делал: ходил, лежал, играл или обедал, - вокруг меня все время роились вопросы. Они были везде.
На полу.
На стенах.
В глазах окружающих.
В письмах Айса.
В молчании Криса.
В неизменной благожелательности Кеса. Особенно в его плотно сжатых губах.
И, конечно, на моей подушке.
Много-много вопросов.
И ни одного ответа.
Хотел ли я найти эти ответы?
Не знаю.
Видимо, нет.
Я слишком их боялся.
~*~*~*~

В некоторых галактиках человеческий разум считается инфекционным заболеванием.
Из к/ф «Люди в черном»




Холодный февраль сменился промозглым мартом, и началась весна.
А весна всегда была не самым лучшим временем для нашего любимого Повелителя.
Если бы я мог обсудить это с Эйвом или хотя бы с Фэйтом, мы бы попробовали определить, кто попадет под раздачу на этот раз.
С Фэйтом я имел техническую возможность обсудить это и теперь. Он нашел зеркало, о чем и сообщил мне со своим обычным самодовольством в последнюю неделю февраля. Но как раз с ним-то мне ничего обсуждать и не хотелось. Я и так был уверен, что на этот раз Шеф сорвется на Драко.
Этому можно было попытаться помешать.
И мы мешали. Полностью занимая время Драко различными наказаниями и не давая тем самым ни малейшей возможности отлучиться из школы. Дело дошло до того, что Альбусу даже пришлось как-то лично ненароком встретиться с ним в коридоре, чтобы, лучезарно улыбаясь, аннигилировать домашнюю работу по трансфигурации прямо у него в сумке. В итоге Минерва засадила нашего мальчика на все выходные отрабатывать материал и писать строчки, а запланированное рандеву с Темным Лордом опять сорвалось.
Шеф не привык к такому обращению. Но это меня не особо беспокоило. Рядом с ним не было сейчас ни одного человека, чья судьба интересовала бы меня. Было все равно, что он сделает.
Как оказалось, напрасно.
Не знаю, во что он еще вкладывал душу, а во что нет, но поразить разум и воображение он умел до сих пор. Я не очень ценил это умение, я не Фэйт. Да и поразить меня пока есть кому. Но иногда...
Слагхорн получил посылку. Проверенную по всем нашим нынешним, диктуемым Министерством правилам и теоретически абсолютно безопасную.
Но это смотря для кого.
Гораций с удивлением развернул ее прямо в учительской и удовлетворенно хмыкнул, обнаружив, что это коробка его любимых засахаренных ананасов.
- Интересно, от кого? - самодовольно улыбаясь, громко спросил он, видимо, сам у себя и стал рыться в оберточной бумаге в поисках карточки.
Карточка имела вид куска пергамента с неровно обрезанными краями. Гораций взял ее в руки, хотел было зачитать вслух, но вместо этого выпучил глаза, медленно побагровел и, сдавленно захрипев, грузно повалился на пол, зажав пергамент в руке.
Я подошел, собираясь помочь ему, а заодно и посмотреть на записку.
- Северус! Не трогайте! – вскрикнула МакГонагалл. – Надо послать за Дамблдором! Он в школе!
Минерва выбежала в коридор.
Если пергамент проклят, то как его пропустили наши охранные заклинания?
В гробовой тишине я обернул руку полой плаща и все-таки вынул записку из скрюченных пальцев Горация.
- Северус! – предостерегающе воскликнул Флитвик.
- Не волнуйтесь, Филиус.
Я просто знал, что никаких проклятий на пергаменте нет. Я бы почувствовал.
Почерк показался знакомым. «Напоминаю, что вы обещали помочь мне стать Министром магии. Сейчас самое подходящее время. Со своей стороны гарантирую вам все засахаренные ананасы, которые удастся обнаружить».
Вбежали МакГонагалл и Дамблдор.
Я молча протянул ему пергамент и отвернулся к окну. Левое колено разрывало на части. Так сильно оно, по-моему, не болело вообще никогда.
По просьбе директора все, кроме нас с ним, ушли из учительской. И только тогда я повернулся. При нем можно было особо не притворяться.
- Это что, у него теперь юмор такой?.. – растерянно глядя на меня, пробормотал Дамблдор.
- У кого?
Я упорно делал вид, что не понимаю, о чем речь, сразу по двум причинам. Во-первых, я близко не представлял, как следует на это реагировать, а во-вторых… Шутка показалась мне остроумной. И понял я, что происходящее мне нравится, только после того как почувствовал острую боль в левом колене. Я даже слегка охнул, что можно было принять за озабоченность состоянием нашего мастера зелий.
- Ты не узнал почерк, Северус?
- Признаться, он показался мне знакомым… Альбус, в этой посылке не было темных проклятий.
- Думаю, что не было, - отозвался директор, пытаясь приподнять Слагхорна. – Вставай, Гораций. Это просто шутка. Он пошутил. И ананасы прекрасные, я уже попробовал.
Слагхорн перевел полный ужаса взгляд с директора на вскрытую коробку с ананасами, так и оставшуюся лежать на столе.
- Я увольняюсь! – выкрикнул он фальцетом. – Он теперь знает, как меня найти!
- Ну и что? – спокойно спросил Дамблдор, поднимаясь.
- Он хочет убить меня! Сначала медовая настойка! Теперь это!
Слагхорн продолжал сидеть на полу. Он явно был не в себе. Обхватил голову руками и, раскачиваясь из стороны в сторону, всхлипывал и стенал что-то о своей безрадостной судьбе и темном будущем.
Дамблдор смотрел на это с пониманием.
Я, в общем, тоже.
Беззаветная любовь к сладкому могла примирить меня уже, кажется, с любыми недостатками человеческой натуры.
- Гораций, если ты не будешь есть эти прекрасные ананасы… - Слагхорн отчаянно замотал головой. – То я заберу их к себе. Но уверяю тебя, никаких проклятий тут нет. Замечательно, - и Альбус отправил в рот очередной кусочек.
Я, хромая, тащился к себе по пустым холодным коридорам школы и думал о том, что Гораций все-таки трус. Фэйт никогда бы не отказался от целой коробки шоколада, даже если бы ему прислали ее прямиком из ада. А уж от Темного Лорда вообще бы принял с удовольствием.
Только Шеф никогда почему-то Фэйту шоколада не дарил.
~*~*~*~
- Крис, как ты думаешь, почему у них ничего не получается?
Я обхаживал его вторую неделю. Перестал гонять с бессмысленными записками к Айсу, не провоцировал посещения Кеса, не капризничал и вообще вел себя тихо как монашка.
Упрямец не поддавался.
Тогда я стал накрывать его своим одеялом, когда он спал.
В первый раз он перепугался. Спрыгнув на пол, превратился в человека и уставился на меня зло и воинственно. Я молча поднял скинутое им с подоконника одеяло, отряхнул его и бросил на постель.
Во второй раз он сделал это сам.
После третьего, наконец, соизволил открыть рот и долго втолковывал, что его накрывать не нужно, потому что он никогда не мерзнет. При этом внятно объяснить, почему он никогда не мерзнет, не смог.
В итоге он хотя бы начал со мной разговаривать.
- А разве они умеют это делать?
Отвечать вопросом на вопрос всегда считалось хамством.
Но такое поведение у них семейное.
Айс тоже так делал сплошь и рядом. Пришлось пропустить мимо ушей.
- У них ведь получилось год назад.
- Ничего у них не получилось, - фыркнул он. – Кто их держал? Ушли дементоры, и они ушли. Вы же ничего не умеете. Вы штурмовики. Если дать вам всем палочки, вы перебьете охрану и сбежите. В полной уверенности, что у вас «получилось».
- Это не будет побегом?
- Это будет бунт. И погром. Такой вариант развития событий не имеет ничего общего с тонким искусством побегов.
- Ты умеешь? – это было интересно.
- Нет, - после небольшой паузы признался он. – Теоретически только.
- И?
- Что?
- Ну, мы-то и теоретически не умеем. Рассказывай.
~*~*~*~
Попытки сбежать от Дамблдора напоминали мне о попытках сбежать от собственной тени.
Как только мне удавалось отделаться от него в школе, я мчался в Ашфорд.
И что я находил дома?
Правильно. Все того же Дамблдора. Вместе с его бесконечными пергаментами.
Но если в Хогвартсе я мог послать его к черту, то в Ашфорде это становилось невозможным.
Он – гость.
Я - хозяин.
Вопрос закрывается автоматически.
Максимальной абсурдности ситуация достигла, когда мы с ним встретились на Тревесе через двадцать две минуты после того, как поссорились в Запретном лесу. За это время я успел вернуться в школу, снять по десять баллов с двух первокурсников из Равенкло за уроненные на пол при моем приближении пирожные, поругаться до кучи с МакГонагалл, разбить колбу с антитромбозным разжидителем, который тут же превратил мой кабинет в болото, послать к дьяволу явившегося на отработку гриффиндорского второкурсника Майкла Конренса, догнать его на лестнице в мантии-невидимке Фэйта и подчистить память, подвернуть на обратном пути ногу, привести кабинет в нормальный вид, вправить вывих и отправиться домой, пока не натворил еще чего-нибудь.
Что успел за это время Дамблдор, осталось невыясненным. Вид он имел горестный, и я сразу остыл.
- Вам помочь, Альбус?
- Ты уже обещал мне помочь. А потом «передумал».
Начинается.
- Я не передумал.
Ладно, я кругом виноват. Я угрожал ему, чего уж там.
- Альбус, я сделаю все, что обещал вам. Но Драко оставьте в покое.
- Он чуть не убил Рональда Уизли.
- Так не убил ведь.
- Только благодаря Гарри.
Ну да. Наша новая звезда зельеделия.
- Забудьте о Драко Малфое. И все будет отлично.
- Мне бы твою уверенность, - тяжело вздохнул он, пытаясь обожженной рукой развернуть очередной свиток.
- Что у вас не получается? – спросил я, расправляя для него на столе пергамент.
- Бездумное волшебство, видишь ли, еще никогда ни к чему хорошему не приводило.
- Кто наколдовал? Вы?
- И я тоже, - грустно ответил он. – Ступай, Северус. Ничем ты тут не поможешь.
- Кеса нет?
- Есть. Занят чем-то.
Я достал палочку, подвинул диван к пылающему Западному камину и лег спать. Буду нужен - Кес разбудит.
Проснулся я без ботинок и без плаща. Зато с двумя подушками и под пледом.
Дамблдор сидел на столе с чашкой чая в руках и с довольным видом наблюдал за читающим его пергаменты Кесом. Как только Кес поднимал голову, чтобы задать какой-нибудь вопрос, лицо директора мгновенно становилось страдальческим.
Кажется, он своего добился.
- Судя по всему, он сделал из башни обособленный модуль. Который в своих расчетах упорно записывает как отрицательный.
- Почему? – спросил Альбус.
- Потому что, видимо, он действительно отрицательный.
- Так может быть?
- Нет. То есть может, конечно, но…
- Что?
- Если бы так было, то физически этой башни уже бы не было. И, соответственно, его тоже. Ты уверен, Альба, что все это до сих пор там есть?
Мне всегда становилось неуютно, когда Кес начинал говорить о пространстве. Но Альбус отнесся к его вопросу спокойно.
- Думаю, да, - ответил он.
Кес, не отрывая взгляда от расчетов, в задумчивости водил пальцами левой руки по нижней губе.
- Как все это получилось?
- Я много раз говорил тебе: он не знает.
- Нет, опиши, как такое вообще могло произойти.
- Я защитил крепость. И башню. Чтобы он не мог оттуда выйти. Но он все время ломал мою защиту. Я снова ее укреплял.
- Это ты его так развлекал?
- В какой-то степени. Ему нравилось разгадывать мои головоломки, а мне - придумывать новые.
- Достойное занятие. Как раз на пятьдесят лет хватило.
- Потом он что-то неудачно… И я больше не смог туда попасть.
- И ты уверен, что он сделал это не нарочно. Вариант, что ему за столько лет осточертели и твои загадки, и ты сам, не рассматривается?
- Нет. Он испугался. Мы ничего не смогли с этим поделать. Любая следующая трансформация уничтожит башню.
- У него есть волшебная палочка?
- Да.
- Чья?
- Моя.
- То есть, забрав его палочку, ты оставил ему свою?
- Ну да.
- Из чего она?
- Это имеет значение?
- Просто рассказывай.
Казалось, Кес вовсе не слушает Дамблдора. Он разглядывал чертежи, рылся в пергаментах, раскиданных по всему столу, а потом взял перо и принялся что-то править в некоторых из них.
- И гравитацию вы не учитываете. Он вообще догадывается о ее наличии? Или такие мелочи вас не смущают?
- Она не может помешать.
- Не может. Но она есть! – Кес сердито что-то вписывал в пергамент. - А у вас нет ни единого упоминания о ней.
- В данном случае это несущественно.
- Две-три подобных «несущественных» детали, вот вы и застряли. Во что, ради Мерлина, надо было превратить материю, чтобы так искривить пространство?! Как вы общаетесь?
- Туда теперь только Фоукс летает.
Кес посмотрел на Дамблдора, и тот опять сделал невероятно страдальческое лицо.
- Альба, если то, что у вас тут написано, правда, то никакой материи там давно нет.
- Но она там есть, - улыбнулся директор.
- Это-то и странно. То есть, либо здесь написана полная чепуха... что сомнительно…
- Полной чепухи тут быть не может. Гил тоже всегда интересовался подобными преобразованиями.
- Ах, он интересовался! Каждый бестолковый дилетант считает возможным лезть, куда только руки дотянутся, и еще махать там волшебной палочкой!
- Ты можешь сделать что-нибудь?
Минут пять стояла тишина. Потом Кес сказал:
- Коротко: отрицательного модуля там быть не может.
- Но он там есть.
- Его нет. Иначе бы Фоукс оттуда не вернулся. Судя по всему, твой не в меру беспокойный приятель создал гм… обособленную сингулярность…
- Извини?
- Ну… пусть будет некая точка, в которой все значения стремятся к бесконечности. Хотя это очень условное определение. Понятие пространства-времени в таких точках теряет смысл, поскольку решать уравнения с бесконечными слагаемыми невозможно. Вот и вся ваша проблема.
Кес отложил пергаменты, отодвинулся от стола вместе с креслом и, радостно улыбаясь, уставился на директора.
- А делать-то теперь что? – Альбус явно его радости не разделял.
- Понятия не имею.
Как и всегда в подобных случаях я ощутил приступ блаженного злорадства. Не все же надо мной одним издеваться.
Можно было спать дальше. Я все равно не понимаю, почему Кес упорно стремится решить чисто магическую проблему исключительно математическим способом. То ли нарочно морочит Альбусу голову, то ли из упрямства. Магическим путем ему уже давно неинтересно.
~*~*~*~
Крис действительно имел довольно смутные представления о предмете, который описывал чуть ли не как искусство. В теории все смотрелось отлично. К нашей же ситуации было неприменимо никаким боком.
Тем не менее, проблема росла как снежный ком. Шеф требовал нашего присутствия.
Лично мне с ним встречаться не хотелось. Но… От меня все что-то скрывали. Даже Руди. Не говоря уже об Айсе с Кесом. Именно из-за этого я и постарался восстановить нормальные отношения с Крисом. Не то чтобы я рассчитывал на какую-либо откровенность с его стороны, но так было спокойнее.
Хотя и не намного.
От решительного выяснения, что, собственно, происходит, я воздерживался. Какой смысл? Я все равно сижу здесь в четырех стенах, и сидеть мне еще незнамо сколько. Что в какой-то степени к лучшему. На встречу с любимым Повелителем торопиться не стоит.
Эйв тоже так считал.
А Уолли сказал: «Как захочешь».
Да я никак не хочу. Как будто от моего желания теперь что-то зависит.
Этот вопрос я обсудил с Крисом.
- Если ты действительно хочешь домой, это очень просто устроить, - пожал плечами он. – Нелегально, естественно.
Я не хотел.
Строго говоря, я вообще не мог определить, как лучше. С одной стороны, я скоро здесь рехнусь. Но с другой – здесь не дует и не капает. А там Темный Лорд.
Разрешить эту дилемму не было никакой возможности.
~*~*~*~
- Кто такой Гил? – спросил я наутро у Кеса, будучи абсолютно уверен, что он ответит: «Старый приятель Альбы».
- Старый приятель Альбы.
Вот даже не сомневался.
- Зачем ты морочишь директору голову?
- В смысле?
- Как можно решить магическую задачу чисто техническими средствами? Это же ерунда.
- У тебя есть предложения? – спросил он без тени насмешки.
- Ну да. Они же наколдовали эту проблему.
- Так они не знают как. Ее все равно сначала надо решить технически, и только потом можно будет немного помочь магией. Не раньше.
- А ты говорил, что главное – желание. У Альбуса желание есть, да еще какое, у этого его старого приятеля наверняка тоже.
- Да? – Кес выглядел озадаченным. – Скорее всего, ты ошибаешься, Севочка, но почему бы и нет. Приходи вечером, если хочешь.
- Зачем?
- Посоветуемся с одним умным человеком.
Это еще с кем?
- Который про чудесную силу… желаний знает все на свете, - улыбнулся Кес.
Конечно, я пришел.
Человеком этим оказался Фламель, и я почувствовал легкое разочарование. Кроме того, ни о каких желаниях речи не шло. Опять сплошная физика.
- Теоретически… если создать второй источник гравитационного поля, - маялся Кес, - то, возможно, удастся этого экспериментатора оттуда вытащить.
- А первый где? – видимо, Фламель тоже неплохо разбирался в проблеме.
Стараясь не отвлекать их, я тихонько присел рядом.
- Должен быть у него.
- Но там нет, - Фламель отложил очередной пергамент.
- Я вижу.
- Либо его нет там, либо его нет в записях, - пожал плечами Фламель. - Но где-то его нет точно. Кроме того, даже если мы его найдем, ничего… цельного таким способом вытащить не удастся.
- Если мы его найдем… и сможем создать второй, и… нет, это ерунда. Если мы превратим его в частицы, Альба, пожалуй, расстроится.
- Но только магическим путем это все равно не решить. Геометрия диктует свойства материи.
- Это не доказано.
- Даже если наоборот, привнесение в данную задачу алхимических составляющих ничего нам не даст.
- Ник, давай попробуем забыть про физику, геометрию и прочую прозу и разберем ситуацию исключительно на алхимические составляющие. Это возможно?
- Конечно возможно, - вздохнул Фламель. - Зачем только?
- Задачу нужно решить.
- Боюсь, она не решаема.
- Все решаемо. И ты сам это знаешь.
- Альба не успеет. Он слишком поздно спохватился.
- Именно это я и имел в виду. Для алхимических составляющих данной задачи нет разницы, жив он будет или мертв.
- Они очень разные люди.
- Все люди разные.
- Мы, кажется, говорим про алхимические составляющие.
- Извини.
- Есть отношения, есть ощущения, есть мотивы и страсть. И все разное, понимаешь?
- У них есть общее чувство вины.
- На этом много не построишь.
- Но если больше строить не на чем.
- Ты неисправим, - засмеялся Фламель. - Кес, нельзя так. Невозможно исправить алхимией конструктивные ошибки. Чувство не подчиняется физическим законам.
- Все подчиняется физическим законам.
- И кто это говорит?
- Я уверен, что можно попробовать.
- Хорошо. Чувство вины - это неподходящее чувство для получения того, о чем ты думаешь. Оно несет только отрицательную энергетику. Оно неприятно. Оно не вызывает даже печали, которая при определенном развитии духовности приносит покой и удовлетворение. Чувство вины несет в себе только сожаления и тоску. Это разрушительное чувство. На нем ничего сварить нельзя.
- Свари на печали.
- Им до той печали еще пару реинкарнаций топать.
- Ты веришь в реинкарнацию?
- Да пошутил я. В печали нет ни страсти, ни желаний. Она всепоглощающа. И, соответственно, неконструктивна.
Кес бросил на меня быстрый взгляд и скептически скривил губы.
Не получилось. Он тоже не верил, что получится. Неужели для меня старался?
- Но это все равно не наш вариант, - Фламель налил нам всем вина. - Им слишком небезразличны и они сами, и то, что происходит вокруг. Они вообще много суетятся.
- Да, ужасно, - грустно согласился Кес. – А ты знаешь, это интересный вопрос, как из технической проблемы сделать алхимическую. И обратно.
- В корне разные вещи.
- Нет, это подходы разные.
- Ничего подобного.
- Надо будет попробовать это решить.
- Не решим.
- Но попробовать-то никто не мешает. Вот закончится весь этот бардак, в который Альба нас с тобой втянул, и следующие лет двести я готов потратить на…
- Знаешь, - задумчиво протянул Фламель, - а попробовать, пожалуй, стоит. Грамоту выдумали неграмотные. Вдруг получится.
- Не получится. Но попробовать стоит всегда.
Конец разговора меня разозлил.
Зачем тратить время, если не веришь в успех? Хорошо, Кес не верил, что задачу директора можно решить магическим путем, и спорил с Фламелем только для того, чтобы лишний раз продемонстрировать мое невежество. Это я могу понять. Но он… нет, они оба собираются в будущем заниматься тем, в успех чего даже близко не верят. Оба не верят.
Зачем?
Желание выяснить это было настолько сильно, что мне пришлось дождаться, пока уйдет Фламель.
Кес удивился.
- Откуда столько категоричности, Севочка? Мы же с тобой еще в детстве разбирали «лжеца». Забыл?
Я помню. Как раз тогда и разбирали. Когда, научив меня логическому подходу ко всему сущему, он вдруг заявил, что логика только наука, и принялся доказывать ее несостоятельность.
Конечно, я помню!
«То, что я утверждаю сейчас, ложно».
Если это высказывание истинно, то оно ложно, а если ложно, то истинно. Я чуть не рехнулся, пытаясь понять, как такое может быть. Не умел я еще тогда не обращать внимания на Кеса с его бессмысленными парадоксами. Если бы не Фэйт, я бы точно сошел с ума. Я неделю спать не мог. Не говоря уже о том, чтобы есть. Эти несчастные «Истинно» и «Ложно» с громким щелчком постоянно сменялись перед моим мысленным взором, как очки на квиддичном табло, ни на секунду не позволяя отвлечься на что-то кроме них.
А Фэйт просто пожал плечами и сказал: «Ну да, так оно и есть. Ну и что?»
И только намного позже я узнал, что с точки зрения формальной логики парадокс «лжеца» недоказуем и неопровержим, вообще не являясь логическим утверждением. Зато когда я наткнулся на сорит «если прибавлять по одному зерну, с какого момента появится куча, и значит ли это, что куча возникает в результате прибавления одного зерна?», я даже думать над ним не стал. И так все ясно. Бессмыслица.
- Я помню. Но ты не отвечаешь на мой вопрос.
- На какой именно?
- Зачем заниматься тем, что не имеет смысла?
- Ради интереса.
- Лучше бы ты помог Дамблдору.
- Ему нельзя помочь.
- Но он уверен, что выход есть!
Он помолчал, дав мне время сообразить, что, видимо, имел в виду другое.
- Конечно есть. Почему бы и нет. Альба мудрый человек.
- А ты его изводишь, - не удержался я.
- Он сам себя изводит, - Кес вовсе не рассердился и вообще думал о чем-то своем, настолько отстраненный у него сделался вид.
Я помолчал, чтобы ему не мешать.
– А знаешь что? – вдруг резко вернулся к реальности Кес. – Это будет такой дурацкий фортель, если Альба окажется прав. Я даже представлять не берусь, как такое может выглядеть.
И он засмеялся.
Приехали.
- Судя по всему, Дамблдор тоже увлекался бессмысленными экспериментами? – осторожно спросил я.
- Извини? А, да, можно и так сказать.
- Только пространственными?
- Не только. Например, он тоже искал способ покорить смерть.
По-моему, это болезнь.
- Нашел?
- Да, конечно, - усмехнулся Кес. – Конечно нашел, раз искал. Но, к сожалению, этого мало.
«Потому что камень - философский, а Томми - нет», - сразу вспомнил я.
- Дамблдор не смог воспользоваться тем, что он нашел?
- Не смог.
- Но почему?.. Я помню, что ты говорил про Лорда, но Альбус…
- У очень разных людей могут быть схожие мотивы.
- Дамблдор боялся смерти? – я совершенно не знал, как к этому относиться.
- Севочка, зачем путь в бессмертие искал ты?
Я не мог ответить. Я мог только спрятать глаза. Я не боялся смерти. Я вообще толком никогда о ней не думал. Я просто хотел стать сильнее Кеса. А «вечность на ладони» - единственное, что было у него и не было у меня. Я не хотел принимать Наследство.
Но почему? Почему я панически боялся Наследства? Потому что я боялся… умирать? О, боже…
Я посмотрел ему в глаза и решительно сказал:
- Я боялся смерти.
- Каким, однако, замысловатым путем ты пришел к этому выводу, - засмеялся он. – Все одинаково, верно?
- Но получилось же у Фламеля!
- Вот уж кто никогда не боялся смерти. Ни своей, ни чужой. Эта область вообще никак его не интересовала, сколько я его помню.
- А ты?
- Я?.. Я, видишь ли, не успел толком испугаться, - усмехнулся он. – У меня несколько нетривиальная ситуация. Я, Севочка, слишком быстро понял, что мне придется приложить некоторые усилия, во всяком случае моральные, чтобы умереть. Тогда как всем нормальным людям приходится время от времени прикладывать усилия, чтобы выжить. Тоже, знаешь ли, не шоколад, как говорит наш родственник.
Неужели он не понимал, на что идет? Даже если он не делал добровольного выбора, он все равно не мог не понимать.
Тогда что оказалось для него открытием?
~*~*~*~
По-моему, впервые за все время Кес прилетел просто так, без всякого дела. Принес виски, отпустил до утра Криса и сказал, что хочет поболтать.
Его давно не было. Я скучал. А уж поболтать в такой компании - святое дело.
И мы болтали. Почти до утра. Ни о чем и обо всем.
О нашем бизнесе.
О не нашем бизнесе.
О Темном Лорде в интересах нашего бизнеса.
Просто о Темном Лорде.
Об Айсе.
О Драко. Я спросил, как у него дела, и Кес сказал, что все в порядке.
Об Имении и его охране в связи с возобновившимися после моего ареста обысками.
И, наконец, о каких-то абстрактных материях.
- Скажи мне, Люци, - спросил он уже под утро, - как ты решаешь… сложные вопросы?
- Мироздания? – кажется, я пошутил, но точно не помню, потому что хорош я уже был, страшно сказать как.
- Любые.
- Ну… надо найти главное.
- А дальше?
Дальше, как правило, ничего не бывает. Найдя главное, я обычно прихожу к выводу, что мне это не надо.
Он понял мои затруднения.
- Нашел главное. И что?
- Оно или нужно, или нет.
- Нужно.
- Зачем?
- Для тебя.
- Тогда это решаемый вопрос, и он так или иначе решается.
- А если очень нужно, но не решается?
- Так не бывает, - засмеялся я. – Так не может быть. Если решить никак нельзя, значит, не нужно.
- Нужно.
- Тогда решается.
- А если… Люци, не спи! Я же с тобой разговариваю!
- Кес… что тебе надо?
- Да не знаю я, что мне надо, - с досадой ответил он. – Знал бы - уж не к тебе бы пришел.
- Если совсем не получается – плюнь и забудь.
- Не могу.
- Цена вопроса?
- Человек погибнет.
- Хороший человек?
- Отвратительный.
- Ты виноват?
- В чем?.. А, нет. Он сам виноват.
- Ну, так ему и надо. Нет?
- Нет.
- Тогда вернемся. Цена вопроса?
- Мой душевный покой.
- У-у-у… Что-то ты темнишь. Но от всех душевных неурядиц я знаю отличное средство.
- Какое?
- Дементор.
- Ну, ты дурак совсем.
Не оценил Кес наш местный фольклор.
Зря, на самом деле.
Очень помогает.
От бессмысленной тоски.
По ночам особенно.
Как дементоров вспомнишь, сразу приходит понимание, что у тебя самого еще не все так плохо.
~*~*~*~
Кес сжег все пергаменты. Просто сжег в Западном камине, причем вручную. Сначала быстро проглядывал и только потом бросал в огонь, а после и проглядывать перестал.
- Почему ты не скормишь их этой своей отвратительной твари? – спросил я, кивнув на Хлюпа.
- Он, знаешь ли, тоже не помойка, - получил я нелюбезный ответ.
Тогда я принялся ему помогать.
Дамблдора чуть удар не хватил, когда он явился часа через два и понял, что мы наделали. Но он ничего не сказал. Только взял Хлюпа на руки и ушел его гладить на диван.
Лучше бы кошку завели, честное слово.
- Кес, ты совсем все уничтожил? – спросил Альбус через какое-то время, отпуская Хлюпа скакать по Тревесу.
- Да.
- А делаешь что?
- Иди сюда.
Директор подошел к столу, на котором Кес прямо пальцем рисовал тонкие голубоватые линии.
- А что тебе говорил этот твой?..
- Гил?
- Ну да. У него же у самого были, наверное, какие-то идеи. Хотя бы вначале.
- Говорил, что энергия нужна.
- Нужна, - кивнул Кес. – Еще что-нибудь?
- Он не говорил, но теперь я понимаю, что он тоже, видимо, уткнулся в эту… бесконечность.
- Забудь про бесконечность. С ней ничего поделать нельзя.
- А как же быть?
- Не знаю пока. Но про бесконечность забудь. Если решения нет, значит, оно не нужно.
- Как это не нужно?..
- Будем искать в другом месте.
- Ник ведь тоже ничем помочь не сможет.
- Ты говорил с ним?
- Ну да. Что ты делаешь?..
Кес провел ладонью над столом, и все линии исчезли.
- Вот что, Альба. Уничтожение башни при любой следующей трансформации неизбежно. С этим нам придется смириться.
- Я не могу с этим смириться.
- Алхимическим путем проблема тоже не решается.
- И физическим не решается, так?
- Так. Остается какой?
- Магический. Раз энергия нужна.
- Нам нужна не просто энергия, нам нужна направленная энергия.
- Геометрический? – улыбнулся Дамблдор.
- Да… пожалуй. Где взять положительный энергетический удар такой силы, чтобы он выбил башню из сингулярности?
- Не представляю, – вздохнул директор.
- Севочка?
В целом я понимал, о чем они говорят. Ключевым тут было слово «положительный». Отрицательное поле огромной мощности создается элементарно, достаточно кого-нибудь убить. О положительных я даже не слышал. Такой силы положительных ударов в природе не бывает. И как их создать искусственно, я не знал тоже.
- Создать искусственно? – неуверенно спросил я.
- Есть идеи как? – заинтересовался Кес.
- Почему бы двум отрицательным энергиям не дать нам положительную?
Кажется, я сказал большую глупость, но и ничего не ответить было невозможно.
- Две отрицательные… - повторил за мной Альбус, - если в одном месте, то мы получим всего лишь огромный отрицательный резонанс.
- И свет станет тьмой, - засмеялся Кес. – Зачем в одном месте? Нам не нужно их складывать, нам нужно умножить.
- Кес, у меня на Астрономической башне до сих пор спрятан твой отражатель.
- Я помню. От чего отражать собираешься, Альба? И что?
- Не знаю.
- Вот и я не знаю.
- Давайте я вас там убью, - в шутку предложил я Дамблдору. – Вот и будет что отражать.
Они оба молча уставились на меня. Я испугался.
- Это шутка была…
- Хорошая шутка, - кивнул Кес. – Продуктивная.
По-моему, они на меня обиделись. Не стоило этим шутить.
- Не развалится школа твоя от такого отражения? - через минуту спросил у директора Кес.
- Хогвартс – оплот древнейшей магии, он устоит.
А если нет? Они с ума сошли?..
- Хогвартс - школа, - зло сказал я им. - Школа! А не ваша вотчина! И я пошутил! Я не стану этого делать!
- Опять передумал? – благодушно поинтересовался Альбус. – Почему не совместить два хороших дела?
- Убийство – хорошее дело? – в бешенстве зашипел я.
- В данном случае… - вздохнул директор, - оно неизбежно. Если этого не сделает юный Малфой, то придется тебе, Северус.
Я ненавижу его.
- Да пожалуйста. Как вам будет угодно.
- Вот и отлично, - директор с удовлетворением посмотрел на Кеса. – Думаешь, получится?
- Нет. Одним отражателем тут не обойтись, Альба. Куда будем отражать?
- И где второй источник отрицательной энергии? – напомнил я.
- Вот именно, - подтвердил Кес. – Я не ношу в кармане оплотов магии, которые выдержат второе отражение. Тем более что если мы берем уничтожение башни за аксиому, то никакой оплот этого не выдержит.
- Иными словами, Гилу еще и придется отбить удар обратно?
- Конечно. Разрушение неминуемо.
- Только не Хогвартс, – быстро сказал Альбус.
- А этот вопрос рассматривается? – засмеялся Кес.
По-моему, они все придумали. Если теперь найти нечто, предположительно старое магическое строение, в которое можно направить отрицательную энергию от… предположительно совершаемого мною убийства… и что?
Так, заново. Пусть условно будет луч. Он ударяет в это строение, от него отражается в ту башню, где сидит парень, по которому так убивается Дамблдор, и… При отражении наш луч должен получить второй заряд отрицательной энергии.
Они сидели напротив и молча смотрели друг на друга.
- Надо сделать так, чтобы в момент моей смерти он узнал о ней, - наконец сказал Альбус.
- Ты представляешь, как его там стукнет через пару секунд? – хмыкнул Кес.
- Его стукнет быстрее. Ничего. Он же бессмертен.
И они засмеялись.
Я знал только одного бессмертного человека. Темного Лорда.
Если он узнает о гибели Дамблдора, он… обрадуется. Это достаточный отрицательный импульс? В принципе, не важно, главное – знак. Вся Фарфоровая башня – одна большая свалка отрицательных полей. Должно получиться.
Видимо, Альбус тоже так считал. Мы вернулись в школу, и он был в отличном настроении. Даже напевал что-то себе под нос.
- Гарри идет.
- Куда идет?
- Ко мне, Северус. Ко мне идет. Сюда.
- И что я должен делать?
Он кивнул на камин.
- Как только я освобожусь, мы с тобой все приготовим. А то, знаешь ли, всякое может случиться. И попроси, пожалуйста, Кровавого Барона подежурить на Астрономической башне, пока все не закончится. А то кто там только по ночам ни бегает.
Я послушно воспользовался камином, чтобы вернуться к себе. Настроение испортилось сразу и невероятно. Альбуса здесь больше ничто не держит. Теперь он готов умереть в любую минуту. Он закончил все свои дела.
Если бы я смог заранее просчитать эту закономерность, я бы не стал им помогать.
Ни за что бы не стал.
~*~*~*~

#5 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:37

Глава 3. II. Тостуемый пьет до дна (часть 2)

А Сова говорила и говорила какие-то ужасно длинные слова, и слова эти становились
все длиннее и длиннее... Наконец она вернулась туда, откуда начала.
Александр Милн,
«Винни-Пух и все-все-все»




Кес ворожил. Плавно обходил меня то с одной стороны, то с другой и говорил, говорил, говорил.
Я знал, что он колдует. Может быть, не нашим обычным волшебством, а как-то иначе. Но колдует точно. Потому что так же делал иногда Темный Лорд. Только Кес, в отличие от Лорда, не пугал меня, а успокаивал. Даже усыплял. Хотя я и не спал.
Кес появился почти мгновенно. Я даже не успел как следует прочувствовать все прелести, которые сулила мне разбитая о камень рука. Если бы они оставили меня в таком виде хотя бы на одну ночь, чего я, честно говоря, и ожидал, зная мстительный нрав Айса и любовь к нравоучениям Кеса, мне бы не было так неловко за то, что я столь некрасиво сорвался.
Но они не оставили.
Не дали провести бессонную ночь в тяжелых раздумьях и сомнениях. Не дали почувствовать, что, пока я сижу тут, они могут делать со мной что хотят. Не дали возможности на них обидеться.
Кес не дал.
Он быстро нашептал над моей разбитой рукой совсем непонятные слова, а потом только поил меня чем-то очень вкусным и раз за разом объяснял, что общество Криса придется потерпеть еще хоть немного.
В какой-то момент мне это надоело.
- Я его ненавижу.
- Представь, что он твой сокамерник. Или один хочешь остаться? Рехнешься ведь.
- Пусть убирается, - глухо сказал я.
Кес помолчал.
- Может быть, тебе даму прислать?
- И она потом останется здесь жить?! Вместо Криса?! Да никогда!
- Ну что же я могу сделать? – он развел руками. – Томми очень зол, тебе пока лучше там не появляться. И вообще, тебе это ни к чему. Если побега можно избежать, то лучше избегать его до последнего.
- Вдруг они вернут дементоров? – нехотя озвучил я свой самый страшный ночной кошмар.
- Нет, что ты. Не вернут, конечно.
- А вдруг?
- Тогда отправишься домой. Тебе не о чем волноваться.
Слишком настойчиво он мне это внушает.
- Как там Драко?
- Замечательно. Севочка же рядом с ним. Значит, все в порядке.
- Почему Крис не носит Севу моих писем?
- Так ведь я ношу.
- Ты делаешь это редко. А я хочу всегда.
- Хорошо, он будет носить всегда, - сдался Кес. – Но учти, что на это время тебе придется оставаться одному.
- Ты же говоришь, что никакой опасности тут нет.
- Теоретически ее нет. Но мало ли.
- Я прекрасно справлюсь. Только палочку пусть мне отдаст, а то он держит ее при себе.
- Здесь нельзя колдовать.
- Я знаю. Но пусть отдаст.
Он кивнул, и мы еще полтора часа обсуждали перспективность открытия двух ирландских филиалов банка «Возрождение».
Когда Кес улетел, я немного поспал и написал Айсу письмо. Не потому, что мне надо было что-то ему сказать, а потому, что хотелось отомстить Крису. Он не любил летать через море и побаивался воды. Это я точно знал.
~*~*~*~
«Айс, мне скучно».
- Что это? – я растерянно держал в руках клочок пергамента.
- Князь велел носить его письма.
- Три часа ночи.
- Князь велел сразу носить.
- Отправляйся назад. Ответа не будет.
В большом раздражении я скомкал пергамент и бросил его в камин. К половине пятого утра Крис прилетел снова.
«Айс, очень скучно».
Ну что это такое!
«Ночью надо спать!» - накарябал я на обороте.
Без десяти семь я проснулся от дикого грохота. Посреди комнаты стоял Крис, судя по всему, только что шарахнувший кочергой по каминной решетке.
- В чем дело? – спросонья я еще не очень хорошо соображал.
С перекошенным от бешенства лицом он молча отдал мне очередное послание.
«И холодно».
Вот дьявол.
Я прислушался к завыванию ветра за окном и совсем расстроился. Там ведь севернее, чем у нас. Намного севернее.
Я встал, завернувшись в одеяло, побрел к столу и написал Кесу: «Ты не мог бы выяснить, у Люци все в порядке? Северус».
- Отнеси, пожалуйста, домой.
Я знал, что Криса это порадует. Он любил жить в Ашфорде и вынужденный переезд в Азкабан воспринял не очень хорошо. Но мы тогда и подумать не могли, что это так затянется.
«Все в порядке», - получил я посреди дня лаконичный ответ Кеса.
Глупо было у него спрашивать. У него всегда все в порядке. Ему вообще на всех плевать.
Зачем Кес разрешил Фэйту писать мне письма? Ведь я специально просил его взять под контроль всю переписку. Отчасти чтобы не расстраиваться, а главным образом именно потому, что прекрасно понимал, чем это обернется.
И вот, пожалуйста.
Я, как всегда, оказался прав.
Но отмахиваться от желания Фэйта пожаловаться я тоже не мог и к вечеру занялся тем, чем собирался заняться еще четыре месяца назад, когда он только попал в Азкабан.
~*~*~*~
Айс прислал великолепную вещь.
Точнее, он прислал сразу две великолепные вещи.
Крис со мной не разговаривал. Он молча выдал мне тяжелую флягу и стальное зеркало с резным ободком.
Что было во фляге, я знал. Это была уже третья попытка Айса скрасить мои будни, и она должна была стать наиболее удачной. Своего я добился. У меня был виски. Прекрасный виски, который ничем не пах ни для кого, кроме меня.
Теперь я свободно мог не только напиваться до любого состояния, но и разговаривать в таком виде с Айсом. Когда угодно.
На пару недель разнообразия мне хватит. А там видно будет.
~*~*~*~

- Сев, ты что наделал? – Крис со страдальческим лицом сидел в моем кресле, прикрыв рукой слезящиеся глаза. – Я уволюсь.
- Не выдумывай. Его пытались отравить?
- Нет.
Опять нет. Ни разу за пять месяцев. Только меня. Кто же это мог быть?..
- Ты вообще представляешь, в каком он виде? Ему по два раза в день вызывают целителей из Мунго.
- И что, они приходят? – удивился я.
- Конечно приходят. Он же не осужденный преступник, он под следствием.
Ах, черт. Я хочу это видеть. Ну ничего, мне потом Эйв расскажет.
- Месяц-два - и этот дурак окончательно сопьется.
- Не сопьется, - я был очень доволен результатами своей работы. И ни капли не жалел о бесконечной череде бессонных ночей, которые пришлось угрохать на это благое дело.
Теперь Фэйту хорошо, всем вокруг плохо, а я, несмотря на то что вынужден постоянно таскать с собой зеркало, гарантированно избавлен от неприятных вопросов о Драко, Темном Лорде, Нарциссе и абстрактного «ну как там?..». Фэйту сейчас глубоко фиолетово, «как там». А главное, не менее безразлично, как дела у него самого.
- Сев, Князь рад до смерти, что я от него отстал, да только ведь… Ты представляешь, что будет, когда он это увидит?
- На меня ссылайся.
- Угу, - угрюмо буркнул он. – Непременно.
Честно говоря, я не подумал, что будет, если Фэйта увидит Кес. Я вообще забыл про Кеса. А крайним окажется Крис. Это было некрасиво, но неизбежно. Фэйт важнее.
- Ты можешь сказать, что я запретил тебе оповещать его?
- Нет.
- Не получится?
- Ты не запрещал.
- Запрещал. Ты просто не помнишь, - ответил я на его удивленный взгляд. – С самого начала запретил и сейчас повторяю. Так нормально?
- Не знаю. Наверное.
- Ну потерпи, а?
- Ты убьешь его.
- Ничего с ним не случится, Крис. Там ничего нет в этой фляге.
- Как это нет? А что он из нее пьет?
- Там иллюзии. Для того, кто держит ее в руках. Для каждого свои. Можешь попробовать.
- Правда могу? - он сразу оживился, и даже глаза засветились.
- Только не увлекайся, - я пожалел, что сказал ему об этом. Он, конечно, лишнего не сделает, но… там люди все-таки. - Два алкоголика в одной камере – это многовато.
- Нет, что ты. Только настроение поднять. Там действительно как-то уж слишком тоскливо.
Крис мог ничего не рассказывать. Фэйт и так доставал меня беспрерывно, и в целом я прекрасно знал, в каком он виде. Но известие, что, оказывается, те редкие часы, когда он не пытается общаться со мной, с ним пытаются общаться целители из Мунго, стало неприятной неожиданностью. Беспрерывное поглощение иллюзий, да еще в таких количествах, сильно искажает ацетатный метаболизм, сводя его интенсивность практически к нулю. Все изменения я собирался потом скорректировать за несколько дней, а пока… Пока знатокам из Мунго приходится наблюдать крайнюю заторможенность всех происходящих в организме процессов. Самому Фэйту такой отдых только пойдет на пользу. Мне есть чем гордиться. Только вот целителей я никак не ожидал. Черт бы побрал Министерство. Где не надо - такие заботливые, аж оторопь берет. Ну ничего. По большому счету, навредить они не смогут.
Они вообще ничего сделать не смогут.
Я старался.
~*~*~*~

Искусство быть мудрым состоит в умении знать, на что не следует обращать внимание.
Уильям Джеймс




В декабре мне стали сниться очень странные сны. В них не было ни одного знакомого лица. И смысла в них не было тоже. Во всяком случае, все мои попытки его там обнаружить с треском провалились.
В итоге я решил, что, пожалуй, перебрал из Айсовой фляги и пора это прекратить.
Я прекратил.
И, честно говоря, сильно удивился.
Во-первых, оказалось, что прошел почти месяц. А во-вторых…
Во-вторых, я обнаружил массу изменений.
И не всегда приятных.
Начать нужно с Криса. Он не просто не желал разговаривать, а еще и явно тяготился моим обществом. Может быть, он боялся, что я снова попытаюсь его убить? Я сначала хотел нажаловаться Айсу, а потом передумал. В конце концов, какое мне дело.
За пределами камеры все тоже обстояло… нет, не плохо. Но странно.
Пока я проводил время в обществе зеркала и фляги, Руди с Эйвом взялись продолжать сотрудничество с охраной.
Получалось у них отлично.
Намного лучше, чем у меня.
Такого допускать, конечно, не стоило, но расстраивало меня вовсе не то, что они занялись моим делом, а то, что они не играли в шашки. То есть они играли в шашки, но не в такие, которым научил меня Кес, а в какие-то… обратные. Смысл их игры сводился не к тому, чтобы выиграть, а к тому, чтобы побыстрее проиграть.
Может быть, на это не нужно было обращать внимание, но такое положение вещей меня раздражало. Я в принципе не мог понять, зачем стремиться, чтобы противник тебя уничтожил, и здорово сердился на Эйва, потому что идея была его.
Понаблюдав за их формой игры, я пришел к выводу, что таково влияние Азкабана. Самое страшное было в той легкости, с которой эта новая игра завладела их воображением. Они даже перестали играть на деньги.
Несколько дней я пытался остановить фатальный распад их личностей, а потом вернулся к своей фляге. Там хоть все и незнакомые, зато в шашки не играют. На поражение.
~*~*~*~
Приближалось Рождество. Драко сказался больным и благополучно пропустил квиддичный матч с гриффиндорской командой, что меня радовало. Мне никогда не нравилась его увлеченность этой бессмысленной игрой, и я надеялся, что он перерос ее, занявшись более интересными вещами. Например, стратегическим планированием. И не важно, что именно он планирует. Все лучше, чем носиться на метле над полем вслед за Поттером без малейшей перспективы когда-либо его догнать. Плохо было только то, что Драко и вправду выглядел уставшим и больным, став из-за этого уже просто до неприличия похожим на Фэйта. Если это нервировало меня, то чего можно было ожидать от неминуемой встречи с Темным Лордом на Рождественских каникулах?
Об этом даже думать не хотелось.
За неделю до Рождества Слагхорн устраивал традиционную вечеринку. Идти мне на нее, разумеется, не хотелось, но вариант «не пойти» не рассматривался в принципе. Старик бы меня из-под земли достал.
Как ни странно, но Слагхорн никогда меня не раздражал. Может быть, потому что, однажды познакомившись с Фэйтом, я потом уже всегда на любой павлиний хвост смотрел сквозь пальцы. Тягаться в самовлюбленности и самовосхвалении с Фэйтом все равно не мог никто. А может быть, потому что при всех своих недостатках наш бывший декан был великолепным волшебником и не менее великолепным мастером зелий. Пожалуй, я многому у него научился, хотя у них с Кесом были в корне разные подходы к этой тонкой науке, и мне всегда был ближе наш домашний вариант.
Когда Слагхорн появился у нас на третьем курсе, он мне понравился. Я с удивлением обнаружил, что и школьный учитель может быть мастером. Говорили, будто он был деканом Слизерина еще до того, как мы пришли в Хогвартс. Потом пытался бросить преподавать и заняться чем-то более интересным, быстро разочаровался, и через несколько лет Дамблдор уговорил его вернуться. Альбус был прав, сказав мне летом, что пригласит человека, которого мне не захочется отравить. Горация Слагхорна мне никогда отравить не хотелось. И вовсе не потому, что это было бы очень сложно. Просто не хотелось и все. Даже в детстве. А уж теперь-то и подавно.
Ничего приятного от вечеринки ждать не приходилось. Меня никогда не интересовали те «знаменитости», которых обхаживал Слагхорн. Зато привлекала возможность сравнить наши с ним впечатления от студентов. Не от тех, конечно, которых он приглашал, польстившись на их связи и родословные, а на ничем с виду не примечательных. Которых он выделял за способности и только ему заметные таланты. Дамблдор считал, что Слагхорн никогда не ошибается, и пока у меня не было повода с этим не согласиться.
Мои ожидания не оправдались. Вечеринка оказалась полна сюрпризов.
Сначала я невероятно удивился, наткнувшись в толпе на Уорпла и его спутника, но, разумеется, раскланялся. Потом увидел, что Поттер пренебрег бесконечным количеством бегающих за ним очаровательных дурочек и пригласил сюда Луну Лавгуд. Это немного поколебало мое мнение о нем как о непрошибаемом идиоте и копии своего безмозглого родителя. Поколебало ровно до того момента, пока Слагхорн не изловил меня за рукав, дабы сообщить, что считает нашего травмированного героя восходящей звездой зельеделия. Сначала я подумал, что Гораций так неуклюже ему льстит, но реакция мальчишки говорила о том, что не все так просто. Потом Поттер гордо сообщил мне, что собирается стать аврором, и я понял, что основательно поторопился. Ничем от своего папочки он не отличается. Зря Альбус так уверен в обратном.
Сразу после нашей беседы появился Аргус, таща за ухо упирающегося Драко.
Вообще-то он напрасно это сделал. И если у меня будет время, я непременно напомню ему какими-нибудь несерьезными неприятностями, что к Малфоям приставать не стоит. Тем более таскать их за уши.
Драко держался вызывающе и беспрерывно лгал. Последнего, к счастью, никто, кроме меня, понять не мог. Слагхорн разрешил ему остаться на празднике, и Драко принялся пафосно его благодарить, время от времени кидая на меня злобные взгляды. Это было уже слишком.
- Я хотел бы поговорить с вами, Драко.
- Ну что вы, Северус. - Слагхорн счастливо икнул. – Сейчас Рождество. Не следует быть слишком строгим.
- Я декан его факультета и сам решу, строгим мне с ним быть или нет. Следуйте за мной, Драко.
Я вышел в коридор, и Драко недовольно поплелся за мной.
Мало того, что он позволил себя поймать, так еще и…
«Хотя деятельность развернет сногсшибательную», - вспомнил я недавний разговор. Может быть, он хотел, чтобы Филч его поймал? Подсознательно хотел. Тогда во всем этом есть смысл. Кроме того, мне очень понравилось продемонстрированное Драко умение принести самолюбие в жертву делу. Солгав, да еще и при Поттере, что пытался попасть к Слагхорну на праздник, он думал о своем задании, а не том, как унизительно пробираться тайком туда, куда тебя не пригласили.
Разговор не клеился.
Рассердившись, я даже напомнил ему о возможном исключении из школы.
Но ни это, ни намеки на подозрения Альбуса особого действия не возымели. Драко грубил и норовил от меня сбежать, прекрасно понимая, что баллов я с него снять не могу. В довершение всего он продемонстрировал неслабые способности к окклюменции, которыми наверняка был обязан Белл.
Я не мог понять, почему он так по-хамски стал вести себя со мной. В конце концов, он даже знал про клятву, которую вытянула из меня Нарцисса. Летом я был уверен, что его настраивает против меня Белл. Но это не Белл. После того как я дал клятву, было бы просто глупо мешать нам с Драко наладить так резко потерянный с исчезновением Фэйта контакт. А если мальчишка и ему станет грубить, когда он вернется?..
Попытка выяснить хотя бы это с треском провалилась. При одном упоминании об отце Драко резко развернулся и, ничего не сказав, ушел. Мне пришлось вернуться на праздник, в сотый раз перебирая в голове причины такого его отношения.
Я ничего ему не сделал, а прозвучавшее в нашей беседе заявление о том, что я будто бы хочу отнять его славу, было смехотворно. Он дурачок, конечно, но не настолько же. Какая слава? О какой славе может идти речь, когда у него колени подгибаются от одного вида нашего прекрасного Шефа. Это от него он славы дожидается? Которую я хочу украсть?
Кого-то мне все это напоминает.
Вот, пожалуйста. Теперь еще и второй идиот подрос на мою голову.
Черт знает что такое.
~*~*~*~
Странности продолжали множиться. Даже Кес, навестив меня в очередной раз, повел себя не так, как обычно. Сначала сказал, что ему нужно что-то подписать, потом почему-то передумал, задавал абстрактные вопросы, ответами остался недоволен, удивленно меня разглядывая, принюхивался и под конец попросил дать ему на время попользоваться флягой. Обещал вернуть.
Я дал, конечно. Раз ему нужно.
~*~*~*~
На следующее утро я получил сразу два послания.
«Я потерял зеркало», - гласило первое.
И что я должен сделать? Отправиться на поиски?
«Севочка, если тебя не затруднит появиться здесь немедленно, будет совсем неплохо. Кес», - оптимистично приглашало второе.
Он определенно оторвет мне голову.
Можно даже не сомневаться.
- Кес был у вас? – как можно безразличнее спросил я у отдыхавшего в моем кресле в ожидании ответа Криса.
Он кивнул.
- И что?
- Ничего. Фляжку твою забрал.
- Ругался?
- Нет. Удивился очень. Все ее разглядывал, нюхал и смеялся.
Хотел бы я знать, чем она пахнет в руках Кеса.
От этой мысли меня передернуло. В целом, я и так знал. Чего уж там.
Надо было идти сдаваться.
И чем раньше, тем лучше.
Но не хотелось.
- Что там со следствием?
- Ничего, - пожал плечами Крис. – Что с ним может быть при таких условиях? Министерству удобно держать в тюрьме как можно больше подозреваемых. Они же не могут обнародовать, что именно там пытались украсть, над ними только смеяться станут. Доказать-то невозможно.
Судя по тому, как охотно Крис готов был беседовать на эту тему, он там времени зря не терял и свой бесконечный досуг постоянным сидением с Фэйтом не ограничивал. Это меня успокоило, потому что я как раз боялся обратного.
- А допросы?
- Что допросы? Они все не в теме.
- Веритасерум им дают?
- Пытались. Но там какая-то сложная процедура его применения, так что два-три раза за все время, не более.
- Ты все равно следи, чтобы он не забывал пить нейтрализующее зелье.
- Он не забывает. Он даже поделился им со всеми желающими.
- А нежелающим так подлил?
- На применение веритасерума к подследственным необходимо их согласие, - скучным голосом отрапортовал Крис.
- Я знаю. Но ведь это в любой момент может измениться.
- Роквуд узнает, если изменится.
- Каким образом?
- Понятия не имею. Но он узнает.
Дальше тянуть время причин не было. Я отдал Крису две уменьшенные коробки конфет и ободряющую записку для Фэйта, а сам отправился в Ашфорд.
Когда я вышел из Восточного камина, Кес сидел спиной к Разделу, положив ноги на край стола, и, закрыв глаза, блаженно потягивал из моей фляги. Рядом с ним пристроился Фламель, который, заметив меня, вынул флягу у Кеса из рук и приложился к ней сам.
- Нравится? – насмешливо спросил я, подходя к ним.
- Да, - Кес открыл глаза. – Хорошо.
Не стоило надеяться, что это оценка его состояния. Это была оценка меня.
- А почему не превосходно? – попытался пошутить я.
- Потому что – хорошо, - отрезал он.
- Ему это не могло повредить, - я начал сердиться.
- С какой стороны посмотреть.
- И с какой стороны ты предлагаешь мне посмотреть?
- Например, с той, с которой Томми пытался на прошлой неделе организовать им групповой побег. А Люци оказался не в курсе.
- И… что?
- Ничего. Сорвалось.
- Так какая разница?
- А если бы получилось?
- Они бы не оставили его там.
Лестранг бы не оставил. И Макнейр. Да и Эйв бы тоже.
- Все равно, - вздохнул Кес. – Нельзя так.
- Он написал мне, что потерял зеркало.
- Он его подарил кому-то из охранников.
- Как?!
Мое зеркало? Мое зеркало, которому почти тысяча лет?! Он с ума сошел?..
- И… что теперь делать?
- Полагаю, свое спрятать подальше.
- Это само собой. Но ведь надо вернуть…
- Вот ему будет чем заняться, - усмехнулся Кес. – На несколько дней хватит, а потом придумаем что-нибудь.
- О чем речь? – раздался у меня за спиной голос Дамблдора, видимо, тоже воспользовавшегося Восточным камином.
Я промолчал, предоставляя Кесу самому выпутываться, но он и не подумал этого делать, просто ответив:
- О Малфое.
- О котором? – весело спросил директор.
- О старшем.
- До меня доходят прелюбопытные сведения о нем, - Альбус сел рядом с Фламелем, и тот молча передал ему флягу, жестом предложив попробовать.
- Что здесь? – спросил директор.
- А что захочешь, - флегматично сообщил Фламель.
- И что? - продолжил Дамблдор после того, как глотнул из моей фляги и с огромным удовольствием медленно облизал губы. – Обсуждаете, кого ты вырастил?
- Я? – удивился Кес, убирая ноги со стола. - И в этом я виноват? Как будто из него могло вырасти что-нибудь другое! А кто мне его подсунул?
- Абраксас Дромас Малфой был приличным человеком, - с грустной улыбкой сказал Дамблдор.
- Да что ты говоришь. Как же я не заметил.
- Ничего смешного тут нет, Кес. Ты не знал его.
- Это необязательно. Он был тем еще типом, если ему вообще пришло в голову отдать мне ребенка.
- У него не было выхода.
- Кроме как мне отдать? Выхода не было? У них никогда нет выхода. История смерти твоего приятеля настолько темна, что вашему Министерству пришлось фальсифицировать даже ее место, не говоря уже о причине. С приличными людьми, как правило, такого не случается.
- Всякое случается, - уклончиво сказал Дамблдор. - У него была склонность к авантюрам, не более.
- Склонность к аферам у него была, а не к авантюрам. Потому что он Малфой. Они все такие. Посмотри на двух последних. То, во что ввязался младший, ты тоже назовешь авантюрой?
- Драко Малфой попал в сложнейшую ситуацию. У него тоже не было выхода.
- И поэтому все вокруг с успехом решают их проблемы. Это у них фамильное.
Похоже, что Кес сердился не на меня, а на Фэйта. Неужели за зеркало? Да найдет его Крис.
- Кес, зачем ты меня звал?
- Это, - он кивком показал на флягу в руках Дамблдора, - пока останется здесь.
Вот даже не сомневался.
- Хорошо, - я начал подниматься.
- Северус, подожди, - остановил меня директор. - Скримджер пытается следить за мной.
- За вами?!
Все-таки Министр магии - волшебная должность. Попадающий на нее автоматически теряет мозги. Они самопроизвольно остаются в его прошлой жизни.
- Да, - засмеялся Дамблдор. – Больше того, он поручил это Доулишу.
Тут уже смеяться начал даже я.
- Поэтому прошу тебя, будь предельно аккуратен.
- Мне далеко до вас, Альбус. Следить за мной ему точно в голову не придет. Да и не получится.
Хотел бы я посмотреть на того, кто проследит за мной без моего на то согласия.
- Должен с прискорбием сообщить, Северус, что у твоего последнего разговора с Драко был свидетель. И свидетель этот таков, что содержание вашей, безусловно, очень интересной беседы известно теперь кроме вас еще минимум шестерым людям.
Впечатляет…
- Это кто же у нас болтливый даже больше, чем любознательный?
- Позволь мне умолчать об этом. Просто будь аккуратнее.
Я был уверен, что это Поттер. Он видел, как я увел Драко. И побежал подслушивать. Наверняка в своей мантии-невидимке.
- Вы сами всегда поощряли мальчишку подглядывать и подслушивать, Альбус!
- Я поощрял? – удивился он.
- Да. Вы никогда не наказывали его за это. А теперь он еще и болтает о наших делах!
- Не волнуйся, Северус, ничего лишнего Гарри никогда никому не скажет. Он вполне умеет владеть собой.
Эта шпилька мне?..
Я внимательно посмотрел на директора, но он был безмятежен. Чему наверняка основательно поспособствовала моя фляга.
Ладно, вряд ли он хотел меня обидеть. Наверное, просто пытался вызвать во мне уважение к Поттеру.
Напрасный труд.
~*~*~*~
Что бы я теперь ни делал: ходил, лежал, играл или обедал, - вокруг меня все время роились вопросы. Они были везде.
На полу.
На стенах.
В глазах окружающих.
В письмах Айса.
В молчании Криса.
В неизменной благожелательности Кеса. Особенно в его плотно сжатых губах.
И, конечно, на моей подушке.
Много-много вопросов.
И ни одного ответа.
Хотел ли я найти эти ответы?
Не знаю.
Видимо, нет.
Я слишком их боялся.
~*~*~*~

В некоторых галактиках человеческий разум считается инфекционным заболеванием.
Из к/ф «Люди в черном»




Холодный февраль сменился промозглым мартом, и началась весна.
А весна всегда была не самым лучшим временем для нашего любимого Повелителя.
Если бы я мог обсудить это с Эйвом или хотя бы с Фэйтом, мы бы попробовали определить, кто попадет под раздачу на этот раз.
С Фэйтом я имел техническую возможность обсудить это и теперь. Он нашел зеркало, о чем и сообщил мне со своим обычным самодовольством в последнюю неделю февраля. Но как раз с ним-то мне ничего обсуждать и не хотелось. Я и так был уверен, что на этот раз Шеф сорвется на Драко.
Этому можно было попытаться помешать.
И мы мешали. Полностью занимая время Драко различными наказаниями и не давая тем самым ни малейшей возможности отлучиться из школы. Дело дошло до того, что Альбусу даже пришлось как-то лично ненароком встретиться с ним в коридоре, чтобы, лучезарно улыбаясь, аннигилировать домашнюю работу по трансфигурации прямо у него в сумке. В итоге Минерва засадила нашего мальчика на все выходные отрабатывать материал и писать строчки, а запланированное рандеву с Темным Лордом опять сорвалось.
Шеф не привык к такому обращению. Но это меня не особо беспокоило. Рядом с ним не было сейчас ни одного человека, чья судьба интересовала бы меня. Было все равно, что он сделает.
Как оказалось, напрасно.
Не знаю, во что он еще вкладывал душу, а во что нет, но поразить разум и воображение он умел до сих пор. Я не очень ценил это умение, я не Фэйт. Да и поразить меня пока есть кому. Но иногда...
Слагхорн получил посылку. Проверенную по всем нашим нынешним, диктуемым Министерством правилам и теоретически абсолютно безопасную.
Но это смотря для кого.
Гораций с удивлением развернул ее прямо в учительской и удовлетворенно хмыкнул, обнаружив, что это коробка его любимых засахаренных ананасов.
- Интересно, от кого? - самодовольно улыбаясь, громко спросил он, видимо, сам у себя и стал рыться в оберточной бумаге в поисках карточки.
Карточка имела вид куска пергамента с неровно обрезанными краями. Гораций взял ее в руки, хотел было зачитать вслух, но вместо этого выпучил глаза, медленно побагровел и, сдавленно захрипев, грузно повалился на пол, зажав пергамент в руке.
Я подошел, собираясь помочь ему, а заодно и посмотреть на записку.
- Северус! Не трогайте! – вскрикнула МакГонагалл. – Надо послать за Дамблдором! Он в школе!
Минерва выбежала в коридор.
Если пергамент проклят, то как его пропустили наши охранные заклинания?
В гробовой тишине я обернул руку полой плаща и все-таки вынул записку из скрюченных пальцев Горация.
- Северус! – предостерегающе воскликнул Флитвик.
- Не волнуйтесь, Филиус.
Я просто знал, что никаких проклятий на пергаменте нет. Я бы почувствовал.
Почерк показался знакомым. «Напоминаю, что вы обещали помочь мне стать Министром магии. Сейчас самое подходящее время. Со своей стороны гарантирую вам все засахаренные ананасы, которые удастся обнаружить».
Вбежали МакГонагалл и Дамблдор.
Я молча протянул ему пергамент и отвернулся к окну. Левое колено разрывало на части. Так сильно оно, по-моему, не болело вообще никогда.
По просьбе директора все, кроме нас с ним, ушли из учительской. И только тогда я повернулся. При нем можно было особо не притворяться.
- Это что, у него теперь юмор такой?.. – растерянно глядя на меня, пробормотал Дамблдор.
- У кого?
Я упорно делал вид, что не понимаю, о чем речь, сразу по двум причинам. Во-первых, я близко не представлял, как следует на это реагировать, а во-вторых… Шутка показалась мне остроумной. И понял я, что происходящее мне нравится, только после того как почувствовал острую боль в левом колене. Я даже слегка охнул, что можно было принять за озабоченность состоянием нашего мастера зелий.
- Ты не узнал почерк, Северус?
- Признаться, он показался мне знакомым… Альбус, в этой посылке не было темных проклятий.
- Думаю, что не было, - отозвался директор, пытаясь приподнять Слагхорна. – Вставай, Гораций. Это просто шутка. Он пошутил. И ананасы прекрасные, я уже попробовал.
Слагхорн перевел полный ужаса взгляд с директора на вскрытую коробку с ананасами, так и оставшуюся лежать на столе.
- Я увольняюсь! – выкрикнул он фальцетом. – Он теперь знает, как меня найти!
- Ну и что? – спокойно спросил Дамблдор, поднимаясь.
- Он хочет убить меня! Сначала медовая настойка! Теперь это!
Слагхорн продолжал сидеть на полу. Он явно был не в себе. Обхватил голову руками и, раскачиваясь из стороны в сторону, всхлипывал и стенал что-то о своей безрадостной судьбе и темном будущем.
Дамблдор смотрел на это с пониманием.
Я, в общем, тоже.
Беззаветная любовь к сладкому могла примирить меня уже, кажется, с любыми недостатками человеческой натуры.
- Гораций, если ты не будешь есть эти прекрасные ананасы… - Слагхорн отчаянно замотал головой. – То я заберу их к себе. Но уверяю тебя, никаких проклятий тут нет. Замечательно, - и Альбус отправил в рот очередной кусочек.
Я, хромая, тащился к себе по пустым холодным коридорам школы и думал о том, что Гораций все-таки трус. Фэйт никогда бы не отказался от целой коробки шоколада, даже если бы ему прислали ее прямиком из ада. А уж от Темного Лорда вообще бы принял с удовольствием.
Только Шеф никогда почему-то Фэйту шоколада не дарил.
~*~*~*~
- Крис, как ты думаешь, почему у них ничего не получается?
Я обхаживал его вторую неделю. Перестал гонять с бессмысленными записками к Айсу, не провоцировал посещения Кеса, не капризничал и вообще вел себя тихо как монашка.
Упрямец не поддавался.
Тогда я стал накрывать его своим одеялом, когда он спал.
В первый раз он перепугался. Спрыгнув на пол, превратился в человека и уставился на меня зло и воинственно. Я молча поднял скинутое им с подоконника одеяло, отряхнул его и бросил на постель.
Во второй раз он сделал это сам.
После третьего, наконец, соизволил открыть рот и долго втолковывал, что его накрывать не нужно, потому что он никогда не мерзнет. При этом внятно объяснить, почему он никогда не мерзнет, не смог.
В итоге он хотя бы начал со мной разговаривать.
- А разве они умеют это делать?
Отвечать вопросом на вопрос всегда считалось хамством.
Но такое поведение у них семейное.
Айс тоже так делал сплошь и рядом. Пришлось пропустить мимо ушей.
- У них ведь получилось год назад.
- Ничего у них не получилось, - фыркнул он. – Кто их держал? Ушли дементоры, и они ушли. Вы же ничего не умеете. Вы штурмовики. Если дать вам всем палочки, вы перебьете охрану и сбежите. В полной уверенности, что у вас «получилось».
- Это не будет побегом?
- Это будет бунт. И погром. Такой вариант развития событий не имеет ничего общего с тонким искусством побегов.
- Ты умеешь? – это было интересно.
- Нет, - после небольшой паузы признался он. – Теоретически только.
- И?
- Что?
- Ну, мы-то и теоретически не умеем. Рассказывай.
~*~*~*~
Попытки сбежать от Дамблдора напоминали мне о попытках сбежать от собственной тени.
Как только мне удавалось отделаться от него в школе, я мчался в Ашфорд.
И что я находил дома?
Правильно. Все того же Дамблдора. Вместе с его бесконечными пергаментами.
Но если в Хогвартсе я мог послать его к черту, то в Ашфорде это становилось невозможным.
Он – гость.
Я - хозяин.
Вопрос закрывается автоматически.
Максимальной абсурдности ситуация достигла, когда мы с ним встретились на Тревесе через двадцать две минуты после того, как поссорились в Запретном лесу. За это время я успел вернуться в школу, снять по десять баллов с двух первокурсников из Равенкло за уроненные на пол при моем приближении пирожные, поругаться до кучи с МакГонагалл, разбить колбу с антитромбозным разжидителем, который тут же превратил мой кабинет в болото, послать к дьяволу явившегося на отработку гриффиндорского второкурсника Майкла Конренса, догнать его на лестнице в мантии-невидимке Фэйта и подчистить память, подвернуть на обратном пути ногу, привести кабинет в нормальный вид, вправить вывих и отправиться домой, пока не натворил еще чего-нибудь.
Что успел за это время Дамблдор, осталось невыясненным. Вид он имел горестный, и я сразу остыл.
- Вам помочь, Альбус?
- Ты уже обещал мне помочь. А потом «передумал».
Начинается.
- Я не передумал.
Ладно, я кругом виноват. Я угрожал ему, чего уж там.
- Альбус, я сделаю все, что обещал вам. Но Драко оставьте в покое.
- Он чуть не убил Рональда Уизли.
- Так не убил ведь.
- Только благодаря Гарри.
Ну да. Наша новая звезда зельеделия.
- Забудьте о Драко Малфое. И все будет отлично.
- Мне бы твою уверенность, - тяжело вздохнул он, пытаясь обожженной рукой развернуть очередной свиток.
- Что у вас не получается? – спросил я, расправляя для него на столе пергамент.
- Бездумное волшебство, видишь ли, еще никогда ни к чему хорошему не приводило.
- Кто наколдовал? Вы?
- И я тоже, - грустно ответил он. – Ступай, Северус. Ничем ты тут не поможешь.
- Кеса нет?
- Есть. Занят чем-то.
Я достал палочку, подвинул диван к пылающему Западному камину и лег спать. Буду нужен - Кес разбудит.
Проснулся я без ботинок и без плаща. Зато с двумя подушками и под пледом.
Дамблдор сидел на столе с чашкой чая в руках и с довольным видом наблюдал за читающим его пергаменты Кесом. Как только Кес поднимал голову, чтобы задать какой-нибудь вопрос, лицо директора мгновенно становилось страдальческим.
Кажется, он своего добился.
- Судя по всему, он сделал из башни обособленный модуль. Который в своих расчетах упорно записывает как отрицательный.
- Почему? – спросил Альбус.
- Потому что, видимо, он действительно отрицательный.
- Так может быть?
- Нет. То есть может, конечно, но…
- Что?
- Если бы так было, то физически этой башни уже бы не было. И, соответственно, его тоже. Ты уверен, Альба, что все это до сих пор там есть?
Мне всегда становилось неуютно, когда Кес начинал говорить о пространстве. Но Альбус отнесся к его вопросу спокойно.
- Думаю, да, - ответил он.
Кес, не отрывая взгляда от расчетов, в задумчивости водил пальцами левой руки по нижней губе.
- Как все это получилось?
- Я много раз говорил тебе: он не знает.
- Нет, опиши, как такое вообще могло произойти.
- Я защитил крепость. И башню. Чтобы он не мог оттуда выйти. Но он все время ломал мою защиту. Я снова ее укреплял.
- Это ты его так развлекал?
- В какой-то степени. Ему нравилось разгадывать мои головоломки, а мне - придумывать новые.
- Достойное занятие. Как раз на пятьдесят лет хватило.
- Потом он что-то неудачно… И я больше не смог туда попасть.
- И ты уверен, что он сделал это не нарочно. Вариант, что ему за столько лет осточертели и твои загадки, и ты сам, не рассматривается?
- Нет. Он испугался. Мы ничего не смогли с этим поделать. Любая следующая трансформация уничтожит башню.
- У него есть волшебная палочка?
- Да.
- Чья?
- Моя.
- То есть, забрав его палочку, ты оставил ему свою?
- Ну да.
- Из чего она?
- Это имеет значение?
- Просто рассказывай.
Казалось, Кес вовсе не слушает Дамблдора. Он разглядывал чертежи, рылся в пергаментах, раскиданных по всему столу, а потом взял перо и принялся что-то править в некоторых из них.
- И гравитацию вы не учитываете. Он вообще догадывается о ее наличии? Или такие мелочи вас не смущают?
- Она не может помешать.
- Не может. Но она есть! – Кес сердито что-то вписывал в пергамент. - А у вас нет ни единого упоминания о ней.
- В данном случае это несущественно.
- Две-три подобных «несущественных» детали, вот вы и застряли. Во что, ради Мерлина, надо было превратить материю, чтобы так искривить пространство?! Как вы общаетесь?
- Туда теперь только Фоукс летает.
Кес посмотрел на Дамблдора, и тот опять сделал невероятно страдальческое лицо.
- Альба, если то, что у вас тут написано, правда, то никакой материи там давно нет.
- Но она там есть, - улыбнулся директор.
- Это-то и странно. То есть, либо здесь написана полная чепуха... что сомнительно…
- Полной чепухи тут быть не может. Гил тоже всегда интересовался подобными преобразованиями.
- Ах, он интересовался! Каждый бестолковый дилетант считает возможным лезть, куда только руки дотянутся, и еще махать там волшебной палочкой!
- Ты можешь сделать что-нибудь?
Минут пять стояла тишина. Потом Кес сказал:
- Коротко: отрицательного модуля там быть не может.
- Но он там есть.
- Его нет. Иначе бы Фоукс оттуда не вернулся. Судя по всему, твой не в меру беспокойный приятель создал гм… обособленную сингулярность…
- Извини?
- Ну… пусть будет некая точка, в которой все значения стремятся к бесконечности. Хотя это очень условное определение. Понятие пространства-времени в таких точках теряет смысл, поскольку решать уравнения с бесконечными слагаемыми невозможно. Вот и вся ваша проблема.
Кес отложил пергаменты, отодвинулся от стола вместе с креслом и, радостно улыбаясь, уставился на директора.
- А делать-то теперь что? – Альбус явно его радости не разделял.
- Понятия не имею.
Как и всегда в подобных случаях я ощутил приступ блаженного злорадства. Не все же надо мной одним издеваться.
Можно было спать дальше. Я все равно не понимаю, почему Кес упорно стремится решить чисто магическую проблему исключительно математическим способом. То ли нарочно морочит Альбусу голову, то ли из упрямства. Магическим путем ему уже давно неинтересно.
~*~*~*~
Крис действительно имел довольно смутные представления о предмете, который описывал чуть ли не как искусство. В теории все смотрелось отлично. К нашей же ситуации было неприменимо никаким боком.
Тем не менее, проблема росла как снежный ком. Шеф требовал нашего присутствия.
Лично мне с ним встречаться не хотелось. Но… От меня все что-то скрывали. Даже Руди. Не говоря уже об Айсе с Кесом. Именно из-за этого я и постарался восстановить нормальные отношения с Крисом. Не то чтобы я рассчитывал на какую-либо откровенность с его стороны, но так было спокойнее.
Хотя и не намного.
От решительного выяснения, что, собственно, происходит, я воздерживался. Какой смысл? Я все равно сижу здесь в четырех стенах, и сидеть мне еще незнамо сколько. Что в какой-то степени к лучшему. На встречу с любимым Повелителем торопиться не стоит.
Эйв тоже так считал.
А Уолли сказал: «Как захочешь».
Да я никак не хочу. Как будто от моего желания теперь что-то зависит.
Этот вопрос я обсудил с Крисом.
- Если ты действительно хочешь домой, это очень просто устроить, - пожал плечами он. – Нелегально, естественно.
Я не хотел.
Строго говоря, я вообще не мог определить, как лучше. С одной стороны, я скоро здесь рехнусь. Но с другой – здесь не дует и не капает. А там Темный Лорд.
Разрешить эту дилемму не было никакой возможности.
~*~*~*~
- Кто такой Гил? – спросил я наутро у Кеса, будучи абсолютно уверен, что он ответит: «Старый приятель Альбы».
- Старый приятель Альбы.
Вот даже не сомневался.
- Зачем ты морочишь директору голову?
- В смысле?
- Как можно решить магическую задачу чисто техническими средствами? Это же ерунда.
- У тебя есть предложения? – спросил он без тени насмешки.
- Ну да. Они же наколдовали эту проблему.
- Так они не знают как. Ее все равно сначала надо решить технически, и только потом можно будет немного помочь магией. Не раньше.
- А ты говорил, что главное – желание. У Альбуса желание есть, да еще какое, у этого его старого приятеля наверняка тоже.
- Да? – Кес выглядел озадаченным. – Скорее всего, ты ошибаешься, Севочка, но почему бы и нет. Приходи вечером, если хочешь.
- Зачем?
- Посоветуемся с одним умным человеком.
Это еще с кем?
- Который про чудесную силу… желаний знает все на свете, - улыбнулся Кес.
Конечно, я пришел.
Человеком этим оказался Фламель, и я почувствовал легкое разочарование. Кроме того, ни о каких желаниях речи не шло. Опять сплошная физика.
- Теоретически… если создать второй источник гравитационного поля, - маялся Кес, - то, возможно, удастся этого экспериментатора оттуда вытащить.
- А первый где? – видимо, Фламель тоже неплохо разбирался в проблеме.
Стараясь не отвлекать их, я тихонько присел рядом.
- Должен быть у него.
- Но там нет, - Фламель отложил очередной пергамент.
- Я вижу.
- Либо его нет там, либо его нет в записях, - пожал плечами Фламель. - Но где-то его нет точно. Кроме того, даже если мы его найдем, ничего… цельного таким способом вытащить не удастся.
- Если мы его найдем… и сможем создать второй, и… нет, это ерунда. Если мы превратим его в частицы, Альба, пожалуй, расстроится.
- Но только магическим путем это все равно не решить. Геометрия диктует свойства материи.
- Это не доказано.
- Даже если наоборот, привнесение в данную задачу алхимических составляющих ничего нам не даст.
- Ник, давай попробуем забыть про физику, геометрию и прочую прозу и разберем ситуацию исключительно на алхимические составляющие. Это возможно?
- Конечно возможно, - вздохнул Фламель. - Зачем только?
- Задачу нужно решить.
- Боюсь, она не решаема.
- Все решаемо. И ты сам это знаешь.
- Альба не успеет. Он слишком поздно спохватился.
- Именно это я и имел в виду. Для алхимических составляющих данной задачи нет разницы, жив он будет или мертв.
- Они очень разные люди.
- Все люди разные.
- Мы, кажется, говорим про алхимические составляющие.
- Извини.
- Есть отношения, есть ощущения, есть мотивы и страсть. И все разное, понимаешь?
- У них есть общее чувство вины.
- На этом много не построишь.
- Но если больше строить не на чем.
- Ты неисправим, - засмеялся Фламель. - Кес, нельзя так. Невозможно исправить алхимией конструктивные ошибки. Чувство не подчиняется физическим законам.
- Все подчиняется физическим законам.
- И кто это говорит?
- Я уверен, что можно попробовать.
- Хорошо. Чувство вины - это неподходящее чувство для получения того, о чем ты думаешь. Оно несет только отрицательную энергетику. Оно неприятно. Оно не вызывает даже печали, которая при определенном развитии духовности приносит покой и удовлетворение. Чувство вины несет в себе только сожаления и тоску. Это разрушительное чувство. На нем ничего сварить нельзя.
- Свари на печали.
- Им до той печали еще пару реинкарнаций топать.
- Ты веришь в реинкарнацию?
- Да пошутил я. В печали нет ни страсти, ни желаний. Она всепоглощающа. И, соответственно, неконструктивна.
Кес бросил на меня быстрый взгляд и скептически скривил губы.
Не получилось. Он тоже не верил, что получится. Неужели для меня старался?
- Но это все равно не наш вариант, - Фламель налил нам всем вина. - Им слишком небезразличны и они сами, и то, что происходит вокруг. Они вообще много суетятся.
- Да, ужасно, - грустно согласился Кес. – А ты знаешь, это интересный вопрос, как из технической проблемы сделать алхимическую. И обратно.
- В корне разные вещи.
- Нет, это подходы разные.
- Ничего подобного.
- Надо будет попробовать это решить.
- Не решим.
- Но попробовать-то никто не мешает. Вот закончится весь этот бардак, в который Альба нас с тобой втянул, и следующие лет двести я готов потратить на…
- Знаешь, - задумчиво протянул Фламель, - а попробовать, пожалуй, стоит. Грамоту выдумали неграмотные. Вдруг получится.
- Не получится. Но попробовать стоит всегда.
Конец разговора меня разозлил.
Зачем тратить время, если не веришь в успех? Хорошо, Кес не верил, что задачу директора можно решить магическим путем, и спорил с Фламелем только для того, чтобы лишний раз продемонстрировать мое невежество. Это я могу понять. Но он… нет, они оба собираются в будущем заниматься тем, в успех чего даже близко не верят. Оба не верят.
Зачем?
Желание выяснить это было настолько сильно, что мне пришлось дождаться, пока уйдет Фламель.
Кес удивился.
- Откуда столько категоричности, Севочка? Мы же с тобой еще в детстве разбирали «лжеца». Забыл?
Я помню. Как раз тогда и разбирали. Когда, научив меня логическому подходу ко всему сущему, он вдруг заявил, что логика только наука, и принялся доказывать ее несостоятельность.
Конечно, я помню!
«То, что я утверждаю сейчас, ложно».
Если это высказывание истинно, то оно ложно, а если ложно, то истинно. Я чуть не рехнулся, пытаясь понять, как такое может быть. Не умел я еще тогда не обращать внимания на Кеса с его бессмысленными парадоксами. Если бы не Фэйт, я бы точно сошел с ума. Я неделю спать не мог. Не говоря уже о том, чтобы есть. Эти несчастные «Истинно» и «Ложно» с громким щелчком постоянно сменялись перед моим мысленным взором, как очки на квиддичном табло, ни на секунду не позволяя отвлечься на что-то кроме них.
А Фэйт просто пожал плечами и сказал: «Ну да, так оно и есть. Ну и что?»
И только намного позже я узнал, что с точки зрения формальной логики парадокс «лжеца» недоказуем и неопровержим, вообще не являясь логическим утверждением. Зато когда я наткнулся на сорит «если прибавлять по одному зерну, с какого момента появится куча, и значит ли это, что куча возникает в результате прибавления одного зерна?», я даже думать над ним не стал. И так все ясно. Бессмыслица.
- Я помню. Но ты не отвечаешь на мой вопрос.
- На какой именно?
- Зачем заниматься тем, что не имеет смысла?
- Ради интереса.
- Лучше бы ты помог Дамблдору.
- Ему нельзя помочь.
- Но он уверен, что выход есть!
Он помолчал, дав мне время сообразить, что, видимо, имел в виду другое.
- Конечно есть. Почему бы и нет. Альба мудрый человек.
- А ты его изводишь, - не удержался я.
- Он сам себя изводит, - Кес вовсе не рассердился и вообще думал о чем-то своем, настолько отстраненный у него сделался вид.
Я помолчал, чтобы ему не мешать.
– А знаешь что? – вдруг резко вернулся к реальности Кес. – Это будет такой дурацкий фортель, если Альба окажется прав. Я даже представлять не берусь, как такое может выглядеть.
И он засмеялся.
Приехали.
- Судя по всему, Дамблдор тоже увлекался бессмысленными экспериментами? – осторожно спросил я.
- Извини? А, да, можно и так сказать.
- Только пространственными?
- Не только. Например, он тоже искал способ покорить смерть.
По-моему, это болезнь.
- Нашел?
- Да, конечно, - усмехнулся Кес. – Конечно нашел, раз искал. Но, к сожалению, этого мало.
«Потому что камень - философский, а Томми - нет», - сразу вспомнил я.
- Дамблдор не смог воспользоваться тем, что он нашел?
- Не смог.
- Но почему?.. Я помню, что ты говорил про Лорда, но Альбус…
- У очень разных людей могут быть схожие мотивы.
- Дамблдор боялся смерти? – я совершенно не знал, как к этому относиться.
- Севочка, зачем путь в бессмертие искал ты?
Я не мог ответить. Я мог только спрятать глаза. Я не боялся смерти. Я вообще толком никогда о ней не думал. Я просто хотел стать сильнее Кеса. А «вечность на ладони» - единственное, что было у него и не было у меня. Я не хотел принимать Наследство.
Но почему? Почему я панически боялся Наследства? Потому что я боялся… умирать? О, боже…
Я посмотрел ему в глаза и решительно сказал:
- Я боялся смерти.
- Каким, однако, замысловатым путем ты пришел к этому выводу, - засмеялся он. – Все одинаково, верно?
- Но получилось же у Фламеля!
- Вот уж кто никогда не боялся смерти. Ни своей, ни чужой. Эта область вообще никак его не интересовала, сколько я его помню.
- А ты?
- Я?.. Я, видишь ли, не успел толком испугаться, - усмехнулся он. – У меня несколько нетривиальная ситуация. Я, Севочка, слишком быстро понял, что мне придется приложить некоторые усилия, во всяком случае моральные, чтобы умереть. Тогда как всем нормальным людям приходится время от времени прикладывать усилия, чтобы выжить. Тоже, знаешь ли, не шоколад, как говорит наш родственник.
Неужели он не понимал, на что идет? Даже если он не делал добровольного выбора, он все равно не мог не понимать.
Тогда что оказалось для него открытием?
~*~*~*~
По-моему, впервые за все время Кес прилетел просто так, без всякого дела. Принес виски, отпустил до утра Криса и сказал, что хочет поболтать.
Его давно не было. Я скучал. А уж поболтать в такой компании - святое дело.
И мы болтали. Почти до утра. Ни о чем и обо всем.
О нашем бизнесе.
О не нашем бизнесе.
О Темном Лорде в интересах нашего бизнеса.
Просто о Темном Лорде.
Об Айсе.
О Драко. Я спросил, как у него дела, и Кес сказал, что все в порядке.
Об Имении и его охране в связи с возобновившимися после моего ареста обысками.
И, наконец, о каких-то абстрактных материях.
- Скажи мне, Люци, - спросил он уже под утро, - как ты решаешь… сложные вопросы?
- Мироздания? – кажется, я пошутил, но точно не помню, потому что хорош я уже был, страшно сказать как.
- Любые.
- Ну… надо найти главное.
- А дальше?
Дальше, как правило, ничего не бывает. Найдя главное, я обычно прихожу к выводу, что мне это не надо.
Он понял мои затруднения.
- Нашел главное. И что?
- Оно или нужно, или нет.
- Нужно.
- Зачем?
- Для тебя.
- Тогда это решаемый вопрос, и он так или иначе решается.
- А если очень нужно, но не решается?
- Так не бывает, - засмеялся я. – Так не может быть. Если решить никак нельзя, значит, не нужно.
- Нужно.
- Тогда решается.
- А если… Люци, не спи! Я же с тобой разговариваю!
- Кес… что тебе надо?
- Да не знаю я, что мне надо, - с досадой ответил он. – Знал бы - уж не к тебе бы пришел.
- Если совсем не получается – плюнь и забудь.
- Не могу.
- Цена вопроса?
- Человек погибнет.
- Хороший человек?
- Отвратительный.
- Ты виноват?
- В чем?.. А, нет. Он сам виноват.
- Ну, так ему и надо. Нет?
- Нет.
- Тогда вернемся. Цена вопроса?
- Мой душевный покой.
- У-у-у… Что-то ты темнишь. Но от всех душевных неурядиц я знаю отличное средство.
- Какое?
- Дементор.
- Ну, ты дурак совсем.
Не оценил Кес наш местный фольклор.
Зря, на самом деле.
Очень помогает.
От бессмысленной тоски.
По ночам особенно.
Как дементоров вспомнишь, сразу приходит понимание, что у тебя самого еще не все так плохо.
~*~*~*~
Кес сжег все пергаменты. Просто сжег в Западном камине, причем вручную. Сначала быстро проглядывал и только потом бросал в огонь, а после и проглядывать перестал.
- Почему ты не скормишь их этой своей отвратительной твари? – спросил я, кивнув на Хлюпа.
- Он, знаешь ли, тоже не помойка, - получил я нелюбезный ответ.
Тогда я принялся ему помогать.
Дамблдора чуть удар не хватил, когда он явился часа через два и понял, что мы наделали. Но он ничего не сказал. Только взял Хлюпа на руки и ушел его гладить на диван.
Лучше бы кошку завели, честное слово.
- Кес, ты совсем все уничтожил? – спросил Альбус через какое-то время, отпуская Хлюпа скакать по Тревесу.
- Да.
- А делаешь что?
- Иди сюда.
Директор подошел к столу, на котором Кес прямо пальцем рисовал тонкие голубоватые линии.
- А что тебе говорил этот твой?..
- Гил?
- Ну да. У него же у самого были, наверное, какие-то идеи. Хотя бы вначале.
- Говорил, что энергия нужна.
- Нужна, - кивнул Кес. – Еще что-нибудь?
- Он не говорил, но теперь я понимаю, что он тоже, видимо, уткнулся в эту… бесконечность.
- Забудь про бесконечность. С ней ничего поделать нельзя.
- А как же быть?
- Не знаю пока. Но про бесконечность забудь. Если решения нет, значит, оно не нужно.
- Как это не нужно?..
- Будем искать в другом месте.
- Ник ведь тоже ничем помочь не сможет.
- Ты говорил с ним?
- Ну да. Что ты делаешь?..
Кес провел ладонью над столом, и все линии исчезли.
- Вот что, Альба. Уничтожение башни при любой следующей трансформации неизбежно. С этим нам придется смириться.
- Я не могу с этим смириться.
- Алхимическим путем проблема тоже не решается.
- И физическим не решается, так?
- Так. Остается какой?
- Магический. Раз энергия нужна.
- Нам нужна не просто энергия, нам нужна направленная энергия.
- Геометрический? – улыбнулся Дамблдор.
- Да… пожалуй. Где взять положительный энергетический удар такой силы, чтобы он выбил башню из сингулярности?
- Не представляю, – вздохнул директор.
- Севочка?
В целом я понимал, о чем они говорят. Ключевым тут было слово «положительный». Отрицательное поле огромной мощности создается элементарно, достаточно кого-нибудь убить. О положительных я даже не слышал. Такой силы положительных ударов в природе не бывает. И как их создать искусственно, я не знал тоже.
- Создать искусственно? – неуверенно спросил я.
- Есть идеи как? – заинтересовался Кес.
- Почему бы двум отрицательным энергиям не дать нам положительную?
Кажется, я сказал большую глупость, но и ничего не ответить было невозможно.
- Две отрицательные… - повторил за мной Альбус, - если в одном месте, то мы получим всего лишь огромный отрицательный резонанс.
- И свет станет тьмой, - засмеялся Кес. – Зачем в одном месте? Нам не нужно их складывать, нам нужно умножить.
- Кес, у меня на Астрономической башне до сих пор спрятан твой отражатель.
- Я помню. От чего отражать собираешься, Альба? И что?
- Не знаю.
- Вот и я не знаю.
- Давайте я вас там убью, - в шутку предложил я Дамблдору. – Вот и будет что отражать.
Они оба молча уставились на меня. Я испугался.
- Это шутка была…
- Хорошая шутка, - кивнул Кес. – Продуктивная.
По-моему, они на меня обиделись. Не стоило этим шутить.
- Не развалится школа твоя от такого отражения? - через минуту спросил у директора Кес.
- Хогвартс – оплот древнейшей магии, он устоит.
А если нет? Они с ума сошли?..
- Хогвартс - школа, - зло сказал я им. - Школа! А не ваша вотчина! И я пошутил! Я не стану этого делать!
- Опять передумал? – благодушно поинтересовался Альбус. – Почему не совместить два хороших дела?
- Убийство – хорошее дело? – в бешенстве зашипел я.
- В данном случае… - вздохнул директор, - оно неизбежно. Если этого не сделает юный Малфой, то придется тебе, Северус.
Я ненавижу его.
- Да пожалуйста. Как вам будет угодно.
- Вот и отлично, - директор с удовлетворением посмотрел на Кеса. – Думаешь, получится?
- Нет. Одним отражателем тут не обойтись, Альба. Куда будем отражать?
- И где второй источник отрицательной энергии? – напомнил я.
- Вот именно, - подтвердил Кес. – Я не ношу в кармане оплотов магии, которые выдержат второе отражение. Тем более что если мы берем уничтожение башни за аксиому, то никакой оплот этого не выдержит.
- Иными словами, Гилу еще и придется отбить удар обратно?
- Конечно. Разрушение неминуемо.
- Только не Хогвартс, – быстро сказал Альбус.
- А этот вопрос рассматривается? – засмеялся Кес.
По-моему, они все придумали. Если теперь найти нечто, предположительно старое магическое строение, в которое можно направить отрицательную энергию от… предположительно совершаемого мною убийства… и что?
Так, заново. Пусть условно будет луч. Он ударяет в это строение, от него отражается в ту башню, где сидит парень, по которому так убивается Дамблдор, и… При отражении наш луч должен получить второй заряд отрицательной энергии.
Они сидели напротив и молча смотрели друг на друга.
- Надо сделать так, чтобы в момент моей смерти он узнал о ней, - наконец сказал Альбус.
- Ты представляешь, как его там стукнет через пару секунд? – хмыкнул Кес.
- Его стукнет быстрее. Ничего. Он же бессмертен.
И они засмеялись.
Я знал только одного бессмертного человека. Темного Лорда.
Если он узнает о гибели Дамблдора, он… обрадуется. Это достаточный отрицательный импульс? В принципе, не важно, главное – знак. Вся Фарфоровая башня – одна большая свалка отрицательных полей. Должно получиться.
Видимо, Альбус тоже так считал. Мы вернулись в школу, и он был в отличном настроении. Даже напевал что-то себе под нос.
- Гарри идет.
- Куда идет?
- Ко мне, Северус. Ко мне идет. Сюда.
- И что я должен делать?
Он кивнул на камин.
- Как только я освобожусь, мы с тобой все приготовим. А то, знаешь ли, всякое может случиться. И попроси, пожалуйста, Кровавого Барона подежурить на Астрономической башне, пока все не закончится. А то кто там только по ночам ни бегает.
Я послушно воспользовался камином, чтобы вернуться к себе. Настроение испортилось сразу и невероятно. Альбуса здесь больше ничто не держит. Теперь он готов умереть в любую минуту. Он закончил все свои дела.
Если бы я смог заранее просчитать эту закономерность, я бы не стал им помогать.
Ни за что бы не стал.
~*~*~*~

#6 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:39

Глава 4. II. Тостуемый пьет до дна (часть 3)

Моего нового соседа звали Мундугус Флетчер.
Типом он был преотвратным. В ту же ночь, когда его привезли, позаботился, чтобы я узнал, как его зовут. И что он вообще здесь есть.
Как только он убедился, что я это знаю, спросил, через сколько дней планируется ближайший побег.
Я растерянно посмотрел на Криса. Он, как обычно, пожал плечами, но отстукал что-то в ответ. На этом первичные переговоры закончились.
Перестукиваться я не умел.
Руди пытался еще в самом начале учить меня этой премудрости, но как-то безуспешно.
Я не мог понять, зачем это нужно. Записку всегда можно передать с охранниками, а перекинуться парой слов - на прогулке или за шашками. Если что-то было нужно срочно, то Руди и Эйву я писал на латыни. А Уолли и так всегда знал, что я хочу сказать.
~*~*~*~
К маю Драко отчаялся.
Выражалось это в абсолютном нежелании учиться, бесконечных ссорах с Крэббом и маниакальном стремлении выбраться из создавшейся ситуации любой ценой.
Желание такое было, разумеется, неосуществимо. И я, помня предостережения Дамблдора, ходил за ним и следил, чтобы он не отколол чего-нибудь непоправимого.
Довольно быстро выяснилось, что слежу за ним не только я. Поттер сам не понимал, во что ввязался. Две мантии невидимки в одном коридоре, может быть, и многовато, но если бы Поттеру удалось так или иначе открыть комнату необходимости, стычка была бы неминуема.
Все это меня беспокоило. А главное, отнимало уйму времени. Хотя, если сравнить, сколько времени я отнял у Фэйта…
Следил я за Драко не зря. Поттер не смог открыть комнату необходимости, зато умудрился устроить драку в туалете, да еще и при свидетеле. Глупое привидение в секунду разнесло по школе, что Поттер убил Драко Малфоя.
Никто никого, конечно, не убил, но Поттер воспользовался режущим заклятьем. Велев ему дожидаться меня на месте преступления, я повел Драко в Больничное крыло, размышляя по дороге, откуда гриффиндорский шестикурсник может знать заклятье «Sectumsempra». На таком уровне, чтобы применить его в дуэли, - ниоткуда не может. Кроме того, у меня возникло неприятное ощущение, что мальчишка сам не понял, как так вышло.
Но где-то же он почерпнул эти сомнительные знания?
Где?
— Я не хотел, чтобы так получилось, — сходу зачастил он, как только я вернулся. — Я не знал, как действует это заклинание.
Да вижу я, что ты не знал. Вопрос не в этом.
— Я, по-видимому, недооценил вас, Поттер. Кто бы мог подумать, что вам знакома такая тёмная магия. Кто научил вас этому заклинанию?
— Я… где-то прочитал о нём.
— Где?
— Оно было… в библиотечной книге, — отчаянно врал он. — Я не помню, как она называ…
— Лжец, — мстительно сказал я и, когда он окончательно растерялся, довольно бесцеремонно залез в его сознание.
А вот и оно. «Углублённое зельеделие». Ах ты, мелкая поганка! Куда смотрел Слагхорн, когда раздавал мои книги?! Ты не звезда зельеделия, ты лгун и самозванец. Тьфу.
— Принесите мне вашу сумку. И все ваши учебники. Все до одного. Принесите мне их сюда. Живо!
Он тут же развернулся и, шлепая по залитому водой полу, пошел выполнять приказ. Я вытащил из кармана мантию Фэйта и, завернувшись в нее, отправился следом, высушив при выходе ботинки, чтобы не оставлять в коридоре луж.
Поттер побежал в гриффиндорскую гостиную. Выскочив оттуда через пару минут со своей сумкой, он устремился на восьмой этаж, остановился у гобелена с танцующими троллями, закрыл глаза и начал вышагивать перед ним взад и вперед. Дверь в комнату появилась раньше, чем он открыл глаза. Мальчишка рывком распахнул ее и нырнул внутрь. Дверь шумно захлопнулась за его спиной.
Я развернулся и поспешил обратно на седьмой этаж. Вряд ли ему потребуется много времени, чтобы спрятать мой учебник.
Надо еще будет не забыть забрать его оттуда.
Это мой учебник!
Поганка четырехглазая.
— Так это ваш учебник «Углублённого зельеделия», Поттер?
— Да, — ответил он, тяжело дыша после беготни по коридорам, и сделал самое дебильное лицо, которое я вообще когда-либо у него видел.
— Вы в этом совершенно уверены, Поттер?
— Да, — произнёс он вызывающе.
— Тогда почему у него на внутренней стороне обложки подписано имя Рунил Уазлиб?
Ух, как он испугался!
— Это моё прозвище. Так меня называют друзья.
— Я знаю, что такое прозвище.
Он испуганно молчал.
— Знаете, что я думаю, Поттер? Я думаю, что вы лжец и обманщик и заслужили наказание у меня каждую субботу до конца семестра. Как вы считаете, Поттер?
— Я… я не согласен, сэр…
Нет, дорогой, не играть тебе больше в квиддич.
Ни-ког-да.
— В десять часов утра в субботу, Поттер. В моём кабинете.
— Но сэр, — проговорил он с отчаянием. — Квиддич… последний матч в этом…
— В десять часов, — я даже улыбнулся. — Бедный Гриффиндор… боюсь, в этом году быть ему на четвёртом месте.
Пока он хлопал глазами, я вышел в коридор и отправился выручать свою книгу. А то с этого наглеца станется вытащить ее оттуда раньше.
«Мне нужен мой учебник!» - сказал я каменной стене, и дверь послушно появилась передо мной.
Я всегда любил это место. Но сейчас мне некогда было наслаждаться ни его красотами, ни его секретами. Я быстро проверил, в каком виде исчезающий шкаф, над которым столько месяцев бьется Драко, и кое-что в нем подправил. Если наш план сработает, шкаф пригодится.
- Accio, учебник «Углублённое зельеделие»!
Книга была где-то совсем рядом и мгновенно влетела мне в руку.
Вот и все. Ни квиддича тебе больше не будет, ни зелий.
А то совсем обнаглел.
Когда я вышел в коридор, дверь за моей спиной мгновенно исчезла. Все-таки плохо Драко хранит свои секреты. Очень плохо.
Ужин уже закончился, и студенты расходились по гостиным. Я спустился в подземелья, чтобы впервые за последнее время спокойно заняться своими делами. Драко теперь на несколько дней нейтрализован, и от него можно пока не ожидать никаких смертоносных инициатив. На редкость все-таки оказался разносторонний и беспокойный ребенок.
Подумав об этом еще немного, я бросил растирать слизняков - это теперь и Поттер может сделать, - и решил навестить нашего мальчика.
До чего же он был похож на Фэйта. Особенно вот так, на больничных простынях и с закрытыми глазами.
Впрочем, он не спал.
- Вы и дальше собираетесь спасать меня? – спросил он, как только я сел рядом.
- Никогда не пытайся применять запрещенные заклятия, Драко. Это ни к чему. Всегда можно найти что-то более приемлемое, но с аналогичным действием.
- Вы мне покажете?
Если я не отвечу и на этот вопрос, следующих может не последовать вовсе.
- Покажу.
- Что использовал Поттер?
- Режущее заклятье. Темная магия среднего порядка.
Драко смотрел на меня в упор и думал совсем не о том, о чем спрашивал. О чем-то… я не мог понять. Белл постаралась на славу. И закрывается он прекрасно. Родственник все-таки.
- Как мой отец оказался в Азкабане?
Из всего, что можно было ответить на этот странный вопрос, перед моим мысленным взором почему-то в первую очередь возник катающийся от хохота по подоконнику Крис, а потом истошно орущий Шеф.
- Ты же знаешь, Темный Лорд послал его в Министерство…
- Но он не был в Министерстве. Вместо него там были вы. Как так получилось, что в тюрьму попал он?
Боже мой… Этого идиота раскусил не только Дамблдор, но даже собственный сын! Он что, прямо по школе с шоколадом ходил?..
- Откуда такие дикие мысли, Драко?
- Я так и знал, что вы не ответите, - быстро и зло заговорил он. – Вы нарочно это сделали! Вы заколдовали отца! – его глаза наполнились слезами. – Заставили! Чтобы занять его место!
- По-моему, я пока на своем месте, - отчеканил я. – Тебе нужно отдохнуть, я позову мадам Помфри.
Никогда в жизни я не производил более позорного бегства. Смею надеяться, что и не произведу больше.
Откуда он знает?
Кому еще об этом известно?
Кому он мог рассказать?
Матери?
Белл?
Уснуть я не смог. Ворочался с боку на бок до глубокой ночи, мучаясь этими вопросами, потом встал, оделся и отправился получать на них ответы. Драко должен мне сказать. В конце концов, это просто опасно!
В Больничном крыле было все так же холодно и пусто. Я подкрался к кровати и некоторое время смотрел на бледного спящего мальчишку.
- Драко, - позвал я его тихонько.
Он открыл глаза, и на лице его явственно отразился испуг, быстро переходящий в ужас.
- Вы… убьете меня? - он торопливо сел на постели, натянув одеяло до подбородка, как будто пытался спрятаться от меня под ним. Лучше бы палочку с тумбочки взял, бестолочь.
- Хватит нести чепуху! – разозлился я. – Одна выдумка несуразнее другой. С чего вы взяли, черт возьми?
- Я следил за вами.
- Когда вы успели?
- Весь прошлый год, - он вспомнил про палочку, но взять ее то ли побоялся, то ли постеснялся. - Я знаю, что вы иногда меняетесь местами.
- Тогда ты мог бы… Тебе следовало бы больше доверять отцу. И мне. Если все обстоит… так, как обстоит, значит, у нас с ним были причины поступить именно так - и никак иначе.
- Это было бы очень похоже на принятие желаемого за действительное, - судорожно втянув воздух, сказал он.
Вот только еще одного доморощенного философа мне и не хватало!
- Что вообще навело тебя на мысль следить за нами? За мной? Ведь, находясь в школе, ты в основном следил за мной.
Он, молча, испуганно смотрел на меня.
- Драко, скажи мне. Ведь это очень важно.
- Вас выдают глаза. А отца - походка. Он… он старается, но у него не получается так легко двигаться, как у вас.
Я никогда не опасался никого из наших.
По моим представлениям, сложившимся еще тогда, когда мы все это начинали, разоблачить нас мог только Шеф. К счастью, слишком мелкие детали его не интересовали, а мы были крайне аккуратны.
Еще могли Кес с Дамблдором. Но я старательно следил, чтобы контактов с ними, если мы меняемся местами, было поменьше.
А больше всего я боялся Нарциссы. Именно она должна была мгновенно раскусить нас, если она любила Фэйта. А она его любила. Поэтому ближе, чем на десять ярдов, я никогда к ней не подходил.
Если не принимать в расчет разного рода случайности, то на этом основные источники опасности заканчивались. Почему-то я не подумал пересмотреть этот вопрос теперь, когда прошло пятнадцать лет. И вот результат.
- А чем я себя выдаю?
- Он никогда так не смотрит.
Э, нет, мальчик. Это он на тебя никогда так не смотрит. Или при тебе. Тут я, конечно, промахнулся.
- Я так обрадовался, когда он пытался снять с Поттера десять баллов, а потом… Потом вы снова поменялись.
- Мы поменялись. Мы, Драко. Мы. А не я один. Значит, нам так было нужно. И лучше бы ты держался от всего этого подальше.
- Я держусь.
- Да неужели? Если ты считал, что я заставил Люциуса что-то делать против его воли, заколдовал его, то очень глупо было с твоей стороны предъявлять мне вчера такие претензии.
- Я ничего не предъявлял. Я только спросил, как вы это сделали.
- Тебя прекрасно обучили заклинанию «Imperius» и без моего непосредственного участия.
Он чуть вздрогнул, но я не стал с ним миндальничать.
- Да, я знаю про Розмерту.
- И… и Дамблдор знает?
- Думаю, что еще нет. Во всяком случае, я ему не говорил. Но ты все равно очень плохо заботишься о своей безопасности. Изволь внятно объяснить, зачем ты полез ко мне с вопросами, если считал, что я заколдовал твоего отца. Ты прекрасно знал, «как» я мог это сделать.
- Вы спасли меня вчера.
- Ты же знаешь про клятву.
- Я не был уверен. Мама могла и… преувеличить.
- А теперь ты уверен.
- Ну… более или менее.
Мы помолчали. Я думал о том, как хотя бы теперь заставить его рассказывать мне о своих дальнейших планах, а он… Он, как выяснилось, тоже думал, можно ли теперь меня использовать. Все-таки, несмотря на фамильную склонность к маразматическим идеям, в практичности ему отказать было нельзя.
- Вы общаетесь с отцом?
Отнекиваться было и глупо, и недальновидно. Если позволить ему переписываться с Фэйтом, он не станет больше ничего от меня скрывать.
- Только письмами.
- А увидеться вы с ним можете?
- Нет.
Во всяком случае, давать такую возможность Драко я не собирался. Фэйт и так который месяц в стабильно подавленном настроении. Крис говорил, даже разговаривать с ним не хочет. Переписка пойдет на пользу обоим. А раз письма будут проходить через меня, то и волноваться не о чем.
Так даже лучше. Может, поспокойнее станут оба. А то не до них.
~*~*~*~
- Почему я не могу с ним поговорить?
- Не нужно, - нервно сказал Айс, то появляясь в зеркале, то исчезая. – В первую очередь это не нужно ему.
- Как он узнал, что мы меняемся?
- Вычислил он тебя.
- Меня?
- Ну, не меня же. Говорит, ты ходишь неправильно.
Так я и знал. Двигаться как Айс было недостижимой мечтой еще с детства. Не получилось, значит.
- Но больше-то никто не вычислил…
- А откуда вам это известно, лорд Малфой? – злобно прошипел он.
- Ну…
Нас бы поубивали уже, если бы это стало известно.
- В общем, зеркала я ему не дам. А письма пиши. Не часто только.
~*~*~*~
Ссылаясь на занятость в школе, у Темного Лорда я старался не появляться. Иногда, конечно, приходилось. Но былой радости визиты эти мне не доставляли.
Там было откровенно скучно.
Во всяком случае, мне.
Но боюсь, что Шефу тоже. Он маниакально мечтал о побеге, который сорвался уже дважды по причине полного неумения нормально его спланировать. О подробностях мне рассказывал Крис: Фэйт не желал заниматься этим даже теоретически. Если Долохов с Джагсоном тоже не хотят, то никакого побега не будет. Я готов поставить на это здоровую руку Дамблдора.
Неудачи Шефа злили.
- Что за история со смертью Роджера Этмета, о которой писали в «Пророке»? - спросил он у Грейбека как-то ночью, когда мне все-таки пришлось появиться в Фарфоровой башне. - Кто его убил?
Тишина буквально повисла в воздухе.
- Что вы молчите? Я не помню, чтобы давал вам такой приказ. Амикус?
Тишина.
- У меня склероз, по-вашему? Долго мне ждать?! Белла?
- Мы не убивали, мой Лорд.
- То есть?
- Это не мы.
- Как это не вы? Над домом был мой знак!
Кто убил – не знаю, а метку запустил я. Просто так. Чтобы побегали.
Ненавижу авроров.
- Да кто-нибудь из наших, - хихикнула Алекто. – Наткнулись на убийство и запустили. Малфой всегда так делал, мой Лорд. Говорил: пусть будет.
Шеф как-то резко перестал злиться и даже вздохнул.
- Мало ли что Малфой делал! – заржал Грейбек, настроения любимого Повелителя не отследив. - Нет уже давно твоего Малфоя.
Урод! Ну, подожди! Выслуживаешься, гад такой? Будет тебе Малфой. Все тебе будет. Мало не покажется. И от Лорда получишь, и от меня.
Ненавижу оборотней.
Даже больше, чем авроров.
Хотя нет.
Авроров все-таки больше.
Пытаясь решить этот сложнейший вопрос, я между делом ускользнул от Шефа с его опасно неустойчивым настроением и отправился искать максимально высокую точку замка. У меня было дело. Небольшое. Вполне помещалось в кармане.
Поднявшись по бесконечной винтовой лестнице на вершину той башни, которая казалась мне наиболее высокой, я аккуратно закрепил на парапете небольшую, но очень тяжелую темно-синюю металлическую коробочку и скрыл ее чарами.
Вторую, почти такую же, но еще более тяжелую, ярко-оранжевого цвета, я оставил в трех ярдах от первой, точно так же закрепив ее и спрятав от случайных взглядов.
Дело было сделано.
Вернувшись в школу, я к чему-то полез выяснять отношения с Альбусом.
- Чем вы занимаетесь по вечерам, заперевшись с Поттером?
- Зачем тебе? – устало спросил он. – Ты ведь не хочешь прибавить ему дополнительных наказаний? Мальчик, по-моему, и так сидит взаперти больше времени, чем бывает на свежем воздухе.
Хорошо бы этого мальчика вообще изолировать. Навсегда.
- Он вылитый отец.
- На вид – может быть. Но в глубине души он гораздо больше похож на мать. Я провожу с Гарри много времени, потому что мне нужно обсудить с ним некоторые вопросы, сообщить ему определенную информацию… пока не поздно.
- Информацию? Вы доверяете ему то, что не доверяете мне?
- Дело не в доверии, - тут же солгал он. - Мы с тобой оба знаем, что… время мое ограничено. Мальчик должен получить от меня достаточно информации, чтобы суметь выполнить свою задачу.
Опять это идиотское пророчество.
- Никогда, вы слышите, Альбус, никогда эта ваша высокомерная посредственность не справится с Темным Лордом. Поттер для этого слишком глуп и самовлюблен.
- Мне известна твоя точка зрения по этому вопросу. Но во-первых, я категорически не могу с ней согласиться, а во-вторых, других вариантов у нас все равно нет.
- Вы погубите все свои замыслы. Почему я не могу хранить эту информацию, раз она так важна?
- Я предпочитаю не складывать все свои тайны в одну корзину.
- В результате вы больше доверяете мальчишке, неспособному к окклюменции, с посредственными магическими способностями, да к тому же имеющему прямую мысленную связь с Темным Лордом?
- Волдеморт боится этой связи.
Кажется, я догадался, о чем речь.
- Альбус, вы рассказали Поттеру о хоркраксах? Зачем?! Ведь если Темный Лорд…
- Волдеморт оказался неспособен поддерживать даже самую кратковременную связь с разумом Гарри.
- Я не понимаю.
- Изувеченная душа Лорда Волдеморта не может вынести тесный контакт с такой светлой душой, как у Гарри. Это все равно, что провести языком по ледяной стали, как живьем войти в пламя.
- При определенной подготовке вполне возможно и то, и другое.
Он смотрел на меня как будто с жалостью, и я поторопился сменить тему.
- При чем тут души? Мы говорили о разуме.
- В случае с Гарри и лордом Волдемортом это одно и то же.
Ага, ты это Кесу скажи. Как же. Одно и то же.
Именно поэтому Кес ни в грош не ставит все твои теории.
И правильно делает.
Не выйдет ничего у твоего любимого Поттера.
Ни у кого из вас ничего не выйдет. Желтый камень лежит в Ашфорде.
И будет там лежать.
Пока я не решу, что с ним делать.
~*~*~*~
Мой сосед Флетчер оказался такой продувной бестией, что оставалось только удивляться. А удивить меня подобными талантами, ясное дело, было непросто. Но он был членом Ордена Феникса. Крис выяснил это очень быстро, и я лишний раз поразился глупости и самоуверенности Дамблдора. Принять в секретную боевую организацию вора, обманщика и болтуна. Как будто ему Айса мало.
Все это было бы смешно, если бы не было так грустно. Наши обрадовались появлению этого шалопая, который c ходу мог выдать дюжину вполне жизнеспособных планов не то что банального побега, а вообще чего угодно.
Сказать им, что Флетчер провокатор, я не мог. Они бы его убили. И хотя это вряд ли смогли бы доказать, ничего хорошего из такого злостного нарушения тюремного режима получиться не могло. Нам здесь достаточно комфортно, чтобы портить всеобщую гармонию никому не нужным трупом. Ну и, кроме того, я имел на него кое-какие виды.
Не сейчас, конечно. Потом.
Когда мы все отсюда выберемся.
Мне ничего не оставалось, как молча наблюдать за нашей вялотекущей агонией. Прошел почти год, и сидеть тут надоело даже Эйву, который, как я точно знал, еженедельно получал от своей бабки посылки. Кажется, у старушки нашлись очень древние кровные связи в Министерстве. Видимо, это тоже не попадало в разряд коррупции.
~*~*~*~
- Я так боюсь чего-нибудь не успеть…
- Ты не можешь не успеть, - не отрываясь от вычерчивания очередных траекторий, ответил Кес. В последние дни он вообще ничем, кроме этого, не занимался. Но, кажется, сложности у него были чисто технические, и больших проблем не ожидалось.
- Здравствуй, Северус, - грустно сказал Дамблдор.
Вообще-то я пришел ругаться. С ними обоими.
Здороваться поэтому не стал, а подошел к Кесу и довольно зло спросил:
- А ты подумал, где он поселится после того, как вы аннигилируете его замок?
Кес поднял на меня непонимающий взгляд и пожал плечами.
Отлично. Об этом тут только я подумал.
- Какая разница? - спросил директор.
- Не подумал, - рассмеялся Кес. – Ну, что ж теперь делать.
- Что хотите! – прошипел я.
- Вы мне скажете, куда он, по-вашему, денется, если оставить его без собственного замка, или нет? – возмутился Дамблдор.
- Так как у него нет ни желания, ни физиологической способности обзаводиться собственным жилищем - у меня есть все основания полагать, что он вернется туда, где обитал до того, как Люциус подарил ему замок. То есть в Имение Малфоев.
- Замечательно! - восхищенно отозвался Дамблдор.
- Даже не думайте, - процедил я сквозь зубы. – Я не стану в этом участвовать.
- Ты установил то, что я дал тебе, Севочка?
Кес, как всегда, мгновенное понял, где у них самое слабое место.
- Установил, - злорадно ответил я. – Но снять недолго.
- Северус, это же очень удобно, - Альбус смотрел на меня удивленно. – Будет известно, чем он занят.
- А о хозяевах дома вы не подумали, господин директор? К себе его поселить не желаете? Все будете про него знать.
- Я бы поселил, - получил я любезный ответ. – Но он не согласится.
- Еще бы.
- Это хороший вариант, Севочка, не спорь.
- У Люциуса удар случится, когда он об этом узнает.
- А как он узнает? И потом, - Кес торопливо поднял руки, чтобы я на него не набросился, - ну какая ему разница? Его же там нет.
- Будет, - с ненавистью прошипел я. – Так быстро будет, что тебе и не снилось.
- Он хочет домой? – удивился Кес. – Хорошо. Тогда я сам с ним договорюсь.
Ну конечно.
Нет, так не пойдет. Фэйт не сможет отказаться от предложений Кеса. Может быть… может быть, Кес хочет ему… заплатить?
Мысль была странной. Но это для меня. А Фэйту вполне могла понравиться.
- Ты ему заплатишь? – очень тихо спросил я, потому что стеснялся директора.
- Не только, - усмехнулся Кес. – Уверяю тебя, он останется доволен.
Ну, не знаю.
- А ваш мальчишка снова залезал в мой кабинет, - сказал я Альбусу.
Они переглянулись, пряча ухмылки.
- Северус, Гарри не мог этого сделать.
- Больше некому, - отрезал я.
Они снова переглянулись.
Ничего. Хорошо смеется тот, кто смеется незаметно. Доиграетесь.
- Северус, это не Гарри, - спокойно повторил Дамблдор.
Точно Поттер был. Учебник мой искал.
Поймать я его не смог. И как он в кабинет попал, я не смог определить тоже. В мой кабинет даже у Дамблдора без разрешения зайти не получится. Он закрыт намертво. По-родственному. Ингредиентов тут теперь нет, одни колдографии.
Так что Поттер мог искать, кроме учебника?
Наглец.
Дамблдор явно не желал обсуждать этот вопрос подробнее. Он стал как-то очень быстро прощаться, и через пару минут мы с Кесом остались одни.
- Что опять случилось? – он кивнул на стул. – Присаживайся, Севочка.
Меня всегда успокаивала эта дурацкая фраза.
- Ничего не случилось, - проворчал я, устало падая на стул. – У меня «что-то случилось» уже давно не действие, а состояние.
- Нам с тобой, Севочка, не помешало бы совершить небольшую прогулку. Ты не против?
Я вообще не помню, когда он в последний раз приглашал меня на прогулку. Могу представить, что это будет.
Хотя лучше не представлять.
- Когда?
- Если у тебя есть часа два свободного времени, то можно прямо сейчас.
Вообще-то свободного времени у меня нет никогда. Но ответить так я, разумеется, не мог, а потому молча кивнул.
Кес притащил из Западного крыла большую картонную коробку и на мой удивленный взгляд заявил, что это надо взять с собой. И уменьшить ее нельзя.
- Почему?
- Работать не будет.
Я сначала подумал, не Хлюпа ли он там спрятал. Но нет. Хлюп точно столько не весит.
- Что это?
- Один мой приятель.
- Старый? – спросил я, пытаясь отковырять картон и посмотреть, что внутри.
- Нет, новый. Не урони, а то можно будет его выкинуть. Да и время потеряем. Прогулка наша и так обещает быть не из приятных. Нет смысла совершать ее дважды.
Этого было достаточно, чтобы я угомонился. Если уж Кес говорит, что будет неприятно, значит, все будет в лучшем случае отвратительно.
- Это опасно?
- Нет.
- Но неприятно?
- Скорее всего, да.
Почему нельзя сразу сказать? Что за тайны идиотские?!
- Ты аппарируешь, я задаю направление, - распорядился он.
- Далеко?
- Прилично.
Кес не любил аппарировать. Я даже иногда сомневался, умеет ли он вообще это делать. Хотя ему ведь и не надо.
Я послушно прижал к себе коробку.
- Глаза закрой, - приказал он, крепко взяв меня за руку.
- Зачем?
- Песок налетит.
Я зажмурился. И, в общем, не зря. Про песок ничего не скажу, не знаю, а вот ледяной водой меня окатило после аппарации мгновенно.
- Дьявол! – выругался Кес.
Как оказалось, переживал он вовсе не за меня.
И даже не за себя.
Он выхватил у меня коробку, заботливо ее высушил и аккуратно поставил на землю.
Я огляделся.
Мы стояли посреди большого, скудно освещенного грота. Пока я пытался найти источник света, Кес отнес коробку к стене, подальше от бурлящей у моих ног морской воды, открыл и вытащил оттуда… прожектор.
- Зачем это? – Совершенно обалдев от такой глупости, я продемонстрировал ему волшебную палочку: – Так не проще?
- Нет. Убери.
Раздался щелчок, и пещера озарилась ровным белым светом. Резануло глаза, и я прикрыл их рукой.
Зачем, ради Мерлина, так делать?! Чем ему «Lumos» плох?
Отвратительно!
Как будто я уже умер. Мертвый белый свет. На который невозможно смотреть. Я в темноте лучше вижу, чем с этим безобразием.
И глаза теперь болят.
Я немного привык, высушил мантию и попытался оглядеться еще раз.
Кес медленно шел вдоль стены, плавно ведя ладонью по камням, точно так же, как делал когда-то у Фэйта в Имении. Мы что, и здесь будем заниматься трансформациями? Зачем?
- Кес, что мы здесь делаем?
- Пытаемся совместить неприятное с… еще более неприятным.
- А полезное будет? – раздраженно спросил я.
- Непременно. Все это будет очень полезно, но, боюсь, крайне неприятно. Для всех.
Ну-ну.
- Севочка, иди сюда, - он остановился, поглаживая стену, как будто это его Хлюп. – И прожектор возьми. Только умоляю, будь крайне аккуратен.
- Кес, что мы ищем? – я поставил прожектор, отвернув его к воде. Так хоть в глаза не бьет.
- Мы ищем вход в следующую пещеру, я полагаю.
- Это все, что ты намерен мне сказать? – Терпение было на исходе.
- Теоретически где-то здесь твой приятель Томми оставил очередную часть своей бессмертной души.
- У тебя ведь уже есть одна?
Я спросил на удачу. Я вовсе не был уверен, что тот желтый камень является хоркраксом.
Кес даже не удивился. Продолжая поглаживать стену, он слегка пожал плечами и сказал:
- Ну и что?
Если я хоть когда-нибудь смогу спрогнозировать его реакцию, значит, можно умирать. Больше я ничему уже в этой жизни не научусь. Никогда.
- Зачем тебе второй хоркракс? Ведь одного более чем достаточно.
- Мне он не нужен.
Еще лучше.
- Тогда какого черта мы туда лезем?! – взорвался я. – Ты представляешь, как это должно быть защищено, если там действительно то, о чем ты думаешь?!
- Представляю, - спокойно ответил он и очень весело на меня посмотрел.
- Мы хотим убедиться, что хоркракс тут есть?
- Это несущественно.
- Тогда…
Я опустил руку в карман и ткнулся пальцем в свой перстень Наследника. Перед глазами взорвались тысячи ледяных искр, рука рефлекторно дернулась, и перстень соскочил.
- Пойдем отсюда! – я вцепился Кесу в рукав. – Здесь только смерть. Больше ничего нет. Смерть и кровь. Я видел.
- Кровь, говоришь? – задумчиво спросил он, к счастью, не заметив моей глупости с перстнем. – Кровь-то кровью, но беда в том, что наша с тобой вряд ли подойдет. Томми всегда ценил только чистую.
- То есть?..
Нет, я понимаю, что Шеф ценил только чистую, но при чем тут эта пещера? Или Кес считает, что, не обладая чистой кровью, мы с ним в безопасности?
Вообще-то очень похоже на Темного Лорда - в грош не ставить нечистокровных противников.
Но не до такой же степени.
- Наша с тобой кровь, Севочка, его не интересует. Мы, по мнению Томми, недостойны лицезреть спрятанные за этой дверью чудеса.
- То есть нужна чистая кровь? И где ее взять?
- Найдется.
С этими словами он извлек из кармана камзола темную склянку, вытащил пробку и, отойдя на шаг, выплеснул содержимое прямо на стену.
Мне стало нехорошо от одной мысли о том, где он взял эту «чистую» кровь.
Забрызганный камень исчез, оставив проём, ведущий, казалось, в полную тьму.
- Вот так, - удовлетворенно сказал Кес. – И от чистокровных родственников иногда бывает польза. Верно, Севочка?
Это кровь Фэйта?..
Нет, лучше, конечно, его, чем… Что-то я совсем запутался.
- А вот теперь будь аккуратнее, - строго сказал он.
Да уж соображу как-нибудь. Не в игрушки играем.
- Я аккуратен.
- Нет, Севочка, я просил тебя быть аккуратнее с прожектором. Смотри не споткнись, тут попадаются неровности. Давай его сюда.
Я поднял этот кошмарный фонарь и шагнул с ним в проход.
Вторая пещера оказалась невероятных размеров. Ее мгновенно залило мертвым белым светом нашего прожектора, но даже это чудо маггловской техники не смогло осветить ее целиком. Стены и потолок терялись в темноте, а посреди, прямо перед нами, лежала бескрайняя гладь черного озера с, отсвечивающим зеленым одиноким островком посередине.
– С размахом, однако, - усмехнулся Кес, оглядываясь. – Красиво, да?
- Вообще-то не очень.
- Ты глубоко не прав, Севочка, - мягко сказал он.
- И где здесь искать кусок души Темного Лорда? - скептически спросил я.
- Да везде. Здесь все сплошная его душа. И она бесконечна.
Я собрался с ним поругаться, но он вдруг нагнулся к воде и шлепнул по ней рукой.
- Займись-ка делом.
Озеро забурлило. Я мгновенно выхватил палочку и выставил ее перед собой, испуганно вжавшись в стену пещеры.
- Фантастика! - восхитился Кес. - Севочка, если ты, пока станешь меня дожидаться, обратишься к своему старому приятелю, то тебе будет, возможно, менее весело, но общие шансы дождаться существенно увеличатся.
Он превратился в летучую мышь, подхватил прожектор и, взлетев, пристроил его на вершине одной из многочисленных мелких скал, расположенных по краям пещеры. Видно сразу стало лучше.
Инфери. Множество мертвых тел поднималось из черной воды с явным намерением превратить меня в такое же чудо.
Направив белый свет от прожектора к центру озера, Кес полетел к еле видневшемуся там островку, ловко лавируя между выскакивающими из воды трупами и оставив меня в компании покойников, тянущих ко мне белые руки.
К мертвым мне не привыкать.
Но все мои знакомые трупы не относились к своему внешнему виду с таким явным пренебрежением, как эти. Было очень противно. Однако по какой-то причине Кес не желал разгонять их огнем. И эта маггловская штука наверняка не просто так светит белым, будто она сама инфери. Отвратительный ледяной мертвый свет.
Хорошо.
Я сделаю, как сказал Кес. Дух воды так Дух воды.
- Я искренне раскаиваюсь, что вообще сюда полез! - заорал я, с яростью вырывая полу своей мантии из истлевших пальцев какой-то не в меру резвой девчушки. – Отвали!
Кажется, она обиделась. Укоризненно качнула головой и стала медленно втягиваться обратно в воду.
- Я раскаиваюсь в том, что пришел сюда! Я раскаиваюсь в том, что всегда соглашался на бредовые идеи Дамблдора! Я раскаиваюсь в том, что слушаю Кеса! И в том, что не слушаю, раскаиваюсь тоже, - добавил я уже потише. - Что Люц сидит вместо меня в Азкабане! Что я не уследил за Драко! Что вообще родился Наследником! Я раскаиваюсь, что связался с Орденом Феникса, Темным Лордом, Хогвартсом, зельеделием и тупыми детьми! Я…
- Хватит уже надрываться-то, - тихо сказал мне на ухо Кес, и я, очнувшись, огляделся.
Передо мной стелилась абсолютно чистая черная гладь озера, ни одного инфери не было в помине, а Кес уже снял со скалы свой прожектор и в его свете выглядел очень уставшим и довольным.
- Успешно? – спросил я его.
- Вполне. Думаю, такого эти скалы еще не видели. Ты был бесподобен, Севочка, бесподобен. Я столько интересного о тебе узнал. Ты вообще имеешь понятие, что такое эхо?
Я смутился.
- Не так уж и громко я орал. Ты принес что-нибудь?
- Нет, я ничего там не трогал. Ну… почти ничего.
- Ты оставил хоркракс на месте? Но почему?
- Альба хочет, чтобы Гончар сам его достал. Не стоит им мешать. - Он вдруг тяжело оперся на мою руку. – Пойдем отсюда.
Пока Кес возился с прожектором, я обнаружил, что проход в первую пещеру снова закрыт. Я оглянулся. Кес осматривал этот идиотский маггловский агрегат и на меня не смотрел. Тогда я быстро достал из кармана мантии палочку, сделал надрез на руке, мазнул кровью стену и, развернувшись, уставился на озеро.
Ничего не произошло. Проход открылся, а инфери так и не показались. Значит, чепуха это все про чистую кровь.
Что он возится?! Так мы никогда не уйдем.
По-моему, Кес потерял кнопку. Он стоял на коленях и ощупывал прожектор, видимо, намереваясь его выключить.
Это можно было только приветствовать. Мой «Lumos» прозвучал одновременно со щелчком выключателя, и мы направились в первую пещеру.
- Домой? – я перехватил у Кеса прожектор, пока он сам его не уронил.
- Да, пожалуй, - невнятно ответил он, как будто задумавшись о чем-то.
- Мы ничего не забыли? – уточнил я, потому что вел он себя немного странно.
- Да нет вроде.
Ну, нет так нет.
Мы аппарировали на Тревес, и я, оставив прожектор на столе, проводил Кеса в Западное крыло.
Пора было возвращаться в школу.
Спустившись к Восточному камину, я услышал позади шум и, обернувшись, увидел зацепившегося плащом за решетку Западного камина Фламеля. Он нетерпеливо дернул плащ, раздался треск, и Фламель, не обратив на это внимания, бегом устремился в Западное крыло.
Не мешало бы их подслушать, конечно.
Да времени нет.
~*~*~*~
Дамблдор стоял посреди кабинета и ждал меня. Уже стемнело.
- Возьми, - он протянул свои часы с двенадцатью стрелками. – Это тебе.
- Сейчас?
- Думаю, да. Как раз очень подходящий момент.
«- Лучше оставь ему часы.
- Это само собой».
Я и не подумал тогда, что разговор именно об этих часах.
Значит, сегодня.
Мне сразу стало нехорошо. Сердце стянул ледяной обруч, сделалось почти невозможно дышать, и…
Я посмотрел на директора.
Если мне так тоскливо, то что должен чувствовать он?
Альбус был таким же, как всегда. Только очень уставшим.
- Да, Северус, думаю, сегодня. Час назад я починил исчезающий шкаф, и, надеюсь, Драко Малфой утром это обнаружит. Если же нет, то тебе придется подсказать ему.
- Да, конечно, - ровным голосом произнес я. Когда думаешь о делах, как-то легче.
- Теперь вот что, – он принялся расхаживать по кабинету, - слушай внимательно, Северус. Придет время - уже после моей смерти - не спорь и не перебивай! Придет время, когда Волдеморт станет бояться за жизнь своей змеи.
- Нагини?
- Именно. Когда Волдеморт перестанет посылать змею на задания и поместит ее под магическую защиту, тогда, думаю, можно будет все рассказать Гарри.
- Что рассказать?
Альбус вздохнул и прикрыл глаза.
- Скажи ему, что в ту ночь, когда Темный Лорд пытался убить его и Лили поставила щитом между ними свою собственную жизнь, проклятие отскочило в самого Волдеморта, душа которого была к тому моменту уже безвозвратно изуродована.
- Это я знаю. И Поттер отлично знает.
- Частица души Темного Лорда оторвалась и влетела в единственное оставшееся в разрушенном доме живое существо. Она живет внутри Гарри. Благодаря ей он может разговаривать со змеями и поддерживать необъяснимую для него мысленную связь с Волдемортом. И пока эта часть души живет в теле Гарри, Темный Лорд не может умереть.
- Так значит, мальчик… мальчик должен умереть? – я сам удивился, насколько мне это показалось бессмысленным.
- Сам Волдеморт должен убить его, Северус. Это необходимое условие.
Повисла пауза.
Зачем?.. Зачем тогда все это было нужно? Если мальчишка приговорен, зачем было столько лет с ним возиться?
- Но я думал… Все эти годы… Что мы защищаем его ради…
- Мы защищали его, потому что необходимо было обучить его, вырастить, испытать силу, - не открывая глаз, сказал Дамблдор. - А тем временем связь между ними возрастала. Иногда мне кажется, что он и сам догадывается об этом. И, если я не ошибся в нем, он сумеет принять смерть так, чтобы забрать с собой и Волдеморта.
Дамблдор открыл глаза, и только тут я осознал наконец весь ужас происходящего.
- Так вы сохраняли ему жизнь только затем, чтобы он умер в нужный момент?
- Пусть тебя это не шокирует, Северус. Сколько людей погибло на твоих глазах?
- В последнее время только те, кого я не сумел спасти, - я вскочил на ноги. – Столько лет! Столько лет я защищал его, а теперь вы говорите, что растили его как свинью на убой?!
- Как трогательно, Северус, - серьезно сказал он.
- Я… я с удовольствием убью вас сегодня. – Меня просто мутило от одного его присутствия. – С огромным удовольствием, Дамблдор.
- Главное, чтобы Волдеморт почувствовал это удовольствие, - услышал я, когда уже открыл дверь в коридор. – Не забудь, когда станешь говорить с ним.
Урод!
Я вышел, не оборачиваясь, и со всех сил захлопнул дверь.
Похоже, убить его будет проще, чем я думал.
Может быть, он именно для этого и разозлил меня так?..
~*~*~*~
Меня разбудило тихое жужжание. Недоумевая, что могло понадобиться Айсу в такую рань, я вытащил зеркало из-под подушки и протер его поверхность углом одеяла.
- Ну, что тебе?
- Папа?
О, господи…
Какого черта Айс ему это позволил? Я даже не причесан и не брит, не говоря уже… Я в панике натянул одеяло до самого подбородка и прохрипел:
- Доброе утро, Драко.
- Ты здоров?
- Да, конечно, - я никак не мог прийти в себя. – У меня все отлично. Откуда у тебя… где ты взял зеркало?
- Снейп хотел обмануть меня, - зачастил Драко. - Он сказал, что общается с тобой только письмами. Но я понял, что он врет. Такого просто не могло быть, если вы придумали все это вместе. Я нашел зеркало в его кабинете. У меня нет больше времени, я только хотел тебе сказать, чтобы ты не волновался. На этот раз у меня точно все получится. Я починил шкаф, и сегодня ночью все решится. Я выполню его задание, и он простит тебя.
- Кто?..
Может быть, я все-таки еще не проснулся?..
- Темный Лорд.
Кто?..
Какой, к черту, Лорд?! Какое задание? При чем тут мой сын?!
- Он дал тебе задание?
- Ну да. Убить Дамблдора. Ты что, забыл?
У меня в голове стало холодно и пусто.
Сразу сделалось совсем неважным все, что когда-либо занимало мои мысли, а то, что теперь становилось важным, четко выстроилось ровными рядами.
- Нет, я помню.
- Задание будет выполнено сегодня! Понимаешь, сегодня! Он сделает меня своим доверенным лицом. Он обещал.
- Да. Это очень хорошо, Драко. Напомни мне, пожалуйста, как давно он дал тебе это задание?
- Так еще прошлым летом.
- Точно. У тебя все получится, Драко. Удачи.
Я быстро перевернул зеркало отражающей стороной вниз, чтобы не закричать в него: «Беги! Беги оттуда! Брось все, прямо там, где стоишь, и беги что есть сил!»
Вместо этого я как можно тише встал с кровати, подошел к столу, взял в руки шахматную доску, приблизился к подоконнику, на котором, прикрывшись крыльями, спал Крис, и, размахнувшись, со всех сил опустил доску ему на голову.
~*~*~*~
Я сидел на Тревесе и рассматривал часы, которые подарил мне Дамблдор. На них было двенадцать стрелок, но не было цифр. Вместо цифр по кругу двигались маленькие планеты.
Особой нужды спрашивать Альбуса, как ими пользоваться, я не видел. Во-первых, это, очевидно, знает Кес, раз еще до Рождества просил директора оставить часы мне. А во-вторых, я должен сам понять, что с ними делать. Это часть магии подобных вещей. Они могут для одного человека работать совсем не так, как для другого.
Кес появился, как всегда, тихо и незаметно.
Но он хотя бы появился.
И на том спасибо.
- Помнишь, ты говорил, что Гончар не может умереть?
- Да? – равнодушно спросил он, заглядывая мне через плечо. – Значит, не может.
Замечательная логика.
- Так вот, ты говорил глупость.
- Да?
Кажется, я его заинтересовал.
- Да.
- Томми уже убил вашего мальчика? Какая досада.
Нет, это просто невозможно!
- Не убил, - я изо всех сил старался попасть в его беспечный тон и ничем не показать кипевшей во мне злости. - Но Дамблдор считает, что это неизбежно.
- Он вовсе так не считает.
Кес направился к Западному камину и принялся простукивать его внутренние стенки кочергой.
- Но он сам сказал мне!
- Не кричи, я прекрасно тебя слышу.
Он положил кочергу на пол у камина и вернулся к столу, за которым я сидел.
- Если человек что-то говорит, это вовсе не значит, что он действительно так думает.
Что за привычка всех судить по себе?!
- Он так думает. Он был очень расстроен.
- Он расстроен, потому что несколько лет искал способ вытащить эти несчастные куски из хоркраксов, не повредив оболочки. И не смог.
- Ты в этом не хотел ему помогать?
- Севочка, мне не нравится твоя чрезмерная заинтересованность чужими делами. Ты бы лучше обратил внимание на камин.
- Что с ним?
- Он не держит направление.
- Как?! Давно?
- Да дней пять уже.
- Я посмотрю. Потом.
- Когда?
- Вечером.
- И сколько того вечера ждать? – улыбнулся он.
- Я посмотрю сегодня вечером. Когда… когда все это закончится. Хорошо?
- Хорошо.
- Кес, какой смысл мальчишке умирать, если ему все равно не уничтожить хоркраксов?
- Никакого.
- Дамблдор знает про алмаз?
- Если ты ему не сказал, то нет.
- Я не говорил.
- Неужели?
- Я правда не говорил!
- Похвально.
- Но тогда…
- У Альбы есть все основания полагать, что ваш Гончар не умрет. Если все сделает правильно, конечно.
- Что он должен сделать?
- Откуда же мне знать?
- Кес!
- Так когда камин-то починишь?
- Как только Дамблдор умрет, - таким же медовым голосом ответил я. – Вот сразу после похорон и займусь.
- Отлично, - кивнул он. – А часы на шею вешать нельзя. Только в руках держать можно.
- Кес! Ты меня совсем за слабоумного держишь?
- Извини, Севочка, не сердись, я на всякий случай.
Как надо ко мне относиться, чтобы заподозрить, что я нацеплю на шею подобную вещь?!
- Я похож на самоубийцу?
Он смерил меня озадаченным взглядом.
- Да.
Сволочь.
Он засмеялся.
- В общем, часы держи в левой руке. Чтобы накладок никаких не было. Все до секунды должно совпасть. Что там с отражателями?
- У Темного Лорда стоит. И магнит тоже. На Астрономической башне этот твой чертов агрегат установили. На самом парапете. Если у этого типа, который пространство закоротил, тоже все в порядке, тогда…
- Надеюсь, что хоть на этот раз он ничего не перепутал, - проворчал Кес. – Редкая бестолочь.
Я тоже надеюсь. Очень любопытно посмотреть на очередного «старого приятеля», за которого Альбус так переживает. И которого Кес открыто называет бестолочью.
Потому что открыто Кес не называет бестолочью даже меня.
- Значит, ты считаешь, что Поттер не умрет?
- Да мне все равно.
Мне тоже, мне тоже, мне тоже.
И противно.
- Но учитывая развитие вашей дивной эпопеи, вообще-то не должен. Так что сделай все, как просил Альба. Ты и так оказал ему очень сомнительную услугу, не позволив умереть прошлым летом.
- Следуя такой логике, если кто кого-то спас - потом должен его убить.
- Не обязательно, - ничуть не смутившись, ответил Кес. – Каждый случай особенный. А уж ваш-то вообще за гранью всех мыслимых пределов.
~*~*~*~
Когда я поднял шахматную доску, то ничего на подоконнике не обнаружил.
Не то что раздавленной летучей мыши, а вообще ничего.
Может быть, никакого Криса не было? И мне просто показалось, что он там? Ведь целый год я ежедневно видел его именно там.
В любом случае, рассуждать некогда.
Сейчас лучше поторопиться.
Они год морочили мне голову. И Кес, и Айс, и этот мелкий пищащий мерзавец.
Зачем они это делали?
Предположим, я бы знал, что Темный Лорд задумал убить Драко. Потому что иначе как попыткой убийства задание избавиться от директора Хогвартса назвать нельзя. Это и самому Шефу не по плечу.
Что бы я сделал?
Я бы потребовал меняться обратно?
А смысл? Очевидно, что Айс…
Они просто не хотели меня пугать? Ведь Кес прямо говорил весь год, что с Драко не может ничего случиться, потому что Айс следит за этим.
Хорошо. Предположим, они лгали ради меня. Чтобы я не волновался. Возможно, на их месте…
Да.
Наверное, я сделал бы для Айса то же самое.
Но это при условии, что не было бы иных вариантов. А у меня были. Я не стал бы прятаться здесь столько времени, если бы знал.
А крайним оказался Драко.
И, кстати, Крис.
Я снова осмотрел подоконник.
Прелесть какая…
Счастье, что его там не оказалось.
Ладно. С Айсом на месте разберемся. Надо сказать Руди, что нам пора.
Нам давно уже пора.
Флетчер мне все уши в стену простучал. Удивляюсь, как она еще не рухнула.
~*~*~*~

Если разом осушить пузырек с пометкой «Яд!», рано или поздно почти наверняка почувствуешь недомогание.
Льюис Кэрролл,
«Алиса в Стране Чудес»




Картина, представшая моему взору на вершине Астрономической башни, была прекрасна. Глобализмом и неотвратимостью.
Правда, Альбус уже на ногах не держался. Он медленно сползал на пол, опираясь спиной о парапет, и я усмехнулся, вспомнив, как Драко сказал мне, что директор направился выпить в один из трактирчиков Хогсмида. Глядя сейчас на Альбуса, просто невозможно было усомниться, что он таки выпил. И очень основательно.
Но пьян он был или трезв, а навалился на парапет ровно в том месте, где мы с ним крепили отражатель. И вообще, выпить перед смертью не грех.
Я бы тоже выпил.
Только глаза у него трезвые и несчастные.
И палочки нет.
Разоружили уже.
И ранили наверняка.
Вот он на ногах и не держится.
Я огляделся. Две метлы. Значит, и Поттер здесь. В мантии своей вечной.
Тогда почему не вмешивается? Это на него не похоже.
Драко с дрожащими руками. Обезоружить обезоружил, а убить не смог?
Ну и ладно. Может, так оно и лучше. А то не попал бы в отражатель… Хотя, кто бы ни убил, уж по отражателю не промахнулись бы. Альбус не просто так ровно перед ним устроился.
Что еще? Алекто бесится. Чего, спрашивается, выступает? Под Белл косит, не иначе. Дура безмозглая. Тебе до нашей Белл - как Поттеру до Шефа.
И оборотень очередной. Так вам и надо, господин директор. Вы же любите оборотней. Наслаждайтесь. Не только же мне их подсовывать.
— У нас тут проблема, Снейп, — сказал Амикус, держа свою палочку направленной на директора, — мальчишка, похоже, не может…
Почему молчит Поттер? За подмогой побежал?
Да нет, никуда бы он не ушел.
Он же герой.
Я сунул левую руку, на которой и так уже была цепочка от часов, в карман и нашарил перстень. Поттер мигом вылетел у меня из головы. Часы! Надев перстень, я сразу понял, зачем они у меня в руке. Темный Лорд поднялся на башню. Он стоит там. Стоит и ждет. Аккурат между отражателем и магнитом. У нас меньше двенадцати составляющих. Все будет вовремя.
Я замешкался, немного оглушенный этим знанием, снял перстень и крепче вцепился в цепочку часов. Хорошая вещь. Очень удобно все успевать и никогда никуда не опаздывать.
- Северус…
Я посмотрел на него. Да, сейчас.
Поттер у стены, в мантии, напуган до смерти. И, кажется, обездвижен.
Не забыть бы его здесь.
Как все это… отвратительно. Я втайне надеялся, что мне удастся продержаться на должности профессора по защите дольше года. Гораздо дольше. Никому не удавалось. А мне бы удалось! И что теперь? Я вылетаю отсюда точно так же, как Люпин с Локхартом?
Потрясающая компания.
Особенно для меня.
Дамблдор окончательно сполз на пол и дышал как будто через силу.
- Северус, пожалуйста… - умоляюще прошептал он, и я почувствовал, что, кроме всего прочего, кроме страха и бессилия, ему еще и больно. Невероятно больно.
Тянуть дальше было невозможно.
Альбус.
Отражатель.
Часы.
- Avada Kedavra!
Зелёный луч угодил директору точно в сердце. Тело стало медленно падать навзничь, перевалилось через зубчатую стену и исчезло из виду.
— Скорее уходим, — я схватил застывшего от ужаса Драко за шиворот и вытолкнул его в дверь на лестницу, между делом освободив Поттера. Пока мальчишка поймет, что может двигаться, пройдет еще пара минут. Успеем.
Вот уж никогда даже предположить не мог, что буду покидать Хогвартс таким нечеловеческим способом. Обернувшись, я в последний раз окинул взглядом холл, мраморную лестницу, наши часы с изумрудами…
Стоп.
Вдали слышались выкрики, и Драко уже вцепился в двери, пытаясь их открыть, но никого не было видно. Я притормозил на секунду и с невероятным удовольствием разбил заклинанием гриффиндорские часы.
Это было потрясающее зрелище.
Медленно и неотвратимо Гриффиндор терял все заработанные за год очки. Рубины с грохотом сыпались на пол, а я стоял, как зачарованный, и смотрел на эту прекрасную картину.
Если уж мне не преподавать здесь больше, то я хоть напоследок снял с этих уродов все баллы.
Вот так вот.
Одним ударом.
И сразу все.
Никому не удавалось.
За всю историю школы.
- Профессор! – испуганно выкрикнул Драко от дверей. – Скорее!
Я с сожалением оторвал взгляд от высыпающихся рубинов и, сильно западая на левую ногу, побежал к дверям.

Конец второй истории
~*~*~*~

#7 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:42

Глава 5. III. Deep, deep trouble, или Системы отсчета (часть 1)

История пространственно-временная, в которой Темный Лорд Волдеморт осознал бескрайность своих возможностей, а профессор Снейп - ограниченность возможностей Старейшего Князя. А еще о глубине души человеческой. И вообще, о ее наличии.

Я богословьем овладел,
Над философией корпел,
Юриспруденцию долбил
И медицину изучил.
Однако я при этом всем
Был и остался дураком.
Гете, «Фауст»


Айс был мне не рад.
Вид имел какой-то затравленный, взгляд тоскливый и спину стал сутулить. В общем, когда я на него поглядел, мелькнула мысль, что это не я год в тюрьме сидел, а он.
То ли дело Нарси.
Всю ночь проревела.
Это было приятно.
И, конечно, я узнал от нее обо всем, что случилось в мое отсутствие.
Но ведь и с Айсом надо было о чем-то говорить.
- Как я должен это понимать?
- Что именно? – он и не думал защищаться. Если я тоже настолько постарел за этот год, то можно пойти повеситься. В таком виде жить нельзя.
- Почему ты ничего не сказал мне? Нарси чуть с ума не сошла от беспокойства.
- Тебе тоже хотелось?
Да ладно. Заботливый ты мой.
- Ты должен был мне рассказать.
~*~*~*~
- Кес запретил, - я, сам от себя не ожидая, свалил все на отсутствующего.
И вот пусть только попробует этот мерзкий казуист меня сдать. Я все им сделал. И ему, и Дамблдору, и, как теперь выяснилось, Гриндельвальду. «Гил». «Старый приятель Альбы». Они так и собираются меня за дурачка держать? До старости?
- Послушай, Фэйт. Когда ты попал в тюрьму… В смысле, когда я попал, но все думали, что ты, мог ли кто-то хотеть твоей смерти?
- Доброжелатели всегда найдутся, - беспечно ответил он. И я понял, что почти счастлив. Плевать на Гриндельвальда.
- Хорошо. Тогда так: пока я сидел там, меня трижды пытались отравить. Ты не знаешь, кто бы это мог быть?
- Не представляю, - очень убедительно изображая равнодушие, солгал Фэйт. – Не представляю.
Он знает, кто у нас такой талантливый. И его это не волнует.
Тогда почему это волнует меня?
- Айс, тебя Шеф хотел видеть. Сам пойдешь или мне доверишь?
- Сам пойду. Ты вот, говорят, ходишь неправильно.
- Ничего.
- Думаешь?
- Уверен. Во-первых, если бы Шеф был таким глазастым…
- Он глазастый, - засмеялся я. – Или тебе мало?
- Ну… он, наверное, не на то смотрит.
- А на что он, по-твоему, смотрит?
- Раньше я думал, что когда он говорит с человеком, то смотрит прямо ему в душу. А теперь мне кажется, что он смотрит только в себя. - Фэйт задумался на секунду и совершенно серьезно добавил:
- Но ни хрена не видит.
Я люблю его.
~*~*~*~
Новостей было много.
Во-первых, Айс убил Дамблдора.
Нет, я уже знал про клятву, но… что-то здесь нечисто.
Я уверен.
Во-вторых, в ночь убийства директора Хогвартса Темный Лорд разрушил Фарфоровую башню. И не просто разрушил, а с землей сравнял. Следа не осталось.
И как это получилось, он не знает.
- Вы, наверное, так обрадовались смерти старика, мой Лорд, что… - неосторожно предположил Эйв и тут же получил «Cruciatus».
Вот кто за язык тянул?
Помалкивал бы лучше.
Видит же, что человек злится. Обидно так вот ни за что замок стереть. Даже страшно теперь радоваться. Порадуешься от души – и на улице.
~*~*~*~
Шеф ждал меня в бальном зале Имения. Он смотрел в окно, но обернулся на звук шагов и холодно сказал:
- Дамблдора хоронят завтра, Север.
- Да, мой Лорд, - я пытался понять, что ему надо.
- На территории Хогвартса, - с ненавистью процедил он. – Ты знал об этом?
- Да, мой Лорд.
Может быть, нужно было солгать. Но я как-то оказался не готов к такому вопросу.
Какая ему разница?
Он собрался осквернить могилу?
Перед моим мысленным взором четко нарисовалась потрясающая воображение картина. Темный Лорд ночью медленно подходит к гробнице Дамблдора, разбивает заклинанием крышку, раздвигает полы мантии и…
- Север!
Ах, черт. Вот что за привычка беспрерывно копаться у меня в голове?
- Какая разница, где его похоронят, мой Лорд, - виновато пробормотал я, пряча глаза. – Он сделал распоряжения на случай своей смерти, и я не думаю, что Министерство ему откажет.
- Министерство действительно уже ни в чем не сможет ему отказать. Верно, Север?
Голос звучал все так же холодно, но не зло, и я понадеялся, что о моих хамских фантазиях Шеф больше не вспомнит.
- Ты оказал мне неоценимую услугу, друг мой. Я никогда ее не забуду.
Хорошо бы.
- Но, как ты знаешь, случилось непредвиденное. Я остался без замка.
Кем не предвиденное?
Вот теперь ни одной мысли не прочитаешь.
Даже не надейся.
- Да, мой Лорд. Непредвиденное и серьезное несчастье.
- Не такое это и несчастье. Ты даже представить себе не можешь, Север, как удачно все сложилось.
Представить не могу? Ну да. Удиви меня.
- Ты оказался настолько предан мне, что я решил оказать тебе великую милость и сделать своей резиденцией твой дом.
Что?..
- А… А Кес согласен?..
- Кого это волнует? - раздраженно бросил он.
Я почувствовал, как мне за шиворот медленно, тоненькой струйкой льется холодная вода. Ощущение было настолько реальным, что я с трудом сдержал желание проверить это.
- Пришло время избавиться и от второго назойливого старика, раз уж у тебя хватило решимости убить первого. - Он возбужденно ходил передо мной взад и вперед. - Тем более что это не представляет никакой сложности.
Надо было Фэйта сюда отправить. Он же предлагал. Я понятия не имею, как теперь быть. То есть вообще.
- Да, мой Лорд, - самый полезный ответ на все случаи жизни.
- Так ты согласен?
На все, кроме этого.
- Нет, мой Лорд.
Впервые в жизни я сказал ему «нет». Ощущения были… волнующие.
- Громче!
- Да, мой Лорд. Как прикажете.
- Кажется, тебя обуревают суетные сомнения, Север?
- Я не знаю, как это сделать, мой Лорд. Я не смогу отдать вам Ашфорд, если Кес будет против.
- Замок твой, а не его. Если ты пока не способен избавиться от этой за много лет опостылевшей тебе опеки кардинальным способом, просто выгони его. Это твой дом. А он живет там много лет, как будто…
Это нельзя было слушать.
Он говорил все то, о чем я действительно думал уже много лет.
И опека опостылела.
И сборища «старых приятелей».
И то, что Кес ведет себя по-хозяйски. Как будто Ашфорд принадлежит ему!
Но Наследство…
- …вовсе не обязательно. Если пока у тебя не хватает сил, то просто выстави его вон. А потом, когда мы разберемся с Министерством и жалким мальчишкой Поттером, когда я получу то, чем должен владеть по праву рождения, тогда я научу тебя, как уничтожить твоего врага.
Все по отдельности было вроде бы правильно. А вот вывод сразу отрезвил. И свел на нет всю его искусную паутину.
Сердце билось где-то в районе пяток.
Вам не следовало называть Кеса моим врагом.
Слишком грубо. Грубо работаете. Мой Лорд.
Как я вообще мог упустить тот момент, что после смерти Дамблдора Шеф потребует от меня новых подвигов?
Я ни разу не подумал об этом за весь год!
Моего врага?
Да Кес прав!
Сто раз прав!
Я действительно шлимазл.
Мерлин Великий, это надо же было так вляпаться! Не двумя ногами, не по пояс и даже не по горло. А вот так сразу и по самую макушку.
Если я сейчас откажусь, он меня убьет. Вон и палочку достал.
Если соглашусь…
Да никогда в жизни!
Он никогда не войдет в мой замок! Только не туда!
Я сам виноват. Я сам с ним связался. И если это последнее, что я могу сделать для Семьи, то я это сделаю.
- Замок принадлежит Семье, мой Лорд.
- И что? – вкрадчиво спросил он, впившись в меня злющим взглядом.
- Семья в войне не участвует. У нас нейтралитет. Вы не можете у нас поселиться.
- Могу, Север, - спокойно сказал он. – Могу. Но ты не бойся. Сомнения обуревают всех слабых духом. Я помогу тебе.
Лучше бы напал. Вот честное слово.
Нет, это я с перепугу нафантазировал. Он не убьет меня. Это бессмысленно.
И очень опасно.
Заставит?
Но как?
Меня нельзя заставить.
Можно только убить.
- Для начала, мой друг, - почти нежно начал он, - ты напишешь Кесу письмо.
Взмах палочки - и передо мной бюро с чернильницей и пергаментом.
Спорить было глупо.
Напишу.
Что угодно.
- Диктуйте, мой Лорд.
- Нет, сам напиши. Пусть убирается. И не забудь ему напомнить, что все, находящееся в замке, принадлежит тебе.
Вот оно как. Вот что тебе нужно.
Ну-ну.
Что именно ему нужно, я постарался мгновенно забыть и больше об этом не думать. Предполагалось, что мне ничего неизвестно. Да и Фэйт к этому делу так руку приложил, что мало не покажется.
Ох, Кес, как же ты напортачил. И Фэйта подставил, и меня.
- Написал?
- Да, мой Лорд, - я протянул ему пергамент.
- Отлично, - он выглядел очень довольным. – Я сам отправлю. Долой слабости, друг мой, долой сомнения! Пора уже стоять на собственных ногах и самому принимать решения. Посмотри, - он потряс свернутым пергаментом, - вот твое первое самостоятельное решение!
И этот меня за идиота держит.
Что же я такого сделал-то? Неправильного?
~*~*~*~
Севочка, я ничего не понял.
Кес.
~*~*~*~
Я не относился к Темному Лорду как к человеку.
То есть относился, конечно.
Но очень давно. Зрительные образы все-таки сильно влияют на общее впечатление.
Наверное, поэтому, когда несколько лет назад Дамблдор впервые рассказал мне о хоркраксах, я подошел к этой задаче исключительно с технической стороны. То есть не принял во внимание морально-этический аспект проблемы. Ни разу не задумался, что должен чувствовать человек, по какой-либо причине потерявший часть души. Как он после этого себя ощущает, чего ему не хватает. Я смотрел на вопрос с той стороны, с которой Дамблдор мне его показал. То есть раздумывал, как теперь все это найти и уничтожить. Мне в голову не приходило, что Темный Лорд может когда-нибудь пожалеть о своей разодранной душе и попытаться собрать ее обратно. Да и не будет такого.
С Дамблдором дело обстояло совсем иначе.
Я не просто воспринимал его человеком. Он оказался единственным, кто с детства был рядом со мной и всегда меня поддерживал. Что бы я ни натворил. Только он и Фэйт. Но Фэйт – совсем другое дело. Вон Кес вообще считает, что никакой души у него нет. И никогда не было. Кес, конечно, так шутит, но… должен признать, что-то в этой идее есть. Фэйт на редкость бездушное создание. А вот Дамблдор…
Что-то во всей этой истории мне крайне не нравилось.
Что-то не сходилось.
И я должен был это что-то найти.
Откуда они с Гриндельвальдом вообще узнали, получился у них хоркракс или нет?
Наверное, проверили. Должен быть какой-то способ проверить. Уж такие волшебники, как они, сумели бы придумать, как это сделать.
Хорошо. Предположим, они проверили. Но феникс – светлая птица. Вот в чем несоответствие! Феникс никогда не станет служить темному волшебнику. Его невозможно заставить, приручить или уговорить. Кес прав. Мало у кого поднимется рука на такую птицу. Так как же вышло, что феникс… принял их души, если можно так сказать. Принял, не разрушил, сохранил.
Ладно если бы дело касалось только Альбуса. Но ведь не только его. А Гриндельвальд – злодей. Похуже нашего Лорда.
Но ведь все это было потом. Подумаешь, идеи. Мало ли у кого какие идеи.
Нет, я не верю в предумышленное убийство. Кес сразу сказал, что история темная и ясности в ней нет. Они даже не знают, кто из них убил девочку. Она могла погибнуть случайно, а подготовка проведена, и накал страстей таков, что задуманное получилось само собой. Ведь так может быть. Дамблдор уверен, что Поттер - незапланированный хоркракс. А откуда директору знать, что такое возможно, как не из личного опыта.
Кроме того, Дамблдор... Не стал бы он всю жизнь возиться с человеком, который задумал убить его сестру. Хотя задумать можно что угодно. Главное - не убил. Альбус весь последний год только о Гриндельвальде и переживал. Он-то тоже прекрасно знал, что феникс злу неподвластен. Это и есть единственное, но важнейшее доказательство. Если у них получилось передать птице по частице своих душ, значит, злодейства не было. По-другому быть не может. А что там Гриндельвальд потом вытворял, так это второй вопрос. Фоукс-то выбрал Альбуса и остался именно с ним. Фениксы не ошибаются.
И Кес тоже наверняка это знает. Просто Гриндельвальда не выносит. Иначе как мерзавцем никогда не называет и злится при одном упоминании его имени.
Обо всем этом я думал, чтобы не думать ни о чем другом.
Отвлеченные размышления об абстрактных материях отлично помогают понять, что все сущее - вздор. Наверное, Кес что-то в этом роде имеет в виду, когда предлагает подумать о вечном.
Заняться мне нечем, и я думаю.
О вечном.
Шеф попросту взял меня в заложники.
Рано я обрадовался его незатейливому предложению написать в Ашфорд. Письменное предложение освободить замок силы не имеет никакой, а вот то, что я вообще его написал, очень живописно дает понять, насколько катастрофично мое положение.
Захочет ли Кес поменять меня на замок, я не знал.
Может быть, он поменяет меня на алмаз? Так, пожалуй, было бы проще.
Но ведь на этом Темный Лорд не остановится.
Он не самоубийца.
Раз он напал на меня, насильно удерживает и шантажирует Старейшего Князя, значит, назад ему ходу не будет.
Хотя он ведь ничего этого не делает.
Какой же хитрый мерзавец!
Ведь ничего не сделал.
Все, что происходит, - на грани моего согласия. Нет открытого шантажа. Письмо-то я сам писал. Он даже диктовать отказался.
И не нападал на меня. Он «попросил» посидеть здесь немного, «пока все не уладится». Выйти я, правда, не могу, но и протеста никакого он от меня не услышал.
Палочку забрал? Забрал. Но тоже как-то ненавязчиво и между делом.
Он не совершал насилия. Никакого. Я сам отдал.
Если бы я мог каким-то образом озвучить свою волю, я бы запретил Кесу пускать Темного Лорда в Ашфорд.
Чем бы мне это ни грозило.
Потому что…
Ну, потому что какого черта!
Но Шеф отлично позаботился о том, чтобы я ничего никому озвучить не смог. Не дурак. Так что мне ничего не оставалось, кроме как валяться под темно-синим балдахином в одной из гостевых спален Имения, ждать, чем все это закончится, и думать о вечном.
Подумав о вечном еще немного, я даже нашел в случившемся неоспоримый плюс. Вопрос, идти ли завтра на похороны Дамблдора, решился без моего участия.
Надеюсь, Альбус простит мне такое неуважение.
~*~*~*~

Пьяная змея ползает по прямой.
Михаил Задорнов

Клаусу Каесиду
Ашфорд
Ирландия
Не стоит спорить со мной, Кес. Азкабан уже принадлежит нам, дементоры помогли захватить его. Они вернулись и подчиняются только мне. Министерство со дня на день тоже станет нашим. Если хочешь сохранить ваши территории, придется подчиниться. Снейп должен получить Наследство. Он всегда верно служил мне, и то, что он убил твоего друга Дамблдора, является первейшим тому доказательством. Ты не можешь ослушаться Снейпа, а он мой слуга. Отдав замок, ты сохранишь положение Семьи и обеспечишь сородичам стабильное будущее, в то время как бессмысленная война со мной неизбежно закончится для вас полным уничтожением. Нельзя думать только о себе, подумай о Семье.
Темный Лорд Волдеморт.
~*~*~*~
Здравствуй, Томми!
Мне было очень приятно получить твое послание. Рад узнать, что у тебя все хорошо и ты уверенно продвигаешься к своей заветной цели, сияния которой не умаляет даже ее общее убожество. Но я отвлекся.
Севочкино Наследство - дело сугубо семейное и до тебя касательства не имеет, но раз ты полагаешь, что уже победил и теперь представляешь официальную власть, то войну мы можем считать условно законченной. Предлагаешь мне подчиняться светской власти? Я благополучно пережил Мерлина, ваших чокнутых «основателей», тьму маггловских королей и узурпаторов, Гриндельвальда с его дикими фантазиями, все остальные напасти и даже Святого Патрика. Ты требуешь, чтобы я выполнял распоряжения английских властей?
Заставь меня.
Клаус Каесид. Старейший Князь.
~*~*~*~
- Как ты сюда попал?
- Да это не замок, а кротовая нора какая-то, - фыркнул Крис. - Этот ваш, который Темный Лорд, вообще не представляет, где находится. Здесь ни одного помещения нельзя полностью перекрыть.
- И Люци не может?
- От него - может, от нас – нет. Ведь не только он нам родственник, мы-то ему как бы тоже.
Смешно.
- Крис, а что Князь ответил на мое письмо?
- Ответил, что не понял, о чем ты.
- Не рассердился?
- Нет. Очень смеялся.
- Он находит в происходящем что-то смешное?
- Да. Говорит, что, во-первых, так тебе и надо.
- А во-вторых?
- А во-вторых не скажу.
- Крис!
- Ну… он сказал, что если беспрерывно делать книксены сразу на все стороны, то… в общем, внимание рассеивается, и рано или поздно не заметишь, как тебе оттяпают башку.
Как дипломатично.
- Не надо пересказывать своими словами. Что он сказал дословно?
- Сев, ты извини, я на таком диалекте разговаривать с Наследником не имею права. Но уверяю тебя, смысл был такой.
- Скажи ему, что впускать Лорда в Ашфорд я запрещаю. Как бы дело ни обернулось.
- Почему? – удивленно спросил Крис. – По-моему, было бы весело. Пусть приходит.
- Нет.
- Я передам, Сев. Но я не просто так к тебе заглянул. У них завязалась оживленная переписка, и, по-моему, они не договорились.
Я взял протянутый им пергамент.
- Запечатан.
- Так открой. Мне-то не нужно его разворачивать, чтобы посмотреть, что там написано.
- Но тут печать.
- Сев, это Князю. Я скажу, что ты читал. Тебе лучше посмотреть.
«У меня есть очень простое средство заставить тебя. Снейп отправлен в Азкабан. Надеюсь, за одну ночь общество дементоров не очень его расстроит. Если к завтрашнему утру ты не отдашь мне Ашфорд, останешься и без замка, и без наследника. Темный Лорд Волдеморт».
- Но он не отправил меня в Азкабан… Скажи Кесу, что это ложь!
- Тебе следует знать, что, видимо, он сейчас это сделает, Сев.
Вот почему Крис нашел меня. Чтобы предупредить.
Когда я последний раз был дома? Вчера? Позавчера?
Не важно.
Вот теперь я попался по-настоящему.
Кес нарочно Шефа спровоцировал. Видимо, написал что-то очень обидное. Если я сегодня ночью не заберу Наследство и не улечу домой, то завтра Темный Лорд меня убьет.
Глупо умирать просто так, когда можно заниматься делом. Есть Семья, есть Ашфорд, есть Дамблдор, в конце концов. Похороны - дело, конечно, хорошее, но я так и не выяснил, умер он или нет.
В общем, я как-то не готов к смерти из-за упрямства.
Но какой же он гад! Все рассчитал. И загнал-таки меня в угол этой чертовой доски, которую я называю своей жизнью. Мат. Или пешка становится ферзем, или ее сожрут.
А я еще считал себя приличным шахматистом.
Впрочем, у Кеса я никогда не выигрывал.
~*~*~*~
- …приказал в Азкабан, - в ужасе шептал мне на ухо Эйв. – Я сам слышал. А там, говорят, теперь дементоры. Как мы сбежали, так крепость у Темного Лорда под контролем. Министерских не осталось, всех перебили. И дементоры… Он им обещал…
Я понятия не имел, что случилось.
Но я видел Криса. Значит, Кес переписывается с Шефом. О чем? Если Лорд узнал, что Айс… Хотя это еще с какой стороны посмотреть. Айс убил Дамблдора. Его нельзя теперь подозревать в двойной игре.
Неужели Ашфорд?
Что еще они могли не поделить до такой степени? У Кеса всегда ума хватало с Лордом не ссориться.
Мне безумно хотелось узнать, в чем дело, и я старательно вертелся рядом с Шефом. Но он молчал. Молчал и злился.
А еще мне показалось, что он сильно чем-то расстроен.
Пока я сидел в Азкабане, Айс так и не восстановил перекрытый им Джойн. Может быть, не захотел, а скорее всего, забыл просто. Но так или иначе, мои попытки попасть в Ашфорд самому провалились еще днем. Вариантов не было, и к вечеру я написал Кесу.
Но отправить не успел.
Уже запечатанное письмо увидел у меня в руках Уолл, молча забрал и бросил в камин.
- Даже не думай, Люци. Перехватит.
Не перехватит. Крису можно отдать. И не перехватит.
- Не перехватит.
- Он еще с утра читает все, что сюда приходит, и все, что отсюда отправляется.
- Это мой дом.
- Просто не пиши ничего. Твоему любимому отравителю уже ничем не поможешь, а сам нарвешься.
Прелесть какая.
Я уже и письмо отправить не могу.
Куда бы Шефа отселить, пока не поздно? Долго я этого бардака не вынесу. Ладно бы еще он один, а то устроил тут проходной двор. Одна милая сестричка Беллочка чего стоит.
Может, самому пока пожить в Лондоне?.. Хотя нет, Нарси обидится. И будет вообще-то права.
Так.
Год назад Кес угрожал Дамблдору напасть на Азкабан.
И Дамблдор испугался.
Значит, это реально.
Но Кес может и не знать, что Айса здесь нет. Он вообще может ничего не знать.
В итоге я сделал еще одну попытку выяснить, что случилось.
Темный Лорд гулял по крыше. Именно там, где я когда-то впервые увидел стервятника. И, как всегда, по самому краю.
- У тебя на редкость непутевый сын, Люциус, - любезно сообщил он мне.
Надо было накинуть теплый плащ. Ветер. И темно.
- Драко еще ребенок, мой Лорд, - пришлось сделать вид, что я пропустил совершеннолетие собственного сына.
Хотя я ведь действительно его пропустил.
Шеф вздохнул и повернулся ко мне спиной.
Так мы ни до чего не договоримся. Придется заставить его общаться.
- Вы бы спустились с парапета.
Никакой реакции.
Я подошел и слегка потянул его назад за рукав мантии.
- Что ты делаешь?! – он сердито отдернул руку.
- Отойдите от края.
- Ты не веришь, что я бессмертен? – он сузил глаза. – Отвечай!
Ну что он меня все время пугает? Мог бы уже и запомнить, что я его очень боюсь.
Вместо ответа я подошел к краю и глянул вниз. Луна тускло освещала парк, вдали поблескивала темная гладь пруда, ветер слегка колыхал вишневые деревья, все это вдруг медленно поплыло куда-то вбок, и я закрыл глаза.
- Levicorpus!
Потом Шеф пытался поставить меня на ноги и ругался при этом хуже, чем пьяный Долохов. Хотя мне было все равно. Кружилась голова, тошнило, и все силы уходили на то, чтобы с горем пополам стоять, вцепившись в него двумя руками, не позволяя меня отпустить.
Он прошипел еще два или три заклинания и велел открыть глаза. Я открыл. От парапета мы были ярдах в десяти, ничего вокруг уже не кружилось, только было очень холодно.
- Все? – он отпустил меня и сделал шаг назад.
Одна новость хуже другой. Теперь еще и голова от высоты кружится.
- Да, спасибо…
- Иди вниз, - приказал он, пропуская меня вперед.
Я только и думал, как побыстрее сбежать, но у него, возможно, были другие планы. Потому что на лестнице он крепко взял меня под руку и уже не отпускал до самого низа.
Сбежишь, пожалуй.
- Как ты думаешь, Люци, - спросил он, когда мы спустились на первый этаж, - сколько времени потребуется на захват Министерства?
- Недели три-четыре. И Скримджера надо обязательно обезвредить. С ним нельзя договориться. Вы собираетесь стать Министром Магии?
Я в очередной раз подумал, что с таким лицом, как у него, это просто невозможно, потом испугался, что он эти мысли считает, и совсем расстроился.
- Да нет, - сказал он, внимательно глядя мне в глаза. – Не собираюсь.
Прозвучало это как-то грустно, и я пожалел, что вообще подумал о его внешности. Он наверняка все понял.
- У Снейпа есть замок, - вдруг сказал он. – Замок ненаносимый, Скримджеру о нем неизвестно, и, я думаю, целесообразнее будет вести наши действия по захвату Министерства именно оттуда.
- А где он находится? – спросил я, старательно изобразив любопытство.
- Не твое дело, - отрезал он.
Если не мое дело, так зачем меня спрашивать?
- Как прикажете, мой Лорд.
Вот и выяснил на свою голову. Это оттого, что Айс Дамблдора убил. Шеф давно на Ашфорд зарился. Отлично помню. Еще наследством каким-то интересовался.
Плохо дело. Кес замка не отдаст. Он отлично знает, что своих вещей отдавать нельзя. Никому и никогда.
Не отдаст.
Но как же тогда Айс?..
- Снейпу не понравились ваши планы? – в лоб спросил я.
Если опять скажет «не твое дело», надо уходить. Я сегодня и так уже заигрался. Весь день кукую вокруг него, как последний дурак. Еще нарвусь на гадость какую-нибудь.
- Как будто меня интересует, что нравится, а что не нравится Снейпу, - очень зло ответил Лорд. – У него нет своего мнения. Он мой слуга.
- Вы отправили его в Азкабан для более глубокого понимания этой простой истины?
Если он меня сейчас не убьет на месте, то что-нибудь ответит. Надо же ему с кем-то разговаривать.
- Откуда тебе это известно, Люциус?
- Да это всем известно.
- Слишком много болтаете, - проворчал он, но злиться, кажется, перестал и как будто нехотя сообщил: - С замком все не так просто.
- У Снейпа там вроде бы родственники живут?..
- Вроде бы. - Мне показалось, что он иронизирует. Только невозможно было понять над чем. – Но это неважно. Если Снейп посмеет ослушаться, то завтра он умрет.
Прелесть какая…
~*~*~*~
Доставшаяся мне на этот раз камера оказалась под землей. Теоретически я знал: если Князь желает передать полномочия - никакая земля его не остановит.
Практически же – все это сильно осложняло дело.
Два дементора, проводив меня, благополучно удалились по своим делам, видимо сразу сообразив, что тут им ничего не светит. Ни единой позитивной мысли у меня не было и в помине. Я только до бесконечности просчитывал варианты.
Если я стану Князем, то только Лорд меня и видел. Сначала разберусь с Западным камином, потом выясню, что с Альбусом, а потом… О, потом я сведу все свои счеты. С каждым, кто мне задолжал. А таких немало.
А потом предложу Фэйту составить мне компанию.
Только обманывать его не стоит. Сам пусть решает. Он же говорил, что во всем есть плюсы. Один плюс я знаю точно – он больше никогда не будет мерзнуть. И болеть не будет.
И чем плохо?
~*~*~*~
Винни-Пух внимательно прочел оба объявления, сначала слева направо,
а потом – на тот случай, если он что-нибудь пропустил, - справа налево.
Александр Милн,
«Винни-Пух и все-все-все».

Крис принес очередное письмо и сбежал. Вот просто мгновенно вылетел в окно. Только я его и видел.
Мог бы сказать что-нибудь.
Или знак какой подать.
Хотя какой уж тут знак. При Шефе.
Лорд письмо прочитал.
Разозлился.
Губы поджал, или что там у него вместо губ, глазищи красные выкатил, красавец просто. Письмо выронил на пол.
Я поднял. Прилагая неимоверные усилия, чтобы не взглянуть, что там написано, протянул ему. Никогда, наверное, вежливое безразличие не давалось мне с таким трудом.
Что Кес мог написать?
Что там, в этом письме?
Просьбы?
Угрозы?
Уверения в вечной дружбе?
Какое-нибудь красивое вранье?
Я сейчас умру, если не узнаю.
- Можешь прочесть, - голос прозвучал непривычно устало.
«Его Темнейшеству, Самому Темному из темных, Ужаснейшему из ужасных, Кровожаднейшему и Беспощаднейшему и так далее.
Короче, Томми, это тебе.
От меня, если ты заметил.
Я, Томми, честно говоря, ничего из твоего письма не понял, кроме того, что ты рассердился на меня. Ты уж прости старика. Все эти ваши сложности мне постичь довольно трудно. Маразм. Старческий. Ты местами так неразумен, мой мальчик, что это просто уже и не смешно. Удачи тебе, дорогой.
Кес.
P.S. For Awful Tommy Ending: А Севочка давно дома. Так что я не уловил, к чему такие мрачные перспективы его светлого будущего.
Ты только представь, Томми, какое светлое у него будущее.
Обхохочешься».
Боюсь, что вид у меня стал не намного краше, чем у нашего Лорда. Хорошо хоть глаза не красные.
Я себе представить не мог, что Кес на прямую угрозу может ответить вот так. Ему что, совсем все равно? Ну откажись вежливо! Зачем же его злить-то так? Чего Кес добивается? Если бы я видел это письмо заранее, то поставил бы все свое состояние и Имение в придачу, что, получив такое послание, Шеф взбесится и убьет Айса немедленно.
И я бы остался после этого нищим.
И бездомным.
Лорд просто сел тихонько в свое кресло, опустив голову на руки, и замер.
Все.
Сейчас какой-нибудь такой кошмар придумает... Что же делать?
Я перечитал письмо. И только тут увидел постскриптум. Так вот, что Шефа расстроило. Как это дома? А кто же тогда в Азкабане сидит?..
- Не может он быть дома... Это невозможно...
- Да все у них возможно, - не поднимая головы, глухо ответил он. – У них возможно все.
Невозможно. Это я знаю точно.
Не то невозможно, что Айс в Ашфорде, а то, что, находясь «давно» дома, Айс до сих пор не дал мне об этом знать.
Я перечитал письмо еще раз. Очевидно, Кес что-то... Мерлин! Да это же мне! Мне! «For Awful Tommy Ending»! Заглавные, слегка поблескивающие зеленым буквы…
Что он от меня хочет?
- Надо проверить, дома он или нет, - предложил я, не успев подумать, как для Шефа должно прозвучать подобное предложение.
- Это нельзя проверить.
Я прикусил язык, чтобы не ляпнуть еще какую-нибудь глупость.
Чего хотел Кес? Что я могу сделать? Я даже с ним поговорить не могу. И он со мной не может. Иначе не шифровал бы послания для меня прямо в письме Темному Лорду. Судя по этому, все очень–очень плохо.
- Тогда можно проверить, в Азкабане ли Снейп.
Если Кес хотел не этого, то я не знаю, чего он хотел. Только откуда ему знать? Крис проболтался? Наверное, Крис. Если Шеф действительно угрожал Кесу убить Айса, то тут уже не до наших секретов.
- Отправьте кого-нибудь проверить, мой Лорд.
Я никогда в жизни не видел его таким расстроенным. Он просто сам на себя был не похож.
- Отправь, - по-моему, ему было все равно. – Яксли отправь и Роквуда. Пусть проверят.
От радости я так быстро вылетел в коридор, что даже пожалел об этом. Будем надеяться, что Шеф спишет мою поспешность на жажду ему услужить. С него станется.
Роквуда мы найти не смогли, и это было к лучшему. Не придется объяснять, за каким водяным я потащился в Азкабан сам. Хотя «потащился» - это сильно сказано. При наличии метки туда можно было теперь аппарировать.
Куда Айс дел мою мантию-невидимку, я не знал, да она от дементоров и не спасет, а вот капсул я набрал в карманы, сколько поместилось. Ящик с ними стоял теперь под кроватью в моей спальне. Я обнаружил его там пару дней назад совершенно случайно. Наверное, Айс из школы притащил. Перед тем, как Дамблдора убить.
Мы с Яксли аппарировали на небольшую открытую площадку, и он показал нескольким тут же окружившим нас дементорам метку. Они, посопев, вытолкнули вперед одного, особенно оборванного, который предложил отвести нас вниз.
Хорошо, что один. Но, честно говоря, мне и одного было более чем достаточно. У меня в присутствии этих тварей все немело, и казалось, что я растворяюсь в каждом предмете, который попадается нам по дороге. В каменных стенах, в стрельчатых окнах, в железных шкафах и своих спутниках.
Пока дойдем, ничего от меня не останется.
Почему в подземельях?..
Как же я здесь останусь?
Еще ниже.
Дышать стало трудно.
И воняет дрянью какой-то.
Мне плохо.
А мы ведь еще даже не дошли…
Я не выйду отсюда.
Только что я совершенно четко это осознал. Мне отсюда не выбраться.
Какая-то бесконечная лестница.
Бесконечные двери.
Мне больше никогда не подниматься по этим ступеням.
Я точно это знаю.
Только вниз.
Тут практически нет воздуха. Зачем я сюда пришел?..
И чем же здесь так отвратительно воняет?! Не смертью, не трупами, не сыростью и не гнилью. Какой-то очень знакомый и совершенно неуместный запах…
Очередной коридор. На двери висит… чеснок. Зачем?.. Говорят, для здоровья полезно. Они таким образом создают здесь здоровую атмосферу? Это Шеф так об Айсе позаботился? В принципе, Айсу всегда было на запахи плевать. Чем только его зелья не воняли. И чесноком, случалось, тоже.
Беспрерывно хлюпающее чудовище открыло дверь, пропустило нас внутрь и с отвратительным скрежетом закрыло ее.
Склеп.
Как только закрылась дверь камеры, я достал палочку из рукава и оглушил Яксли. Айс успел его подхватить и сказал вместо приветствия:
- Ты сдурел? Вы зачем пришли?
В качестве ответа я вытащил из кармана основательно помятое письмо Кеса, которое так и не вернул Шефу.
Айс быстро пробежал его глазами, на постскриптуме скривил губы и, нахмурившись, пробормотал:
- Вот, значит, как…
- Не знаю, чего хотел Кес, но я принес капсулы.
- Зачем?
Резонный вопрос.
- Да как тебе сказать…
- Кес точно хотел не этого. Если бы ты оборотное зелье принес, а не капсулы, - Айс кивнул на лежащего на его постели Яксли, - тогда другое дело, а так…
- Я скажу, что ты напал на нас.
- А он, - Айс снова кивнул на Яксли, - что ты его со спины оглушил.
- «Imperius»?
- Что ты, в самом деле, чуть что - сразу «Imperius»! – рассердился Айс. – Нельзя же так!
- Я не умею корректировать память.
- Без толку. Лорд мигом все наши корректировки поломает.
- Айс, не тяни время.
- Ты уверен, что хочешь здесь остаться?
- Я просто мечтаю здесь остаться! Причем с детства. Ты что, Айс, совсем рехнулся?
- Хорошо, - он наконец решился. – Слушай внимательно. Ты не знаешь, зачем оглушил Яксли. Вы вошли, и дальше ты ничего не помнишь. Внимательно слушай!
- Да я слушаю, не кричи. Только это же глупость какая-то. Шеф ведь сразу проверит, что «Imperius» никто не накладывал.
~*~*~*~
Дай мне Салазар терпения!
- Фэйт, кроме «Imperiо» существует и другая магия. Просто попробуй представить, что магии множество видов и подвидов. И дай мне слово, что будешь говорить Шефу именно то, что я тебе сейчас скажу. Иначе ты здесь не останешься.
- Ну, хорошо.
- Итак. Вы вошли, ты его оглушил. Зачем – не знаешь. По ощущениям скажешь, что я тебя околдовал. Как – не знаешь. Скажешь, в глаза мне посмотрел и больше ничего не помнишь. Ясно?
~*~*~*~
Может быть, сидение здесь так сказывается на умственных способностях?
- Ясно.
- Повтори.
Я повторил.
Айс остался доволен, забрал палочку Яксли, потом подумал секунду, склонив голову на бок, и, с комментарием: «Так, наверное, лучше будет», забрал мою тоже.
- Капсулы вынимай, не нужны они, - распорядился он.
Я пересыпал все, что нашел, к нему в карманы.
- Ты уверен? – еще раз спросил он.
- Уверен. Айс, как выйдешь, надо подняться не менее шести пролетов и можно аппарировать.
Он проглотил прозрачную капсулу, подождал, пока произойдет превращение, стащил Яксли с кровати, вытолкал его в коридор, махнул мне на прощание рукой, и дверь захлопнулась.
Если все пойдет как надо, долго мне здесь не сидеть. Яксли Айс сейчас где-нибудь бросит, он придет в себя и поднимет тревогу. Дементоров можно особо не опасаться. А вот с Темным Лордом придется как-то объясняться. Глупости, которые мне тут наговорил Айс, конечно, не подойдут. Но время подумать пока есть.
Надо было конфет взять под это дело.
С ними думается лучше.
~*~*~*~
Когда я аппарировал на Тревес, у Кеса сделалось такое выражение лица, что я подумал: сейчас он опять съездит мне по уху. Как тогда, за трикстеров.
Но он только спросил, где Фэйт.
- В Азкабане остался.
- Ты чем думаешь, а?
- А как ты хотел? Там полно дементоров!
- Видишь ли, Севочка…
По-моему, пауза затянулась.
- Не вижу.
- Да, я заметил. Ну, хорошо.
Он явно принял какое-то решение. Но почему-то не торопился мне его сообщить.
Так не пойдет.
- Кес, мы не будем нападать на Азкабан. Там дементоры.
- Я помню.
- Мы не можем. У нас… у вас, кроме душ, и нет ничего.
- Да, конечно.
Он вообще понимает, чего мне стоит такое решение?!
Наверное, понимает.
Потому что смотрит с сочувствием.
Как на слабоумного.
Это он так осуждает мои привязанности?
- Видишь ли, Севочка… - На этот раз я решил не перебивать. – Теперь можно ожидать ряд серьезных проблем с замком. И как их решать, я не представляю.
- С замком?..
- Люци нельзя было там оставлять.
Сказав это, он развернулся и довольно быстро ушел в Западное крыло. Наверное, чтобы я не успел задать очередной десяток идиотских вопросов.
Какие еще могут быть проблемы с замком, раз я здесь? С Ашфордом-то как раз все в порядке. А вот Фэйт…
Конечно, его нельзя было там оставлять. Но будь я проклят, если когда-нибудь поведусь на шантаж.
И Князя шантажировать не позволю!
Всему есть предел.
Лорд хочет войны с нами?
Что ж, он ее получит. Кес ему устроит. А не устроит, так я заберу Наследство.
И тогда держись, Том Риддл.
Я тебя уничтожу.
Ты, конечно, бессмертен.
Тем хуже для тебя.
~*~*~*~

Кто зажег в тебе свет - обернется твоей тенью
И в ночной тишине вырвет сердце из груди.
"Аквариум"
Сначала я замерз.
Потом захотелось есть.
Потом я уже замерз так, что ничего не хотелось.
А потом явились два дементора. Я забился в угол камеры, откуда они извлекли меня, подхватив с двух сторон под руки, и принялись… обнюхивать. Мне до сих пор в дождливую погоду снятся хлюпающие звуки, с которыми они это делали.
Я закричал, что я не Снейп, но, видимо, они пытались определить это каким-то только им доступным способом. А может быть, просто никуда не торопились.
Не знаю, сколько прошло времени, но в итоге они оставили меня лежать на полу и ушли.
Никогда в жизни мне не было так плохо. Разум медленно обволакивали обрывки каких-то тягучих, бессвязных, жутких мыслей. Это даже уже не страх был, а что-то сильно выходящее за его пределы.
И больше всего хотелось увидеть живых людей.
Кого угодно.
Только людей.
Потому что если снова придут дементоры…
Не надолго же меня хватило.
Теперь я точно знаю, почему от них сходят с ума. Не понимаю, как Руди просидел тут тринадцать лет. Может быть, потом становится легче?
Но на это вряд ли стоит рассчитывать.
Мне теперь уже вообще ни на что не стоит рассчитывать.
Услышав, как в двери завозились ключом, я весь сжался и накрыл голову онемевшими руками, пытаясь спрятать лицо.
Прошло несколько бесконечно долгих секунд, и прозвучал короткий приказ:
- Вставай.
Пришел.
Сам пришел.
Без дементоров.
Любопытство погубит его когда-нибудь.
Впрочем, я этого уже не увижу.
Я замерз настолько, что вообще ничего не чувствовал. А потому встать, разумеется, не мог. Но честно попытался.
- Зачем ты это сделал, Люциус?..
Он действительно не мог понять.
Пока ему интересно, я буду жить.
Потом он меня убьет.
- Не оставляйте меня здесь, - прошептал я, с трудом ухватив его за край плаща. - Только не оставляйте меня здесь.
Больше всего я боялся, что он сейчас уйдет.
Вот просто повернется и уйдет.
А я останусь.
Пусть делает, что хочет. Пусть делает со мной что хочет, только не здесь. Или здесь, но только пусть не уходит…
Было ясно, что каждую из этих мыслей он знает. И от этого положение мое становилось совсем безнадежным.
- Ты еще захочешь сюда вернуться, - зло сказал он. - И сильно попросишь меня об этом.
Кажется, я опять что-то пропустил.
Сделав еще одну энергичную, но безрезультатную попытку подняться, я наглядно продемонстрировал ему, что сюда захочу вернуться вряд ли.
Хотя, по-моему, он не понял. Постоял еще пару секунд, многообещающе на меня глядя, развернулся и вышел в коридор.
Когда появился Уолли, я не знаю. Наверное, сразу с Лордом пришел, и я просто его не заметил. А может быть, и позже, но обрадовался я ему несказанно. Это лучшее, что случилось за сегодняшний день. Уол до странности бережно взял меня на руки, прижал к себе, согревая, и понес вслед за Шефом вверх по лестнице, незаметно положив мне в рот кусок растаявшего шоколада.
Аппарации я не заметил, а очнулся от того, что Уолли настойчиво похлопывал меня по щекам.
- Люци, возьми себя в руки, - быстро зашептал он мне в ухо. - Я знаю, что ты можешь. Ну же! – он слегка тряхнул меня и осторожно опустил на диван.
Имение. Не Азкабан. Ну и слава богу.
- Оставь нас, - ледяным тоном бросил Шеф, и Уолли исчез, тихо прикрыв за собой дверь.
Впрочем, я очень надеялся, что далеко он не уйдет.
– Изволь объяснить мне, Люциус, как такое могло случиться. И лучше тебе быть убедительным.
До сих пор мне становится нехорошо, когда я вспоминаю, что это был единственный раз в моей жизни, когда я не послушался Айса. В чем-то серьезом не послушался.
Есть вещи, о которых не нужно рассуждать.
Никогда.
Айс точно знал, что делает, когда давал короткие и четкие указания о том, как следует говорить с Лордом при встрече. Но мне это показалось так глупо и так… наивно.
Если я сейчас возьмусь искать оправдания, они, безусловно, найдутся. И даже в большом количестве. Уж на что Айс никогда не упускал случая лишний раз напомнить, какой я, по его мнению, законченный придурок, но даже он ни разу меня не упрекнул.
Теперь, когда я знаю все и про Айса, и про Кеса, и про Лорда, и про Ашфорд, я прекрасно понимаю: надо было сказать Шефу именно то, что велел Айс. Стало мне плохо, ничего я не помню, окутал туман, и все остальное, показавшееся мне тогда абсолютной чепухой.
Надо было сказать, что я посмотрел Айсу в глаза и сопротивляться уже не мог. Что хотелось только спать. А когда я очнулся, его уже не было.
Этого вполне бы хватило. И Айс рассчитывал именно на это. Я не рисковал абсолютно ничем.
Но тогда…
Тогда я лежал там, где положил меня Уолли, и думал только о шоколаде.
И о том, что у Шефа его все равно нет. Ну не любит он шоколад.
Зря, кстати.
- Люциус, я жду.
- Он напал на меня…
- У тебя была волшебная палочка.
- Я не успел… ее достать.
Бесполезно. Я не мог сопротивляться.
И не хотел.
- Снейп напал на тебя до того, как ты оглушил Яксли? – презрительно спросил он. – Или после?
Молчать было нельзя.
- До.
Он слегка удивился, обнаружив, что ответ мой честный. Удивился и запутался.
Айс напал раньше.
Задолго до того, как я оглушил Яксли.
Лет за тридцать.
- Люци, - неуверенно спросил Шеф, окончательно заблудившись в моей расстроенной голове, - как Снейп мог попасть в тебя «Crucio»? У него не было палочки.
- Была.
- Откуда?
Откуда, откуда. В школу с ней это чудовище ехало. Ведь именно тогда Айс напророчил мне такое замечательное будущее. Вот такое. Как сейчас.
- Откуда у него палочка? – резко переспросил он.
- Не знаю…
- Совсем не знаешь?
Оказалось, что я еще могу чего-то пугаться.
- Вы хотите сказать, что я ему принес?
- Нет, Люциус, я вовсе не хочу так «сказать», - очень мягко произнес Лорд. – А еще меньше я хочу так думать. Я точно это знаю.
Все-таки я был сильно выбит из колеи, потому что вместо того, чтобы сопротивляться, закрыл лицо руками и прошептал:
- Только не отправляйте меня обратно… Умоляю. Все что угодно. Только не отправляйте обратно…
- Зачем ты это сделал?
Он все еще не мог понять. Поэтому ничего не происходило.
- Не знаю.
- Вот как? Посмотри на меня. Никогда бы не подумал, что ты станешь помогать Снейпу.
Ну как я мог на это ответить?..
Никак не мог, честно говоря.
- Ты даже примерно не представляешь, что ты натворил, Люциус, - беззлобно и очень устало проговорил Шеф, присев рядом со мной на диван. – Не представляешь. Ты знаешь, что он вампир?
- Кто?
Кажется, я мгновенно пришел в себя. Как будто он надавал мне пощечин.
Что за бред?!
- Снейп, Люциус, Снейп.
- Почему?
Кто вампир? Айс?
Прелесть какая…
Не может быть.
Он и не похож. Наверно. Я никогда не видел вампиров, и как они выглядят - не знаю, но они же нападают на людей… Айс, он и в школе с нами жил…
Шеф просто обманывает меня.
Нарочно хочет напугать.
- Почему вампир?
Ничего более бессмысленного я спросить, конечно, не мог. Шеф даже улыбнулся. Если его оскал можно так назвать.
- Почему? Потому что его с рождения готовили для того, чтобы он стал Князем вампирского клана. Ты когда-нибудь слышал о его «семье»? Это вампирский клан.
Вампирский клан?!
Вот оно что… Ну конечно! Это же все объясняет. Все, чего я никогда не мог понять, да и не старался особо, сложилось из разрозненных кусков в жуткую картину.
Вампиры...
Осознав это до конца, я забыл, как дышать. То есть вообще. Кошмарное ощущение. Я стал ловить воздух ртом, Лорд нагнулся ко мне, схватил за плечи и сильно тряхнул.
- Люци!
Я его не видел. И почти не слышал. Все вокруг потемнело, кажется, я продолжал задыхаться, а перед глазами калейдоскопом завертелись картины далекого прошлого.
Айс в окне вагона…
Айс, скривив рот, разглядывает Уола…
Летучие мыши в Имении…
Мой отец. Встает и смотрит на них со страхом…
Он знал!
Он же все знал!
Почему он не сказал мне?!
Отец несет свечи в хранилище…
Крис у Айса на плече…
Айс босиком на крыше Ашфорда…
«Отвалите, твари безмозглые!»
Так вот от кого он меня защищал…
Кес.
Такой всегда вежливый, такой спокойный, такой… жуткий… Князь…
Ведь я всегда его боялся! Сам себя убеждал, что это не так, но ведь всегда же боялся!
Боже мой…
- Люци! Открой глаза!
Я умираю.
Совершенно точно умираю.
Иначе с чего бы с такой скоростью мелькали у меня перед глазами эти картины…
Ашфорд. Самое тихое место на земле.
Тихое…
Да там же не было ни одного человека.
Живого человека.
Ни одного.
Кроме меня.
Эстер.
Эстер тащит меня по лестнице, я спотыкаюсь, она срывает рубашку, вертит меня во все стороны…
Она знала.
Она же знала!
Почему она не сказала мне?!
Прошло тридцать лет, пока я наконец понял, чего она тогда от меня хотела. Она никогда не оставалась там на ночь. А я там жил… Вот почему Айс не велел говорить Кесу про Джойн…
Гильгамеш.
«Да какие они люди?»
Он знал.
Конечно же, он знал.
И Шеф знал!
Всегда знал!
- Enervate!
- Не надо, мой Лорд! Вы его убьете.
Уолли.
«Люци, что опять этот твой кровосос от меня хочет?»
И он знал…
- Уол…
- Люци, я здесь. Все хорошо.
Эйв.
«Сев, ну что за глупости! Это наверняка невкусно».
«Вот и проверим».
Айс… Почему ты никогда не говорил мне?..
Ведь все вокруг знали.
Абсолютно все.
Кроме меня.
- Вот и хорошо, - с облегчением пробормотал Уолли. - Полежи пока.
Даже приблизительно не могу представить, надолго ли я отключился. Но, видимо, нет. Потому что, придя в себя, услышал торопливый шепот Уола:
- Он так вообще ничего не расскажет.
- Это меня не устраивает.
- Разрешите мне поговорить с ним. Уверяю вас, он и так на все согласится. Снейп наверняка его околдовал, вы же понимаете – вампиры… Если Малфою известно что-то важное для вас, то не стоит рисковать. Он может умереть, и вы ничего не узнаете.
- Я его не трогал, - раздраженно заявил Лорд.
- А что с ним? – осторожно спросил Уолли после небольшой паузы.
- Я только сказал ему, что Снейп - вампир. По-моему, он этого не знал. - Шеф взмахом палочки зажег камин, а потом направил ее на меня. Я вцепился в подушку, но ничего не случилось. Диван, на котором я лежал, плавно подъехал к камину, Лорд оглядел комнату и молча вышел.
- Куда он? - одними губами спросил я.
- Мне кажется, Повелитель хочет посмотреть на похороны Дамблдора, - засмеялся в ответ Уолли. – Его живо интересует это событие.
- Кто его пустит в Хогвартс?
- А кто ему помешает?
Ничего у него не выйдет. Вернется злой и на весь мир обиженный.
А тут я.
~*~*~*~
Мне потребовалось минут десять, чтобы полностью осознать, о чем говорил Кес. Оставив Фэйта Темному Лорду, я тем самым отдал ему и Ашфорд.
Сам отдал.
Если Шеф подойдет к делу с умом и терпением, то замок мы проиграли.
Я проиграл.
Я оставил ему ключи.
Темный Лорд войдет сюда, как к себе домой.
Я полный идиот.
Именно поэтому при взгляде на Кеса мне так не к месту вспомнились трикстеры. Тогда я тоже чуть не погубил замок.
А теперь все еще хуже.
Если Лорд аккуратно и грамотно покопается у Фэйта в голове и поймет, что он наш родственник, то сюда ему путь открыт. Фэйт не сможет рассказать, как войти в Ашфорд. Но он знает это. Это знают все члены Семьи. Даже Драко. Это не то знание, которое можно передать. Просто оно есть. И тогда нас не защитит ни одно фамильное заклятье. Ничто не поможет. Никак.
Я постоял немного, полностью оглушенный пониманием всего этого кошмара, и побежал искать Кеса.
~*~*~*~
Уолли сидит рядом и кормит меня шоколадом. Отламывает по куску и практически насильно заталкивает в рот.
Мне не хочется даже шоколада. Но сопротивляться все равно бесполезно. Да и сил на это у меня нет.
У меня уже ни на что сил нет.
- Давай, давай. Нельзя так.
А забавно с детства дружить с палачом. Даже любопытно, что он станет теперь делать. Впрочем, все возможное он уже сделал. Достаточно того, что он не отходит от меня ни на шаг и прямо заявил Шефу, что никаких насильственных воздействий я не переживу. Хотя, по-моему, Шеф и сам это знает. Потому и не проверял.
- Уол... есть у нас выход?
- Нет. У тебя - точно нет.
Прелесть какая...
- Послушай, Люци, Повелитель знает, что я постараюсь тебя уговорить. Не дури. Твой любимый Снейп тебя попросту подставил. Неужели ты сам не видишь? Я не могу поверить! Ты и вправду не знал, что он вампир?
Почему мне так плохо?..
- Уолли, что мне делать?
- Мириться с Шефом. Причем очень быстро. Он не так уж долго станет терпеть твои выходки. Наш Лорд хочет выжечь это осиное гнездо, и тебе придется ему помочь, независимо от того, есть у тебя такое желание или нет.
- Он из меня душу вытрясет...
- В нашем возрасте, Люци, и при нашем образе жизни довольно странно задумываться о таких мутных субстанциях, как душа. Ты не находишь?
- Я хочу умереть.
- Ты совсем чокнулся, общаясь с этим уродом.
- Лорд все равно меня убьет.
- Ну… Неужели ты не видишь? Он бы любого другого уже в порошок стер. К тому же… никто, кроме тебя, не поможет ему добраться до Снейпа.
Я вдруг подумал, что первый раз в жизни разговариваю с Уолом. По-настоящему разговариваю. Ради Мерлина, почему Айс решил, что он идиот? Совершенно нормальный человек. С таким трезвыми взглядами... И он знал, что Айс - вампир. Он тоже знал. Может быть, еще со школы. И Эйв наверняка знал. Это что, я один таким законченным дебилом оказался?..
Какой ужас...
Я больше не хочу. Шеф все равно не простит. Так зачем? Зачем все это? Айс меня использовал. Всю жизнь. Да что там, он ведь и не лгал никогда. Сразу сказал, что у нас взаимовыгодное сотрудничество. А я… я считал, что он просто запутался.
Что-то я читал о вампирах. В детстве. Они воздействуют на людей. Айс всегда мог так посмотреть, что я готов был на все. И Кес. Кес тоже. Он ведь практически заставил меня пойти в Азкабан меняться с Айсом. Кес знал, что я послушаюсь. И знал, что Шеф меня за это убьет. Он все знал.
Конец...
- Люци, что я могу для тебя сделать?
Если я расскажу Темному Лорду все, значит про Джойн расскажу тоже. Вдруг он сможет его открыть. Я не смог, но так это я. Повелитель сможет.
- Письмо. Ты можешь написать письмо, кому я скажу? Ты сделаешь это?
- Да.
- Тебе не понравится ни адресат, ни содержание.
- Я знаю. Я ему напишу, что скажешь.
- Одно слово. Нужно написать одно только слово. «Джойн». Сделаешь?
- Да.
- А Повелителю скажи, что я согласен. На все согласен.
Я доиграю до конца. Раз уж вы решили, что можно от меня избавиться, то я хотя бы доиграю до конца. Пускай. Пускай Айс столько лет морочил мне голову. Так мне и надо. Я никому никогда не верил. Только ему. Ему и Кесу. Чего-то подобного и следовало ожидать. Нельзя верить. Никому нельзя.
Ладно, Айс. Черт с тобой. Живи.
А я просто дурак.
«Неописуемый!» - радостно отозвался здравый смысл, как обычно, голосом Айса.
Это он по привычке. Отвыкнуть-то я вряд ли уже успею.
~*~*~*~

#8 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:44

Глава 6. III. Deep, deep trouble, или Системы отсчета (часть 2)

- Кес, Люци откроет наше месторасположение, если Лорд догадается, как спросить.
- Безусловно.
- Они нападут.
- Весьма вероятно.
- Мы будем с ними сражаться?
- Нет.
- Ты… ты сдашь мой замок?! Ты… Я не согласен!
- Нет. Не морочь мне голову. Лучше пойди куда-нибудь и подумай о вечном. Сейчас самое время.
- Как это «нет»?! Ты не можешь мне запретить! Я не отдам Темному Лорду…
- Сев! Убирайся отсюда к чертовой матери! Немедленно!
Я потерял дар речи.
- Извини. Севочка, мы ничего никому не отдадим. Разве наш родственник не научил тебя, что своих вещей отдавать нельзя? А теперь будь любезен, пойди куда-нибудь… и не мешай мне. Ашфорд захватить нельзя.
- Но Люци - член Семьи. Он может…
- Я знаю.
- Я хочу помочь.
- Ты не можешь мне помочь.
- Тебе не надоело всегда все делать в одиночку?!
- Нет.
- Кес!
- Что-то путное в этой жизни можно сделать, только если ты один. Запомни это навсегда, Севочка. А сейчас я вынужден просить тебя…
- Это ерунда! Если бы Альбус с Фламелем не пришли тогда сюда… когда ты не хотел их пускать, ничего бы у тебя не вышло!
- Хорошо. Я не один. Но твоя помощь в данном случае мне не нужна.
- Это мой замок! И я хочу…
- Севочка, ну будь же благоразумен! Ты ведь сам прекрасно понимаешь, что сегодня никакими магическими средствами Ашфорд нам не защитить.
Понимаю. Потому и перепугался окончательно, получив письмо Макнейра. Джойн открыть нельзя, но записка означала, что Фэйт сдаст нас полностью. Скорее всего, уже сдал. Иначе и быть не могло. Темный Лорд, когда ему надо, умеет найти подход к кому угодно.
«Магическими средствами не защитить…» Конечно, не защитить. На любое магическое средство всегда найдется антисредство. На любое. Кроме семейного. А все наши семейные секреты теперь у Волдеморта в руках.
Одна радость: Фэйта он не убьет. Во всяком случае, пока не разделается с нами.
Что задумал Кес? Как он собирается отбиваться от Темного Лорда?
Пушку на башне поставит?
С него станется.
~*~*~*~
Птица Говорун стоит целого зоопарка.
Из м/ф «Тайна третьей планеты»

Я стою на коленях. И рассказываю. Все-все. С самого начала. С того момента, как первый раз увидел Айса.
Долго стою. И долго рассказываю. Мне все равно. Уже все равно. Уол отправил письмо. Я сделал все, что мог.
Шеф молчит. С самого начала он не проронил ни слова. Посидел, походил, опять посидел. Когда я рассказал, как явился на Тревес просить Айса помочь мне избавиться от метки, снова вскочил и больше уже не садился.
Он ходит за моей спиной.
Все время ходит.
Не останавливаясь ни на секунду.
- Так это был ты?.. - первые слова, произнесенные за... я не знаю за сколько. Уже стемнело. - Так это был ты...
Зачем он повторяет? Я слышал. Да, это был я. Это я отравил Тэда Брауна. Только я проигрываю в шахматы на шестом ходу. Это я, когда напиваюсь, лезу к нему целоваться.
- Так это был ты...
Да, это был я. Это я признавался ему в любви. Это со мной он ходил на свидания к Айсу в Азкабан. Это я отгонял от него дементора. Я позволил Айсу отправиться вместо себя в Министерство. Мой боггарт превращается в маггловскую книгу.
Это я приходил доказывать, что Северус Снейп всегда оставался ему верен. Это я сказал, что без проблем уничтожу семью Эстер Босиани. Это я взорвал пустые дома. Это я положил в оборотное зелье волосы Драко-младенца, потому что боялся, что он убьет Айса. И это была единственная ложь, которую я себе позволил. Мне-то уже без разницы.
Двадцать пять лет одного большого предательства, которое он принимал за верную службу.
- Так это был ты...
Я.
- Люциус, как ты мог?..
Остановился. Все. Давай сразу. Я тебя умоляю! Умоляю! Не тяни! Я так ненавижу бояться...
- Люци, тебе страшно?
А как ты думаешь, сволочь?!
- Да.
- Мне тоже.
~*~*~*~
Оптимист в каждой трудности видит возможности.
Уинстон Черчилль

Кес сидел на краю смотровой башни и мечтательно разглядывал лес.
- Что, Севочка, такое личико у тебя недовольное?
Он издевается?
- Я подумал… может быть, вам пока пригодятся часы Дамблдора?
- Нет, Севочка. Пока не пригодятся. Разве что попозже.
- А где?.. – тихонько спросил я, оглядываясь. – Где Фламель?
- Пошел смотреть, можно ли поменять ландшафт.
- Зачем?..
- У него ностальгия, - засмеялся Кес.
- По-моему, вы зря тратите время. Он нападет после полуночи, а уже темнеет.
- Скорее всего, это будет завтрашняя ночь. До утра он не успеет, а днем – не его стиль. У нас больше суток и уже какое-то бесконечное количество способов от него отбиться. Один другого забавнее.
- Мы отобьемся?
- Конечно, - беспечно ответил Кес.
Он лгал. То ли не хотел меня пугать, то ли просто желал отвязаться.
- Ты же не уверен.
- Я уверен, что Томми сюда не войдет. - Его беспечность как ветром сдуло. Взгляд стал мрачным и тяжелым. Он больше ничего не сказал, но я и так все понял. – Ведь ты не против?
Нет. Я был не против. Если нет возможности отбиться, то замок мы уничтожим.
- Я не против.
- Вот и славно. Но если ты не хочешь…
- Хочу. Все правильно.
- Ну, смотри.
Это я во всем виноват. Я сам все разрушил. Связался с этим уродом, оставил ему родственника…
- Не надо так, Севочка. Все не так страшно.
Не страшно? Я погубил все, что составляло смысл моей жизни.
- Кто я есть без этого места?
- Да кто хочешь, - засмеялся он. – Как всегда, одни пустяки в голове. В твоем возрасте - и так убиваться.
- Это мой дом. Ты не понимаешь, потому что…
- Не стоит сильно привязываться к вещам.
- Это не вещь! Это моя душа!
- Уверяю тебя, я сделаю все возможное, чтобы ее сохранить, - он совсем развеселился. – На самом деле я не собираюсь уничтожать Ашфорд. Это слишком… энергетическое место. Все останется как есть. Семье все равно, а ты решишь потом, как тебе будет лучше.
Я не понял, о чем он, но спросить не успел, потому что в этот момент появился Фламель.
- Кес, я не очень хорошо разбираюсь… - Фламель, наморщив лоб, разглядывал пергамент, который перед собой левитировал . – Я все-таки больше алхимик… Вот это что?
- Системный преобразователь ты там нашел, - даже не глянув, ответил Кес.
- На чем, прости за любопытство, он у тебя работает?
- Да как тебе сказать… В целом, на чем угодно.
- Ты все решил?
- Ну да. Если не отобьемся, то поменяем систему отсчета и провалимся. Если провалимся глубоко, то обратно вернуться не сможем.
- Кес, ты уверен?
- Я не впущу его сюда, Ник. Ни за что.
- Ты можешь регулировать расстояние?
- К сожалению, это не расстояние, а глубина. Соответственно, вернуться обратно намного сложнее, чем попасть туда. Такова характеристика глубины. Замка нам потом не вытащить. Только самих себя. И то не факт.
Мерлин… Куда они собрались?..
- А что! - воскликнул Фламель. - А я не против! Я даже в какой-то степени скучаю. Только не Ирландия. Возьми немного левее, на континент.
- Вот в Ла-Манш попадем и утонем ко всем чертям, - засмеялся Кес.
- Зато это будет потрясающе!
Они сдурели? При чем тут Ла-Манш?
- Нет, Ник, я пространство учитывать не буду, мне и так проблем хватает. Месторасположение пока менять не станем.
- Слушай, а что если… Если только пространство?
- Гм… Да?
- Ну конечно! И потом легко вернемся на место.
- Нет, так он нас найдет. Он же не идиот. Если замок исчезнет, он в первую очередь решит, что мы его переместили. Он даже наверняка предусмотрит этот вариант. Малфой… Если за него с умом взяться, то нам с Севочкой мат. Без вопросов. В этой плоскости нам деваться некуда.
- Ну, тогда… Я ведь действительно соскучился. И ты тоже, я знаю. Иначе зачем бы столько лет на это угрохал. Неужели все ту цыганку вспоминаешь?
- Тебе лучше замолчать.
- Не буду, не буду. Но простить тебе того безобразия не могу.
- Закрой рот.
- Все, все. Но ты…
- Ник!
- Все. Прости. Раз решили, так решили.
- Тебе вовсе не обязательно в этом участвовать.
- Нет уж. Такого я пропустить не могу. К тому же ты обещал, что сами мы сможем вернуться.
- Если все произойдет именно так, то у меня здесь останется одно маленькое, но обязательное дело.
Я не люблю, когда Кес говорит таким тоном. Даже о Темном Лорде. Уж лучше его вечные насмешки.
- Хорошо! – оптимистично заявил Фламель. – Это все на крайний случай. А пока давай лучше подумаем, что все-таки можно сделать в нашей плоскости.
- Ничего, - мрачно сказал я.
- Вы, молодой человек, мыслите без должной широты. От этого у вас пессимистические взгляды и нездоровый цвет лица. Смотрите вперед с радостным ожиданием. Жизнь всегда готова преподнести сюрприз. Вам обязательно надо научиться принимать их с воодушевлением.
За последние два дня я получил от своей с рождения проклятой жизни рекордное количество сюрпризов. Зашкаливающее.
- А давай отрежем ему силу инерции, - вдруг предложил Кес.
- И что будет?
- Посмотрим. По-моему, будет смешно.
- Он решит, что мы магический щит поставили.
- Так отлично. Пусть решает. Слушай, Ник, я хочу это видеть.
- Если тебе настолько скучно, но в цирк идти лень, то можно оставить силу Кориолиса.
Они посмотрели друг на друга и принялись хохотать.
Я надулся и собрался уходить.
- Не сердись, Севочка, - продолжая смеяться, остановил меня Кес. - Мы шутим. Если поместить тело во вращающуюся систему отсчета и обнулить все силы инерции кроме силы Кориолиса, то при любой попытке движения тело будет заносить влево.
- Сильно?
- Достаточно для того, чтобы это тело никогда не добралось ни до одной видимой цели.
- Не достаточно. - Я понимал, отчего им весело, но меня всегда интересовало исключительно практическое применение всех этих бессмысленных теорий. – Просто, чтобы куда-то попасть, придется идти в противоположном направлении. Правильно?
- Правильно. Молодец. А теперь представь Томми, которому предлагается для достижения видимой цели отправиться в противоположном направлении.
- И содрогнись, - добавил Фламель.
Если они будут только веселиться, то мы ничего не добьемся. А мне нужен результат.
- Кес, ты хочешь сказать, что можешь создать необходимую систему отсчета не в лабораторных условиях?
- Ну… смотря что считать лабораторными условиями.
- Так можешь или нет?!
- Возможно. Но это неинтересно. Я давно это сделал.
- Тогда почему только силу инерции? – спросил Фламель. - Окружаем замок магнитным полем, блокирующим все силы в радиусе… ну, пусть будет миль двух. И все.
- А сами что делать будем?
- А сами на башне постоим. Посмотрим.
- Мы так лес не снесем? Хотя да, что ему сделается…
- Самое замечательное будет, если мы потом не сможем из этого состояния выйти.
- Сможем, - пожал плечами Кес. - Поле таймером отключим. Минут через десять.
- Ты думаешь, вашему экстремисту хватит десяти минут, дабы понять, что он не сможет подойти к замку, и ретироваться?
- Ему и двух дней не хватит.
- Такой тупой?
- Нет, Ник. Он не тупой. Его основная беда, что он не экстремист, а экстремал. Только он сам не догадывается об этом. И упрям до степени невозможной. Даже Севочке до него далеко.
Вот спасибо.
- А если таймер не сработает? – я снова попытался вернуть их на землю.
- Запросто, - засмеялся Кес. – А можно остановить частицы. Все.
- Как?
- Магическим путем. Или можно…
- Нельзя. Если у тебя аппаратуры нет, то мы не успеем. А если магическим путем остановим, он может догадаться.
- Догадаться? Что мы элементарные частицы остановили? Я удивлюсь, если он знает, что такое атом.
- Он может вспомнить, - немного расстроенно сказал Фламель. - Магглы обычно это знают.
- А мы активизируем квазиимпульсы. И тогда Томми может хоть на ушах стоять. Любые его преобразования получат квазиволновой вектор. То есть ни к чему не приведут. Или смотри: создаем поле, в котором останавливаем… например, протоны. Если предположить невозможное - что Томми догадается запустить частицы обратно, то он запустит все. И на это я тоже не против взглянуть.
- Полагаешь, ему удастся зарядить нейтроны?
- Теоретически... нет, я не могу этого представить. Надо посмотреть.
- Не надо! - не выдержал я.
Судя по всему, этим экспериментаторам безразлично не только, что станет с моим замком, с Темным Лордом и с теми, кого он приведет сюда, но даже с ними самими.
- Почему? – удивился Фламель.
- Севочка переживает за своих однокурсников, Ник, - благодушно заявил Кес.
- Я за замок переживаю! Вы не могли бы обсуждать что-то более реальное?
- Пожалуйста, - мгновенно откликнулся он. - Создаем электростатические поле и останавливаем протоны.
- На сколько?
- Да на сколько хочешь. Потом протоны отпускаем…
- И все умрут, - неодобрительно закончил его мысль Фламель.
- Не умрут, не магглы. Но будет забавно.
- Если не поможет - снова остановим?
- И так до бесконечности, - подвел итог Кес. И, кажется, сам удивился.
- Что за инквизиторские замашки, - проворчал Фламель. – Никакой эстетики.
- Предлагаешь покорить разум Томми эстетикой? Ничего не выйдет. Ты давно его не видел.
- Любая деятельность должна самоуважение питать, а не подтачивать.
- Хорошо, - покорно согласился Кес. – Чем предлагаешь питать самоуважение?
- Красотой и гармонией. Самый верный путь.
- Давай создадим физический вакуум с нулевыми колебаниями. Тогда движение частиц наложится уже на него. По сути эффект будет тот же. Так устраивает, любитель гармонии?
- Если получится, то да. Попутно попробуем выяснить вечный вопрос: разумен ли вакуум. Ничего интереснее ты сейчас все равно не найдешь.
- Возможно. Но я за остановку протонов.
- Если тебе не посчастливилось обладать садистскими наклонностями, - менторским тоном заявил Фламель, - такую беду следует по возможности скрывать, а не демонстрировать. Кроме того, вакуумные структуры являются самоорганизующимися. Это сыграет нам на руку.
Так что, про вакуум в безвоздушном пространстве Кес тогда серьезно говорил? А я думал, он надо мной посмеялся…
~*~*~*~
Часа на два Шеф отпустил меня поспать, а потом позвал и начал расспрашивать. Об Айсе не особо и даже не о Кесе, а все больше про Ашфорд.
Часто ли я там бываю, что где находится и как выглядит.
В конце спросил, видел ли я где-нибудь в замке драгоценные камни.
Я ответил, что видел.
Целый сундук.
И, по-моему, они не настоящие.
Лорд вел себя очень странно. Особенно учитывая все, что я ему наговорил. Не нападал, не ругался, не угрожал и был, я бы даже сказал, обходителен. Усадил меня в свое кресло, положил ладонь на лоб, в десятый раз велел успокоиться и сказал, что пока не убьет.
От такой любезности я окончательно потерял связь реальностью, но, судя по всему, его это мало волновало.
А потом я водил его по Ашфорду. Было такое ощущение, что я просто держу его за руку и мы гуляем по переходам, башням, подземельям, в которых я никогда не был, даже по лесу вокруг. Кое-где он останавливался, и мы что-нибудь разглядывали.
Я неимоверно устал. Он велел мне отдохнуть, и я уснул на диване на Тревесе, как это случалось иногда раньше, а он ушел, сказав на прощание, что все будет хорошо. А может быть, мне это уже снилось, потому что так он не говорил никогда в жизни.
Наверняка приснилось.
Чего уж там.
Проснулся я в его кресле, и никого вокруг не было. Темно и тихо. Как в могиле. Хорошо, что Нарси с Драко всю неделю в Лондоне. Надо будет Уолли сказать, пусть им напишет, чтобы до августа не возвращались. Тут незнамо что творится.
~*~*~*~
Мое присутствие им мешало.
Они не говорили, но я же видел, что мешало. Кес выгнал абсолютно всех. Замок был пуст. Остались только они с Фламелем и мы с… Хлюпом. Но если эту тупую присоску Кес не спускал с рук, в крайнем случае передавая на время Фламелю, то меня они просто игнорировали.
От нечего делать я сходил к себе в Восточное крыло, в сотый раз проверил, надежно ли перекрыт Джойн, вернулся на Тревес и выстроил в ряд стулья у стола. Ни на одно более осмысленное действие я был не способен.
Если у Темного Лорда ничего не получится, то Фэйт станет не нужен. И умрет. А если получится, то… То тем более.
Лучше бы он оставался в Азкабане. Это я виноват. Это я загадал, чтобы Люциус Малфой был со мной. Альбус же предупреждал, что все сбудется. Вот и…
Я загадал?! Ведь это я загадал, чтобы тут все горело ясным пламенем! Это я, загадывая, думал о том, до какой степени мне все равно, что будет со всеми нами, лишь бы Фэйт вернулся ко мне!
Вот и все. Я тяжело облокотился на стол и позвал Кеса.
Его не было долго, а когда он явился, то вид имел невообразимо растрепанный и… счастливый.
- Что такое? – он удивленно меня оглядел.
- Я во всем виноват.
- Если тебе не терпелось сообщить мне эту радостную новость, мог бы подняться наверх. Что-то еще?
- Кес, ты не понял, это я…
- Ну же! – нетерпеливо воскликнул он.
- Я проклял замок.
- Зачем? – все-таки когда он в приподнятом настроении, расстроить его почти нереально. – Давно?
- Я был зол… Недавно… Кес, я… я не хотел.
- И что, сильно проклял?
- Ну… я подумал…
- Севочка, твой приступ самоанализа несколько затянулся. Изложи формулировку.
Честно говоря, я был просто в ужасе от своего открытия. Но Кесу явно стоило больших усилий относиться к моему состоянию с уважением. Он старательно удерживал серьезное выражение лица, но я-то видел, как ему смешно. Меня нельзя обмануть, я ведь чувствую.
- Ты не веришь, что это важно?
- Я жду формулировку.
- Я подумал, что пусть тут все горит ясным пламенем.
- Да? – он на секунду задумался. – Именно ясным, да?
- Да. Пламенем.
- Тут все горит, - он оглядел Тревес. – А там?
- Где?..
- Там. – Он сделал неопределенный жест. - В лесу, например?
Как он мне надоел со своими издевательствами!
- И там тоже! – заорал я, глядя на него с ненавистью.
- Хорошо, хорошо, не надо так волноваться, Севочка. Я понял. Ясным пламенем. Почему бы и нет. Можно и ясным. Это все?
- Кес, - я, сам того не ожидая, вцепился в его камзол, - подожди. Он убьет Люца. При любом исходе дела убьет, понимаешь?
- Все может быть, конечно, - он мягко освободился от моей хватки и сделал шаг назад, - но если Томми придет сюда, значит он понял, что Люци - наш родственник. Убийство придется расценивать как объявление войны. Вряд ли Томми захочется открыто воевать с нами.
- То есть как?! А попытка напасть на наш замок? А письма с угрозами?
- Письма не есть действия. Никаких действий он пока не предпринял.
- Как не предпринял?..
- На замок не нападал, в Азкабан тебя на аркане не тащил, никого ничем не обидел. Одни угрозы. А они суть звук пустой.
- Кес, объясни по-человечески. Или я сейчас рехнусь!
- У нас все хорошо, Севочка. И не из-за чего тебе так убиваться. Думаю, Томми проверяет. Если он сможет получить замок, значит он сильнее и поступать станет в соответствии с этим. А если не сможет, он просто отступит, и все останется как было. А сознательное убийство члена Семьи – деяние совсем иного рода.
- Если он не сможет сюда попасть, он убьет Люци просто со зла! Ты не видел его приступов бешенства!
- Уверяю тебя, Севочка, Томми прекрасно знает, когда его бешенство уместно, а когда нет. Он крайне талантлив.
- Я могу тебе помочь?
- Да.
- Что нужно сделать?
- Не мешать.
~*~*~*~

«Двери Саурона, государя Барад Дура. Скажи "враг" и убирайся отсюда».
Старый анекдот

Шеф появился под утро.
Влетел как бешеный бладжер и резко остановился в пяти ярдах от меня. Сначала я подумал, что надо бы освободить его кресло. Потом - что не надо, он ведь сам меня сюда посадил. А потом уже стало неактуально.
За ним как-то незаметно нарисовались Уолли с Руди, и я немного успокоился.
Повелитель стоял и молча смотрел на меня. Не то очень зло, не то вообще не видя.
Это было неприятно.
- Что-то случилось, мой Лорд?
Он так ничего и не ответил. Постоял еще немного, развернулся и так же быстро вышел.
Что это было?
- Он мне точно не приснился?
- Точно, - мрачно сказал Руди. – Хотел бы я знать, куда он помчался.
- Сейчас сорвется на ком-нибудь.
- Грейбеку достанется, спорить могу.
- Давай, - лениво согласился Уолли, протягивая руку. – Люци, разбей. На десять галлеонов?
- На пятьдесят, - отрезал Руди.
Я разбил.
- Ты иди посмотри, кто выиграет-то, - предложил Уол. – А то не разберемся потом.
Видимо, Руди счел предложение рациональным.
- Как думаешь, я все еще не могу отсюда выйти? – спросил я Уолли, как только мы остались одни.
- Ты не пробовал? – удивился он.
- Нет. Долбанет еще чем-нибудь. Где вы были?
- Я думаю, что не можешь. Но если хочешь, давай проверим. Мы-то выходим.
Последний вопрос он как бы не услышал.
- Не хочу.
- А ты аккуратно. Я подстрахую.
- Где вы были?
Он явно не хотел мне рассказывать. Почему? Лорд не разрешил?
- Мы, Люци, ходили посмотреть, где твой Снейп живет.
Как это?..
- Посмотрели?
- Посмотрели. Повелитель вон совсем не в себе, будто не видишь.
- Объясни толком! Где вы были, что там делали, и… Уолли, как вы туда попали? Вас пустили в замок?
- Нет, в замке не были, мы к нему подойти не смогли. И это к лучшему, наверное. Знаешь, Повелитель - он, конечно, гений и все такое, но говорят, что замок-то снейповский вампирами населен. Среди нас тоже самоубийц нет.
- Что значит «говорят»? Ты не уверен?
- Откуда я знаю? Я что, там бывал? Это ты, говорят, завсегдатай. Тебе лучше знать.
Завсегдатай.
- Кто говорит?
- Шеф.
Нет, нет, это правда. Это точно правда. Стоило мне тут посидеть и вспомнить все, что я видел в Ашфорде за тридцать лет. «Только не надо под меня шифроваться». Конечно, не надо под тебя шифроваться. Я единственного понять не могу: почему же они меня не убили? Действительно за Айса принимали? Или удовольствие растягивали?
- Люци, ты замерз опять?
- Нет, - я открыл глаза, - все в порядке. Так что там было?
- А ничего не было. Испугались здорово. А Грейбек вообще, как про вампиров услышал, идти отказался. Вот Руди и считает, что он от Повелителя сейчас огребет.
Да уж, рассказчик из него не очень хороший.
- Эйв был?
- Был. Сам напросился. Поскандалил даже.
- С кем?..
- С Лордом и поскандалил. Тот его брать не хотел.
Сколько же я пропустил, пока здесь сижу!
- И что?
- Да ничего. Аппарировать туда нельзя, Шеф прямой канал сделал, как тогда в Министерство. Лес, темнотища… Ну, и замок. Стоит в лунном свете, и ни души. Не знаю, какие там вампиры, я их не видел. Они ведь, кажется, в летучих мышей превращаются? Эйв все этих мышей там в темноте высматривал, но, по-моему, тоже не увидел. Если бы мы с Гойлом его не держали, он бы в этом лесу жить остался.
У меня было ощущение, что Уолли просто не хочет рассказывать дальше. Он делал длинные паузы и отвлекался на разные мелочи.
- Почему к замку не подошли?
- Да не очень-то и хотелось.
- Нет, ну что это такое, а?
- Люци, там не было ничего интересного, уверяю тебя. Лес, темнотища, мы выходим тихонько, направляемся к замку, и вдруг как будто… даже не знаю, с чем сравнить. Все засияло огнем, но не красным и не зеленым, а белым. Да таким ярким. От замка. Мы ослепли мгновенно, даже Повелитель глаза рукой прикрыл. Все белое вокруг… А потом что-то случилось. Ни назад, ни вперед не двинуться. В общем, не наша это магия. И огонь белый не наш, хоть и холодный, и воздух стал… потрогать, наверное, можно было бы. Если бы двигаться могли. Но даже руку не поднять, как дышали - не знаю. Я уж подумал, вот теперь-то вампиры и налетят. Но нет, ничего. Постояли так, потом погасло все и отпустило сразу. Темнота, сам понимаешь, после такого света, мы палочки зажгли, все равно ни черта не видно, а потом почти сразу снова засияло. И опять не двинуться. Не знаю, что у них там живет, Шеф считает, что демон какой-нибудь. Древний и очень мощный.
Мерлин, там еще и демоны?.. Живут?..
- Откуда ты знаешь, что считает Шеф?
- Он Белл сказал. Она перепугалась до смерти.
- Дальше.
- Да ничего. Второй раз как отпустило - грохнуло так, что уши заложило, потом еще раз. Мы пометались немного в темноте, и Повелитель отбой объявил. Ни единой души - ни живой, ни мертвой. Все этим белым светом залито, холод собачий, и не видно ничего. Какой уж там замок.
- Почему холод?
- А я знаю? Там даже иней был. А может, и показалось.
Я одного не могу понять: как они вообще к Кесу в лес попали? Нарочно он, что ли, их пустил. Но зачем?
- Ты не знаешь, как Повелитель прямой канал сделал?
- Так ты же все ему показал, Люци, - засмеялся Уол. – Он как с похорон вернулся, довольный такой, часа четыре с тобой провел, все расспрашивал, а ты отвечал.
Не помню…
Так это что, был не сон?!
Я действительно водил его по Ашфорду?!
Не может быть…
Кес никого и никогда туда не пускал.
Только меня.
А я, получается, показал Темному Лорду, как попасть в замок?
Прелесть какая...
С другой стороны, что бы со мной сейчас было, если бы я попытался не показывать? Они должны были понимать, что я…
За кого они меня принимают?!
Это нечестно, Кес!
~*~*~*~
Когда грохнуло в первый раз, стало ясно, что у нас все очень плохо. Верхняя башня на смотровой треснула и, медленно отколовшись, полетела вниз. Я еле успел придать ей палочкой нужный угол падения, чтобы она не разбила нам еще что-нибудь.
Когда она приземлилась, замок содрогнулся. Потом стало тихо.
- Генератор сгорел, - раздался в темноте голос Кеса. – И что характерно - ясным пламенем. Я чуть без рук не остался.
- Так он не мог не сгореть, - сердито сказал Фламель. – Зачем было театр устраивать? А с подземельями что?
- Там дизель аварийный, все в порядке должно быть.
- И руки вечно суешь куда попало! Вместе с головой!
Я зажег «Lumos». У Кеса дымились рукава, и весь он был покрыт то ли сажей, то ли я не знаю чем, но выглядел вполне довольным.
- Если они сейчас не уйдут, то ждем гостей? – оглядев его, спросил Фламель.
- Нет. Никаких гостей. Как только Томми пересечет демаркационную линию, нас здесь не будет.
- А где у тебя линия? – нервно спросил я.
- Вокруг замка. В полуярде, кажется. Ник?
- Я в трех дюймах начертил. Зачем нам случайности?
- В трех дюймах, - повторил Кес, как будто я глухой или нуждаюсь в переводе.
- Пойдем вниз? – предложил Фламель. – А то сейчас дернет, свалимся еще.
- Не дернет, - Кес не отрываясь смотрел на лес. – Я не могу в это поверить…
- Ушли?
- Да.
- Темный Лорд вернется! – я категорически не хотел разделять их беспечности.
- Так мы до того времени починимся, - несколько удивленно ответил мне Фламель. – Не волнуйтесь так, молодой человек, лучше палочку повыше поднимите, а то еще и ноги переломаем. Не видно же ничего.
~*~*~*~
Уолли ушел, и мне ничего не оставалось, кроме как обдумывать его рассказ.
Врать не буду, что там у Кеса за белый свет среди ночи всех ослепил, я не знал, а вот про грохот в лесу… Видел я этот грохот. Много лет назад. И слышал. Может, это, конечно, и демон, да только ведь… Белый свет. Что же это может быть? Уолли прав, раз не зеленый и не красный, то это не традиционная магия. Но они не знают Кеса с его фантазиями так, как знаю его я. Никто не знает. Даже Айс. А я знаю. Потому что я вообще о Кесе знаю больше, чем они все.
Сдается мне, что природу этого белого света надо искать не в нашем мире. И даже не в потустороннем. А в маггловском. Просто потому, что это очень похоже на Кеса. Какие, к дьяволу, демоны? Мы от Гильгамеша совместными усилиями еле избавились. Не станет Кес никогда ни с чем подобным связываться. Во всяком случае, не для того, чтобы наших с Айсом однокурсников разгонять.
Я уверен.
Прибежал Эйв. Принес пудинг. И рассказал ту же историю, только восторженно.
И литературно.
- Представляешь, эти гады меня и в темноте нашли! Все Гойл! Уолли бы и не заметил! Кто их просил!
- Тебе так не терпится познакомиться с…
- Брось! Сев - наш друг.
По-моему, Эйв все-таки идиот.
- Если он позволял в школе списывать его домашние задания, это еще не значит…
- Люци, ты говоришь абсолютную чепуху. Мало ли у кого какая семья. Родственников, как известно, не выбирают.
- А сам он?.. Эйв, он сам, по-твоему… не вампир?
- Смеешься? Ты что, не можешь вампира от нормального человека отличить? Ты же бывал у Сева в замке.
- Бывал, - промямлил я. Признаваться в собственной тупости не хотелось. Ведь действительно, должны же быть какие-то кардинальные отличия. Так почему я их никогда не замечал?
Как-то я слишком глобально на этот раз все пропустил. Ладно еще по мелочам, но настолько…
Крис точно вампир. Я же ударил его доской, а он просто исчез. Как будто и не было. А вот Айс… Он не может летать. Он хотел научиться превращаться в летучую мышь, а потом сказал, что это оказалось для него невозможным. Но когда это было. Столько лет прошло. А бесконечные гробы, на которые я постоянно натыкался в Западном крыле. Чему угодно я приписывал их наличие, только не… Но Айс там не живет. Может быть, поэтому никто из родственников не может ходить в его часть замка? Там ведь даже линия проведена прямо на полу.
Нет, я сам в этом не разберусь. Шеф-то уверен, что Айс - вампир. А Шеф знает, наверное. Иначе не говорил бы. В любом случае, это замок Айса. И все живущие там его слушаются. Даже Кес.
Конечно, они не могли быть опекунами.
За что мне это?..
~*~*~*~
Не знаю, что собирался чинить Фламель. У Кеса явно были другие планы. Спустившись на Тревес, он ободрал сгоревшие манжеты, сотворил перо и пергамент и, даже не сев, а просто поставив колено на стул, принялся строчить письмо.
- Кому это? – недовольно спросил я, собираясь указать ему на отсутствие у нас времени.
- Старому приятелю.
И чего я ожидал?
Он вообще понимает, что это хамский ответ?!
~*~*~*~
У дядюшки Томпсона два крыла
Но дядюшка Томпсон не птица,
И ежели мы встретим его в пути,
Должно быть, придется напиться.
«Аквариум»

Почти сразу после ухода Эйва явился Яксли.
- Повелитель велел тебя привести, - напряженно сказал он, откровенно побаиваясь поворачиваться ко мне спиной.
Вот дурак. У меня и палочки-то нет. Нужен ты мне очень.
На самом деле я просто пытался отвлечься на эти глупые мысли. Все-таки никогда мне еще не было так страшно. Раз сам не пришел, а привести велел, сейчас шоу устроит.
Но Яксли не Уолли, не Эйв и не Руди. Что, наверное, даже хорошо. Пришел бы за мной Уолли, только хуже было бы. И мне, и ему. А тут хочешь не хочешь, а надо лицо держать. И вперед. Сразу было ясно, чем все это кончится.
Яксли остановил меня на лестнице, придержав за рукав, и быстро зашептал:
- Зачем ты меня оглушил?
Нашел время отношения выяснять.
Я смерил его самым презрительным взглядом, который смог изобразить, и пожал плечами.
- Тебя Снейп околдовал, да?
Что этому придурку надо?
- Потому что я вошел первым, да?
Ничего не понимаю.
- Если бы ты вошел в камеру первым, я бы сейчас был на твоем месте, - убито сообщил он сам себе, потому что я так и не ответил ни на один его вопрос.
Да никогда в жизни не быть тебе на моем месте.
- Хочешь выпить?
- Нет.
Хочу. Но не с тобой же.
Я повернулся и пошел вниз. Чем быстрее все это кончится, тем лучше. Не могу больше.
Лорд не оправдал ни одного из моих опасений. Ждал один в маленькой гостиной на первом этаже и Яксли сразу выгнал.
Мне даже стало неловко, что я так плохо о нем думал.
Может, еще обойдется.
Хотя вряд ли.
- Ну что, Люциус? Раз уж ты так меня разочаровал, то я, пожалуй, порадую старого вампира. Мне с ним долго еще общаться. Неизвестно, когда удастся от него избавиться.
Что он хочет этим сказать? Звучит довольно мрачно.
Шеф левитировал ко мне пергамент.
- Читай.
«Дорогой Томми! Твоя попытка навестить нас была несколько неожиданна и до крайности экстравагантна. Севочка даже заболел от расстройства. Я всегда говорил ему, что Малфоям нельзя доверять. Люциус разбил Севочке сердце. Тебе, Томми, в кошмарном сне не приснится, что я с ним за это сделаю. И разве так ходят в гости? В результате мне пришлось воспользоваться услугами древнейших сил. А ты сам прекрасно знаешь, какой оплаты требуют подобные демоны, призванные внезапно и честно отработавшие свой хлеб. Так что посылаю тебе портключ, приходи, я всегда рад гостям. Да и демон тут копытом бьет, ждет оплаты. Клаус Каесид, Старейший Князь».
Прочитав, я понял как-то вдруг, что Кес с демоном несравнимо страшнее, чем Темный Лорд с банальными непростительными заклятьями и почти родными дементорами.
Значит, про демона – правда. Это как же Кес должен был перепугаться, если пошел на такое…
Они убьют меня.
Без вариантов.
Не один так другой.
Кес - за то, что я позволил Лорду сунуться в Ашфорд, а Лорд - за то, что его туда не пустили.
Зачем Шеф показал письмо? Уж, наверное, не утешить хотел. Слишком злорадный у него вид.
- Чем демону платить надо? – я чувствовал, что главная опасность кроется именно в этом. С подобной нежитью связываться нельзя. Я никогда не изучал демонологии, но…
- Ты не знаешь, чем питаются демоны? – удивился Шеф. – Ну, с дементорами-то ты знаком.
- Понаслышке.
- Ничего. У тебя все впереди. Дементоры – выродившиеся потомки древних демонов. Но едят они одно и то же.
Прелесть какая…
- Желаешь выбрать, друг мой? Что предпочитаешь?
Дементоры не постоянно рядом. Вон Руди с Роквудом тринадцать лет просидели. И ничего. Живы хотя бы. Это что же Кес собирается сделать, если нашему Лорду в кошмаре не приснится?
- К дементорам, - дрожащими губами пробормотал я.
- Громче!
- В Азкабан.
- А зачем ты мне нужен? – мерзко оскалившись, спросил он.
Да я никому теперь не нужен.
- Отчего же? - обманчиво мягко спросил он. – Как раз Снейпу ты очень пригодишься. Им же надо демону чем-то платить.
Мной?!
Моей душой?..
«Айс, а у меня есть душа?»
Как давно это было…
«Не уверен».
А у тебя есть душа, Айс? В этом ты когда-нибудь был уверен?
Почему я не спросил об этом тогда, в прошлой жизни, когда мы сидели на подоконнике в Астрономической Башне? Не хотел его расстраивать? Боялся услышать в ответ очередную гадость?
Вампиры. Демоны.
Господи, за что?..
Я сейчас больше всего на свете хочу знать, есть ли у тебя душа, Айс. Потому что, если она у тебя есть, вы не убьете меня так.
Вы сделаете это хотя бы по-человечески.
- Рассказать, что они сделают с тобой, Люци? - улыбнувшись, спросил Шеф, когда я в ужасе поднял на него глаза. - Рассказать?
Не надо.
Точно я был уверен только в одном: Лорд и не подумает защищать меня от Кеса. Он и не собирался. На что я только надеялся? «Порадую старого вампира». Он просто сейчас отправит меня в Ашфорд. Я не нужен ему больше. Доверять мне теперь нельзя, использовать в своих целях – тоже.
Конец.
- Почему вы не убьете меня сами?
Просто так спросил. Он уже все решил.
- Я слишком зол на тебя для этого. Смерть надо заработать, раб. Ты мог бы править миром вместе со мной, а выбрал этого вампирского заморыша. Вот и отправляйся. Сначала ты предал меня, теперь его. Предатели никому не нужны, Люци. Паковать я тебя не стану, а вот надписать необходимо.
Я даже не успел толком понять, что он сказал, а Лорд уже стоял рядом и крепко держал меня за подбородок, касаясь палочкой лба. Ощущение было такое, как будто он сдирает кожу. Кажется, я кричал, пытался вырваться и не мог понять, почему кровь не заливает глаза. Лоб горел, а крови не было.
Наконец он отпустил меня и сделал несколько шагов назад. Я лихорадочно ощупывал лоб, но на нем, казалось, ничего и не было. С трудом поднявшись на ноги и держась за стену, я добрался до большого зеркала и обалдело уставился на свое отражение. Даже задом наперед можно было прочитать четкие, огнем горящие буквы, как будто вырезанные на моем лбу: «От Лорда Волдеморта. Подарок».
Это не мое отражение.
Я опять схватился рукой за лоб и опять ничего не почувствовал.
Не мое.
- Прощай, Люциус! – почти ласково произнес Шеф, кидая в меня какой-то небольшой предмет. Я мгновенно понял, что сейчас произойдет, и безуспешно попытался увернуться, пребольно налетев животом на угол стола.
~*~*~*~
- Кес, ничего не выйдет! Он не отдаст его!
Я бегаю по Тревесу, заламывая руки, как истеричная барышня, и пытаюсь заставить Кеса вести себя так же. Он не поддается. Сидит, откинувшись на спинку дивана, и, как всегда чуть насмешливо, за мной наблюдает.
- Не выйдет - придумаем еще что-нибудь. Успокойся, Севочка.
- Как ты можешь! Ты же знаешь, какой он?
- Кто?
- Темный Лорд!
- Знаю. Так что не переживай. Скорее всего, наш беспутный родственник вскоре будет здесь. А если ему еще и повезет, то без особых повреждений. Впрочем, это исправимо.
- Не говори так!
- Почему?
- Накаркаешь!
В этот момент Фэйт возник на диване рядом с Кесом, двумя руками закрывая лицо, и мгновенно подтянул колени к груди, как будто ожидал, что его будут бить.
- Сев, помоги мне! – Кес мгновенно ожил и попытался отодрать его ладони от лица. Фэйт старался вывернуться, и я растерянно суетился вокруг них, не зная, с какой стороны удобнее подойти, как именно я должен в такой ситуации «помогать» и что вообще теперь делать. В итоге меня хватило только на то, чтобы дрожащей рукой бессмысленно погладить его по голове, бормоча при этом:
- Люци, это я.
Что же с ним такое?
Кесу наконец удалось оторвать его руки от лица, и я ахнул, увидев светящиеся буквы.
- Не-ет! Пожалуйста, не надо! Не надо, Айс!
- М-да, - Кес озадаченно разглядывал его, продолжая держать за руки, - могло быть хуже.
Оптимист. В первую секунду я испугался, что Фэйт сошел с ума. От Лорда можно было ожидать любых сюрпризов. И я, в отличие от Фламеля, пока не готов был встречать их с воодушевлением.
Но Фэйт смотрел на меня вполне осмысленно, умоляющими, полными ужаса и слез глазами.
- Люци, ау-у… - позвал Кес, - давай я сейчас тебя отпущу, и ты просто спокойно посидишь. Хорошо?
Фэйт перевел на него взгляд и зажмурился.
- Сев, держи его.
- Что с ним могло случиться? – шепотом спросил я, перехватив Фэйта за запястья.
- Ну, что могло случиться... - буднично ответил Кес, накрыв ладонью светящиеся буквы, - слишком много впечатлений, я полагаю. Сначала дементоры, потом наш приятель Томми, теперь вот мы с тобой. Тут кто угодно начнет вести себя не совсем адекватно. Правда, Люци?
Фэйт открыл глаза. Всхлипнул. И пробормотал дрожащими губами:
- Не убивайте меня.
- Да? А ты уверен?
- Прекрати! – зашипел я, мгновенно разозлившись. Нашел время для своих идиотских шуточек!
Но Фэйт почему-то воспринял издевательские вопросы нормально и даже почти перестал дрожать.
- Не знаю, - спустя несколько секунд ответил он, - можно выбрать?
- Конечно. Выбрать всегда можно.
Ну, начинается.
- Кес, перестань!
- Севочка, не мешай, - нетерпеливо отмахнулся он. – Выбрать, Люци, можно всегда. Но бывает очень сложно. Я полдня позавчера не мог решить, что с таиландским ликвидом делать. Четыре процента за сутки потеряли.
- Сколько?! - По-моему, Фэйту стало еще хуже, чем было. Что-то Кес не то делает. – Как четыре?! Почему ты мне не сказал?!
- Ну, будь же справедлив, Люци! Это практически первое, что я тебе говорю, как только мне удалось увидеть тебя и заставить осмысленно слушать.
Я продолжал держать Фэйта за руки, и встать он не мог, хотя и порывался. Ладонь Кеса так и накрывала лоб, но Фэйт, кажется, вообще этого не замечал.
- Что могло случиться? - несчастным голосом спросил он. – Такого не может быть.
- Почему не может быть? Именно так это и бывает. Банковские системы нестабильны, спад инвестиций, все как обычно. Они, видишь ли, решили отказаться впредь привязывать тайский бат к доллару и установили плавающий курс.
- Это надолго?
- По моим расчетам, рынок стабилизируется не раньше весны.
- Весны?! – выкрикнул Фэйт. – Но это невозможно! Что случилось?!
- Пока почти ничего. Но бесконечное бездумное конвертирование ничем хорошим кончиться не может, ты же понимаешь.
- Там валютный кризис?
- Ну да.
- И что?
- Ничего. До Европы дойдет к осени, полагаю. Цепь локальных кризисов, начавшихся на прошлой неделе в Таиланде и Малайзии, непременно примет международную форму.
- Скоро?
- Пика стоит ожидать месяцев через шесть, полагаю. Но сейчас уже все заморожено.
- И что будет?..
- Ничего не будет. Я позавчера помаялся полдня и все скинул.
- И мое?
- И твое. Так что, если не хочешь скучать, пофантазируй, чем до весны заняться.
- Хорошо, - чуть подумав, сказал Фэйт. – Но это почти год. И очень неожиданно. Да?
- Да. Мне тоже так кажется, - засмеялся Кес. – Немного не вовремя. И тебя как надо, так никогда нет.
- Неправда! – возмутился Фэйт. – И потом, я… Кто ж знал.
- Никто не знал. Но факт налицо, прошу заметить. Пока ты неизвестно чем занимался, мне опять пришлось отдуваться за двоих. Боюсь, у нас намечается тенденция. И она мне не нравится, Люци. Изволь больше настолько фатально не пропадать.
- Извини, - убито пробормотал Фэйт.
- Вот так, - удовлетворенно вздохнул Кес, убирая ладонь с его лба, - и никакой магии. Сплошной рационализм. Куда катится этот мир?..
Я тупо смотрел на совершенно чистый лоб все еще порывающегося куда-то бежать Фэйта и ощущал себя совершеннейшим идиотом. Я вообще не понял, как Кес это сделал и что он такое Фэйту сказал, но тот мгновенно пришел в себя, позабыв и про Лорда, и про смерть, и про все свои страхи.
Внушил что-нибудь? Да не похоже вроде на внушение.
Кес устало выпрямился и собрался уходить.
~*~*~*~
Он нарочно меня отвлек.
Зачем только?
Они и так сделают со мной теперь все, что захотят.
Вампиры.
Я чувствую именно то, что они хотят.
А они явно хотят, чтобы я успокоился.
Зачем?
Какая Кесу теперь разница? Сцен не любит?
Хотя он прав.
Я тоже шума не люблю.
Он сейчас уйдет. Уйдет. И ничего не скажет.
~*~*~*~
- Он пошел за демоном, - прошептал Фэйт, вцепившись мне в руку. – Айс, не надо! Пожалуйста! Верни его!
- Кес! – я снова испугался за его рассудок.
- Что-то еще, Севочка?
- Иди сюда.
- Сами не разберетесь? - недовольно проворчал он, подходя. – Смотри, сунется еще раз ваш любитель прекрасного, а защита не восстановлена.
- Он про какого-то демона говорит.
- Про что?
Фэйт ухватился за меня и второй рукой, посмотрел на Кеса и зачастил срывающимся голосом:
- Темный Лорд сказал, что ты… должен заплатить… демону, которого призвал…
Шеф показал ему письмо! Вот какой гад!
- Ну да, - кивнул Кес. – И что?
- М-моей душой.
Вот почему Фэйт так напуган! Еще бы. Шеф умеет говорить достаточно убедительно. Мы всегда ему верили. Все верили. Особенно в начале. А он нам лгал.
Но у Кеса стало такое странное выражение лица, что на секунду даже я поверил: на этот раз правда.
~*~*~*~
- Это правда? – испуганно спросил Айс, и мне стало совсем нехорошо. Он не знает. Он не знает, а Кес… ему ведь по-любому придется демону платить. Айс никогда не интересовался, что откуда берется и куда девается, вот и не знает ничего.
Кес перевел слегка ошарашенный взгляд с Айса на меня, потом обратно и пробормотал:
- Куда я попал?..
- Нормально объяснись! – потребовал Айс. – Ты действительно написал Темному Лорду про демона. Я видел!
- Да я пошутил, - Кес развел руками. – Томми по-маггловски суеверен. Это забавно.
Что-то здесь не так.
Я ему не верю.
- Был демон или не было? – наступал Айс.
Кес снова посмотрел на меня и утвердительно кивнул.
- Был.
Я так и знал.
Был.
И платить придется.
Но ведь…
Я понял, зачем Кес пытался меня отвлечь и успокоить. Демоны не дементоры. Древний демон не может забрать душу без согласия человека.
Я должен сам ему предложить.
И, кажется, не один раз.
Во всяком случае, что-то такое я когда-то где-то читал. Или Руди рассказывал. Или Эйв. Не помню.
Кесу придется заставить меня желать смерти. Да еще такой. Он поэтому написал, что Лорду в кошмаре не приснится, как он станет это делать. Вот Шеф и злорадствовал.
- Тебе нужно мое согласие, да? – я посмотрел на него в упор. – Да?
- Необходимо, - кивнул Кес. – Причем трижды данное. Разве тебе Томми не сказал?
Этот кошмар настолько не соответствовал его откровенно насмешливому выражению лица, что я просто не мог поверить. Если он так шутит, зная, что мне предстоит, то я не представляю, кем надо для этого быть. А если он так шутит и… ничего со мной не сделает, то… Это так жестоко.
И очень обидно, если честно.
- Люци, - проникновенно сказал Кес. - Душой Малфоя ни один демон оплату своих услуг не возьмет. Они тоже не идиоты. С чего ты решил, что она вообще у тебя есть? Ты же давно променял ее на золото. Сторговался с первым же демоном, который вообще на такое позарился. И то я подозреваю, что ты всунул ему фальшивку, потому что собственной души у тебя никогда не было. Прадед твоего папаши прозакладывал все, что еще оставалось.
- Можно продать души своих потомков? – настолько серьезно спросил Айс, что у меня чуть сердце не остановилось. – Свобода воли не учитывается?
- Продать нельзя. Заложить можно.
Сегодня точно не мой день.
- И… и он д-действительно это сделал?
- Кто?
- П-прадед м-моего от-ц-т-ц...
- Кес, прекрати немедленно, - в бешенстве зашипел Айс. – Он уже заикается!
- Не знаю, не проверял.
- Люци, он шутит!
~*~*~*~
- В любом случае, - подвел итог Кес, не обращая внимания на то, как меня все это злит, – отведав души Малфоя, всякий нормальный демон подавится и сдохнет. Томми - яркий тому пример.
Я не заметил, в какой момент это началось. Фэйт опять закрыл лицо руками, и выдавали его только трясущиеся плечи, но и так все было ясно. Я сел рядом и притянул его к себе.
- Мне некогда любоваться на ваши истерики. Севочка, будь любезен, напои его, пожалуйста, всем, чем там положено, и уложи спать. Нервы ни к черту. И к себе не води, давай наверх в Западное крыло, пусть на глазах будет. А то у нас все открыто. Заходи – не хочу. Люци! – вдруг громко позвал он. - А как ты относишься к демоницам?
Фэйт перестал дрожать и, открыв лицо, измученно посмотрел на Кеса.
Вот зачем его дергать, а?!
- К каким демоницам?..
- Ну, к демонам женского пола.
- Они женщины?
- Очень красивые. Душу забирают при поцелуе.
- Это дементоры, - отрезал я.
- Сам ты дементор, - обиделся Кес. – Много ты понимаешь. Знавал я когда-то одну даму…
- Ты призвал… демоницу? – как ни странно, заинтересовался Фэйт.
~*~*~*~
Певица любит пиво, потом на все согласна.
Высоцкий В. С., «Роман о девочках»

Если она его знакомая, то у меня еще есть шанс. Может быть, и не спастись, но хотя бы умереть не так, как, видимо, ожидает Шеф.
В этом есть смысл.
Пожалуй, единственный альтернативный вариант заставить человека искренне пожелать и смерти, и растворения души. Нечто подобное со мной здесь уже происходило. И надо сказать, я бы повторил.
Хоть понятно стало, почему у Кеса такой веселый вид. Если бы это не касалось меня, я бы тоже, наверное, посмеялся.
- Нет, Люци, - мягко ответил он. – Экий ты меркантильный. Только о себе думаешь. Мне просто любопытно, как ты смотришь на такой вариант.
- Положительно.
- Вот и славно.
~*~*~*~
Кес отправился восстанавливать защиту, а мы остались.
Фэйт сидел на диване и молчал. Я подошел вплотную, взял его за плечи, слегка тряхнул и заставил посмотреть мне в глаза.
- Ну?
Выглядел он ужасно, и Кес, конечно, был прав. Нервы ни к черту. Ну, ничего. Любимому Повелителю я этого не забуду. Сочтемся.
- Хоть скажи что-нибудь.
- Что?
- Ну, не знаю.
Он молча отвернулся.
- Фэйт, черт тебя побери! Ну нельзя же так!
- Я не послушался тебя, говорил Лорду не то, показал ему, как устроен ваш замок, и рассказал про нас с тобой.
- Что именно?
- Все, что вспомнил. С того момента, как мы в школу ехали.
Он не просто напуган до смерти, он еще и голодный. И не спавший незнамо сколько. Неизвестно еще, что из этого всего хуже.
- Фэйт, посмотри на меня. Что Темный Лорд с тобой сделал?
- Ничего, - он мотнул головой. – Дементоры только были. В Азкабане.
- Чего хотели?
- Определяли, почему я не ты.
- Определили?
- Не помню. Наверное. Потом Шеф пришел.
- И?
- И я все сделал по-своему. Я боялся, что он оставит меня там. Айс...
- Не смей так смотреть!
- Айс, он сказал, что вы с Кесом... он сказал, что вы вампиры.
Какая дрянь…
С четырнадцати лет я представлял, каким образом Фэйт узнает правду обо мне.
И что он тогда скажет.
И что сделает.
И как никогда больше не захочет меня видеть.
И было мне страшно.
В шестнадцать я выяснил, что он наш «родственник», и бояться перестал, потому что понял - никуда он не денется. Даже когда узнает, кто я такой.
Но все равно момент «разоблачения» представлялся мне весьма неприятным. А представлялся он довольно часто.
И всегда в этих фантазиях я выступал в роли ответчика, а Фэйт – грозного судьи.
И ни разу за все эти годы мне не пришло в голову, что может быть вот так. Как сейчас. Будет сидеть на Тревесе в грязной мантии бледный, измученный и дрожащими губами задавать вот такой вопрос, умоляюще заглядывая мне в глаза.
Узнав заранее, что все будет именно так, я бы, пожалуй, порадовался. Порадовался, что не я с ужасом жду чьего-то приговора.
А теперь ясно, что так еще хуже. Потому что здорово, когда от тебя уже ничего не зависит и все решают другие.
А теперь решаю я.
И мне от этого плохо.
~*~*~*~
- И что?
Вот какого угодно я ждал ответа. Только не такого.
- Это правда?
- Конкретнее.
«Конкретнее» - это как?
- Айс, Лорд сказал, что вы с Кесом – вампиры. Это правда?
- Что именно?
Ненавижу, когда он так со мной разговаривает. Он думает, я не соображу, как его спрашивать? Мы в эту игру тридцать лет играем. С первых минут знакомства.
- Правда, что вы с Кесом - вампиры?
- Нет.
- Шеф... солгал?
- Ну, почему сразу солгал?..
Так. Он надо мной издевается. Я уверен.
- Он сказал, что вы вампиры. Либо это правда, либо нет.
- Когда ты успел стать таким максималистом? – ухмыльнулся Айс. - Или у тебя дементоры, не обнаружив души, высосали последние мозги? Еще бывает заблуждение. Слышал о таком?
Что-то я пропускаю.
Во всем, что сейчас происходит, присутствует какой-то глобальный обман.
Все не так.
Как будто во сне.
«Бывает заблуждение», говоришь? Бывает, конечно. Тем более что Кес… Боже мой! Лорд так меня напугал, что я… Да я и без Лорда был не в себе. Кес не может быть вампиром. Так не бывает. Кажется. А вот Айс…
- Айс, вы с Кесом - вампиры или нет?
- Ты уже это спрашивал. Нет.
- А Лорд считает, что вампиры?
- Видимо, да.
- Там, в Азкабане, поэтому чеснок на двери висел?
- Да.
- А тебе было без разницы, потому что ты не вампир?
- Да.
Так. Значит, Шеф нарочно меня напугал…
Нет, Айс не считает, что Лорд солгал. Он сказал «заблуждается».
Но ведь все остальное сходится. И Эстер, и мой отец… И Эйв! «Мало ли у кого какие родственники».
Заблуждается? С Айсом, может быть, и заблуждается. Тогда…
- Лорд уверен, что Кес - вампир. Это правда?
~*~*~*~
Вот мы и доигрались.
Раз Фэйт догадался разделить меня и Кеса, значит, сейчас придется сказать ему правду.
- Айс, я рассказал Повелителю про Джойн.
Или не придется?
- Я знаю.
- Кес очень рассердился?
- Нет.
- Не обманывай меня. Лорд показывал письмо. Там... Ты его видел?
- Кого? Лорда, письмо или Кеса?
- Айс, не надо так...
- Пойдем наверх. Я тебя спать уложу.
Очевидно, мне теперь тоже придется ему «все» рассказать. Да уж. Перспектива не из приятных. Но с другой стороны, я всегда скрывал от него столько важных вещей. Рано или поздно это должно было случиться. Но сначала…
Я отвел Фэйта в одну из небольших гостиных Западного крыла, зажег ему камин и сунул в руки думоотвод. Ничего. Занимаясь привычным делом, скорее придет в себя. А я пока подумаю, с чего начать. Мне-то думоотводом не отделаться. Да и Фэйта надо побыстрее привести в норму.
~*~*~*~

#9 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:45

Глава 7. III. Deep, deep trouble, или Системы отсчета (часть 3)

Не знаю, сколько я возился, но Айс времени не терял.
Зря я всегда жаловался на мерзкий вкус его зелий. Наверное, он знал, что делает.
Оценить его знания я смог только теперь. Все, что он предложил мне на этот раз, было сладким.
И оттого еще более отвратительным.
Я послушно давился и вяло сопротивлялся навалившейся усталости, уцепившись за единственную, но очень яркую мысль, которая не давала мне покоя.
~*~*~*~
- Айс, - пробормотал Фэйт, засыпая, - почему Лорд так уверен, что Кес - вампир, а?
- Потому что так оно и есть, - решительно ответил я, с отчаянием осознавая, что мой подвиг оказался бесполезен. Фэйт уже уснул и ответа моего не услышал.
Спать он, по моим расчетам, будет теперь очень долго, так что времени хватит на все. И на воспоминания, и на решение, как потом себя вести.
На все.
Думоотвод меня расстроил. Не тем, что я в нем увидел, а тем, что теперь из всего этого следовало. А следовал из этого абсолютный дисбаланс происходящего.
Ведь получается, что Лорд теперь все про нас с Фэйтом знает.
А Кес – нет.
И это полная ерунда. И глупо, и опасно. Все-таки Кес... что бы я без него делал. Как-то вошло в привычку, что я всегда могу на него опереться. И на него, и на Семью. Кто кому больше нужен, я им, или они мне, – еще большой вопрос. Наверное, нормальные люди в трудные моменты таким образом обращаются к памяти своих предков. Мне просто повезло. Кес вполне осязаем. Иногда даже слишком. Тут я почему-то вспомнил, как он единственный раз в жизни залепил мне настоящую пощечину.
Воспоминание оказалось неожиданно приятным. В тот момент я понял, до какой степени ему не все равно, что со мной происходит. Он повел себя как обычный человек. Именно тогда я наконец смог сломать лед его вежливости, сдержанности и отстраненности. Задеть его так сильно, что он хоть как-то на меня отреагировал. Тогда я впервые увидел в нем человека. Не зря же он пытался научить меня видеть суть вещей.
Взглянув на тихонько постанывающего во сне Фэйта и проверив в сотый раз, не мерзнет ли он, я взял думоотвод и отправился к Кесу. Сдаваться.
Ладно. Не буду врать. Мне было невероятно интересно, как отреагирует Кес, когда все узнает.
Клянусь, я ожидал чего угодно.
От большого скандала до снисходительного признания, что он всегда знал о моей гениальности.
Чего угодно.
И в любой форме.
Но только не того, что получил в итоге, вернувшись уже к утру, чтобы узнать его мнение.
Мне никогда его не понять!
Никогда!
- Ты посмотрел?
- Да.
И это все? Обиделся? Значит, все-таки будет скандал. Но в любом случае необходимо заставить его высказаться.
- Мне бы хотелось узнать, что ты обо всем этом думаешь.
- Ты уверен?
- Абсолютно.
- Что ж. Тебе, Севочка, в очередной раз удалось сильно меня удивить. Впрочем, тебе постоянно это удавалось. В детстве - феноменальными способностями, в юности… другими вещами, теперь... Знаешь, мне всегда казалось, что в тебе не хватает какой-то искры, что ты слишком стремишься затолкать этот мир в строгие рамки и потому несколько... ограничен. Не в интеллекте, конечно, а в восприятии, что ли. Понимаешь?
- Да.
Как ни странно, все было понятно.
Неужели я хоть чему-то учусь?
- Я откровенно проглядел нашего очаровательного родственничка. Какие уж тут рамки. Здорово Альба исхитрился мне его подсунуть. Я тогда подумал: ну что такое семь поколений? Двести лет. Или триста. Разве это срок? А дело-то было совсем не в этом. Совсем не в этом.
Нет, то, что он имеет в виду Фэйта, я, конечно, понял. А вот дальше...
- Бедный Томми.
Что?!
- Вы с Люцем, оказывается, такие... сволочи...
- Что?!
- Ты понимаешь... вы столько лет водили его за нос... это так... так... по-слизерински...
- Это плохо?
Если бы он не иронизировал... Ничего не понимаю. Он считает, что мы с Фэйтом в чем-то виноваты? Перед Темным Лордом? Виноваты?
- Это подло, на самом деле.
- Что?!
Кес засмеялся.
- Я еще под некоторым впечатлением от твоего думоотвода... Извини.
- Нет уж! Изволь объясниться! Значит, мы с Фэйтом негодяи, которые только и делали, что обманывали несчастного Темного Лорда? Да мы защищались! Это чудовище, превратившее наш мир в ад...
- Бедный Томми, какой кошмар... И кто? Самые близкие люди... Какие же вы… Он ведь даже отомстить не смог.
- Кому? Он как раз прекрасно отомстил, раз он поверил твоему письму!
- Он не поверил моему письму. Ни на секунду. Он вовсе не дурак.
Я просто обалдел.
- Кес, ты же был уверен, что он поверит и Люца отдаст.
- Я не говорил, что поверит, я только говорил, что наверняка отдаст. Но я тогда и предположить не мог... Если бы я знал, что Люци расскажет ему такое… Я бы на это не поставил.
- Кес, если бы Лорд не поверил, что мы сделаем с Фэйтом что-нибудь очень… нелицеприятное, он бы не отправил его сюда.
- Он бы не отправил его сюда, если бы он в это поверил, Сев. Ты просто ничего не понимаешь.
Какое верное замечание! Как смешно! Этот дебил опять ничего не понимает!
- Хватит уже надо мной издеваться! Он не замучил Фэйта сам, потому что был уверен, что ты сделаешь это лучше.
- Ты так думаешь?
- Я уверен.
- Не знаю, Севочка, зачем ты приходишь ко мне и требуешь разъяснений по интересующим тебя вопросам. Ты же все равно меня не слушаешь.
- Неправда!
- Хорошо. Не слышишь. Я всегда тебе говорил, что Томми жертва вашего убогого общества, а вовсе не наоборот. Но ты не считал нужным воспринимать мои слова серьезно, потому что такая трактовка не совпадала с твоими представлениями. Ты полагал, что знаешь его лучше, много лет вертясь рядом. Могу тебя разочаровать. Мне вовсе не нужно постоянно быть рядом с человеком, чтобы понимать, что им движет. Учись смотреть в суть вещей. Внешние факторы роли не играют. Как и слова.
Он хочет сказать, что я зря воспринимал... ничего не понимаю... тогда зачем...
- Зачем же ты помогал Дамблдору?
- При чем тут Альба?
- Как при чем, Кес? Ты можешь нормально мне объяснить, что ты вытворяешь, а? Лорд подсылал к тебе убийц, он напал на наш замок, чуть не убил Фэйта, заключил меня в Азкабан и шантажировал тебя! Ты ближайший друг его главного врага! Ты же откровенно на нашей стороне. Зачем ты мне говоришь...
- Послушай себя, пожалуйста, - очень тихо и серьезно сказал Кес, - «на нашей стороне» - это где? Которая сторона твоя, Севочка? Скажи мне. На какой «стороне» ты? Ты когда Роквуда с его шпионской сетью больше года не сдавал, ты на чьей был стороне? Когда Люциусу список составлял, кто там под его «Imperio» ходил, это чья была сторона? Когда же ты, наконец, поймешь: нет в вашей войне сторон. Нет и никогда не будет. Поэтому ты и не знаешь, какая сторона твоя. Вы все на одной стороне.
В этот момент я вдруг впервые в жизни точно понял, где моя сторона. Так четко понял, что уставился на Кеса с совершенно обалдевшим видом.
Моя сторона дрыхнет сейчас двумя этажами выше в сиреневой спальне.
Моя сторона сидит напротив меня на Тревесе.
Моя сторона не определяется теми категориями, к которым я привык.
Моя сторона – это только то, что нужно мне на данный момент времени. И я всю жизнь поступал именно так, воображая, будто решаю морально-этические вопросы в их пользу, и мучаясь от противоречия между всеми своими желаниями и долгом.
А Фэйт всегда делал что хотел.
Ничуть не страдая.
Потому что даже когда ему приходилось поступать против своих желаний, он все равно в итоге выворачивал ситуацию, как хотел.
Он ни на секунду не задумался, где его «сторона», когда понял, что я сдал всех Дамблдору. Всех. И его самого в том числе. Он просто выбрал между своей «стороной» и остальным. Он-то всегда точно знал, какая «сторона» его. Плевать ему было на Дамблдора. Он как директора терпеть не мог с детства, так ничего и не изменилось. Фэйт никогда не решал глобальных вопросов, для него нет иного долга, кроме собственных желаний. Ему плевать и на добро, и на зло, и на свет, и на тьму. Я столько лет не мог понять, почему так, видя в нем пустого эгоистичного стяжателя, и точно зная, что ошибаюсь. А в этом и был весь его секрет. Он не делает того, что ему неприятно, а не как я - того, что нельзя. Все равно никто не знает, где тьма и где свет. Мы постоянно путаемся в этих понятиях, как слепые котята, только одни, как я, тратят жизнь на попытки в этом разобраться, а другие, как Фэйт, даже не задумываются о такой ерунде.
Все это мгновенно пронеслось у меня в голове, перевернув сознание и заставив почувствовать себя глупым ребенком.
Кес опять это сделал.
Зачем? Зачем он мучает меня из года в год? Ведь он давным-давно мог просто объяснить мне, как это все устроено. И я бы знал. И не метался бы столько, мечтая примирить вещи по сути несовместимые.
- Ты услышал все, что хотел, Севочка? - холодно спросил он, поднимаясь. – Извини, но сейчас я больше беседовать не могу.
Он не хочет. Как будто я не вижу.
- Да, спасибо.
Он не хочет со мной разговаривать.
Что же я натворил...
~*~*~*~
Не пытайтесь жить вечно, у вас ничего не выйдет.
Бернард Шоу

Проснувшись и не обнаружив Айса, я решил воспользоваться его отсутствием.
В конце концов, ни у кого из нас не было выхода. Ни у меня, ни у Кеса. Не мог же он позволить Шефу захватить замок. Разве можно допустить, чтобы в единственном месте на земле, где всегда тихо, спокойно и весело, в месте, где живут такие потрясающие женщины, распоряжался Темный Лорд.
Вампиры, не вампиры, какая уже теперь разница. Это их дом. Они показали мне вход, а я показал его Темному Лорду. Кес позволил мне считать Ашфорд почти своим, а я привел к ним врага.
Может быть, и вампиры. Во всяком случае, Айс знал, что Шеф так думает. Не даром он в Азкабане описывал простейшую ментальную атаку. Ее элементарность меня и смутила. А ведь вампиры как раз так и действуют. Будь Айс вампиром, именно так бы и напал. Я пообещал, что объясню Лорду случившееся согласно этой теории. Айс даже отказывался меняться, пока я не дам слово.
Слово я не сдержал, и в результате мы имеем демона, ждущего оплаты. Кес сделал все, что смог. Удивительно, как он вообще мне башку не снес при первой же встрече. Вместо этого он одной рукой демона вызывал, а другой мои акции скидывал. Если выход есть – он его найдет. А если нет…
А если нет, значит - нет. И проблему придется решать. Потому что в Имении Шеф, акции падают, Драко хоть и семнадцать лет, а глуп он фантастически, и Нарси совсем одна. Темный Лорд - слишком большая угроза. Если договориться с Кесом по-хорошему, то он не бросит ни Драко, ни Нарси, ни Имение. Больше их защищать некому.
Это главное.
Я уверен.
Завернувшись в плед, я тихонько вышел из спальни и побрел искать Кеса, вообще-то не очень рассчитывая на успех. Просить у него что-либо я ходил один раз, и это было не особо приятно вспоминать. Тогда я ходил просить денег. Сейчас я шел просить… даже не жизнь, а я и сам не знал, что именно.
Искал я долго. В итоге мне попался Крис, которому не понравилось ни то, что я хожу по лестницам, ни то, что я хожу по ним один, ни то, что я делаю это с таким трудом. Все это было высказано мне, как всегда, в крайне хамской форме. Но теперь я знал, как ему ответить.
- А правда, что ты вампир?
- Конечно. - Он скорчил страшную рожу и замахал руками: – Бууууу!
А потом облизнулся.
От этого я сразу вспомнил Кеса, который обещал превратиться в крокодила специально для меня, и, не выдержав, засмеялся.
- Ты не знаешь, где Князь?
- А ты позови, - подмигнул он и, насвистывая, отправился вверх по лестнице.
Как надо позвать, я не знал, а потому продолжил спускаться на Тревес. Немного кружилась голова и хотелось пить. После Айсовых зелий всегда хотелось пить.
На Тревесе было пусто. Я немного посидел, чтобы отдохнуть. Альтернативы, собственно, не было. Спускаться в подземелья, мягко говоря, не хотелось, а подняться обратно в Западное крыло казалось вообще немыслимым.
- Это еще что за явление? Севочка где?
- Не знаю…
Наверняка Крис настучал, что я его ищу.
- Кес, ты… ты сильно на меня злишься?
Он глядел с откровенным любопытством.
- Если честно, Люци, то в данный момент времени, вот именно сейчас, когда я на тебя смотрю, я тебя практически ненавижу.
Если бы он сказал это серьезно, я бы пришел в отчаяние. Но он смеялся.
Я совершенно точно что-то пропускаю. Причем что-то очень важное.
- Я… не верю.
- Напрасно. Ты просто себя не видишь. Больше того, я уверен, что Севочка ненавидит тебя тоже.
Какого черта он смеется?
- Кес, пожалуйста…
- Хорошо, - мягко сказал он, присаживаясь на стол. – Разве ты не знаешь, Люци, что людям свойственно гораздо сильнее ненавидеть тех, кому они причинили определенные неудобства, чем тех, кто обидел их самих? - Он слез со стола и натянул мне на плечи свалившийся плед. - Пойдем на диван?
Я кивнул.
- И долго?
- Что?
- Долго вы теперь будете меня ненавидеть?
- Ну, не знаю. Пока у тебя будет такой несчастный вид – точно.
Как же мне стало себя жалко! Задрожали губы, я безуспешно попытался их прикусить и пониже опустил голову, чтобы Кес всего этого безобразия не увидел.
- Люци, сию минуту прекрати, - он довольно ощутимо ткнул меня кулаком в плечо. - Вынужден предупредить, что я не Севочка. У меня один метод лечения истерик, и я очень сомневаюсь, что он тебе понравится. Изволь успокоиться. Немедленно.
Я прекрасно понял: он сейчас сделает именно то, что когда-то сделал Шеф. То есть попросту надает мне пощечин.
- Не надо, - сдавленно всхлипнул я.
- Тогда прекрати. Ничего особо ужасного с тобой не случилось. Иди спать.
- Кес, - быстро зашептал я, не глядя на него. - Я не хочу умирать, пожалуйста, не надо. Неужели нельзя что-нибудь придумать?
Он молчал, и, приняв его молчание за отрицательный ответ, я постарался взять себя в руки.
Все.
Не смей скулить. Будь любезен хоть подохнуть по-человечески.
- Вообще-то, нет, - наконец ответил Кес. – Вон Томми тоже не хотел умирать, смотри до чего доупражнялся: и с глазами проблемы, и очки надеть не на что.
- Что?..
- Томми после возрождения не очень хорошо видит. А очки только на ушах не держатся. И все почему? С детства не хотел умирать. Так что лично я бы тебе не советовал строить такие грандиозные планы. Слишком проблематично. Без очков. Когда зрение портится.
- Кес, если ты не прекратишь над ним издеваться, я сделаю с тобой что-нибудь нехорошее, - Айс стоял у Западного камина и выражение лица имел крайне воинственное. Давно ли он там стоит, определить было невозможно. Оставалось только надеяться, что моего нытья он все-таки не застал.
- Извини, Севочка, это сильнее меня.
- Не смешно.
- Невинные слабости надо уважать. Правда, Люци?
- Правда, - мгновенно подтвердил я. – Айс, мы… Мы разговариваем.
Он фыркнул и, резко развернувшись, умчался в подземелья. Сила удара двери, очевидно, должна была показать нам, как он ко всему этому относится.
Но, честно говоря, мне было не до того.
- Кес, он сказал… он сказал, что вы вампиры.
- И что?
- Это правда?
- Ты же видишь, сколько гробов.
Гробов у них в Западном крыле всегда было достаточно, но на прямой вопрос он не ответил.
- Это не показатель.
Он пожал плечами.
- Кес, ты не можешь просто сказать – да или нет?
- А ты у Севочки спрашивал?
- Он сказал, что он не вампир.
- Люци, ты меня извини, конечно, но ты феноменальный идиот, не в обиду тебе будет сказано, - он подхватил меня под руку и, мягко, но настойчиво подняв с дивана, повлек к лестнице. – Впрочем, Севочка еще хуже. Все, иди, мне некогда.
- Кес, подожди!
- Что еще?
- Подожди…
- Так, - он толкнул меня на ближайший стул и накрыл ладонью лоб точно так же, как совсем недавно делал Лорд. – Отвечай быстро: зачем приходил?
- Я… Кес, я…
Он убрал ладонь и воззрился на меня несколько озадаченно.
- Как трогательно, однако. Даже не знаю, что тебе на это сказать.
- Я подумал, если…
- Долго думал-то?
Только тут я сообразил, что ничего говорить не надо, потому что он уже все посмотрел.
- Это так просто?
- Если бы ты не хотел показывать, то практически невозможно. А ты как раз очень хотел, чтобы я тебя понял, так что да, совсем просто.
Он сделал паузу.
- Должен тебе сказать, Люци, что ты большой фантазер. С такими картинами светлого будущего, конечно, не заснуть. Если бы я вовремя осознал меру степень и глубину твоих апокалипсических видений, я бы разочаровал тебя сразу. Тебя, мой друг, подвела святая вера в собственную значимость. Это, к сожалению, не лечится.
Как же я устал…
- Ты вообще умеешь разговаривать нормально?
- Умею. Но я сильно сомневаюсь, что тебе это понравится.
Мне стало совсем нехорошо. Когда он серьезен, это даже не страшно, это… безнадежно.
- То, что ты себе навоображал, – бред сивой кобылы. Черт… как-то ты меня здорово озадачил. Первое. Севочка не вампир. Второе. Никто тебя никогда не обманывал. Третье. Твоя душа не представляет той ценности, которую ты… Она вообще никакой ценности не представляет. Можешь мне поверить, я в этом разбираюсь. Четвертое. Томми просто тебя отпустил. Он знал, что письмо мое – обман, и… строго говоря, он оказал мне любезность. Соответственно, это дело разберется между нами. Ты ничего ему не должен. Равно как и мне. Пятое. Я всегда знал, что ты дурень, но никак не предполагал, что до такой степени. Иди спать, а то Севочка злится.
- Кес…
- Я упустил какой-то из твоих вопросов?
- Вы не убьете меня? – я хотел получить четкий ответ.
- Боюсь, что нет. Разве что станешь очень настаивать. Да и тогда вряд ли.
- А демон? Чьей душой ты станешь ему платить?
- Это не обязательно. Заплатить, конечно, пришлось, но он за свои услуги берет галлеонами. Если тебя это утешит, могу прислать счет.
- Ты заплатил демону галлеонами?
- Да, - усмехнулся он.
- Что же это за демон такой?
- На самом деле жуткое чудовище. Если обращаться с ним неумело или небрежно. При нашей предыдущей встрече он мне две угловые башни на смотровой снес. Только Севочке не говори, он решил, что они обломились, когда Томми напал.
- А восстановить нельзя?
- Пока не могу. Так что не говори. Томми все равно, а мне скандалов меньше.
- Как его зовут?
- Зовут как?.. Мегаампер.
Звучит неприятно… Никогда не слышал, наверное, что-то очень древнее. И, судя по имени, - большое.
- Кес, он действительно взял деньги? Разве такое возможно?
- Все возможно, мой мальчик. В этом мире возможно все. Шел бы ты отдыхать.
Я молча встал, поднялся по лестнице в Западное крыло и, как только попал в пустой коридор, прислонился лбом к холодной стене.
Какое же это счастье, когда твоя душа не представляет ни для кого никакой ценности. Она мне даже стала как-то роднее.
~*~*~*~
Я был невероятно зол на Кеса. Что угодно он может рассказать Фэйту, кроме правды. Уж наверняка Фэйт пришел его про вампиров расспрашивать, а не глупости о Лорде слушать.
Так нет!
И еще спорит со мной, дурак такой! «Мы разговариваем».
Только время тратят попусту. О чем им разговаривать?! Фэйту лежать надо, а не таскаться по замку. На Тревесе всегда сквозняки. Но Кесу ведь плевать!
Котел, в котором я пытался утопить свое бешенство, раскололся пополам, окатив меня еще не закипевшим, но все равно отвратительным варевом, и стало ясно, что в таком состоянии ничего приличного создать невозможно. Глупо было начинать.
И нечего злиться.
Фэйту придется рассказать правду.
Просто пойти, вот прямо сейчас, и все рассказать.
Он даже может дать хороший совет.
Какой-нибудь совсем немыслимый.
И совет этот даже может оказаться приемлемым.
~*~*~*~
Добравшись до спальни, я честно лег в постель, но уснуть не мог.
Что-то здесь не так.
Надо обязательно найти главное.
Потому что если рассуждать логически, то гробов действительно хватает, и… и много еще чего. Но…
У Айса всегда были холодные руки.
Мне даже иногда казалось, давно, в детстве, что он не всегда отражается в зеркале.
Тогда я думал, это оттого, что он на черта похож.
Нет, вампиры, наверное, есть. Родственники разные бывают. А если вампирской крови хоть капля, так, непременно, будут какие-нибудь аномалии. Вот и не отражался. А чеснок ему до свечки. Так какой же он вампир? Ходит неслышно. Ну и что? Летать-то он не умеет.
Неслышно ходящий и не умеющий летать недовампир заглянул в комнату, увидел, что я не сплю, вошел, злобно на меня уставился и спросил:
- Чем же я так сильно помешал тебе?
- Я теперь боюсь, что ты меня укусишь.
- Отравлюсь, - фыркнул он.
- Я спрашивал Кеса про демона.
- Фэйт, «демон» - это научный термин, - думая о чем-то своем, сказал Айс. - Так иногда называют вымышленное существо, выступающее в мысленном эксперименте. Кес пошутил.
- Шеф этого не знает?
- Думаю, нет. Зачем ему?
Научный термин - дело, конечно, хорошее. Если это действительно так.
А если нет?
- Фэйт, ты можешь послушать меня какое-то время? Только внимательно.
- Конечно.
Чем-то он сильно расстроен. Даже сильнее, чем я.
~*~*~*~
На подробный рассказ о своей тяжелой судьбе у меня ушло часа полтора.
На Фэйта я старался не смотреть. Он реагировал совсем не так, как я ожидал, и это сбивало. В какой-то момент на его лице появилась снисходительная ухмылка, как будто он слушал не меня, а неразумного ребенка или глупую, но симпатичную ему женщину.
Это было невыносимо.
Именно так на меня иногда смотрел Кес, и взгляд этот я ненавидел, наверное, больше всего на свете.
Но я заставил себя не отвлекаться.
Если уж он продолжает слушать, а не сбежал еще в самом начале, то все не так плохо.
Фэйт не прервал меня ни разу.
- Послушай, Айс, - протянул он, когда я закончил. – А с чего ты взял, что Кес - вампир?
Ну не дурень?
- Я же тебе объяснил!
- Это все очень странно… ты понимаешь, Айс, так быть не может. Потому что…
~*~*~*~
Я почти физически ощутил состояние, в котором пребывал, когда Кес как-то раз сказал мне: «Закрой рот».
Я тогда закрыл.
И сейчас тоже.
Айсу вовсе не следует знать... Ему, по всей видимости, много чего знать не следует.
По мнению Кеса, во всяком случае.
И я категорически не желаю быть тем, кто расскажет Айсу то, что, по мнению Кеса, ему знать не надо.
Ведь все они ошибались. Абсолютно все были уверены, что Айс - вампир. И посмеялись, что я этого столько лет не знал. Но в итоге оказалось, что прав-то был я, а не они. Не мог же я столько пропустить. И что-то мне подсказывает, что с Кесом они все ошиблись тоже. А вот что именно, я сказать не могу…
Да и не хочу, если честно.
Потому что Кес-то понимает прекрасно, что он творит. И если уж даже любимого друга Дамблдора столько лет за дурачка держал…
Прелесть какая!
~*~*~*~
Фэйт вдруг выпал из крайней задумчивости и начал смеяться. Нет, все-таки он еще явно не совсем в себя пришел. Зря я полез к нему со своими проблемами. Сейчас истерика будет. Но это даже к лучшему. Должен же он как-то разрядиться.
Но я ошибся. Он довольно быстро успокоился и очень весело заявил:
- А Кес - потрясающий человек. Ты очень мало его ценишь, на самом деле. Очень мало.
Я растерялся.
И разозлился.
- Я, возможно, ценил бы его больше, будь он человеком.
- Ты ведь не обидишься, если я тебе скажу, что он гораздо больше человек, чем все мы? Уж больше, чем ты, точно.
А вот это просто хамство.
- Фэйт, твоя дикая привычка высказываться на темы, в которых ты ни черта не смыслишь…
- Хорошо, извини. Я не прав, конечно, - этот нахал вытянулся на кровати и заложил руки за голову. – Просто понимаешь… ты никогда не пробовал посмотреть на вещи… не под прямым углом, а, например…
- Под кривым? – я был уже почти в бешенстве.
- Айс, он когда-нибудь говорил тебе, что он вампир?
- Это и так ясно.
- Да? С чего бы?
- Он Князь вампирского клана.
- Это я понял. Я вот не понял, например, с какой стати он… Он пьет кровь?
- Конечно.
- Ты это видел?
- Множество раз. Фэйт, что за идиотские вопросы?!
- Подожди. Ты видел много раз, как он перегрызает кому-то горло и…
- Ты совсем рехнулся?! Нет, конечно! В моей Семье не пьют из горла! Что за дикость?
~*~*~*~
Он выглядел таким оскорбленным… Господи, вот уж никогда не ожидаешь, в чем именно человек найдет предмет для фамильной гордости. Впрочем, я бы тоже обиделся, если бы кто-то предположил, будто я дую абсент из горла, хотя такое и случалось в особо тяжелые минуты.
Нет, мне абсолютно точно лучше прекратить этот разговор. Кес ничем не заслужил такого отношения. Если я все правильно понял - что, честно говоря, сомнительно, - то я единственный, кто знает, что тут происходит.
Хотя нет. Крис еще знает. Но Крис у них вообще все всегда знает и ничего никому не говорит.
Так что мне тоже лучше пока помолчать.
~*~*~*~
- А вообще, ты знаешь, Айс, я ведь ничего в этом не смыслю.
- Вот именно!
Ну почему надо меня разозлить до полной невменяемости своей дурью?!
- А Кес твой - гений. Просто ты… Я не помню ничего про вампиров, но ведь, кажется, основной признак вампира - это то, что он мертв. То есть совершенно точно клинически мертв. Правильно?
- Правильно. И что?
- Ничего, - Фэйт так странно на меня смотрел, что мне стало не по себе. – Абсолютно ничего. Что-то я устал, ты извини…
Мне стало стыдно, что я на него орал. Ведь я кругом перед ним виноват, если серьезно посмотреть, и вот хоть бы он мне сказал об этом. Почему он никогда меня ни в чем не упрекает? Он больше года отсидел по моей милости в Азкабане, ни разу не напомнив мне об этом. А уж нынешний случай так просто ни в какие ворота не лезет. Чудо, что Фэйт выбрался от Шефа живым и почти невредимым. Почти. Нервы, конечно, ни к черту, но это-то как раз поправимо. Кес не велел ему даже носа отсюда высовывать.
~*~*~*~
Я с детства привык к тому милому положению вещей, что я постоянно что-то пропускаю. До школы меня это не очень волновало, потому что рядом всегда был отец, который держал реальность под контролем, а в школе это буквально с первого дня взялся делать Айс, что меня тоже полностью устраивало.
Очевидно, все люди время от времени что-то пропускают.
Но если я пропускаю часто и по мелочам, то Айс - как-то уж очень глобально. Это же просто катастрофа.
Я еще никогда не был ни в чем так уверен, как на это раз.
Айсу не хватает интереса к жизни. И Кес прекрасно это знает. Ну что такое логика? А Кес… О! Он замечательно все придумал. Только зачем? Я могу понять, что он морочит голову Дамблдору или нашему Лорду. В конце концов, они для него просто внешние раздражители, а вот Айс, который за столько лет не увидел того, что ему буквально тыкается в нос...
Нарочно тыкается, я уверен.
Но Айс не видит.
Потому что слишком рассчитывает на свой феноменальный разум и железную логику. Представляю, как Кес веселился все эти годы… Сумасшедший дом.
Наверное, действительно очень сложно сломать детские стереотипы. А с таким подходом, как у Айса, так и вовсе невозможно. Однажды решенное и обдуманное при базовом постулате «я всегда прав» не подлежит пересмотру ни при каких обстоятельствах. Он не видит несоответствий, даже не потому, что не хочет их видеть, а оттого, что считает их несущественными. Концепция давно сложилась, и она твердокаменна. Логически выверена, просчитана, упакована и убрана на дно сознания с пометкой: «Кошмар. Без необходимости не открывать».
И что Кесу было делать с таким наследником?
Ведь это непробиваемо.
Я, во всяком случае, не представляю, как это пробить. А у Кеса нет выхода. Как я понял из рассказа Айса, Наследство нужно отдать. Хоть знаю теперь, что так интересовало Шефа. Он, наверное, действительно думает, что, став Князем, Айс поможет ему в войне.
И эти люди называют меня идиотом...
~*~*~*~

Говорят, что между двумя противоположными мнениями находится истина.
Ни в коем случае! Между ними лежит проблема.
Гёте

- Кес, я прошу тебя, я тебя умоляю, наконец! Ну представь на пять секунд, что ты ошибся!
Я не знал, как его убедить. Он терпеливо меня слушал - и молчал. К такому я не привык, а потому мне все казалось, что молчит он от нежелания спорить.
- Я могу тебе приказать?
- Конечно, Севочка.
- Тогда я приказываю.
- Как только станешь Князем.
Да мне уже без разницы!
- Все может быть совсем не так, как ты думаешь. Где гарантия, что вы действительно друг друга поняли?
- Вот смотри, - очень серьезно сказал Кес. – Даже если я ошибаюсь и Томми принял письмо за чистую монету, то все равно последний ход был его. Теперь – наш. А мы третий день молчим. Это некрасиво. Тем более что в Имении он обосновался крепко и ждать теперь может вечно. Это нам нужно убрать его оттуда. У тебя есть предложения?
- Нет. Но я не пущу тебя к нему.
- Хорошо. Теперь давай рассмотрим вариант, при котором Томми не является таким глупым, как, видимо, тебе представляется. В этом случае наше молчание выглядит еще хуже. Таким образом, при обоих вариантах сейчас наш ход.
- И что ты хочешь сделать?
- Если бы я знал, я бы уже сделал, - вздохнул он. – Но, по сути, ты прав. Навещать его довольно опасно.
~*~*~*~
Ужасный демон, которому Кес умудрился вместо бессмертной души всучить галлеоны, серьезно занимал мое и без того сильно пострадавшее за последние дни воображение.
Если бы чудовище населяло прекрасный мир моих грез только днем, было бы еще полбеды.
Но оно являлось по ночам.
Огромное злобное нечто с глухим рычанием: «Прочь! Эта душа моя!» легко разгоняло пугливых дементоров и приближалось, приближалось, приближалось. До бесконечности.
Я никак не мог решить, стоит ли от него избавляться. Потому что дементоры не намного лучше. Во сне необходимость выбрать между демоном и дементорами почему-то казалась неизбежной и сильно мне досаждала.
Но это ночью.
А днем делать было особо нечего, и я шатался по Ашфорду. Сличал свои впечатления с рассказом Айса, приходил по этому поводу к презабавным выводам, писал Нарси длинные письма ни о чем, в которых пытался объяснить, что случилось, ничего при этом не объясняя, и искал информацию о демоне со странным именем «Мегаампер».
Ничего не нашел.
Я скоро смогу получить степень профессора демонологии. И где только Кес берет таких страшилищ?
Да уж. Неизвестный страх во много раз хуже понятного.
Мерлин, как же я его ненавижу.
Маниакальное желание избавиться от этого страха заставило меня думать только о демоне. Я даже ходил смотреть на обломленные башни. В итоге, задав Крису несколько очень осторожных вопросов, вспомнив и сложив воедино все, что знал или когда-либо слышал о Кесе, я все-таки выяснил, что такое мегаампер.
Это было, так сказать, завершающим штрихом. Окончательной точкой.
Бедный Айс.
Но он сам виноват.
Совершенно точно.
Потому что Кес никогда его не обманывал. Видимо, хотел, чтобы Айс понял сам… А для этого нашему умнику пришлось бы полностью пересмотреть свое восприятие мира в целом и людей в частности. Но он слишком привык, что самые близкие ему существа являются ходячими трупами. У него и желания никогда не возникало вынырнуть из своих страданий и оглядеться по сторонам.
Айс не видит людей.
Он готов был умереть за Драко, но ему в голову не пришло, что на ребенка нельзя так смотреть. Я спрашивал. Драко сказал, что вычислил его раньше, чем меня.
А Крис? Почему Айса никогда не интересовало, что думает Крис о своем Князе? Ведь этого было бы достаточно. Здесь никто не обманывает. Спроси - тебе же все скажут. Айс и сам так себя ведет. Если его правильно спросить, он скажет правду. Так почему он не пользуется этим? Он с раннего детства торчит рядом с Кесом, но ничего про него не знает.
Ведь все на поверхности.
Абсолютно все.
Айс, я тебя очень люблю. Честное слово.
Но ты совсем дурак.
Я уверен.
Извини.
~*~*~*~
Темному Лорду Волдеморту
Имение Малфоев
05.07.1997
Дорогой Томми!
Несколько дней назад я приглашал тебя в гости, но ты был настолько занят, что не ответил на мое приглашение. Это немного невежливо, друг мой, но я не в обиде.
Жду тебя с нетерпением,
Клаус Каесид, Старейший Князь.
~*~*~*~
- Ну что, Люци, есть у тебя идеи, как избавить родовое гнездо от вашего красноглазого чуда?
- Не напоминай.
- Отчего же? На твоем месте я бы каждый день по свечке ставил во славу бессмертного гения Темного Лорда Волдеморта.
- Прекрати! Явится опять - будешь знать.
- Не явится, все закрыто. Ты уж, сделай одолжение, не приглашай его больше.
Ответить было, в общем, нечего. Я с тоской представил, как он будет теперь каждый раз шпынять меня этим. Потом посмотрел на него и подумал, что не будет.
С Кесом случилось что-то невероятно странное. Он внезапно замер, и я испугался, что вот сейчас он превратится в ящерицу. Или в крокодила, как пугал меня когда-то. - Явится, говоришь? Люци, ты гениальный человек.
Однажды он говорил то же самое Шефу. И выглядел при этом тоже очень искренне. Но сейчас… Сейчас было по-другому. Он стал смеяться. Разговаривая сам с собой, пошел по Тревесу к лестнице, там остановился и обернулся.
Никогда в жизни я не видел его в таком состоянии.
Ни разу.
- Кес, все в порядке?
- Ты не представляешь насколько.
- Лорду ты тоже говорил, что он гениален.
Он быстро подошел ко мне.
- Да? Ах, ну да. Вокруг меня сплошные гении, уже не знаю, куда податься. Я скоро забуду, как выглядят нормальные люди. Но именно твоя гениальность в твоем гремучем невежестве, дорогой мой. Явится... Конечно, он явится. Ненавидит, обманывает и вселяется. Все три признака… Люци, ты гений.
Он положил руки мне на плечи, слегка надавил и, когда я от неожиданности нагнулся, быстро поцеловал в лоб.
- Кес, что случилось?
- Ничего. Ты просто напомнил мне, как… дальновидно и благоразумно Томми заколдовал свое имя.
- Я сказал тебе то, что знают все.
- Вот понимаешь, какая штука… Знают все, а сказал в нужный момент только ты.
~*~*~*~
На письмо Темный Лорд не ответил.
Я очень боялся, что Кес все-таки захочет с ним встретиться, и попытался на время блокировать возможность покидать замок. Но Крис сказал мне по секрету, что занимаюсь я полной ерундой.
- Ну как ты его остановишь? Про Лорда твоего не знаю, а на того, кто не пустит Князя в Белфаст, я хотел бы посмотреть. Ты, Сев, соображай, что делаешь. Он там сейчас каждый день бывает.
Это был аргумент. Мешать Кесу заниматься его собственными делами было бессмысленно.
И глупо.
К счастью, наносить визиты Лорду Кес, кажется, не собирался. Вместо этого они с Фламелем две ночи просидели на Тревесе, обсуждая какую-то чепуху. Фэйт зачем-то взялся их подслушивать, и я отдал ему мантию-невидимку. Пускай делает, что хочет. Сам себя развлекает, и слава богу.
~*~*~*~
Немного придя в себя, я попытался собрать воедино новости последних дней.
Во-первых, конечно, Шеф.
Он обижен на меня.
И обижен сильно.
Я никогда этого не хотел. Так сложились обстоятельства. Ну и, наверное, не стоило меня беспрерывно пугать. В конце концов, с моей стороны это была самооборона.
Но так или иначе, а с Повелителем я опять в ссоре, что крайне неприятно.
Во-вторых, я оказался членом вампирского клана.
Вместе с Драко.
И позаботился об этом мой собственный отец.
Учитывая, что главой клана в итоге станет Айс, пожалуй, можно пренебречь тем, что я узнал об этом факте свой биографии только через тридцать лет. Так уж повелось, что мы с Айсом всегда больше знали о делах друг друга, чем о своих собственных.
Третья новость, непосредственно связанная с двумя первыми, не давала мне спать. Это было невероятно масштабно, невероятно смешно, невероятно… Это вообще было невероятно.
Но я мог и ошибиться. Именно потому, что все это было слишком невероятно.
Мне всегда не нравилось в Айсе его… нелюбопытство к людям.
Он не был безразличен.
Умел и выслушать, и помочь, и посочувствовать. Не только мне. На самом деле почти кому угодно. Если у этого кого угодно хватало духу вообще такое предположить и за помощью обратиться. Айс мог до любой степени презирать окружающих, но сделать для них все возможное. Да и невозможное тоже.
При этом он был холоден, неприступен и угрюм.
Если ему и было интересно, что у людей внутри, так только с технической точки зрения.
Он оценивал внешние проявления.
Кем человек является и что делает.
Все.
Айс как будто не знал, что у людей есть внутренний мир, который может иметь очень мало общего с поступками или статусом.
Даже не так.
Айс не допускал его наличия.
Почти ни в ком.
Он считал людей примитивными и простыми, а себя невероятно умным и сложным. И поэтому не хуже меня пропускал много интересного.
Только пропускали мы разное.
Подумав об этом совсем немного, я пришел к выводу, что, как и Айс, о Кесе не знаю ничего. То есть я все о нем знал, кроме того, какой он человек.
Я знал, как он работает, как отдыхает, во что превращается и с кем общается. Знал даже о его религиозных воззрениях, впрочем, путаных. А может быть, мне так казалось по причине собственного крайнего невежества в этой области. В общем, я знал о его взглядах на многие вещи. Почти на все. И ничего не знал только об одном.
Я не знал, какой он.
Именно это и позволило Шефу напугать меня до полусмерти. Я даже примерно не имел представления о том, что можно ожидать от Кеса. И так было всегда. Я ожидал от него чего угодно. Его невозможно было ни просчитать, ни вычислить. Не его ходы - в том-то и дело, что его поступки отчасти я понимал, - а именно его самого. Можно было предположить, как он поступит, и даже угадать. Нельзя было понять, что он при этом подумает.
А я хотел это знать.
Кес меня не прогонял. Позволял сутками таскаться за ним по замку, отвечал на любые правильно заданные вопросы и даже как-то ночью взял с собой в Белфаст на встречу с очень странными магглами, представив им как своего «компаньона». Магглы те мне не понравились, но Кес только посмеялся, сказав, что «скоро все это кончится».
Он дружил с Фламелем. «Дружил», потому что только Фламель читал ему нотации. Во всяком случае, я не мог себе представить, чтобы на это решился кто-то еще. Наверное, если тебе больше шестисот лет, то можно вести себя уже как угодно.
Подслушивать их открыто у меня не хватило наглости. Хотя я подозревал, что Кес позволил бы мне и это. Но к чему создавать людям лишние неудобства.
К тому же я хотел узнать именно то, чего Кес не стал бы мне говорить.
Все шло хорошо, за исключением того, что слушать их было невероятно скучно. Я засыпал и пропускал самое интересное. Потому что ну не могли же они две ночи подряд обсуждать такую чепуху.
- Кес, поставь ему лохань с водой.
- Зачем?
- А как в Авиле было. До сих пор смеюсь, если вспоминаю.
- Это у меня садистские наклонности?
- Подумаешь, ноги промочит. Вряд ли ему это повредит. Что ему простуда, у него и носа-то нет.
- Вот именно.
- Нужна какая-нибудь его вещь. Хорошо бы прядь волос…
- Откуда? У него нет волос.
- Совсем?
- Ну… не знаю. Не проверял. На голове совсем нет.
- Сложно очень без вещи.
- Это не обязательно.
- С вещью надежнее. Но вообще-то ты такую дикость придумал…
- Он знает, когда его поминают, и может при этом явиться. И у него наличествуют все три признака беса, Ник. Он ненавидит людей как венец творения…
- Он их просто ненавидит.
- Это не важно. Он вводит в заблуждение и обманывает доверяющих ему, и он умеет вселяться в человека.
- Ты уверен?
- Да. Альба в ужасе был, когда это обнаружил.
- Тогда пожалуй.
- Последнее - самое важное. Ты умеешь вселяться в человека?
- Нет. Я однажды, лет двадцать назад, вселился в перо Альбы, а он взялся Гриндельвальду письмо писать. До сих пор неловко. Надо было в чернильницу вселяться.
- Ник, я серьезно с тобой разговариваю.
- Так и я не шучу. А где твой квадрат Меркурия?
- Нет, Ник, в данном случае я буду держаться христианской традиции.
- Как раз в данном случае, это более чем опасно. Он ведь сможет выйти, он все-таки еще и человек. В какой-то степени.
- Теоретически - вполне.
- И практически тоже.
- Вот и проверим. Он давно не думает той частью, которой смог бы выйти.
- Воду все-таки поставь. Ему ущерб невелик, а тебе спокойнее. Это его и отвлечет, и озадачит.
- Я надеюсь, что он не придет, а ты боишься, что выйдет. Да я счастлив буду, если он выйдет.
- Ты все еще на что-то надеешься?
- Я люблю выигрывать невинные пари. Хобби у меня такое.
- Я помню. Ты не любишь побеждать, но любишь выигрывать. С кем ты успел заключить пари на этого несчастного параноика? Неужели с Альбой?
- Да нет. Скорее сам с собой. Но я очень хочу выиграть.
- Я и смотрю, на Альбу вроде не похоже. Тебе собственных проблем не достаточно?
- В смысле? Ах, это. Ну, это совсем другое дело.
- Заканчивай поскорее это дело.
- Да угораздило сдуру так вляпаться. Теперь никак не выберусь.
- Не могу сказать, что ты нашел лучший вариант.
- Лучший я безвозвратно потерял почти триста лет назад. Но этот тоже ничего.
- Думаешь, получится?
- Я дожму его, Ник.
- Смотри не перестарайся.
- Никуда он не денется. Не знаю как, но… Никуда не денется.
- По-моему, ты перепробовал уже все.
- Посмотрим.
- Будь аккуратнее.
- Строго говоря я еще даже не начинал.
- Ждешь свободного волеизъявления? – засмеялся Фламель. – Это всегда было твоей слабостью. Смотри, как бы до него раньше не добрался… Я все время забываю, как его зовут. Том, кажется?
- Том. Конечно, Том. Их всегда так зовут. Удивительно, что самого Альбу зовут иначе.
- Да ладно тебе. Не усложняй.
~*~*~*~
- Они задумали что-то очень опасное, - наморщив лоб, сообщил Фэйт.
- Когда?
- Кажется, сегодня ночью.
Я так и знал. Если Кес разгоняет родню и закрывает Ашфорд, это всегда означает только одно: он задумал что-то опасное.
Но подробностей Фэйт или не знал, или не хотел говорить.
~*~*~*~
Есть только две бесконечные вещи: вселенная и глупость. Хотя насчет вселенной я не вполне уверен.
Приписывается Эйнштейну

- Пойдем посмотрим? – спросил Айс примерно таким тоном, каким спрашивал когда-то, умеем ли мы играть в «кукушку».
Конечно, пойдем. Причем прямо сейчас.
Мы устроились за диваном на Тревесе, накрывшись сверху моей мантией-невидимкой, и ждали Кеса. Айс держал в левой руке часы, которые оставил ему Дамблдор, и следил по ним за временем.
Кес появился сразу после полуночи. Поставил на стол подсвечник, в котором горели в ряд семь свечей, пролистнул принесенную с собой небольшую и, как мне показалось, маггловскую книжку в мягкой черной обложке, поглядел на нее скептически, пожал плечами и, заткнув за пояс, прикрыл камзолом.
После этого он отошел в дальний угол Тревеса и принялся расчерчивать пол.
Я так и думал.
Только Айсу не стал говорить.
Кес надумал вызывать какого-то беса.
- Что он делает? – спросил Айс, высовываясь из-за дивана почти по пояс.
Я дернул его обратно.
- Очередного демона сейчас приведет.
Он посмотрел на меня удивленно и недоверчиво.
- Кес никогда ничем таким не занимался.
На мой взгляд, это только усложняло ситуацию. Хорошо, что мы тут сидим. Мало ли.
- Я пойду посмотрю.
Айс стащил с меня мантию, завернулся в нее и, видимо, пошел «смотреть». Вернулся он довольно быстро.
- Ну?
- Кес чертит все в одном месте, - недоуменно прошептал он. – Ты понимаешь… Там пентаграмма, в ней гексаграмма и сверху еще семиконечник. А внутри всего этого – круг. Я не представляю, от кого можно так защищаться, а главное…
- Ну?
- Фэйт, он-то встанет в этот круг, а мы-то с тобой здесь останемся.
- Думаешь, оно… захочет напасть?
- Я даже приблизительно не могу понять, что он пытается вызвать. И зачем? - последнее Айс сказал уже больше для себя. - Ты же слушал их две ночи подряд. Неужели не знаешь?
- Кес надеялся, что «он» не придет.
- Тогда зачем вызывает?
- Айс, я не знаю.
- Еще что-нибудь?
- Фламель говорил, что «он» может выйти, а Кес сказал, что тогда будет счастлив. Фламелю это не понравилось.
- Выйти? – переспросил Айс и снова высунулся из-за дивана. – Тогда… Тогда он будет вызывать внутри пентаграммы. Я слышал о таком.
- Это разумнее, - мне вообще было непонятно, как можно пригласить к себе в дом подобную субстанцию и прятаться от нее в пентаграмме. Какой смысл? То есть смысл я, конечно, понимаю, но… глупость какая-то.
- Это сложнее, - задумчиво сказал Айс. Склонив голову на бок, он внимательно наблюдал за Кесом, как будто отмечая про себя каждое его движение.
Закончив, Кес отошел назад и стоял теперь почти рядом с нами. Он поднял правую руку и громко произнес:
- Темный Лорд Волдеморт, явись и внемли!
У Айса глаза стали, как блюдца. Явно не понимая, что делает, он встал на ноги. Я дернул его вниз, и мы вместе свалились за диван.
Но Кесу было совсем не до нас. Когда я выглянул снова, в центре пентаграммы, замерев, стоял Темный Лорд. Они с Кесом, не отрываясь, молча смотрели друг на друга, и оба выглядели невероятно испуганными.
Кес опомнился первым. Церемонно поклонился и торжественно произнес:
- Приветствую вас, Темный Лорд Волдеморт.
- Дьявол… - зло прошептал Шеф, пытаясь руками продавить не выпускавшую его невидимую стену.
- Очень приятно, - кивнул Кес. – Добро пожаловать, мой господин.
- Прекрати! – Лорд безуспешно пытался скрыть панику. - Как ты это сделал?
Кес молчал.
Шеф на секунду оставил попытки выбраться из круга и растерянно приподнял полу мантии. С нее потекла вода. Я испугался, как бы она не смыла линии на полу, но ничего такого не случилось. Они тускло светились и, казалось, подмигивали своему пленнику.
По губам Кеса скользнула чуть заметная улыбка, которая тут же бесследно исчезла.
- Что это? – пробормотал Лорд. – Что это такое?..
Он отпустил мантию и снова в отчаянии принялся хлопать ладонями по невидимой преграде.
- Как ты это сделал?! – выкрикнул он наконец с истерическими нотками в голосе.
- Кто бы мне объяснил, - пробормотал Кес. - Я приглашал вас, мой Лорд, - громко ответил он, еще раз поклонившись. – А вы не пришли. Это так нелюбезно. Я подумал, уж не прогневались ли вы на недостойного раба своего.
- Выпусти меня!
- Вам неудобно?
- Как отсюда выйти?!
- Томми, ну чем ты не доволен? Если бы ты оказался тут вниз головой, стоило бы беспокоиться. Что тебе не нравится? Я дважды приглашал, ты даже не ответил.
- Чего ты хочешь?!
- Да я ничего уже не хочу, - пробормотал Кес.
- Выпусти меня! Как ты это сделал?!
- Лучше тебе не знать.
- Что?..
- Не волнуйтесь так. Мой Лорд. Я счастлив приветствовать вас. И предлагаю сделку.
- Я не стану заключать с тобой никаких сделок, старый торгаш!
- Боже мой, Томми, неужели у тебя еще и для идеалов место осталось? Поистине, чем больше тебя узнаю, тем больше поражаюсь.
- Немедленно выпусти меня!
- И не подумаю.
У Айса на лице застыло выражение мрачного торжества. И я его понимал.
Я не понимал себя.
Шеф упорно пытался выбраться. Как попавшее в сачок насекомое. Никогда в жизни я не видел его в такой панике. Он ощупывал невидимую стену по кругу, и палочки у него не было. То ли он вообще был без нее, то ли не мог вынуть, то ли боялся. У него даже губы дрожали. Мне было невероятно его жалко. Слишком хорошо я его понимал.
Он же может выйти! Кес и Фламель считали, что может.
Так почему не выходит?!
- Вот что, друг мой Томми. Если еще раз мне придется думать о тебе три дня подряд, ты вернешься в этот круг и навсегда останешься нашей семейной реликвией. Ясно?
- Прямо навсегда? - с ненавистью прошипел Лорд.
- Разумеется. Ты ведь бессмертен. И я лично позабочусь о том, чтобы ты не умер. Из эстетических соображений. Ты и живой-то являешься весьма сомнительным украшением.
- Я согласен. Выпусти меня! – с вызовом потребовал Шеф.
- Моя Семья принадлежит мне, - отчеканил Кес. – Это понятно?
- Да. Выпусти меня.
- Повтори.
- Кес, выпусти меня… Я клянусь…
- Точнее.
- Я клянусь, что не трону никого из твоей Семьи. Никогда. Клянусь! Отпусти меня!
- Ты свободен, - напряженно сказал Кес, как будто сам не знал, так его надо отпускать или по-другому. – Уходи!
Это подействовало. Темный Лорд исчез, линии на полу светиться перестали, а Кес, посмотрев на все это, как мне показалось, с некоторым удивлением, медленно повернулся и, ссутулившись, неуверенно побрел к Западному камину. Достигнув его, он облокотился о стену и сполз по ней на пол.
По-моему, ему было плохо.
Я взглянул на Айса. Но тот с каменным лицом смотрел прямо перед собой и не двигался.
В этот момент около Кеса появился Фламель. Он не аппарировал, не вышел из камина, а именно появился. Из воздуха. Как будто снял мантию-невидимку.
Только никакой мантии у него не было.
- Вставай, вставай, ну что ж теперь делать, - быстро проговорил он. – Ничего уже не сделаешь.
- Доигрался, - простонал Кес. - Байстрюк несчастный. Явился! Как последний…
- Перестань. Замок разнесешь.
- В первый раз, что ли? Нет, ну ты только посмотри! Как последний третьесортный бес! Демон-неудачник! Идиот! Наколдовал! Дурень несчастный!
- Было бы за что переживать. Береги сердце.
- Лучше бы ты за мозги волновался.
- За мозги – не ко мне. Я не понимаю, как ты это делаешь.
- Я сам не понимаю.
- Ну, давай. Успокойся. Хватит уже.
- Я так не расстраивался лет сорок, - убито сказал Кес. – С тех пор как в первый раз Севочку увидел.
- Все равно не стоит. Все одно и то же. Вставай, - Фламель решительно его поднял и, держа под руку, энергично встряхнул. – Ну?
Через секунду он держал на руках геккона, которого бережно отнес на стол. Потом он снял плащ и завернул в него Кеса, оставив открытой только голову.
- Ящерица… - прошептал Айс с предельным отвращением. – Вот оно что... Всего лишь ящерица. Я-то думал…
Что он думал, я не узнал. Вместо того чтобы озвучить свои мысли, Айс беззвучно аппарировал.
Прелесть ситуации довершалась тем, что мантия-невидимка осталась на нем.
~*~*~*~
Я был просто вне себя.
Почему?! Почему этот мерзкий ящер догадался, а я не смог?!
Ведь все так просто!
Раз Темный Лорд может являться при упоминании, значит его можно вызвать!
Какой же я был законченный идиот! Ведь это и есть та самая «суть вещей»! Он по сути давно не человек. И Кес понял это. Так какого черта этого не понял я?!
Это оттого, что я слишком занят. Они все сели мне на шею, а сами ни черта не делают!
Конечно, Кес понял! Чем ему еще заниматься, кроме как торчать у меня в замке и строить свои дурацкие бессмысленные теории.
Черт знает что такое!
Я всегда подозревал, что у него есть еще какая-то сущность.
Ее не могло не быть.
Но я и предположить не мог, что она окажется настолько убога и примитивна.
Конечно, он позаботился, чтобы я не знал о ней!
Белая летучая мышь куда внушительнее.
И оригинальнее.
Бездарный позер! «Вернешься в этот круг навсегда».
Как же.
Навсегда.
Вон, еле до ближайшей стены дополз. А сколько продержался? Минут пятнадцать?
Ну, на полчаса тебя, может быть, еще и хватило бы. А потом что?
Накрутил всего вместе. Это что, он настолько нашего Лорда боялся?
А Шеф-то с перепугу и не сообразил, чего стоит такой магический блок поддерживать. Вот бы посмеялся, узнав, что Кес – просто ящерица. Низший организм.
Хорошо хоть не амеба.
Но все равно противно.
~*~*~*~
Сначала я еще надеялся, что Фламель уйдет. Но он уселся за стол, щелчком пальцев призвал себе небольшую книгу в кожаном переплете и замер над ней.
Обругав Айса всеми не содержащими прямых проклятий словами, я выбрался из-за дивана и, как ни в чем не бывало, поздоровался с Фламелем. Он кивнул и неуловимым движением полностью накрыл Кеса плащом. Я проявил ответную вежливость и не заметил этого. Как он не заметил, что я не выходил из камина.
Ситуация была неловкая. Не о погоде же с ним разговаривать. Тут я вспомнил, что являюсь членом этой семьи, и предложил ему выпить. Он слегка удивился, но согласился.
Это было очень верным решением. Довольно быстро мы выяснили, что геккона от меня можно не прятать. Потом, миновав погоду, плавно перешли к событиям этой ночи.
- Он не сдержит клятвы, - уверенно заявил я.
- Ему это будет затруднительно.
– Зря Кес поверил.
- Природа не терпит пустоты, молодой человек. На месте души мгновенно появляется нечто другое.
Я не особо вникал, но старательно делал вид, что слушаю внимательно. В целом это была очень приятная ночь. Фламель говорил плавно, и слова его складывались в затейливые, почти сказочные образы, будто обволакивая все вокруг. Мне даже спать не хотелось.
Когда забрезжил рассвет, он встал, взял на руки спящего геккона и, подойдя с ним к высокому окну, подставил под первые лучи солнца. Кес проснулся, два раза моргнул и превратился в человека.
- Люци, - сказал он, увидев меня, – ну ты вылитый клурикон – всегда безупречно одет и пьян в стельку.
- Не всегда, - обиделся я. – И не в стельку. Скажешь тоже.
- Но ты ведь на ногах не стоишь.
- Стою. Это во-первых. А во-вторых, это еще ничего не значит.
- Да, конечно, - вздохнул он.
Они отвели меня на диван, а сами отправились к столу допивать вино.
- Согласись, в этом есть свои плюсы, - донесся до меня тихий голос Фламеля.
- Для всех кроме меня.
- Да. - Последовала небольшая пауза. – Но иногда ведь можно и немного поступиться собственными интересами. Ради общего блага.
И они засмеялись.

Конец третьей истории
~*~*~*~

#10 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:49

Глава 8. IV. Хижина дяди Тома (часть 1)

История походно-полевая, о том, как просто при некоторых навыках безвозвратно потеряться в окружающем пространстве.

Если климат тяжел и враждебен астрал,
Если поезд ушел и все рельсы забрал,
Если пусто в душе и не любит никто.
Это значит, это значит, означает это что?..
А.Иващенко, Г.Васильев




Я стоял над развороченной белой гробницей и думал о вечном.
По-моему, это уже превратилось в дурную привычку. Кес своего добился. Когда я не знаю, что и подумать, остается только о вечном.
Вернув крышку на место, я оглянулся на темный Хогвартс, подумал о вечном еще раз и активизировал портключ.
~*~*~*~
Кес, ему надо что-то ответить. Ты так и не будешь с ним разговаривать?
Ник.
~*~*~*~
Нет.
К.

~*~*~*~
- Ты видел Дамблдора?
- Да, конечно, Севочка. Сразу после похорон.
- Твое мнение?
- В смысле?
- Он умер?
- Откуда же мне знать?
- Чем ты его поил?
- Какой предполагается ответ? Перечислить ингредиенты?
- Ты оставил там флакон, я не смог открыть.
- Так ведь не тебе оставлено.
Это я сглупил, конечно. Надо было вложить склянку Альбусу в руки и открывать его пальцами. Хотя еще не поздно.
- Ты считаешь, что он жив?
- Не знаю.
Почему он так упорно отрицает очевидное?
- Кес, я возьму на себя смелость утверждать, что отличу труп от нетрупа.
- Рад за тебя.
- Больше я ничего не услышу?
- Севочка, я не знаю. Процесс находится в подвешенном состоянии и насколько затянется - никому не известно.
Так я и думал.
- Надо убить Гриндельвальда.
- Надо.
- Так в чем дело?
- Твоя тяга к бессмысленной благотворительности иногда утомляет, - раздраженно ответил он. – Я уже просил тебя забыть о Гриндельвальде. Желательно навсегда. Лучше посмотри, что с Люцем творится.
- Здесь я ничего не могу поделать. - Кес очень удачно сменил беспокойную и довольно тягостную тему на крайне забавную. - У них с Темным Лордом сложилась какая-то странная система взаимоотношений, которую я постигнуть не в состоянии. Раньше Люци на него обижался, а теперь, по-моему, наоборот.
~*~*~*~
- Пойдем со мной, - Айс нервничал и непонятно на что злился. - Подстрахуешь.
- Куда?
- Тебе не все равно?
Он схватил меня за мантию и аппарировал.
- Нет, мне не все равно, - я огляделся и достал палочку. – Что за выходки?
Мы стояли под фонарем на маленькой смутно знакомой площади, окруженной со всех сторон высокими старыми зданиями.
- Запоминай, - Айс сунул мне под нос кусок пергамента.
«Штаб-квартира Ордена Феникса расположена по адресу: Лондон, площадь Гримаульд, дом № 12», - прочитал я.
- Айс, что мы тут потеряли? Ты с ума сошел?
- Там никого сейчас нет.
- А если придут?
- Вот и подстрахуешь. Мне нужно кое-что забрать оттуда.
~*~*~*~
- Взял бы ты лучше Криса, - Фэйт нервно переминался с ноги на ногу, с места не двигался и вид имел недовольный.
- Это не его дело. Идем.
~*~*~*~
Я терпеть не мог этот дом. И Блэков. И вообще.
Айс легко взлетел по каменным ступенькам и дотронулся палочкой до замка. Раздался лязг, грохнула цепь, дверь с треском распахнулась, и мы вступили в темную прихожую. Как только дверь захлопнулась за моей спиной, вспыхнули газовые лампы, осветив затянутые паутиной стены.
– Homenum reveliо, - пробормотал Айс, шагнув вперед.
– Северус Снейп? – загремел из темноты низкий голос.
О черт! Я вытянул вперед руку с палочкой, но людей видно не было.
- Нет никого, - бросил мне Айс.
Над головой словно дохнуло холодом, и мой язык во рту сам собой свернулся трубочкой, не оставляя возможности даже слова произнести.
Это они от нас языкосвязывающим заклятьем защититься хотели? Ну и Орден. Неудивительно, что дела их настолько плохи.
Айс, как ни в чем не бывало, шагнул дальше, и с ковра в конце коридора нам навстречу стала подниматься высокая темная фигура.
Инфери я не любил. Хотя в данном случае вид его очень гармонично сочетался с остальной обстановкой этого до невозможности запущенного места. Тело все быстрей и быстрей скользило к нам. Длинные до пояса, волосы, развевающиеся за спиной, трепещущая борода, сухое, лишенное плоти лицо с пустыми глазницами… Оно было похоже на уже основательно подгнившего Дамблдора. Хотя он и не мог в действительности так выглядеть. Прошло слишком мало времени.
Существо подняло руку и указало на Айса.
- Да, я Северус Снейп, и это я убил тебя, - скучным голосом сказал Айс. – Еще вопросы есть?
- Нет, - к моему удивлению, недовольно проворчало привидение и рассыпалось большим облаком пыли.
- Айс, что это?.. – я никак не мог выровнять дыхание.
- Это Моуди на меня ловушку поставил.
- И все?
- Как видишь. Оно спрашивает - я отвечаю. Наверное, если ему солгать, оно меня задушит. Ну так я и не лгу.
~*~*~*~
- Тебя не от него страховать надо? – откашлявшись, спросил Фэйт.
- Нет. Мне нужно поискать кое-что, а ты покарауль пока. Не все такие правдолюбы, как свихнувшиеся авроры. Явится Кингсли какой-нибудь - получится неудобно.
- Его убить?
- Кого?
- Кингсли.
- Зачем? Оглуши.
Если успеешь.
Говорить Фэйту, что против Кингсли у него шансов нет, я, разумеется, не стал. Он и так весь на нервах.
Отгоняя от себя красочную картину того, во что превратится прихожая, если действительно явится Кингсли, или Моуди, или еще кто-нибудь и обнаружит в дверях сбежавшего неделю назад из Азкабана Люциуса Малфоя, я направился наверх в спальню Блэка. Заболело колено, и, добравшись наконец наверх, я, как назло, споткнулся об очередной ковер. Они были понатыканы в этом чертовом доме чуть ли не на каждом ярде.
Позволив себе две минуты поваляться на полу спальни, я стиснул руками разрывающуюся болью ногу, сжал зубы и занялся делом.
Где-то я тут видел старое письмо Лили Эванс, когда обыскивал спальню год назад, после смерти Блэка. И была в нем фраза, которую я тогда принял за полный бред, а теперь думаю: ни к чему, чтобы это видели. Письмо надо ликвидировать. От греха подальше.
«Батильда заходит почти каждый день, - быстро пробежал я глазами интересующий меня кусок, - она совершенно необыкновенная старушка, которая знает великое множество историй о Дамблдоре, и я далеко не уверена, что ему придётся по вкусу этот факт. Не знаю, насколько можно в эти истории верить, кажется невероятным, что Дамблдор мог быть другом Геллерта Гриндельвальда. Думаю, у нее поехала крыша. С любовью, Лили».
Как бы от этой рассказчицы не случилось беды. Но тут уж ничего не сделаешь. Не убивать же ее теперь. Скрипнула лестница, и я быстро сунул второй лист письма, где говорилось про Гриндельвальда, в карман мантии.
- Айс? – в дверном проеме появилась остроносая физиономия Фэйта. – Чем ты гремишь? Мерлин, что с тобой?..
~*~*~*~
- Колено, - сквозь зубы ответил Айс. – И я еще на него упал.
Правильно я сделал, что поднялся к нему. Во-первых, там пыльное инфери из Дамблдора, а во-вторых, он даже с пола встать не может.
~*~*~*~
Фэйт, осторожно подобрав мантию, переступил порог и, брезгливо морщась, огляделся.
- Смотри-ка! – оживился он, призвав из кучи бумаг, которую я развалил пока искал письмо, старую колдографию. – Маленький Поттер на метле. Видишь, нормальный был ребенок. А что твой Дамблдор вырастил? Его даже Шеф боится.
~*~*~*~
- Шеф никого не боится, - Айс вырвал колдографию у меня из рук и, разорвав ее пополам, бросил на пол. – Пошли отсюда, помоги. Черт! – Он буквально повис на мне.
Надо же было так неудачно упасть. У него даже слезы. Я вытащил носовой платок, вытер ему лицо и тихонько потащил его на лестницу.
~*~*~*~
Кес осмотрел нас скептически, но я был ему рад. Он мог привести в порядок мою ногу. Во всяком случае, механические повреждения умел мгновенно ликвидировать руками. Став Князем, я тоже смогу лечить родных просто руками. Кес еще давно сказал, что иначе научиться этому нельзя. Может, и врал, только ведь его не заставишь, если учить не хочет.
- Где гуляли? – беспечно спросил он.
Я подумал и показал ему обрывок письма. Почему бы и нет.
~*~*~*~
- Учитывая, какой ценой тебе достался этот клочок пергамента, Севочка, - сказал Кес, сочувственно глядя на лежащего на диване Айса, - должен признаться, что оно того не стоило. Альбу не отмыть.
- Не говори так! – мгновенно взвился Айс.
- Как скажешь. Но ты должен понимать, что он слишком известный человек. Найдется достаточно желающих вывернуть наизнанку каждую прожитую им минуту. На это не стоит обращать внимания.
- На это нельзя не обращать внимания!
- Можно. Все можно.
~*~*~*~

Безопасность — категория неизмеримо более высокая, чем величие.
Кардинал Ришелье




Это были очень плохие дни.
Я не волновался за Нарциссу. Мне казалось, что ее он не тронет ни при каких обстоятельствах, не захочет обидеть Белл.
А вот за Драко боялся панически. До такой степени, что не помогало уже даже виски.
Хотя оно и так и так не помогло бы. Ситуация накалилась настолько, что относиться к ней с невниманием становилось смертельно опасно. Конечно, был Айс. Но он тоже не вездесущ. Впрочем, теперь, когда я узнал о нем много нового, оказалось, что он успевает даже больше, чем я думал.
Еще немного утешала так и оставшаяся тускло светиться в дальнем углу Тревеса пентаграмма. Хотя действовала она на меня как шахматы. То есть угнетающе. Заставляя вспоминать Азкабан, дементоров, Шефа и всякую подобную гадость.
А вот Кес не утешал совсем. Был он, как всегда, безмятежен, а иногда раздражен. И ни то, ни другое состояние не имело к нашим делам никакого касательства. Ему были абсолютно безразличны и мы сами, и наши проблемы, и казавшийся уже не за горами захват Темным Лордом Министерства. Любые попытки Айса заговорить на эти темы заканчивались одинаково. Кес пожимал плечами и говорил: «Ну и что?»
Айса это бесило.
А мне было страшно. До невозможности страшно.
Но я не Айс. В отличие от него, я прекрасно знал, чем нужно провоцировать интерес Кеса. И хотя меня самого технические мелочи волновали мало, Айса было жалко. Ему давно пора научиться, как разговорить вечно прячущегося за показным безразличием дядюшку.
- Ты представляешь, какая здесь начнется паника, если он станет Министром Магии? – как будто между прочим спросил я. - Один его вид чего стоит.
- М-да…
- С нами прекратят все отношения. С таким лицом ему придется не один год доказывать, что он либерал.
- Я хочу это видеть, - засмеялся Кес.
- Что?
- Как Томми станет доказывать.
Айс открыл было рот, но я успел ткнуть его под столом ногой, и он ничего не сказал.
- У Темного Лорда отлично получится изображать режим строгий, но справедливый. Тогда посмеешься.
- Возможно, Люци, у него и получилось бы. Мне бы очень хотелось на это посмотреть, честно тебе скажу. Но он не успеет. Он нажил себе уже столько врагов, что ему не позволят даже попытаться наладить жизнь вашего сообщества согласно своим фантазиям.
- Не может быть Министра Магии с таким лицом.
- Так скажи ему об этом.
- С ума сошел?! Сам скажи.
- Мне он не поверит.
- А меня просто убьет.
- Не убьет.
Кес критически оглядел меня и вдруг предложил:
- Хочешь пари? Тысяч на десять. Ну? Я же вижу, что ты согласен.
Вообще-то стоило попробовать. Чем черт не шутит.
- На десять? – неуверенно переспросил я.
Что-то меня все-таки в этом пари не устраивало. Скорее всего, глумливое выражение лица Айса. Но он упорно молчал, и побыстрее соображать пришлось самостоятельно.
- Ведь если я выиграю, мне уже не понадобятся деньги.
Кес выглядел раздосадованным.
- Ты за деревьями не видишь леса. Не надо ему говорить, что он не справится. В глубине души он сам прекрасно понимает, что его портрет не для журнальных обложек.
- Этого он от меня точно не услышит.
- Скажи, что ему не следует демонстрировать свою личность. Ему понравится идея теневого руководства. Объясни: нельзя сходу объявить всему вашему сообществу, что власть теперь у Лорда Волдеморта.
- Он со мной не разговаривает.
- Что за глупости?
Для Кеса, конечно, глупости. Ему когда-нибудь в жизни было так страшно? Он не видит, что требует от меня невозможного?
Ни черта он не видит.
Он вообще не может понять, в чем проблема.
~*~*~*~
Фэйт закрыл глаза и чуть слышно прошептал:
- Я его боюсь…
Кес мягко подошел к нему сзади, положил ладони на плечи и, нагнувшись к самому уху, тихо сказал:
- Позволь Томми посмеяться.
- Он не умеет смеяться, - резко перебил я. И тут же разозлился на себя, потому что категорически не хотел вмешиваться в их разговор.
- Это ты не умеешь смеяться, Севочка, - Кес выпрямился и отошел, оставив Фэйта в большой растерянности. - А Томми очень даже умеет. Просто ему никто не дает такой возможности.
~*~*~*~
Из Ашфорда я отправился в Лондон и купил двух белых павлинов. Для начала. В конце концов, Кес предложил неплохой способ. Он ведь и сам им пользуется. Единственный его серьезный противник, с которым мне довелось повстречаться, считал его хвастливым болтуном, а наш Лорд в лицо назвал цирковым клоуном. Оба отлично знают, как он опасен. Но он позволяет им посмеяться. Я плохо понимал зачем, но… Вдруг и у меня сработает.
~*~*~*~
Фэйт совсем потерял чувство меры. Он слишком буквально понял совет Кеса и слишком активно стал применять его на практике. А еще у меня было смутное ощущение, что он так мстит Шефу. И я считал это очень глупым. И опасным.
- Кес, он ведет себя почти неприлично.
- Почти не считается.
- Это ты велел ему развести в парке павлинов?
- Нет, - засмеялся он. – Забавно.
- Это глупо, а не забавно! И Лорд злится!
- На павлинов?
- Да. Во-первых, Крэбб и Нотт подарили Люци еще пару таких же, а во-вторых, это теперь стало среди наших модным.
- Разводить белых павлинов?
- Да. Почему-то решили, что Люц их для Темного Лорда купил. Он теперь к кому ни явится, везде павлины.
- Что ж, все великие идеи лучше идут в массы по осени. Хотя это больше относится к политике.
- Люци доиграется! А виноват будешь ты.
- Это несущественно. Томми его обидел, вот пусть теперь…
- Кес, вы с ума посходили? Чем он его обидел? Ты сам считаешь, что он его, дурака, просто пожалел. И перестань смеяться, наконец!
- Очевидно, Люци считает, что Томми пожалел его недостаточно.
Кес зарыл лицо руками и трясся от беззвучного смеха.
- Я не могу больше… это слушать.
- Хочешь посмотреть? – осторожно спроси я.
- Нет, спасибо, - он всхлипнул и начал успокаиваться. - У меня хватает воображения.
- Вот он как-нибудь взбесится и убьет Драко, - сказал я то, что беспокоило меня больше всего. – Тогда посмеешься.
- Он не может убить Драко.
Так я и думал.
Вот именно это я и предполагал!
Не может?
Как же.
Я ни секунды не сомневался, что данная Лордом клятва ничего не значит. Он бы что угодно пообещал, лишь бы вырваться тогда из Ашфорда. Кес почему-то не потребовал от него нерушимой клятвы. Вот тогда было бы надежно.
А так что?..
Ерунда какая-то.
Просто слова.
Кого они остановят?
Но раз Кес оставил пентаграмму, значит он все понимает. Он что, собрался вызывать Шефа снова? Судя по тому, сколько это отняло у него сил в прошлый раз, – дело пустое.
Сказать ему об этом? Что-то мне подсказывает, что он не всегда адекватно умеет оценить собственные силы. А на нас с Фэйтом рассердился за то, что мы якобы несчастного Темного Лорда обманывали. «Это так по-слизерински…» Учись он сейчас, быть ему в Гриффиндоре. Вместе с Дамблдором. И Фламелем. Я бы им тогда все припомнил.
С другой стороны, сказал же он «что мне сердце»? Хотя, по-моему, Фламель имел в виду не материальные категории.
Но здесь он ошибся. Кесу ни с материальной точки зрения, ни со всех остальных до сердца никакого дела нет. Он, видите ли, за свой феноменальный интеллект разволновался.
- Зачем ты оставил пентаграмму?
- Пусть будет. Она ведь не мешает.
Она не мешала.
Но нервировала.
Во-первых, Кес почему-то расположил ее чуть ли не у входа в Восточное крыло, то есть у меня под носом. Хотя это, пожалуй, можно было понять: в этой части Тревеса никого, кроме меня, не бывает. А во-вторых…
- Кес, чем ты ее поддерживаешь?
- Не поверишь, Севочка. Не знаю.
Он сказал это достаточно искренне и прямо, чтобы я поверил. Я вообще в последние дни убедился, что он многого не знает, не понимает и не видит. Но ему везет. Эксперименты, как правило, удачны, а результаты их таковы, что приятно удивляют его самого. Он не только не знал, как защитить мой замок, он и бесов-то, оказывается, вызывать не умел. Но почему-то у меня при этом получилось стадо трикстеров, а у него - Темный Лорд. Вот и разберись. Ничего толком не знает, не умеет, а получает что хочет. Разве это справедливо?
Про пентаграмму, выходит, он тоже ничего не знает.
- А как ты думаешь?
- Думаю как? Либо ее поддерживает энергетика этого места, либо… сам Томми. Последнее более вероятно. Хотя…
Кес говорил так, как будто знал, что мы подглядывали за ним. И рассказать ему об этом мог только сам Фэйт.
С Фэйтом вообще творилось что-то неладное. Очевидно, прельстившись статусом главы вампирского клана, он не отходил от Князя ни на шаг. Другого объяснения быть не могло. Чего он хотел на самом деле, понять было невозможно. При всех своих недостатках Фэйт всегда держался независимо. Он даже Лорду никогда просто так не подмахивал. Для всеобщей гармонии – сколько угодно. Себе в ущерб – ни разу. Пресмыкаться перед Лордом мы умели все. Но только Фэйт вкладывал в это весь отпущенный ему природой артистизм.
И получал бездну удовольствия.
Он не пресмыкался, он разыгрывал пресмыкание. Изображая что-либо, чего он совсем не чувствует, Фэйт счастлив. И я сильно подозреваю, что именно это и держит его рядом с Лордом столько лет. Здесь присутствует иллюзия, что от качества исполнения зависит жизнь.
И Фэйт всегда делал это виртуозно.
Пока ему не надоело.
И происходящее сейчас – яркое тому подтверждение. По-моему, Шеф жалеет, что они в ссоре. И дальше будет только хуже.
Взаимоотношения Фэйта с любимым Повелителем – это вообще самое забавное, что я видел в своей жизни. Особенно когда Фэйт чего-то от него хочет. Теперь он открыто дает понять Лорду, что очень его боится. Никаких совместных попоек, ночных задушевных бесед, никаких вольностей. Строжайший регламент.
Шефу неприятно, но он тоже обижен и держит лицо.
Мне смешно.
Фэйт развлекается. Лорд Малфой явно загубил на корню все свои таланты. Мир потерял потрясающего артиста.
Повелителю не нравится новый Фэйт.
Не только потому, что теперь он потерял... не равного, конечно, но очень близкого человека. Пожалуй, самого близкого. Но и потому, что Люциусу Малфою действительно плохо.
Очень плохо.
А также очень страшно и тоскливо. Он, бедняжка, даже пить перестал, приведя этим Шефа в окончательно разобранное состояние. Фэйт впал в черную меланхолию на почве тяжелых переживаний и от Лорда откровенно шарахался. В лицо не смотрел, со всем соглашался и ни одного внятного предложения озвучить не мог, чего раньше за ним никогда не наблюдалось. Даже исполнение полностью составленного им еще в Азкабане плана по уничтожению Скримджера и захвату Министерства Шефу пришлось переложить на Яксли, потому что Фэйт самоотверженно демонстрирует абсолютную невменяемость.
Еще чуть-чуть - и Повелитель обзаведется полноценным чувством вины.
Только, скорее всего, опознать его не сможет.
Откуда ему знать, как выглядит чувство вины?
И вот тогда Фэйт получит по полной. Ничего, кроме раздражения, его вид у Лорда вызывать не будет.
Как можно избежать таких последствий, я не знал.
Оставалось надеяться, что Фэйт знает.
~*~*~*~
- Он отобрал у меня палочку! Мою волшебную палочку!
- И что?
- Боже мой, как ты не понимаешь?! Моя палочка!
Я уже не боялся получить от Кеса пару пощечин. Во-первых, мне было все равно, а во-вторых… Ну, я знал, что он так не поступит.
- Люци, в этом мире хватает мастеров волшебных палочек. Если тебе нужно что-то чересчур индивидуальное, в чем сложность?
- Я не могу там жить!
- Не живи.
- А Нарцисса с Драко? Это мой дом! Оставить его Темному Лорду? В свой ты его не пустил, а мой, значит, можно отдать? Так?!
- Успокойся.
- И палочка была моя!
- Люци…
- И дом мой!
- Хочешь, уберем его оттуда?
- Как?
- Ты отлично знаешь «как», - спокойно ответил он.
Я не хотел.
Во-первых, мне нравилось, что появился еще кто-то кроме Айса, согласный терпеть вот такие сцены.
Во-вторых, мне нравилось, что у меня теперь есть моральное право такие сцены устраивать. Причем в любом количестве.
А в-третьих, я слишком хорошо помнил, как испуганно Шеф пытался освободиться из пентаграммы. И как забрал меня из Азкабана. И как тащил вниз по лестнице, не позволив свалиться с парапета. И много еще чего можно было вспомнить, если хорошенько покопаться в памяти.
- Не хочу. Куда ему деваться.
Кес не удивился. Даже обрадовался. По-моему, он меня понял. А вот Айс бы не понял. Я уверен.
- Тогда можно продублировать плоскости.
- Как это?
- Ну… Если ты не хочешь с ним пересекаться, этого можно избежать. Отзеркалим.
- Оно все будет наоборот?
- В смысле?
- Я не люблю зеркала. В них отражается все наоборот и совсем другое.
- Нет, все будет абсолютно так же. Просто повторится. Но без Томми.
- Можно попробовать.
- Вот и славно.
- Он все равно меня убьет.
- Ну что ты заладил как попугай? Никто тебя не убьет.
А вот Айс не стал бы злиться. Так что еще неизвестно, с кем из них удобнее.
Но сравнить было любопытно.
- Он притащил ко мне Олливандера.
- Зачем?
- Откуда я знаю?!
- Так отлично. Пусть сделает тебе палочку.
- Он не может ничего сделать. Ты вообще представляешь, в каком он виде?!
- Люци, надо узнать, что Томми хочет от Олливандера. Слышишь? Это важно. Хватит ныть, надоел.
Так бы Айс тоже никогда не сказал. Даже представить невозможно.
Хорошо.
Узнаю.
Но я обиделся.
~*~*~*~
Когда я это увидел, я понял, что он действительно мой Повелитель.
Нет, не то.
Я понял, как вообще так могло получиться, что он им стал.
И у меня заболело сердце.
Нет. Не заболело. Я же не Фэйт.
Я не знаю, что со мной случилось.
Я готов был пойти к нему и… я не знаю что сделать. Что угодно.
Только Ашфорд не мог отдать.
Потому что замок не мой.
То есть мой, но…
Я продам ему душу.
Раз он бес, ему можно продать душу.
Впрочем, зачем ему? Он за своими-то уследить не в состоянии.
Тогда отдам камень.
Если он попросит, я отдам камень. Наверное, это самое нужное ему из всего, что у меня есть. Он ведь и в Ашфорд рвался за камнем.
Я отдам ему.
И пусть Кес потом что-нибудь придумает.
- Что тебе, Север?
После неудачи с похищением Поттера он был явно не в духе. И это еще мягко сказано.
Но мне все равно.
Как говорит Кес, «не существенно».
- Научите меня, мой Лорд. Научите! Умоляю!
- Чему?..
- Научите меня летать…
- Ах, это. - Он подошел очень близко. - Неужели некому?
- Я… не хочу как он. Я хочу как вы.
- Кто бы мог подумать…
Я опустился на колени. Он любил, чтобы его слушали именно так.
Ну и что.
«Невинные слабости надо уважать».
Так, кажется, это звучало.
- Что же, - он аккуратно коснулся холодным пальцем моего подбородка и чуть приподнял его, заглянув в глаза. – Я научу тебя.
Вот так просто.
Он научит. И я больше никогда не смогу даже помыслить навредить ему.
Но это не имеет значения.
Ничто не имеет значения.
Я все равно ничего не знаю о пользе и вреде. У меня есть долг. И его придется исполнять по мере сил.
А он научит.
Единственному, о чем я когда-либо по-настоящему мечтал. Потом это стало невозможным. И вот теперь…
Кес сам говорил, что желания важнее всего. Что они должны сбываться. Особенно детские. Обязательно должны.
Я буду летать. Он научит. Он обещал.
Не предлагал.
Не искушал.
Не обманывал.
Просто пообещал.
~*~*~*~
- Айс, говорят, ты ранил кого-то из Уизли?
- Ухо отрезал, - безучастно отозвался он, даже не взглянув на меня.
- Зачем?
- Промахнулся.
~*~*~*~
Я чуть не ляпнул Фэйту, что испугался за Люпина. Он и так считает, что оборотня следовало убить еще в школе.
- А что с моей палочкой?
- Забудь о ней.
- Шеф ее… сломал?
- Да. И сделай одолжение, не демонстрируй ему остальные.
- Что там случилось?
- Тебе же Руди рассказал.
- Он только про ухо рассказал.
~*~*~*~
Вообще-то я надеялся, что Лорд мою палочку вернет. Слетает, куда ему надо, и вернет.
Но Айс, безусловно, прав. Раз палочки нет, то и спроса с меня никакого. Никуда больше не пойду.
Да он и не пошлет теперь. Что я могу? Без палочки.
~*~*~*~
Он оказался довольно терпеливым учителем. Особенно при том, что я не смог ничему научиться.
- Нет, Север, спокойнее. Спокойнее! Ты же сильнейший волшебник.
Промучившись несколько дней, я объяснил ему про гравитацию.
Лучше бы не объяснял.
Повелитель и до того, как упустил Поттера, сильно нервничал. А после - как с цепи сорвался.
Его все раздражало.
Раздражало, если его демонстративно боялись, и бесило, если не боялись.
Злило, когда не смели даже ответить на вопрос, и еще больше злило, если отвечали.
Лорд отдавал путаные распоряжения, и Фэйт, которого наши сначала открыто и злорадно жалели, обзавелся обиженными завистниками, внезапно оказавшись единственным, кого эти приказания не касались никаким боком. Лишенный волшебной палочки, он не мог их выполнять.
Глядя на все это, я впервые подумал: возможно, Кес никогда особо не возражал против моего близкого общения с Шефом именно для того, чтобы я посмотрел на живом примере, к чему приводит подобное поведение. Как будто слышу: «Вот так, Севочка, делать не надо. Люди теряются, чего тебе хочется - не понимают, грозное имя тает на глазах, и окружающие уже шепчутся за спиной, что ты не в себе, и начинают подыскивать, куда бы сбежать. В результате ты имеешь полную неразбериху, серию бессмысленных предательств и удары в затылок. Не надо так делать. Севочка».
Вероятно, надо делать как он. Чтобы все было тихо, незаметно, вертелось как бы само собой и без его участия, а с ним - только в крайнем случае. И только если Наследник идиот.
Жизнеутверждающие выводы я, однако, сделал.
~*~*~*~
Мне не нравилось то, что затеял Айс. Очень сильно не нравилось.
Он всегда хотел летать.
И Кес прекрасно знал об этом.
Но не учил его.
Почему не учил?
Это Айс считает, что знает ответ. Можно не спрашивать. Он уверен, будто Князь постоянно его обижает от природной зловредности и глубокого равнодушия. Когда он рассказывал мне о своих «несчастьях», обида на Кеса торчала из каждого слова.
Но ведь это не так.
Почему не научил?
Ведь сам-то умеет.
Плохо умеет?
Ну, это, положим, он сам считает, что плохо. А по мне, так вполне прилично.
И Айс не я. Хвоста там нет. И не было никогда. Значит, должен летать.
Так почему же?..
Кажется, я догадался. И стало мне сильно не по себе.
Очень сильно.
Темный Лорд учит Айса летать без крыльев.
Не знаю почему, но проблема, скорее всего, именно в этом. Человек не должен летать без крыльев. То есть никто не должен. Наверное.
Хочешь летать – отрасти крылья.
Нет – не судьба.
Без крыльев летать нельзя.
Почему?
Понятия не имею.
Но дело в этом.
Я уверен.
~*~*~*~
- Если вы объявите себя министром, это спровоцирует открытое восстание, - глядя куда-то вниз и вбок, сказал Фэйт. - Вам это нужно?
- Пускай попробуют! – захохотал Яксли. – Министерство полностью под нашим контролем. Со дня на день будет захвачен Скримджер, и эта страна наша!
Темный Лорд слушал его, не перебивая. Но думал, как мне казалось, о чем-то другом.
О чем?
Зачем, зачем вообще Фэйт в это вмешивается? Сидит без палочки, ни в чем не участвует и радовался бы. Я даже велел Руди расписать ему пострашнее нашу судьбоносную ночную битву за незабвенного Поттера. Для Руди это труда не составило. Учитывая, что он третьи сутки не может встать с постели - так его Тонкс отделала.
В общем, у Фэйта много причин радоваться. А Министерством пускай занимается Яксли. И делает там, что хочет.
- Почему открытое восстание – это плохо, Люциус? – медленно, как будто растягивая слова, спросил Шеф. – Ведь так проще уничтожить явных врагов.
- Рано, - неожиданно вмешался Макнейр. Как будто его кто-то спрашивает!
- Ничего не рано! – Яксли тянуло на подвиги. – Зато оставшиеся в живых сразу станут невероятно лояльны.
~*~*~*~
Лорд подошел ко мне близко-близко и очень тихо, так, что никто кроме меня не слышал, спросил:
- Не с моим лицом, да?
- Да, - одними губами ответил я, подумав, что терять мне все равно нечего.
- Ты прав, пожалуй. Это было бы ошибкой.
~*~*~*~

Оболгут твои дороги, кто изустно, кто строкой,
Будут все твои тревоги им на радость и покой.
А. Дольский




Вернувшись на Тревес, я обнаружил прямо на столе кипу «Ежедневных Пророков». Заподозрив, что Кес бросил их тут для меня, я небрежно развернул верхний.
И обомлел.
«Дамблдор – правда раскрыта! На следующей неделе выходит в свет шокирующая история порочного гения, которого многие считают величайшим волшебником поколения. Срывая с Дамблдора маску благодушного седобородого мудреца, Рита Скитер раскрывает тайны бурного детства, преступной юности, конфликтов продолжительностью в жизнь и скрытой вины…»
Я убью эту женщину.
Я убью эту гадину!
Какое ей дело?!
Безмозглая тварь!
Я в бешенстве смял газету и, зажмурив глаза, пытался успокоиться.
Как она посмела?! Как она вообще посмела касаться его имени?! Своим вонючим пером! «Жизнь и ложь Альбуса Дамблдора».
Что ты знаешь о его жизни?! Что ты можешь знать о его вине и его лжи? Ты знаешь только одну ложь - свою собственную. И только одну жизнь – такую, как у тебя. Мелкая, глупая женщина!
Мелкая…
Зачем я так злюсь?..
Найдется масса вот таких, как она, жадных до чужих трагедий тварей. Их же тысячи. А Альбус один. Они облепят его теперь со всех сторон, как мухи леденец, и никуда от них не деться. Убей одну, убей дюжину, их не станет меньше.
Что же делать?..
Я взял другую газету. Она оказалась тем же номером. И вся кипа была одним и тем же номером. Зачем? Зачем тут их столько?
Ну, одну я прочту. Одну Хлюп съест. Фламеля, может быть, еще одна ждет.
Мой взгляд упал на тот экземпляр, который я смял и со злости изодрал в клочья.
Появившаяся при этом мысль была неприятна. И… смешна.
Кес знал, что я поведу себя именно так? Поэтому тут столько одинаковых экземпляров?
Что же там еще?
Я открыл страницу с полным интервью Риты Скитер.
«Я очень рада, что вы упомянули Гриндельвальда… Придется приготовиться к ошеломляющей новости, почти что к взрыву бомбы… Навозной бомбы, я бы сказала. Очень грязное дело… Не надо питать уверенность, что легендарная дуэль имела место в реальности. После прочтения моей книги читателям придется заключить, что Гриндельвальд просто наколдовал белый флаг и тихо сдался!»
Дура ты.
Мерлин, какая же ты дура!
С меня хватит.
Я спокоен.
Как обожравшаяся Нагини.
- Все спалил? – весело спросил появившийся минут через десять Кес.
- Да.
– Обедать будешь?
- Да.
- Вот и славно.
- Зачем их тут было столько?
- Как зачем? Чтобы ты получил удовольствие.
- Да, - я засмеялся, но настроение все равно было ни к черту. – Какая все-таки мерзость.
- Брось. Скажи мне лучше, что там у вас происходит?
- Да все в порядке вроде бы. Темный Лорд теперь постоянно где-то гуляет, Люци немного успокоился.
- Что Томми хочет от Олливандера?
- Не знаю. Сначала мы думали, что он заставит его сделать всем новые палочки. И себе заодно. Но нет. Он требует у него объяснений по какому-то вопросу… Судя по всему, Олливандер ответов не знает. Или это что-то очень важное, и старик хорошо держится.
- По какому вопросу?
- Я не знаю, Кес. Он не может сражаться с Поттером, и его это беспокоит. Меня бы тоже беспокоило.
- Альба не говорил тебе, почему Томми не может?
- Говорил. Тогда, после его возрождения. Но Лорду нужно не это. Про «Priori Incantatem» Олливандер ему сказал. Но он не может сражаться никакой палочкой. Он же взял у Люца. И она сломалась.
- Конечно она сломалась. Так что тебе говорил Альба?
- У их палочек одинаковая сердцевина. Там перья из хвоста одного феникса.
- Фоукса.
- Что?..
- Вот так. Бедняга Олливандер это знает, но он не знает, что из себя представлял феникс, так любезно пожертвовавший перышки. Наверное, еще удивлялся, с какой стати получил сразу два пера.
- Потому что их там двое, - завороженно сказал я. – И Альбус не сказал ему? Не сказал, что…
- Что?
Да, действительно. Что Дамблдор мог сказать?..
Но это… это…
- Сумасшедший дом. Кес, это же немыслимо! У них палочки с перьями феникса, в котором находятся частички душ Дамблдора и Гриндельвальда… И Темный Лорд не понимает, почему эти палочки не сражаются?..
- Так он же не знает про души. И Олливандер не знает.
- Вторая палочка больше пятидесяти лет прождала Поттера в магазине, чтобы он…
Больше пятидесяти лет. Столько, сколько прождал Альбуса Гриндельвальд. Пока Дамблдор не умер. Для них обоих. И не спас этим их обоих.
- Поттер может спасти Темного Лорда? Палочка поэтому ждала его?
- Альба полагал, что да.
- А ты?
Сейчас он скажет: «А мне все равно». И солжет.
- А мне все равно.
- Лжешь.
- Возможно, - засмеялся он. – Возможно.
- Ты не веришь в это.
- Ну почему же? Если бы Томми хотел, то Гончар сумел бы ему помочь. Но Томми не Гриндельвальд. Он не захочет. Ведь Гончар его не любит. А объятия милосердия холодны, как канадские сугробы. Так что вряд ли.
~*~*~*~

Но если меня в тихом месте прислонить к теплой
стенке, со мной еще очень, очень можно поговорить.
М. Жванецкий




- Вы отняли у меня волшебную палочку, - не очень хорошо соображая, что беседую не с Айсом и даже не с Кесом, невнятно жаловался я ему, - Белл тут опять живет, дрянь всякая по дому ползает, а Кес…
- Что Кес? – понимающе выдохнул он, аккуратно поддерживая меня в вертикальном положении. – Ну же, Люци? Ты говорил о Кесе. Продолжай.
- Ему все равно.
- Что ему все равно?
- Да ему вообще нет до нас дела. Его кроме этой чертовой Ирландии ничего не интересует.
- Люци, - Шеф позволил мне завалиться на него и, успокаивая, погладил по плечу. – Кес, конечно, занят совсем другим, я понимаю. Драгоценные камни собирает. Да?
- Собирает, - я засмеялся. – С земли. Зонтиком.
- Люци, - он настойчиво тряхнул меня, - подожди. Еще минута - и пойдешь спать. У него есть алмаз желтого цвета.
- Есть, - я кивнул.
- Ты его видел?
- Видел, - я снова кивнул и стукнулся об него лбом.
- Принеси мне этот камень, - зашипел он. - Принеси его, Люц.
- Не могу, - я мотнул головой.
- Можешь. Только ты и можешь. Где он?
- В сундуке.
- Покажи, - чуть слышно приказал он.
Сундуки медленно поплыли по коридорам Западного крыла. Они кружились и превращались в гробы с красными атласными подкладками.
- Люци!
Какой он беспокойный. Ну нельзя же так.
- А еще вы учите Драко непростительным проклятьям.
- Должен же кто-то его учить!
- Он не может.
- Вот именно! Ты считаешь – это нормально? Я же не отправляю его убивать грязнокровок! Но у него трясутся руки, даже когда я прошу его потренировать на Роуле обычный «Crucio». По-твоему, это правильно?
- Он еще ребенок.
- Он у тебя идиот, а не ребенок! И Белл тоже так считает.
- Не напоминайте, - я опять боднул его в плечо. – Вы совсем его запугали.
- Тогда учи его сам.
- Я не могу, у меня палочки нет.
- Не нужна тебе палочка. Целее будешь.
Я застонал.
- Люци, тебе не нравится, что в Министерстве хозяйничает Яксли? – он снова попытался посадить меня прямо. – Сам хочешь? По Азкабану соскучился?
- Нет. Не хочу.
- Так чем ты недоволен? Принеси мне камень. Слышишь? Люци!
Да слышу я, слышу.
Принесу.
Потом.
~*~*~*~

- У дедушки было два имени, - пояснил он, – специально на тот случай, если он одно где-нибудь потеряет.
Александр Милн,
«Винни-Пух и все-все-все».




- Север, а как Кеса зовут на самом деле? – неожиданно спросил Шеф, мгновенно вцепившись в меня взглядом. Закрыться я не успел, да и не стоило. Единственное, что он смог увидеть, это досаду и… обиду.
Его еще и зовут не так? Я мог бы и догадаться. Кес ни разу не говорил со мной о своих именах. Интересно, зачем Темному Лорду вообще понадобились такие подробности.
- Не знаю.
- Хитрый старый лис, - зло прошипел Лорд. – Даже тебе не сказал.
Нет, не сказал.
Даже мне.
Да он кому угодно скажет скорее, чем мне. Уж наверное, Дамблдор знал. И Фламель знает. Спорить могу.
Ни капли не удивлюсь, если и Фэйт давно знает.
Кто угодно.
Только не я.
- Кес, как тебя зовут на самом деле?
- Да как меня только ни зовут. К чему такие вопросы?
- Меня об этом Темный Лорд спросил.
- И что ты сказал?
- А что я могу сказать? Я не знаю.
- Вот и славно.
- А почему я не знаю?
- А как ты полагаешь, зачем он тебя спрашивал?
И это вместо ответа.
~*~*~*~

Сегодня нашими войсками занят Ташкент. Зачем, сам не знаю.
С. Ю. Витте




Когда Уолли рассказал нам с Руди, как захватывали Министерство, я порадовался, что меня там не было. И не будет.
По-моему, Руди порадовался тоже.
Тем более что Шеф тоже при этом не присутствовал.
Очень мудро с его стороны. Якобы он теперь вообще ни при чем.
Если бы вокруг меня постоянно не мелькал злой, как один из демонов, про которых я теперь столько знал, Айс, то все было бы вообще замечательно.
Но Айс все портил.
Он бесился, что Шеф неизвестно где пропадает. Злился на то, что мы не можем убрать из Имения Олливандера. У него буквально искры из глаз начинали сыпаться, когда он видел «Ежедневный Пророк» или слышал про нового министра Пия Тикнесса.
Он дважды отравил Яксли. Не сильно и недоказуемо, но мы-то с Эйвом знали. И Руди с Уолом знали. И еще кто-нибудь мог знать.
Зачем?
Просто так. От злости.
Если бы ему становилось от этого легче, я был бы только за.
Но ему не становилось легче. Изо дня в день он, хромая, носился по Имению, пугая тех, кто знал его плохо, наводя ужас на тех, кто вообще ничего о нем не знал кроме того, что он месяц назад убил Альбуса Дамблдора, и портя настроение лично мне.
~*~*~*~
Я до последнего дня не верил, что Темному Лорду позволят захватить Министерство Магии. Я не знал, кто может ему не позволить. Мне просто казалось, будто это невозможно.
Но захват произошел настолько тихо и незаметно, что и момент-то точно определить было невозможно. Убийство Скримджера, наверное.
И бесконечные поиски сбежавшего Поттера, которые начались тут же.
Руководил всем этим Яксли, и мне оставалось только поражаться, как в опасных ситуациях Фэйт умудряется оставаться ни при чем.
Фэйт смиренно сидел дома, усердно делая скорбно-обиженное выражение лица, выслушивал насмешки и упреки «любимой сестрички Белл» и учил Драко… нет, не тому, как надо себя вести, чтобы Шеф не злился, а тому, как отбить у Лорда всякое желание вообще к тебе обращаться.
Драко внимал. Нарцисса одобрительно кивала.
А я бы, наверное, смеялся. Если бы не нервничал так сильно.
Следуя многолетней привычке, успокаиваться одним-единственным способом, я бегал домой.
Помогало плохо.
- А если он поймает и убьет Поттера?
- Это невозможно.
- Все возможно. При том, как мальчишку сейчас ищут…
- Нашли?
- Это вопрос времени.
- Вот именно. У Томми его очень мало.
- Ты сидишь тут и понятия не имеешь, что у нас происходит!
- Все, что у вас происходит, несущественно. Есть базовые законы этого мира, и они незыблемы. Противостояние любого Гончара любому архизлодею входит в область действия этих законов и заканчивается всегда одинаково.
- Приведи пример.
- Томми не может убить вашего мальчика, как не может не наступить ночь или солнце взойти на западе.
- Есть места, где солнце не заходит.
- Есть. Но там закон обратный, там оно не может зайти.
- Вот видишь, значит все зависит от… разных составляющих, - я изо всех сил старался разговаривать с ним на его языке.
И в последнее время мне это даже иногда удавалось.
- Хорошо. Данный мальчик не может погибнуть при данных условиях от руки данного Томми. Устраивает?
- Почему?
- Потому что солнце не может взойти на западе. И это всем ясно, кроме самого Томми, потому что Солнце в данном случае он и посмотреть на проблему со стороны у него никак не получится. У него давно все стороны перепутались, и он понятия не имеет, где всходить, а где не стоит.
- Мне тоже неясно.
- Ну, ты вообще тяжелый случай.
- Такой тупой, да?
- Севочка, ну что ты такое говоришь? Вовсе нет.
- Как же нет, когда ты говоришь…
- Просто ты слишком много суетишься. Бегаешь туда-сюда, зачем-то совершаешь бессмысленные поступки. Остановись. И отдохни немного. Пока есть возможность.
У меня нет такой возможности. Это он думает, что есть.
А на самом деле ее нет.
Я не успел возразить. Рядом с нами аппарировал Фламель, и все мысли вылетели у меня из головы от понимания того факта, что у нас открыта аппарация. И это в такое опасное время!
Но при Фламеле скандалить, разумеется, было глупо.
- Тебе придется выбрать, Кес. Или Альба, или…
- Хватит.
- Тогда прекрати вести себя как…
- Хватит, я сказал!
- Ты ему ответишь?
- А сам-то что?
- Да я ничего в этом не смыслю, - засмеялся Фламель.
- Как будто он сам что-нибудь смыслит, - фыркнул Кес.
- Кстати, он в начале лета опять получил глобус. На это безобразие у тебя хватает и времени, и желания.
- Ник, ты что, это алгоритм. Почти девяносто лет назад запущен. Они сами раз в год посылаются.
- Так ты ему ответишь?
- Подумать только! Этот нахал еще на меня жалуется!
- Ты ответишь ему?
- Да.
~*~*~*~
В довершение безобразия Айс подсунул Яксли в карман мантии резинового утенка. На вид детская игрушка была вполне безобидна. А в итоге, активизировавшись в полдень, когда этот дурак инспектировал отдел экспериментальных заклинаний, утенок ожил, сильно увеличился в размерах и принялся носиться по Министерству. Он верещал, сбивал с ног сотрудников и плевался ядом, мгновенно прожигающим любые поверхности.
В происшествии, разумеется, обвинили экспериментальщиков, но это их специфика. Они даже особо не отнекивались.
Ловили эту тварь всю ночь и поймали только к утру. Шеф поймал. Когда утенок прожег ему мантию и ботинок.
В руках у Лорда утенок мигом принял свой исходный вид, то есть превратился обратно в маленькую резиновую игрушку и через пять секунд испарился.
Шеф остался недоволен.
~*~*~*~

- Сэр, по моему, вы сошли с ума со всей этой властью.
- А ты когда-нибудь пробовал сходить с ума без власти? Дико скучно и никто тебя не слушает.
м/с «Симпсоны»




Очаровательная закономерность безмозглости министров сохранялась у нас с редким постоянством. Новый министр был не просто бестолков или бездарен. Он даже не был просто идиотом. Он был идиотом под «Imperio».
Что логики его странным действиям, конечно, не прибавляло.
- Чепуха какая-то! – злился Фэйт. – Если бы можно было воровать магию, то я… Заткнись, Айс!
Я ничего не говорил. Я только смеялся.
Если можно воровать, то можно сбывать краденое. Если бы можно было продавать магию, то Фэйт… О-о! Как бы он развернулся!
И он требует, чтобы я не смеялся?!
- А может быть, они не такие уж и глупцы, - задумчиво проговорил он. – Может быть, магию действительно можно… перераспределять таким образом?
~*~*~*~
- Нельзя-я-я… - Айс так хохотал, что я испугался, как бы ему не стало плохо. – Нельзя-я-я…
А вот Эйв отнесся к моей идее более вдумчиво. Смеяться не стал и даже Айсу сказал, что тот напрасно радуется. И мне посочувствовал:
- Люци, тебя при аресте не сильно об стену приложили, друг мой?
Они ничего не понимают.
Я обиделся.
И решил посоветоваться с тем, кто умеет сходу оценить перспективность любой идеи.
И даже рентабельность сразу может определить. Хотя и не всегда в этом признается.
Но он же сказал: «Придумай».
Я придумал.
~*~*~*~
- Сев, ты так уверен в себе, что я предлагаю пари, - улыбнулся Эйв, когда Фэйт, обидевшись на меня, отправился камином в Ашфорд.
- Какое? – удивился я.
- Если Люци начнет продавать магию…
- Ты о чем?
- Я о пари. Если Люци продаст конфискованную Министерством у магглорожденных магию, то ты покажешь мне вампиров, которые живут у тебя в замке.
- Сдурел?
- Если нельзя вблизи, то хотя бы издалека.
- Да с чего ты взял?!
- Шеф уверял, что у тебя дома живут вампиры. Не говори ничего! – воскликнул он, впившись в меня горящим взглядом. – Я уверен, что так оно и есть. Согласен?
~*~*~*~
Все-таки Айс очень странный человек.
- Кес, ты видел, чем занимается Министерство?
- Я всегда подозревал, что Томми хорошо развернется. Но чтобы настолько...
Айс с привычно недовольным лицом вылез из Восточного камина, подошел к столу и уселся в торце, как будто ему нет до нас дела.
- Ты видел, что они официально признали возможность кражи магии? Не знаний, а магии. Они подвели генетическую базу.
- Да, замечательно.
- В общем, я думаю, раз идея обнародована на официальном уровне и они даже печатают признания магглорожденных в таких кражах, то…
- Извини?
- Все, что можно украсть, можно также сбыть, купить, перепродать…
- Не все.
- Они сделали из магии количественную категорию. Этого достаточно.
~*~*~*~
Вот сейчас тебе покажут количественную категорию. Подожди.
- Люци… - вдруг ахнул Кес, глядя на него восхищенно. – Ты… монстр экономической теории.
- Нет, - очень довольно разулыбался Фэйт, – я монстр практики. Теории – дело мутное и неблагодарное.
- Это ты зря, конечно, но… Томми как-то нереально способствует бизнесу. У него талант.
- Он не умеет им пользоваться, - снисходительно отозвался Фэйт. – Но про пост министра он послушался. И даже не сердился.
- Так я тебе о чем и говорил.
Я ненавижу, когда люди в моем присутствии беседуют о вещах, в которых я ничего не понимаю. Кес действительно верит, что можно украсть магию? А потом еще и перепродать? Они рехнулись?..
Но ведь Эйв тоже с ними согласен.
Что происходит, а?
~*~*~*~
- Ты был прав, - вздохнул я. - Делать сейчас абсолютно нечего, и когда это кончится, неизвестно.
- К весне должно стать получше, - ответил Кес. – А до весны да, очень хорошая идея, Люци.
- Ну, ты же сказал, чтобы я придумал, с чем работать. Я придумал.
- Отлично. И экспорт надо наладить. Возможно, даже в первую очередь. Много бы я дал, чтобы увидеть реакцию Томми, когда он узнает о перепродаже краденой магии.
- Думаешь, рассердится?
- Смотря какой процент ты отдашь ему.
Вот черт! О Лорде-то я и не подумал.
- С экспорта он ничего не получит, - сердито сказал я. – С какой стати?
- И надо решить, как это проводить.
Он опять видел самую суть проблемы. Все, что пойдет через Гринготтс, Лорд сможет отследить. Хуже того, взяв Гринготтс под контроль, он отследит теперь деятельность любого магического банка.
Но продавать магию через маггловский…
Кес смотрел на меня с любопытством. Он всегда так делал, когда хотел, чтобы я сам нашел решение.
- Не знаю, - сдался я через несколько минут.
~*~*~*~
- Где умный человек прячет лист, Люци? В лесу. Истину надо прятать среди истин, ложь - среди лжи, мотив - меж мотивов, книгу - в библиотеке, яд - на полке аптекаря, а деньги…
- Когда придет зима, - вдруг перебил Фэйт, - все листья опадут, а твой останется. Как думаешь, очень трудно будет его там найти?
Ну Фэйт дает…
- Люци, ты прекрасен, - засмеялся Кес. – Учись, Севочка.
Чему?! Дури этой непроходимой? Чему можно научиться у Фэйта? Это Кес так надо мной издевается.
Почему, когда я перебиваю его и спорю с ним, он всегда дает мне понять, что я идиот, а когда спорит Фэйт, всегда восхищается? Почему?!
Да мне плевать!
Уроды!
~*~*~*~
Вот никогда не мог понять, зачем Кес так делает. Айс, конечно, слишком… прямолинеен?
Нет, не то.
Дело не в прямоте. Слишком… логичен?
Вот. Точно. Слишком логичен. Жизнь – это не игра в шахматы. Правил здесь нет. То есть они, конечно, есть, и они вполне логичны, но они же постоянно меняются. Потому что постоянно меняются обстоятельства. Даже не каждый день, а каждую минуту. Очевидно, именно это Кес и пытается втолковать Айсу. Только не получится у него ничего, раз до сих пор не получилось.
Зато у Айса множество других достоинств. А то, что он иногда попадает в ловушки собственных правил, так ему просто надо помогать из них выбираться. Потому что сам он этого делать не может. Даже не не умеет, а именно не может. Я проверял. Зато он на прямой дороге никогда не сбоит. И сам пройдет, и прицепных вагонов десяток за собой протащит. Ему вообще очень просто на шею сесть. Никогда не сбросит. Не умеет он сбрасывать лишний балласт. Только подбирать. И этим, разумеется, пользуются абсолютно все, кто его знает. Хорошо пользуются. Один Дамблдор чего стоил.
Так что зря Кес его постоянно этими мелкими шпильками мучает. Айс все равно не понимает, как от них защищаться. И не поймет никогда. К сожалению. Ну, так для этого я есть. Разберемся, если что.
- Пожалуй, мы проведем магию через банк Ватикана, - задумчиво сказал Кес.
- Как что?
- Посмотрим. В любом случае этим я буду заниматься сам.
Вот это разговор. Сам так сам. И никакого Лорда. С какой стати я должен ему процент? Вот еще. За что?
- За то, что он есть, - ответил на мои мысли Кес. – Впрочем, это не обязательно.
~*~*~*~
- Кес! – я влетел к нему наверх и, как всегда в последнее время, споткнулся о порожек. Он выставил вперед обе руки, создав невидимый барьер, и это помогло мне удержаться на ногах. А то бы опять коленом приложился.
- И часто ты стал вот так падать?
- Д-да. – Мне было неловко. – Это что-то значит?
- Пожалуй, - он выглядел озадаченным и, кажется, расстроился. – Так в чем дело?
– Я узнал, что он ищет!
- Кто?
- Темный Лорд. Мне сказал Олливандер.
- Смотрите, чтобы его не отправили в Азкабан.
- Люци следит.
- Отлично. Так где гуляет наш друг Томми?
- Он за границей. Ищет Грегоровича. Это мастер…
- Я знаю, кто это.
- Но Олливандер не знает зачем.
- Боюсь, Томми вышел на финишную прямую.
- Это плохо?
- Это чересчур быстро. Но у него есть склонность к таким вот змеиным броскам. Если он доберется до Гриндельвальда слишком рано, может получиться не очень хорошо.
Так вот чего они хотели! Он поэтому сказал мне не вмешиваться в это дело. Лорд сам убьет старика. В этом есть смысл. Но…
- Разве не лучше, чтобы он сделал это побыстрее?
- Нет.
- Начнется зима, и Альбус попросту замерзнет в своей каменной гробнице. Вот тогда посмеешься.
- Не замерзнет.
- Тебе же не нравилось, что процесс в подвешенном состоянии.
- Это неизбежно. Гриндельвальду необходимо время. Время, чтобы прочувствовать все, что он сделал. Время ему необходимо. Он не Альба, Севочка. Они очень разные люди, в этом Ник прав. И раскаяние у них разное. Но это то, что они должны были сделать поодиночке. Вдвоем такой путь пройти нельзя. На нем человек всегда один.
- Тебя послушать – человек и в жизни всегда один.
- В общем, да. Человек рождается один, один умирает и жизнь проживает один. Сам. Только свою.
- А близнецы рождаются вместе.
- Не морочь мне голову.
- Хорошо, извини.
Прав он, конечно. Что такое близнецы? Вон одному я ухо отрезал, а второму - нет. Хоть и вместе родились, и живут вместе, а все равно поодиночке.
И ничего тут не изменишь.
Откажется Фэйт.
Наверняка откажется.
Зачем ему? Он вон от Драко не отходит.
- А при чем тут Гриндельвальд? Он как-то связан с Грегоровичем?
- Думаю, да. Убив Грегоровича, Томми займется поисками приятеля Альбы.
- Что его искать? Все знают, где он.
- Томми не будет знать, кого ищет. Так что время у нас, возможно, и будет. Хотя не много. Томми, когда ему надо, чрезвычайно талантлив.
- А что Лорду нужно от Гриндельвальда, ты мне не скажешь?
- Томми для окончательной победы нужна его смерть. Во всяком случае, сам Томми так думает.
~*~*~*~
Я не знаю, зачем Айс это делал.
А может быть, и не Айс.
Но теперь в Министерстве начались потопы. Яксли кричал, что это саботаж, покушения и еще что-то, чего я, честно говоря, не запомнил.
Но кричать-то он кричал, а Шефа вызывать боялся. Так им там и заливало кабинеты каждую ночь. То один, то другой.
- Это наверняка что-то метеорологическое, - пожал плечами Айс, когда мы с Эйвом все-таки спросили его о потопах. – Что вы так смотрите? Это не я!
~*~*~*~

Зачем я вновь сюда стремлюсь,
Как дикий зверь в пчелиный улей?
Зачем я ядами травлюсь
И в лоб себе пускаю пули?
Как будто через решето
Мой здравый смысл утек куда-то.
Ума палата, ума палата,
А вытворяю черте что.
А.Иващенко, Г.Васильев




- Не кажется ли тебе, Север, что твоими талантами незаслуженно пренебрегают?
Сейчас опять заведет речь о Наследстве.
Мерлин, как же они мне все надоели!
- Ничего не поделаешь, мой Лорд.
- Отчего же? Ты единственный из всех меня не боишься и при этом сохраняешь верность. Ведь сохраняешь?
- Конечно, мой Лорд, - я спокойно смотрел в злые красные глаза и вспоминал, как он учил меня летать. Почти научил. Если бы он все время не исчезал куда-то, мы бы уже все закончили.
Ничего.
Я подожду.
- Как насчет Хогвартса?
- Простите, мой Лорд?
- Примерно шесть недель назад я, если ты помнишь, уволил Черити Бэбидж. – Он сделал паузу. - Мне не нравился ее стиль преподавания.
Это был юмор. Интересно, он рассчитывает, что я стану смеяться?
Я вспомнил Слагхорна, с ужасом рассматривающего коробку ананасов, и засмеялся.
- Мне тоже. Мой Лорд.
- Вот видишь. У нас с тобой совпадают взгляды на образование.
Самое комичное, что, видимо, действительно совпадают. Во многом.
- Место преподавателя маггловедения, я думаю, займет Алекто. Ты не против?
А я могу быть против?
- Нет, Север, - холодно улыбнулся он. – Не можешь.
- Тогда я за.
- Это хорошо. А профессором защиты от Темных Искусств, я думаю, мы с тобой сделаем…
Меня?!
- …Амикуса.
Он надо мной издевается?
Разумеется, издевается. Ему отлично известно, сколько лет я стремился на эту должность.
- Нет, Север, - очень мягко сказал он. – Я хочу, чтобы ты стал директором школы.
Я ошарашенно на него смотрел и молчал.
Это не может быть правдой.
Не может.
Никогда.
Ну, держитесь теперь, Минерва.
И все.
- Ты доволен?
- Благодарю вас, мой Лорд. Вы… вы так добры.
Он точно знал, чем меня купить. Какое, к черту, Наследство?..
Но Кэрроу…
Я же обещал Дамблдору защищать детей. И гробница будет под присмотром. А то Кес такой равнодушный.
«Не замерзнет».
А вдруг?
~*~*~*~

#11 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:52

Глава 9. IV. Хижина дяди Тома (часть 2)

Шеф закрыл границы.
То есть не то чтобы совсем закрыл, но он запретил обучать за границей наших детей.
Нотт сказал на это, что у него сразу появилось желание перевести Тедди в Дурмштранг. Крэбб пожал плечами. Гойл бросил на меня заговорщический взгляд и промолчал. А Айс…
Айс сказал, что это правильно.
Я был настолько возмущен, что мгновенно настучал об этом Кесу.
А заодно и о том, что Лорд сделал Айса директором Хогвартса. Оказалось, Кес этого не знал. Айс не сказал ему.
- Не стоит так волноваться, Люци, это ненадолго.
- Но сама постановка вопроса!
- Перестань, - он досадливо морщился, и все это было ему явно неприятно.
- Ты опять готов его оправдывать! Что бы он ни делал!
- А ты?
И я. Чего уж там.
- Это оттого, что у него нет своих детей, - буркнул я. – Он же ни черта не понимает.
- Ничего, у него теперь полно чужих. Пусть наслаждается. Может, оно и к лучшему. Школа нуждается сейчас в некотором присмотре. Да и…
- Что?
- И не только школа.
На самом деле я обманывал сам себя. Мне не было никакого дела ни до того, где будут учиться дети, ни до Кэрроу в Хогвартсе, ни до всего остального. Я просто до смерти испугался, что Айс вернется сейчас в эту свою любимую школу и я останусь один. С Темным Лордом. Не все же время он будет неизвестно где таскаться. Вернется, а я один. С Нарси.
~*~*~*~
Я всегда считал, что домашнее обучение – зло. А уж заграничное – тем более. Так что закон об обязательном образовании в стенах Хогвартса мне понравился. Тем более что лучше все равно нигде не учат.
А вот тест на чистокровность, честно говоря, я считал излишним. Даже столу понятно, что если ребенок волшебник, значит у него кто-то из предков был волшебником.
Зачем, ради Мерлина, это доказывать?
И у меня было два дня на то, чтобы решить, каким образом хотя бы первокурсникам этот тест пройти.
Единственное место, где меня встретили радостно, – это кабинет Дамблдора. Сам он улыбался с портрета и чуть ли не подмигивал.
«Северус, хочешь чаю?»
«Нет!»
Зачем я ему столько грубил?..
Если все сложится, как они планировали, нет, даже не планировали, как они мечтали, то я больше никогда, никогда не стану так с ним разговаривать.
Клянусь.
Только бы он вернулся сюда.
Только бы вернулся. И я буду свободен.
Потому что мне пора.
Именно попав в этот кабинет, сев в его кресло, посмотрев на приветствующие меня портреты, я как никогда четко понял, что мне пора.
Темный Лорд найдет Гриндельвальда. Найдет и убьет. Альбус вернется. И тогда я…
Тогда у всех все будет хорошо.
Кроме меня.
~*~*~*~
Не в силах оторваться, я почти сутки читал книгу Риты Скитер о Дамблдоре. Потом перечитывал. Потом рассматривал колдографии.
Потом снова перечитывал.
А потом пришел Айс и все испортил.
Сжег книгу в камине.
- Айс, ты знаешь, какой у нее тираж? – как будто между прочим спросил я и получил в ответ взгляд… Наверное, василиск так смотрит.
Это лучше всего на свете доказывало, что в книге написана правда.
Может быть, Дамблдор и не такая дрянь, как я привык думать? Хоть в молодости к чему-то стремился. И такая трагедия… Плюс к этому - брат идиот.
Здорово ему не повезло.
Может быть, он решил, что это высшая справедливость? И с тех пор стал защищать магглорожденных?
Почему Айс так реагирует? Что ему не нравится?
На самом деле, если вдуматься, жуткая история.
И очень неудачная.
Невезучий он был парень, Дамблдор. Не знаю, как с возрастом, он не производил впечатления человека, обремененного проблемами, но в молодости - какой-то фатальный неудачник.
Вот уж не ожидал.
Никак не ожидал.
~*~*~*~
Как обойти министерский тест, я не знал. Интересно, здесь есть хоть один человек, который не ненавидит меня? Ну, кроме портретов и привидения Кровавого Барона.
Хотя это и не люди.
Посоветоваться было не с кем. Поэтому я советовался с бутылкой виски.
Сидел в кабинете Дамблдора - точнее, теперь в своем собственном кабинете - и советовался.
Портреты смотрели на все это осуждающе. И молчали.
Виски кончился.
Советоваться стало окончательно не с кем.
К тому моменту, когда я ее увидел, она стояла в дверях уже довольно долго.
- Что, Минерва? - пробормотал я, с трудом приподнимая голову от стола. - Запустить в меня чем-то хотите? Валяйте.
Но она не уходила. И не нападала.
Чего ей надо?
- Вас впустил кабинет, Северус.
Как все запущенно. Гораздо хуже, чем я думал.
- Ваша должность?
- Простите, Северус?
- Вы здесь кто?
- Заместитель директора, - она подошла ближе, и лицо ее ясно выражало крайнее беспокойство.
- Во-от. Когда меня надо будет… заместить, я вас позову.
- Северус, что с вами?
- Вы так привыкли менять подгузники директору Хогвартса, что такая мелочь, как его смерть, вас не останавливает?
- Вам плохо?
- Вы заместитель директора! - рявкнул я, прикладывая невероятные усилия, чтобы выпрямиться за столом. – А не его нянька! Вам ясно?
- Раз вас впустил кабинет, значит, школа вас признала. У меня нет причин…
- Уходите.
Она не двинулась.
- Убирайтесь к дьяволу!
- Если я буду вам нужна…
- Вы мне не нужны! Мне никто не нужен!
Как же они мне все осточертели! Все!
Она вышла и тихо затворила дверь кабинета.
А портреты молчали. Наверное, не хотели мешать мне спать.
~*~*~*~
- Кес, он… он ходит к Дамблдору.
- В смысле?
- Он ходит по ночам к гробнице и… рассказывает ей о том, что происходит в школе.
- Зачем?
- Не знаю.
~*~*~*~
- Фэйт, что мне делать?
- Кэрроу отрави. Обоих. Никто не расстроится. А грязнокровок оформи как домовых эльфов.
- И что? Будут в наволочках ходить?
- Ну… В наволочках, наверное, неудобно… В простынях.
- Тогда будет ощущение, что мы в турецких банях. К тому же холодно в простынях.
- Ну, тогда… Можно одеть грязнокровок в специальную форму. Чтобы видно было - грязнокровки.
- Шеф не согласится. И прекрати их так называть.
- Ну, извини, - примирительно сказал Фэйт.
- Ты понимаешь, если они все же приедут в школу, то куда их потом отправят? Сразу в Азкабан? К дементорам?
~*~*~*~
Меня передернуло.
- Нужно сфальсифицировать родословные.
- Ты знаешь, как это сделать?
- Придумаем.
- У нас одна ночь.
- И еще завтрашний день. Поезд же к вечеру приходит. Сутки у нас, Айс, а не ночь. Это же пустяки. Сколько бывает на потоке совсем уж грязнокровок?
- Я просил! – взвился он.
~*~*~*~
- Не придирайся, - поморщился Фэйт. - Я стараюсь. Но не все же сразу. Так сколько?
- Они называются магглорожденные.
- Сколько?
- Ну… около дюжины вполне может быть.
~*~*~*~
Дюжина? Но это ведь просто смешно.
- Айс, мы сделаем им одну родословную.
- То есть?
- Вот смотри. Выбираем кого-нибудь наиболее… веселого нрава. Например…
- Например?
- А давай выведем им родословную от Гриффиндора. Он любил магглов. Значит, и магглянок, наверное, любил.
- Как ты докажешь тысячелетнюю родословную? С ума сошел? Давай кого-нибудь поближе.
- Ну… А давай от Фламеля. Он и подтвердит.
- По официальным источникам, он пять лет как умер. Другие предложения есть?
- А кто отвечает за тестирование? Кэрроу?
- Да. Он должен сразу подать Яксли сведения. И министерская комиссия тут же займется этими детьми.
- А вторые курсы, третьи?
- Их тоже будут тестировать.
- Нет, Айс, тогда родословная их не спасет. Нужно что-то делать с самим тестированием.
- Что?
- Ну что? Напоить Кэрроу и подменить результаты.
- Как? Они должны доказать, что у них в роду есть волшебники.
- А чем занимается твой Орден, скажи на милость?
- Не знаю, - Айс даже забыл рассердиться. – Не знаю.
~*~*~*~
Разговор с Фэйтом навел меня на прелюбопытную мысль. Если у него такие интересные идеи о Гриффиндоре, то…
- Кес, у Люци есть… незаконные дети?
- Какие?
- Ну… дети. Могут ведь быть. Ты должен знать, они же родственники.
- Волшебников нет.
Боже мой! Где этот любитель чистой крови… А еще на Гриффиндора клевещет!
- Магглы есть?
- Не знаю.
Вот что он придуривается, а?
- Ты не можешь не знать.
- У него спрашивай.
- Он сам как раз может не знать.
- Так он и не знает, - раздраженно сказал Кес. – А потом удивляется, кому замки достаются и вообще, откуда что берется.
- Ты о чем?
- Ни о чем. Севочка, откуда вообще такие вопросы?
- Ну… надо же знать.
- Зачем тебе, ты не Князь. Когда будет надо - будешь знать.
~*~*~*~
В ночь на первое сентября мы сидели в кабинете Фэйта и решали, что делать.
- Нам не нужно так далеко, Айс. Достаточно, чтобы бабушки и дедушки были волшебниками.
- И это не нужно. По закону – хоть один родственник.
- Надо эти тесты… Их надо все вместе сложить и… перемешать.
- Как перемешать?
- Айс, а можно сварить… бывает такое зелье, ну, чтобы действовало как «Confundus»?
- Зелье любое бывает… Кого поить будем? И как?
- Все тесты складываешь в котел, заливаешь этим зельем и перемешиваешь.
- И что будет?
- Теоретически, все родственные связи перемешаются, ну и надо заложить что-нибудь для положительного результата. То есть, чтобы у каждого были родственники из числа упоминаемых в этих тестах магов. Кто проверять будет? Кэрроу да Яксли. Еще, я слышал, Амбридж назначили первым помощником Министра и главой комиссии по регистрации магглорождённых. Кроме этих троих никто в школьные тесты не заглянет. А они… это даже несерьезно как-то. Если Шеф сам не полезет их проверять…
- Кто его знает, - мрачно отозвался Айс.
- Брось. Он же не так зануден, как ты. Уверяю, ему есть чем заняться.
~*~*~*~
Я вспомнил Фламеля.
«Любая деятельность должна питать самоуважение, а не подтачивать», - как-то так он сказал. Не помню точно, но смысл такой.
Да, я сделаю это.
И я сделаю это сам.
Фэйт ничего в подобных вещах не смыслит, но теоретически набросал очень правильный алгоритм.
Вот сам окажется в итоге родственником двух-трех магглорожденных - будет знать.
Шеф ему устроит.
~*~*~*~
C тестированием Айсу повезло настолько, что если бы я сам этого не видел - не поверил бы.
- Снейп собрал все тесты и унес их в свой кабинет, - злобно косясь на шепчущихся о чем-то Руди и Эйва, сказал Амикус Шефу. – И, согласно тестированию, в школе не оказалось ни одного грязнокровки! Это очень подозрительно, мой Лорд!
- А куда они делись?
Я не мог разобрать, Шеф удивился или так удачно делает вид, что ничего не понимает.
- Да разбежались уже, - проворчал Руди. – Кэрроу за неделю до начала учебного года объявил через «Пророк», что тестирование будет. Если уж у них хватило ума украсть магию, сбежать-то вовремя тоже нетрудно было догадаться.
- Вместе с магией, - зачем-то влез Эйв.
- Потом они продадут ее Малфою, - громко заржал Рабастан, - и круг замкнется.
- Как продадут? – испуганно оглянувшись на меня, спросила Белл.
Вот кто Эйва за язык тянул?!
Ну, все. Плакали мои проценты. Черт! Сколько ему отдать, чтобы не обиделся?..
- Люциус? – Ненавижу, когда он так смотрит. - Legilimens!
Я сразу поставил между нами зеркало и благополучно в нем отразился. С волшебной палочкой в левой руке и перевернутой надписью «Подарок» на лбу. Он не отпускал, и со всех сторон поползли функции.
Я расслабился.
Какая магия?
У меня ностальгия.
Они даже шуршат.
- Люциус!
Я открыл глаза. И огляделся.
Когда он успел всех выгнать?
- У меня есть к тебе еще один вопрос.
Всего один?
- Ну, это как посмотреть.
Так я и думал.
- На первый курс в этом году поступили две девочки. Близнецы. Единственный их родственник-волшебник – ты. Объясни мне, как такое могло получиться.
Прелесть какая…
- Ну… всякое бывает…
- Ты вообще соображаешь хоть иногда?! – заорал он. – Ты где шляешься?!
- Смотря сколько выпью.
Самое обидное, что это точно не мое. Бывало, конечно. Разное бывало. Но давно. Во всяком случае, до его первой смерти. Сколько им? Одиннадцать? Магглы? Нет, не мое.
И ведь не скажешь теперь ничего. И Айса подставлю, и тестирование это идиотское.
- Куда распределились? – изобразил я вежливый интерес.
- В Хаффлпафф.
Зачем же так злорадствовать, мой Лорд?
- Во что вы превратили свою семью! Магглы уже есть, осталось только волчат дождаться. Вас ждет вырождение, друг мой.
А это уже хамство.
- Ничего, у нас с Драко надежные тылы.
- Больше из Имения не выйдешь! – в бешенстве прошипел он и аппарировал.
Да не очень и хотелось.
Мне уже вообще ничего не хочется.
Последний месяц точно.
~*~*~*~
Я не понимаю, зачем Дамблдор вообще выходил из своего кабинета. У меня голова пухла от информационного потока, лившегося с портретов. Эти бесконечные бывшие директора… где они только ни висели. Я все теперь знал.
Знал, что Поттер и его друзья месяц жили в доме Блэков, а потом пробрались в Министерство и устроили там какой-то чудовищный беспорядок. Вроде бы даже ограбили Амбридж.
Знал, что Лонгботтом с двумя шестикурсницами уже неделю пытаются взломать мой кабинет.
Знал, что происходит в гостиных факультетов.
Знал, что Минерва… впрочем, это неважно.
В общем, о частной жизни очень разных людей я теперь тоже много знал.
Ну и, конечно, сам Альбус.
Его почти никогда не было на месте, но я очень быстро выяснил, где он проводит время. Точнее, у кого. И старался без особой необходимости его не дергать.
~*~*~*~
Побеседовав с Шефом еще пару раз, я пришел к выводу, что пора. Идея эта на самом деле бродила в моей голове довольно давно. С тех пор, когда я понял, как всех, оказывается, интересует украденный нами два года назад камень.
Я покрутил его в пальцах, в сотый раз подумал, не рано ли, и, все-таки решив, что самое время, опустил в карман.
Так будет лучше.
Для всех.
Когда я вышел в коридор, там ждал Айс.
И лицо у него было такое, что я сразу понял: он знает, что я собираюсь сделать.
То есть не знает, конечно. Но думает, что знает.
~*~*~*~
Я не мог в это поверить.
Он таскался за Кесом, чтобы спереть камень?
Для Лорда?
У Кеса?
Я решительно отверг спасительную мысль об «Imperio» и, плохо соображая, что, собственно, делаю, пошел на испуганно вжавшегося в стену Фэйта, глядя ему в глаза.
- Перестань, – прошептал он. – Перестань! Надо отдать. Это его вещь!
- Ты в своем уме?! Дай сюда! Немедленно!
~*~*~*~
Да никогда в жизни я тебе этого не дам.
И правды не скажу.
Ни к чему тебе.
Не сейчас.
Я опустил руку в карман и сжал камень. Он мой. Мой и Кеса. Айс не сможет взять.
Учитывая, что, опасаясь Лорда, палочки я с собой не носил, такая уверенность была очень кстати.
Кес появился тихо, незаметно и вовремя. Взял меня за мантию и затащил обратно в комнату, оставив Айса в коридоре.
~*~*~*~
Не знаю, что бы я стал делать.
Но все вместе было ужасно!
А ведь я почти ревновал. Обоих.
Фэйт два месяца таскался за Кесом. Чуть ли не ночевал у него в спальне.
И зачем?!
Чтобы отдать наш камень Темному Лорду.
~*~*~*~
- Вряд ли это была хорошая идея, Люци, - сказал Кес, закрыв дверь и прислонившись к ней спиной.
Он все понял. Сразу понял. Почему, ну почему Айс так прямолинеен?
- Тогда решай что-нибудь. Это единственное что ему тут нужно. Он вообще ни о чем больше не думает.
- У него нет шансов, - скривился Кес.
- Есть. Шанс есть всегда. Хотя бы один, но есть. И рано или поздно он этот шанс найдет.
- Думаешь?
- Да. Он сказал, что это его вещь. Он лжет?
- Н-нет. В какой-то степени это, безусловно, его вещь. Но по всем магическим законам она принадлежит мне. Он даже в руки взять этот камень не сможет.
- Он заставит тебя отдать. Как-нибудь да заставит. Вот увидишь. Раз очень хочет, то доберется. Ну неужели ты не понимаешь?!
- Понимаю, - у него стал напряженный и ничего при этом не выражающий взгляд. – Мне иногда начинает казаться, что я сам с собой разговариваю.
- Что?..
- Есть надежда, что он попросту не успеет.
- Кес, что это?
- Лучше тебе не знать, - он покачал головой.
- Это опасная вещь?
- Она и без Томми опасная.
- Зачем ему?
- Это… гм… часть его личности.
- Алмаз?
- Как видишь.
- Ты шутишь?
- К сожалению, нет.
Я попытался представить себе, как такое может быть, и, честно говоря, представить не смог. То есть смог, конечно.
Прелесть какая…
Бедный Шеф. Его дела, оказывается, намного хуже, чем я мог вообразить. Часть личности. Надо же. Как Кес умудрился отковырять эту часть? Может быть, он и у меня успел что-нибудь оттяпать? А я, как всегда, все пропустил? Это даже уже не темная магия, это где-то далеко за ее пределами. Как Кес это сделал?!
Он смотрел на меня и смеялся.
- Люци, такие вещи нельзя сделать насильственным способом. Только самостоятельно.
- Он сам сделал камень из части личности?
- Да.
- Послушай… но ведь это ужасно.
- Это занятно, я полагаю.
~*~*~*~

Травить детей — это жестоко. Но ведь что-нибудь надо же с ними делать!
Даниил Хармс




В кабинет мой эти настырные дети все-таки залезли. И не только залезли. Портреты такой крик подняли по всей школе, я даже перепугался, уж не с Дамблдором ли что-то случилось.
Но нет.
Как раз его-то там и не было.
- Они взяли меч! – возмущенно вопил Финеас Найджелус, чуть не выскакивая из рамы. – Директор, они взяли меч!
Мог и не надрываться. Лонгботтом и рыжая Уизли стояли рядом, вцепившись в меч Гриффиндора, и смотрели на меня, как Драко обычно смотрел на Нагини. А мисс Лавгуд безучастно возила носком туфли разбитое стекло, оставляя царапины на полу. Молодец, девочка. Это лучше всего.
- Положите ваш трофей, Лонгботтом. И вы, мисс Уизли. Да, на стол. Вот так. И ступайте к профессору МакГонагалл. Мы обсудим с ней ваше недопустимое поведение.
Они чуть-чуть успокоились и, уходя, наградили меня взглядами, полными уже такой привычной ненависти, что я, кажется, удивился бы, ее не обнаружив.
- А вы что стоите, мисс Лавгуд? По закону я теперь не могу вас исключить. Только сразу в Азкабан отправить. Пригласите профессора Флитвика.
- Вы видели дементоров, сэр? Вблизи?
Сама, что ли, не видела? Хотя она тогда была на втором курсе и в Хогсмид еще не ходила. Могла и не встретить.
- Вам не терпится с ними познакомиться?
- Нет, - она передернула плечиками.
- Какой стыд! – чуть не плача, принялся причитать со стены Диппет. – Взломали кабинет, разбили стекло, украли чужую вещь! - Перебивать его было как-то неловко. – И их теперь даже исключить нельзя!
- Нельзя, - вежливо кивнул я в надежде, что он заткнется.
- Так вы их видели вблизи, сэр?
Мерлин. Я видел вблизи уже все.
Все что угодно.
- Я жду Флитвика. И будьте любезны, поживее!
Она вздрогнула и выскочила за дверь.
- Даже исключить нельзя, - бубнил у меня за спиной Диппет. – А что тогда с ними делать?..
~*~*~*~
Кес слишком уверен в своей безопасности. Хотел бы я точно знать, есть у него для этого достаточные основания или все от безразличия.
Хотя, если Кесу действительно столько лет, сколько они говорят, то ему, наверное, виднее.
Ладно, я хотел как лучше. Лорд бы на меня и не подумал.
Не хотят – не надо.
Часть личности.
С ума сойти.
~*~*~*~
- Два-три «Crucio» - и будут как шелковые, - увещевал меня Кэрроу. – Что ты с ними миндальничаешь?
Глазки-то как сверкают. Да ты обычный извращенец, mon cher. Нет уж. Если что, тебя потом не оттащишь. А мне отвечать. Я обещал.
- Не стоит давать повод для лишних скандалов, Амикус. Нужно подождать.
- Как ты их накажешь? Я хочу знать!
- Пойдут в Запретный лес. Ночью.
- К кентаврам?..
Успокоился?
Смотри, как бы я тебя самого туда не отправил. К кентаврам. Был у нас уже один преподаватель по защите. Как раз где-то в том районе и закончил свою педагогическую деятельность.
Откуда только Шеф подобной дряни набрал?
А так замечательно все начиналось.
~*~*~*~
Айс уснул прямо в кресле. Хорошо хоть поужинать согласился.
Я погасил свечи, оставив только камин, подумал, не левитировать ли Айса на диван, и решил воздержаться. Разбужу еще.
Он приходил отдать Белл меч Гриффиндора. Я тихо порадовался, что не мне досталась сомнительная честь прятать эту реликвию в своем сейфе. Потому что… потом, если что, не отмажешься. Меч-то не настоящий. Настоящий то ли нельзя из школы выносить, то ли не гриффиндорец этого сделать не может, то ли еще что-то. В общем, он как-то хитро зачарован, что его невозможно вот так просто забрать и спрятать в сейф Лестрангов, только потому что какому-то Темному Лорду приспичило. Это мне рассказал Айс лет пять назад, когда Поттер василиска зарезал. Так что лучше уж я не буду пока выходить из Имения. Как-то нестабильно все стало в этом мире. Дальше Ашфорда мне и не надо никуда. И не хочется.
~*~*~*~

А мы на «Эре» множили воззванья
У Первого отдела на глазах,
И ни на что не обращали мы внимания,
Хотя хвосты висели на ушах.
Юлий Ким




Финеас Найджелус не мог сказать мне только одного: где Поттер. Зато все остальное сообщал почти каждый день. Прячутся в лесу, живут в палатке, мерзнут, едят грибы, сначала ссорились, потом Уизли сбежал домой. Стало тихо.
И безнадежно.
Поттер не знал, что делать с медальоном.
А я не знал, как отдать ему настоящий меч Гриффиндора, спрятанный в тайнике за портретом директора, потому что я не знал, в каком лесу этих бестолковых детей искать.
К сожалению, искал их не только я. Искали все. Министерство, отребье, подавшееся в «охотники», и скучающие в отсутствие Шефа наши под предводительством Долохова. Правда, я строго-настрого велел Фэйту сразу поставить меня в известность, если Долохов Поттера найдет, но… Кто его, дурака, знает.
Поэтому Драко и Нарциссе я сказал то же самое.
Оставалось надеяться, что хоть у одного из них хватит на это ума.
А также сил и возможностей.
~*~*~*~
Когда Кес перестал пользоваться Гринготтсом? Лет пять-шесть назад? Да, где-то так. Как только все это началось.
Даже не началось еще. А он уже знал.
И был прав. Банк, в котором перестали заправлять гоблины, никуда не годится. А они разбегаются как тараканы.
Черт знает что такое.
~*~*~*~

Реки, моря, проливы, сколько от них вреда,
Губит людей не пиво, губит людей вода.
Леонид Дербенев




Зима выдалась на редкость мерзкая.
Было мокро и очень холодно.
Даже мне.
И довольно тоскливо.
Примерно об этом я думал, каждую ночь разглядывая из окна своего кабинета белую гробницу и черное застывшее озеро.
Озеро.
Я вспомнил, как мы плыли сюда. Как я смотрел на огромный замок и пытался представить, что ждет меня здесь.
Да уж. Обладай я даже воображением Фэйта, ничего подобного я представить не смог бы. Никакие даже полностью состоящие из кошмаров, фантазии не могут быть страшнее самой жизни.
А Фэйт тогда ни о чем не фантазировал. Спорить могу. Он спал у меня на плече. Чуть распределение не проспал.
Как же давно это было.
Я отошел к столу и налил себе еще виски. Как-то оно в последнее время стало быстро заканчиваться. Ведь я только сегодня вечером открывал новую бутылку. И уже все.
Я сел в кресло.
Почему первокурсников привозят водой? Традиция? Или не только? Ведь и увозят тоже. В конце седьмого курса. Привезли – увезли.
А меня не увозили. Я торопился куда-то. Не помню. То ли с днями обсчитался, то ли что-то нужно было Кесу…
Не увозили?
Не увозили.
Водой точно не увозили.
Может быть, я потому и застрял здесь на столько лет?
Был у нас с Кесом когда-то разговор о Фэйте. Как раз после василиска, кажется. «Это все Эстер, - сказал он тогда. - Она хотела, чтобы ты в Хогвартс на поезде поехал. Я сразу камином предлагал. Так она же упрямее барана. Ей потребовалось, чтобы тебя, как положено, на лодке привезли».
Меня привезли.
От этого все!
Я так и остался в школе!
И не смог из нее уйти, даже убив предыдущего директора.
Это надо исправить.
Прямо сейчас.
Я встал.
Портреты слегка покачивались на стенах, но мне было некогда.
Я спустился в холл, вышел на улицу и побежал к озеру. Снег слегка покалывал лицо, но не мог же я позволить такой мелочи помешать мне.
Сейчас все исправим.
Сейчас.
И все это закончится.
Все равно как.
Главное, что закончится.
Кажется, я успел снять плащ. Да, плащ успел. И ботинки. Стало холодно, и решив дальше не раздеваться, я шагнул в черную воду. Вперед. Я умею плавать. Меня научила Эстер. Значит, переплыву.
Вода сомкнулась над головой, и уверенности резко поубавилось. Я запутался ногами в мантии, руки налились свинцом, и я мгновенно протрезвел.
Только поздно уже было.
Меня вдруг с силой потащило вверх, я вспомнил про кальмара, вылетел из воды, замерев над ней на долю секунды, шлепнулся обратно и отчаянно забил руками, стараясь добраться до берега, на котором у самого края, стояла Минерва с палочкой в руке.
- Северус! – испуганно выкрикнула она. – Что вы делаете?!
- Купаюсь!
Не видит, что ли? Ну и что, что ночью. Мало ли. И декабрь еще не повод так на меня смотреть.
- С вами все в порядке?!
- Вполне, - я схватился оцепеневшими пальцами за обледеневший берег, безуспешно пытаясь выбраться. Она подобрала мантию и, убрав палочку в карман, протянула мне руку.
Я поблагодарил ее. Настолько внятно, насколько позволяли стучавшие зубы.
Она взмахнула палочкой, высушивая мою одежду и волосы, и, довольно ощутимо схватив меня за плечо, потащила к замку.
Я послушался.
- Должна вам сказать, Северус… Не как директору Хогвартса, а как… еще довольно молодому человеку, что купаться в состоянии… настолько сильного алкогольного опьянения – практически самоубийство.
- Что вы, я вовсе…
- Как не совестно, честное слово!
Она еще что-то говорила, а я приходил в себя, в отчаянии сознавая, что так и не переплыл.
Не выбраться мне отсюда, пока не переплыву.
Точно не выбраться.
Она привела меня в директорский кабинет, усадила в кресло и выбросила пустую бутылку из-под виски.
- Директор! - В раму своего портрета вбежал Финеас Найджелус. - Они разбили лагерь в Динском лесу! Грязнокровка…
- Не смейте произносить это слово! – я покосился на Минерву.
- …пусть будет девчонка Грейнджер. Она упомянула это место, открывая сумку, и я услышал!
- Хорошо. Очень хорошо! – тут же отозвался из своей рамы у меня за спиной Дамблдор. - А теперь, Северус, меч! Не забудь: заполучить меч можно, только проявив мужество. Здравствуйте, Минерва. И Гарри не должен знать, что получил его от тебя! Если Волдеморт прочтет мысли Гарри и узнает, что ты принимал участие…
- Я понял, Альбус.
Как вы мне все надоели…
- И, Северус, будь очень осторожен - вряд ли они обрадуются встрече с тобой после того, что случилось с Джорджем Уизли… Северус, что с тобой?
- Профессор Снейп ходил купаться в озере, Альбус, - поджав губы, объяснила мой цветущий вид Минерва.
- То-то я смотрю, у него водоросли в волосах, - обрадовался Дамблдор. – А зачем?
- Нельзя? – зло спросил я у него.
- Холодно, - задумчиво сообщил Финеас, - в декабре купаться. Но если директору так угодно, то…
- Утопиться ему угодно? – спросила у портрета Минерва.
- Оставьте нас, пожалуйста, - очень серьезно сказал ей Дамблдор, поправляя очки. – Я разберусь.
- Что случилось, Северус? – произнес Альбус, как только она вышла.
- Как я отдам ему меч, вы подумали? Он ненавидит меня почти так же, как Темного Лорда.
- Мы с тобой уже говорили об этом, Северус. Постарайся использовать патронуса. Если к Гарри придет самка оленя, он непременно пойдет за ней.
- Может быть, лучше прислать ему сразу оленя? А то без рогов как-то…
- Прекрати! Прекрати немедленно! Мы же не в игрушки играем!
- Да вы вообще представляете, что говорите? Вы знаете, какой у меня патронус? Как, ради Мерлина, сделать из него оленя без рогов?
- Патронуса можно изменить, Северус, и тебе это прекрасно известно. Сделай, как я сказал.
- Да не могу я. Пробовал уже. Крылья не могу убрать. Не знаю как. Я не понимаю, зачем нужен патронус без крыльев. Я вообще не понимаю, зачем существуют создания без крыльев.
- Чтобы летали поменьше. Впрочем, я слышал, некоторых это не останавливает.
Так, это по поводу наших с Лордом занятий. Какая ему разница, в конце концов?!
В этот момент полыхнул камин, и из него показался чем-то расстроенный Фэйт.
Только его тут и не хватало.
Для полного счастья.
- Что это с тобой? – сразу же спросил он. – Ты купался в озере?
- Да! – заорал я.
- Зачем?.. Холод собачий.
- Люциус, – без всяких вступлений обратился к нему Дамблдор, - а какой у вас патронус?
~*~*~*~
Он обалдел? А книксен ему не сделать?
- Не ваше дело.
- Вы можете трансформировать его в оленя?
- Во что?
- Альбус, это бессмысленно, - нервно сказал Айс.
Они тут все с ума посходили. Не иначе.
- Зачем вам патронус с рогами, Дамблдор?
- Нам нужен патронус без рогов.
- Олень со спиленными рогами? Но зачем?
- Нет, Люциус, - терпеливо ответил он. – Нам нужна самка.
- Так у вас же есть МакГонагалл.
Они с Айсом переглянулись удивленно, потом посмотрели на меня, и Дамблдор радостно заявил:
- И правда. Северус, позови, пожалуйста, Минерву обратно. И поторопись, насколько это возможно.
~*~*~*~
- Я приду потом, - прошептал я Фэйту, настойчиво подталкивая его обратно к камину. – Давай, давай.
- Я не пойду домой, он вернулся, - так же тихо ответил Фэйт, косясь на портрет Альбуса.
- Тогда в Ашфорд. Я освобожусь и…
- Хорошо.
Он снял с моей головы какую-то длинную коричневую грязь и нырнул вместе с ней в камин.
Теперь меч.
Я подошел к портрету Дамблдора и отодвинул его. В открывшемся тайнике лежал меч Гриффиндора.
- Надо же еще объяснить Поттеру, как его использовать, - сказал я, возвращая портрет на место.
- Думаю, нет, - улыбнулся Альбус. - Он знает, что должен с ним делать.
- Откуда?
- Финеас ведь рассказал ему, как я разрубил мечом камень в том кольце. Помнишь?
Точно. Было такое.
Я оставил меч на столе и отправился за Минервой. Она должна суметь нам помочь. Или пусть сама с Поттером встречается. Ее он хотя бы убить не обещал.
~*~*~*~
- И он в отвратительном настроении!
- А что, бывает в хорошем? – с любопытством спросил Кес.
- Бывает, - буркнул я. – Но редко.
- Этим он выгодно отличается от Севочки. Ты не находишь?
- Не нахожу!
- Ну что ты опять ноешь, Люци? Это невозможно уже.
- Он требует камень.
- Так покажи ему, как Севочка тебя застукал.
- Вот как раз этого-то я и не могу ему показать! Сев-то, напротив, не позволил мне…
- М-да… Ну хорошо, покажи ему, как я тебя застукал. Как сказал, что это плохая идея.
- Тогда он не поймет, почему ты ничего мне не сделал.
- А что я могу с тобой сделать?.. Убить?
- Ну… не знаю.
- Скажи Томми, что я тебя за это укусил.
- Ну что за шутки дурацкие, а?
- Не смешно?
- Нет!
- Жаль, - вздохнул Кес. – Сейчас исправим.
Он подошел ко мне, и лицо у него стало такое, что я испугался.
Сильно испугался.
Так, что даже попытался подняться со стула.
Но не успел.
Он схватил меня за ухо, пребольно его выкрутил и, не давая выпрямиться, потащил к Восточному камину.
- Чтобы ноги твоей здесь больше не было! – орал он при этом на весь Тревес. – Пока не научишься вести себя прилично! Не смей здесь ничего трогать! Мокрица малахольная! Вон отсюда!
После этого я получил сильнейший пинок, посредством которого был отправлен головой вперед в камин, не успев расслышать, куда Кес меня посылает.
Шеф стоял в гостиной Имения и смотрел удивленно. Учитывая, что из камина я выбирался на четвереньках и держась за ухо, удивиться, в общем, было чему. Я бы на его месте тоже удивился.
- Люциус, ты откуда?
- От Кеса, - я почти всхлипнул. – Он меня выгнал.
- Что у вас там еще случилось?
Вам рассказать, мой Лорд?
Или показать?
Или сами посмотрите?
Ведь я даже перепугался до смерти по-настоящему. Слишком быстро и неожиданно все произошло.
~*~*~*~

Все это настолько глупо и непрофессионально, что совершенно невозможно работать!
Из к/ф «Семнадцать мгновений весны»




- Что-что вам нужно?.. – ошарашенно спросила Минерва, впервые на моей памяти позабыв, что считает Дамблдора хоть и не совсем нормальным, но гением. – Альбус! Вы с ума сошли?!
- Почему же? - благодушно заявил портрет. - Минерва, мы же занимались с вами межвидовой трансфигурацией.
- Зачем межвидовой? – удивился я. – Можно и…
- Подождите, Северус, - отмахнулась МакГонагалл. – Альбус, вы в своем уме? При чем тут межвидовая трансфигурация? Где вы нашли виды? Это нематериальная субстанция!
Кого-то мне все это напоминает.
Ах, да. Неужели я не на Тревесе?
- Ну и что?
Я отвернулся от них и отошел смотреть в окно.
И смеяться.
- Как что?! Как что?! - возмущалась Минерва у меня за спиной. – Что я буду трансфигурировать? Деревья?
- Снег, - я повернулся.
- Нельзя, - кипятилась она, - трансфигурировать материальный предмет в нематериальный.
- Да?
- Да!
- Ну что вы, это даже я умею. Всего два слова - и любой материальный… предмет становится… нематериальным. - И я показал рукой на Альбуса.
- Северус! – возмутился Дамблдор. – Прекрати немедленно!
- Вы на удивление безграмотны, Северус, - холодно произнесла Минерва. – Даже странно.
Отлично. Тогда сами разбирайтесь.
Я снова отвернулся к окну.
- Это очень просто, - спокойно объяснил Альбус. – Он прав. Не нужна межвидовая трансфигурация. Нужно всего лишь поменять форму. Это же элементарно. Неужели не справитесь?
- Я никогда такого не делала…
Вот и повод есть попробовать. Тоже мне. Да я половину всех поступков до сих пор совершаю впервые.
А Фэйт - почти все.
- Северус, - позвал Альбус. Я повернулся. - Динский лес.
- Я помню.
Минерва взяла со стола меч, как будто он был хрустальный, и посмотрела на меня.
- Плащ не забудьте, - сказал я ей. – Холодно там. Зима, лес, Поттер…
Она осуждающе посмотрела на меня и призвала с другого конца кабинета валявшуюся там уже с месяц накидку Шефа.
- Это вряд ли подойдет, - испугался я.
- Почему? Это не ваше?
- Это Темного Лорда.
Накидка полетела обратно.
- Возьмите мой, - я накинул ей на плечи свой плащ и застегнул его. - Хотя разница и невелика.
- Северус, - предостерегающе улыбнулся Дамблдор.
- Да чего уж там, - пробормотал я, заново призывая накидку Шефа.
Идея была не очень хорошая. Во-первых, балахон оказался очень странной формы, а во-вторых, он был мне, мягко скажем, длинноват.
Минерва молча трансформировала его в обычный плащ.
- Благодарю.
- Вы знаете, как их искать в этом Динском лесу?
- Найдутся. - Я вынул перстень и надел его на палец. – Возьмите меня за руку.
Она послушалась, и мы аппарировали.
- Полагаю, заклинания прозрачности нам будет достаточно? – тихо спросил я.
- Вполне, - она обеспокоенно оглядывала заснеженный лес. – Если они нас обнаружат, аппарируем в Хогсмид. Северус, здесь так холодно. Как они тут живут?
- Они не тут живут, а каждый день в разных местах.
- Думаете, в другом лесу теплее? Надо было им поесть принести.
- Ну да. И пару кроватей с пуховыми одеялами. Идемте.
- Вы знаете, где они?
Я знал, где они.
Я даже знал, что вокруг них кто-то бродит. Но не может их найти. Осталось узнать, кто это.
- Подождите здесь.
Она осталась стоять с мечом в руках, а я пошел посмотреть, кто рыскает вокруг Поттера и Грейнджер. Это не охотник, они по одному не ходят. И не наши. Они тоже обычно хотя бы по двое гуляют. Министерский патруль? Опять же, почему один?
Может, волк?
Под деревом, опустив голову на руки, сидел Уизли.
Вернулся, идиот несчастный.
Ну-ну.
Я отыскал Минерву.
- Надо воткнуть куда-нибудь меч, - сказала она. – И пусть Гарри сам его найдет.
- Куда? В дерево?
- Глядите, Северус! Что там между деревьями? Пойдемте, посмотрим.
«Там» оказался заснеженный пруд.
- Давайте опустим меч в озеро! – воскликнула она.
- Зачем?..
- Гарри достанет меч из озера! – в экстазе прошептала она. – Как Эскалибур! Это будет так…
- Романтично?
- Северус, вы начисто лишены… неважно. Извините. Это будет символично.
Символично?
Я расстроился.
Чего я такого лишен?
Глупости?
Они со своим Поттером рехнулись уже все. Символично.
Я размахнулся и зашвырнул меч в ледяную воду. Если Минерва считает, что мальчишке полезно искупаться, что ж, я не против. Я и сам сегодня купался.
Все-таки гриффиндорцы - странные люди.
- Замечательно! - Она заглянула в воду. – Ему придется нырнуть. Альбус же говорил, что для получения меча мальчик должен проявить мужество.
Слава богу. А то я уже боялся, что она мне предложит тоже залезть туда и изображать держащую меч руку.
Или сама залезет.
- Отправляйте ему патронуса, Минерва.
- Но… Я не могу трансфигурировать своего, Северус. Только постороннего.
Засада. Этого Дамблдор не сказал.
Впрочем, они всегда не договаривали.
Я уже привык.
Времени не было.
- Что ж, вы готовы?
- Да.
Что бы ей потом сказать? Ведь наверняка потребует объяснений.
- Северус, что это было?.. – неуверенно спросила она, когда серебристая олениха унеслась к невидимой палатке.
- Никак не ожидал от вас подобной бестактности, Минерва, - гордо выдал я заранее продуманный ответ. Она смутилась.
- Извините.
~*~*~*~

#12 Lucius

    Кардинал

  • Администраторы
  • PipPipPip
  • 201 сообщений
  • Пол:Мужчина
  • Город:стоящий у солнца
  • Факультет:Слизерин

Отправлено 18 Сентябрь 2009 - 08:55

Глава 10. IV. Хижина дяди Тома (часть 3)

- Кес, он рехнется. Вот честное слово Малфоя даю, сойдет с ума самым натуральным образом. И тогда тебе станет не до смеха.
- Думаешь, это его сильно изменит?
- Сделай что-нибудь.
- Например, что?
- Заставь его уйти оттуда!
- Как? Он же не хочет.
- Я сказал – заставь. И давай без философии.
- Если без философии, то ему придется взять себя в руки и потерпеть еще немного. Во-первых, он обещал Дамблдору позаботиться о детях. И я так понимаю, сейчас самое время. А во-вторых, он приглядывает за гробницей.
- Ах, это он так за ней приглядывает?!
- Что опять случилось?
- Он сначала у себя в кабинете ругается с портретом этого старого маразматика, а потом идет к гробнице и ему же жалуется.
- На портрет жалуется?
- Прекрати!
- Не могу, - сквозь смех ответил он. – Люци, все нормально.
- Что нормального?! Ты не слышал. А я следил за ним. Кес, это ужасно. Клянусь! По-моему… По-моему, Сев считает, что Дамблдор жив.
- Да?
- Да.
- Тогда ты прав. Это ужасно.
Но он все равно смеялся.
– Что ужасно?
- Ужасно, что он позволяет следить за собой. Там точно никого кроме тебя не было?
Так я и знал.
~*~*~*~
Наверное, надо быть законченным придурком, чтобы ругаться с портретом. Даже Сириус Блэк, стоящий на эволюционной лестнице где-то между питбулем и мопсом, кроме «заткнись» ничего своей мамочке не говорил.
А я поссорился с портретом.
Я идиот.
~*~*~*~
Мы с МакГонагалл вдвоем тащили Айса из воды. И упорно делали вид, что во всем происходящем нет ничего странного.
Ладно еще я.
В конце концов, что тут такого.
А она прекрасно держалась. Ну… учитывая все обстоятельства.
Потом мы точно так же молча, крепко взяв с двух сторон под руки, как будто он мог от нас сбежать, вели его по мерзлой тропинке к чернеющему впереди Хогвартсу. Я и так знал, что это далеко не первый раз, когда он зачем-то ночью лезет в озеро. И то, что она следит теперь за ним по ночам, я знал тоже. Он сам мне рассказывал.
Так о чем говорить?
И так все ясно.
Я увидел их из окна его кабинета. Айс, скинув теплый плащ и ботинки, только ступил в воду, а МакГонагалл как раз выбежала из замка и помчалась к озеру, туда, где как-то очень быстро и незаметно исчез под водой Айс.
С такой скоростью я не бегал по школе даже в детстве. До сих пор удивляюсь, как шею себе не свернул.
Впрочем, она и без меня бы прекрасно справилась.
Не в первый раз.
~*~*~*~
Когда мне было восемь лет, наверное, половину своей крайне насыщенной жизни я проводил на полу меж книжных полок магазина Луиса Босиани.
Именно там я впервые его и увидел. На черно-белой гравюре в старенькой книжке.
И он навсегда потряс мое воображение.
Только тогда я еще не знал этого.
Его звали «JABBERWOCKY». И, честно говоря, я считал, что он настоящий.
Он мне даже снился. А комментарий о том, что изначально этот рисунок Джона Тенниела был признан слишком страшным для детской книги и потому не вошел в первые издания, вызывал смех. Это они книг из моей собственной библиотеки не видели. Вот там да, иногда бывало неприятно даже смотреть. Особенно в разрезе. А Джаббервоки был прекрасен.
Тогда я даже решил, что он джентльмен.
Ведь на нем был жилет.
Единственное, чего я так и не смог выяснить, – есть ли у него в жилетном кармане часы. Спросил у Эсты.
- Конечно, - ответила она. – Как же иначе.
Так он стал моим другом.
А на третьем курсе - очень важным другом. Он мог защитить меня. От кого угодно. Даже от летучих мышей. И Кесу пришлось бы с ним считаться. Потому что это чудовище было джентльменом. С часами в жилетном кармане.
Потом я надолго забыл о нем. Мало ли их бывает, смешных детских глупостей. Но через много лет, когда после Азкабана Альбус взялся учить меня создавать патронуса…
В общем, они ведь у всех разные получаются. А память у меня всегда была неплохая. Мой патронус в точности воспроизводил рисунок Тенниела. Я проверял.
И он мне нравился. Даже сейчас.
Но показывать его посторонним людям…
Во всяком случае, не Минерве.
Вообще-то я старался, чтобы его никто не видел. И Дамблдор прекрасно знал об этом.
Я-то уверен был, что Минерва трансформирует своего патронуса, а я только этих несчастных детей найду. Альбус опять меня подставил.
Зато Кес вдруг вспомнил о нем. Почему именно теперь, я даже не спрашивал. Он же все равно не скажет.
Кес постоянно являлся по ночам в школу, возился на Астрономической башне со своим отражателем, зачем-то направив его на гробницу, и без конца проверял, чтобы ничего не трогали.
Но там и так никто ничего не трогал. Я запретил Кровавому Барону вообще отлучаться с башни. Туда никто не ходил.
Кроме Кэрроу и Минервы.
Хуже того, они периодически там встречались. И ссорились.
В начале февраля они с криками ввалились в мой кабинет, чуть ли не направляя друг на друга палочки.
Кэрроу нашел на Астрономической Башне прятавшуюся там от снега птицу. Старого стервятника с вырванными местами перьями. Эту дрянь они и притащили ко мне. Амикус шипел, что это, возможно, «шпион оппозиции» и надо на всякий случай его ликвидировать. В Минерве проснулась любовь к животным. Она прижимала к себе стервятника, как будто это был ее ребенок, и готова была скорее ликвидировать самого Амикуса.
Причем, насколько я знал их обоих, у нее шансов было намного больше. Я вообще удивился, что он до сих пор не стоит в каком-нибудь чулане в виде табуретки или швабры.
К счастью, у меня в кабинете в этот момент случился Фэйт. Он глянул на Кэрроу, потом на Минерву, прижимающую к себе птицу, и нервно рассмеялся.
- Конечно, это шпион оппозиции. Ты что, Амикус, не видишь? Они же все именно так и выглядят. Надо отнести эту драную курицу Темному Лорду. Шеф будет тебе благодарен.
Минерва позеленела и сделала шаг к двери.
Кэрроу злобно глядел на Фэйта, но молчал.
- Пойдем, Амикус, - Фэйт призывно поманил его к камину. – Отдайте ему птицу, профессор, а то еще лишай подцепите. Вдруг это Поттер. Наверняка именно эта птичка выходит в эфир на «Поттер ФМ».
- Что она делала на башне? – зашипел Кэрроу.
- Вот Шеф у нее и спросит! – продолжал веселиться Фэйт. Он вдруг как-то незаметно подскочил к Минерве и очень аккуратно забрал птицу у нее из рук, а она от удивления отдала.
Вопрос закрыт. Раз Фэйту так хочется, значит, так и будет. Какой-то он нервный.
Минерве понравилась та бережность, с которой Фэйт обернул стервятника полой плаща. Она напоследок окинула кабинет строгим взглядом, в десятый раз посмотрела на подающего ей за спиной Кэрроу отчаянные знаки Дамблдора и вышла.
- Идем, Амикус. Вызовешь Темного Лорда, он посмотрит, кого ты ему принес…
- Сам вызывай! – рявкнул этот идиот и убрался, хлопнув дверью.
Фэйт ничего мне не сказал, а бросил в камин летучий порох и шагнул в зеленое пламя, крикнув: «Ашфорд».
Это что, наша птица?
Он поэтому так нервничал?
Надо сказать Кесу, чтобы был поаккуратнее. Кэрроу ее чуть не убил.
Хорошо, Минерва успела вмешаться.
~*~*~*~
- Еще раз вот так вляпаешься - стукну Крису, - заявил я, как только Кес стал в состоянии меня слушать.
- Не говори ерунды.
- Даже не сомневайся. Что-то мне подсказывает необходимость этой меры.
- Сотру память, - равнодушно бросил он. И, посмотрев на мою скептическую ухмылку, добавил: - Всю.
- И потом сразу в крокодила, - я больше ни на унцию ему не верил.
- Это не самое страшное, Люци, - вздохнул он.
Мой запал как-то сразу поутих.
Нет, все-таки мне еще рано с ним бодаться. Вроде бы все и несерьезно, а неприятно. Кто его знает.
~*~*~*~

Я строю замок на песке,
Я знаю, все на грани срыва,
А мы шагаем по обрыву
С тобой вдвоем – рука в руке
И строим замок на песке.
В.Большаков




Я спал.
Спал, и снилось мне, что я слушаю Темного Лорда.
Проснулся, и действительно - слушаю Темного Лорда. Причем говорил он то же самое, что и во сне.
Открытие это не вызвало ничего, кроме тоски. Тем более что говорил он не со мной.
Пришлось пойти домой. Надо было хотя бы выспаться.
Кес сидел на диване и кормил Хлюпа средневековым списком с каких-то вавилонских законов.
- Сдохнет, - бросил я и практически упал рядом с ними на диван.
- Ну что ты, ему нравится.
- Сдохнет.
Кес внимательно оглядел меня, спустил Хлюпа на пол и положил туда же остатки пергамента.
- Ты бы, Севочка, заканчивал там у себя закаляться по ночам.
- Мне нужно переплыть озеро.
- Допустим. Но почему ночью, зимой и вплавь? Взял бы лодку.
- Я хочу сам. Поздно уже на лодке, раньше надо было. Теперь я должен сам.
- Люци видел, как ты ходишь к гробнице.
- Как он это объясняет?
- Это ты все объясняешь, ему некритично.
Разговаривать не хотелось. И уходить не хотелось.
- Отдохнуть тебе надо, Севочка.
- Не хочу.
К счастью, он меня не особо слушал. Я и не заметил, как уже лежал, пристроив голову ему на колени, и, закрыв глаза, старался не заснуть.
- Мы входим в третье тысячелетие, Севочка, и многое меняется, - он медленно, чуть касаясь, гладил меня по голове.
- Ты же говорил, что никогда ничего не меняется.
- Меняется. Только очень медленно. Я, конечно, не систему мироздания имею сейчас в виду, а скорее общее направление развития. А направления всего-то два. С востока на запад, что естественно, и с запада на восток, что мы имеем удовольствие наблюдать сейчас. Это для нашего мира алогично, а значит, приведет к катаклизмам.
- Подожди. Цивилизация не может двигаться всегда с востока на запад, как и солнце. На Уране и Венере оно встает на западе, эти планеты вращаются в обратную сторону. Просто мы не видим с других точек. Я не понимаю.
- Я тоже. Но любое движение с запада на восток заканчивается серьезным катаклизмом, потому что оно ломает естественный ход вещей. Мы не на Венере.
Это, разумеется, была чепуха.
Но она почему-то не раздражала, как раньше, а даже успокаивала.
Если он действительно так думает, то это его проблемы. А если меня изводит, так прошли давно те времена, когда мне было до этого дело.
- Не вижу логики.
- Да нет тут логики, Севочка, - улыбнулся он. – Все-то тебе в таблицах подавай.
- Тогда пример.
- Твоя склонность конкретизировать общие понятия когда-нибудь сыграет с тобой злую шутку.
Да со мной все вокруг беспрерывно играет злые шутки. Я привык.
- Где Лорд все время шляется?
- Он мне не докладывает, - Кес удивился. – Но думаю, что уже скоро все закончится. Томми слишком стремительно рвется к цели. Он торопится. Ибо все, что люди делают в жизни, они, как правило, делают для кого-то.
- Или вопреки, - возразил я.
- Все равно. Чтобы превзойти кого-то, переиграть кого-то, удивить или потрясти кого-то, освободиться от кого-то, ну и так далее.
- Конечно. Они же не в пустыне живут.
- Конечно. Но довольно глупо всю жизнь идти к целям, поставленным в шестнадцать лет. Достойно. Но глупо.
Какую цель я ставил для себя в шестнадцать лет? Остаться человеком? Избежать Наследства, не поссорившись с Кесом? Оставить ему надежду, твердо решив, что сбыться она не должна? Проще говоря, я хотел обмануть его.
Понимал ли он это?
Наверное.
Ведь он ждет не поэтому. Он ждет, что я передумаю.
А потом?
Потом я хотел стать сильнее его.
Доказать ему, что есть и другой путь.
Похоже, что все в этой жизни я делал для него. И ничего для себя.
Но раз именно это и было мне нужно, значит, и для себя.
В первую очередь для себя.
Кес прав. Во всем можно найти плюсы. И в моем положении тоже.
Чего мне точно никогда не хотелось, так это стать обычным мальчишкой. Стать как все. Лишиться Ашфорда, поменяв его на городской дом или деревенскую усадьбу. Обзавестись сестренками, братишками, бабушками, отцом…
Мне даже никогда не было жалко, что у меня нет отца. Я прекрасно понимал, что взамен я свободен.
Наверное, так не должно быть.
Дети не должны так чувствовать. Видимо, Кес и Эстер хорошо позаботились, чтобы я никогда особо не ощущал своего сиротства. Или характер у меня был такой… но это действительно странно.
Дело, наверное, все-таки в том, что я не совсем человек.
Да, безусловно, в этом.
Кес не мешал мне. Только продолжал молча гладить по голове. Наверное, надеялся, что я все-таки засну.
- Как ты думаешь, для кого тогда все делал Альбус?
- Есть множество способов забраться на крышу мироздания, - засмеялся Кес. - А вот спуститься оттуда обратно на землю - как правило, только один.
- Про Темного Лорда тоже можно так сказать.
- Нет, что ты, Севочка. Про Томми нельзя. Он передвигается исключительно посредством кротовых нор. Всегда в темноте, в тесноте и сам слепой.
- Ну тебя.
Но настроение он мне заметно поднял.
- Помнишь, ты говорил Альбусу, что хочешь посмотреть, как Шеф придет к власти?
- Да, забавно.
- Разве? Его даже в Англии почти никогда нет. Зачем он убил Грегоровича? Тебе известно, что он ищет за границей?
- Да.
- А где оно находится, тоже знаешь?
Он молча смотрел на меня и улыбался.
- Кес, что ты смеешься? Я же не спросил, что это и где оно. Я просто спросил, знаешь ли ты.
- Я смеюсь, потому что предмет, который ищет Томми, ты видишь почти каждый день. Если у меня верные сведения.
- Только я вижу?
- Да как тебе сказать… Я очень надеюсь на это.
Каждый день я сейчас бываю только в Хогвартсе.
- Он в школе?
- Не совсем.
И вижу только я?
Боже мой, неужели в воде?..
- В озере?
- Думаешь, он ищет кальмара?
- Ты мне не скажешь.
- Нет. Но предположение про озеро остроумно.
- Он найдет?
- Конечно. Раз так упорно ищет, значит, найдет.
- И что тогда будет?
- Ничего. Кстати, хорошо, что напомнил. Когда Гриндельвальд умрет, надо… В общем, ты будешь мне нужен.
- А как ты узнаешь, когда он умрет?
- Альба скажет.
- Я никак не могу привыкнуть, что он и на портрете, и в гробнице.
- Зато двойственность самодостаточна, Севочка. Посмотри на себя.
Вот без шпилек никак обойтись не мог. Не самодостаточна. Во всяком случае, мне не хватило.
- Кес, ты все путаешь. Я уже ни в чем не уверен.
- Разве это плохо?
- Ужасно. Когда-то я точно знал, где, что и как. А теперь уже ничего не знаю.
- Неправда. А пример ни в чем не сомневающегося человека у тебя перед глазами. Нравится?
- Он не человек.
- Он человек.
- Дамблдор говорил, что нет.
- Из всех живых существ, Севочка, только человек знает о смерти, понимает, что это такое, и только человек - умирает. Все остальное, божества в том числе, просто прекращает свое существование. Смерть животного или растения – это очередной, завершающий цикл их развития. Ни одно создание, кроме человека о смерти не знает и полностью ее смысла не осознает. Это жестоко, но взамен человеку многое дано. Гораздо больше, чем всем.
- А знаешь, – от предвкушения, что сейчас он попадется в свою же ловушку, я даже сел, – я вовсе не уверен, что Темный Лорд… Как ты там сказал? В общем, я не уверен, что он полностью осознает и понимает. Ты сам назвал его слепым кротом.
- Да, - он казался очень довольным, и я улегся обратно, – в какой-то степени вы с Альбой, конечно, правы. Томми отчасти чудовище.
Приехали.
То Кес до хрипоты готов отстаивать, какой Шеф талантливый и ранимый, а теперь - чудовище.
- Человек, искренне уверенный в правильности своих убеждений и поступков, – чудовище. Страшная сила. Самая страшная. Потому что к его «знанию» прилагается вера. А вера – всесильна. Таким образом, мы получаем всесильное чудовище. Оно уверено. Его невозможно смутить, сбить с пути или переубедить. Оно непобедимо.
- Как ты, - эхом откликнулся я, вспомнив один из очень старых разговоров.
- Именно, - засмеялся он.
Но смех его показался мне натянутым, и глаза не смеялись. Что-то здесь не так. Причем очень сильно «не так». И он даже не старается это скрыть.
- Но ведь как-то это переживается.
- Конечно. Со временем переживается абсолютно все. Кроме того, этот мир до противного гармоничен, в результате чего такие чудовища имеют дурную привычку заниматься саморазрушением.
Поттер… Он говорил это Альбусу про Поттера… Я точно помню. Дамблдор еще ругался. Так Кес что, считает Поттера – чудовищем? Мальчишка, конечно, невероятно самоуверен, но вовсе не всесилен. И уж точно не бессмертен.
- Или покоряются властелину сильнее их.
Здравствуйте. «Всесильно», «непобедимо» - и вдруг покоряется. Если только…
- Ты имеешь в виду… Бога? – немного растерянно спросил я.
- Севочка, я просил тебя никогда не рассуждать о религии. Хотя бы при мне. Неужели так трудно это запомнить?
- Извини. Так что за властелин?
- Время.
- Только-то?
- Ну… есть еще объективные законы мироздания, - засмеялся он. – А они, к счастью, всегда на стороне… таких, как вы.
Темному Лорду не выиграть войны. Вот что он сказал.
Но он и раньше это говорил. Только я не верил.
Я теперь поверил.
Ведь получается, что Шеф все это прекрасно понимает. Еще в школе понимал, раз начал свое шествие к вершинам с поисков бессмертия.
«Только вот душу не сберег, - четко прозвучал у меня в голове голос Кеса. – Не бывает так, чтобы все вместе».
Не помню, когда он такое говорил. Хотя, наверное, говорил. Это вполне в его морализаторском стиле.
~*~*~*~

И что бы с тобою ни происходило,
Пусть будет улыбка, как у крокодила.
М. Башаков




- Север, что это за история с вечеринкой в честь Гарри Поттера?
Об этом Айс мне не рассказывал.
Хотя он сейчас ни о чем не рассказывает.
- Какая вечеринка? – очень искренне удивился Айс.
- В хижине Хагрида, - нехорошим голосом уточнил Шеф. – Ты не в курсе?
- Ах, это? Не стоит беспокоиться, мой Лорд.
И тут мирная беседа закончилась.
- Не стоит беспокоиться?! – заорал Шеф, выхватывая палочку. – Ты чем там занимаешься?! Не стоит беспокоиться?! Где этот великан?! Сбежал?! Почему не доложили?!
Я убью Кэрроу. Я сам их убью. Обоих.
Айс молчал, и это было просто непостижимо. Нельзя молчать. Надо хоть что-то говорить.
Видимо, вспомнив об этом, Айс вдруг чуть пожал плечами и, на секунду став невероятно похожим на Кеса, развел руками:
- Такие пустяки, мой Лорд.
Он сошел с ума…
Шеф секунду смотрел на него с дикой злобой, потом внезапно повернулся ко мне и выкрикнул: «Crucio!»
Я застыл на месте, но ничего не случилось. Там, где только что стоял Лорд, никого не было.
Айс тоже смотрел на пустое место.
И улыбался.
Ну… так, как он вообще улыбается.
- Ты что делаешь?!
- Я хотел проверить, - спокойно ответил он.
- Запустит ли он в меня подобной пакостью?
- Откуда же было знать, что в тебя? Я думал – в меня.
- И зачем?
- Видишь – не получилось у него ничего. Идем, проясним ситуацию.
Айс схватил меня за рукав и аппарировал.
~*~*~*~
Аппарировал я, естественно, не на Тревес, а в Западное крыло. Мантии-невидимки у нас на этот раз не было, да и не нужна она была. Я тихонько прокрался на лестничную площадку, с которой была видна часть Тревеса, и, присев на верхнюю ступеньку, осторожно выглянул из-за перил. Фэйт куда-то испарился, но он интересовал меня в тот момент меньше всего.
Темный Лорд стоял в пентаграмме, но вовсе не выглядел таким напуганным, как в первый раз. Тем более что на Тревесе никого не было, и он мог спокойно исследовать свою прозрачную тюрьму. Этим он и занялся. Спокойно и методично применяя несложные заклинания.
Сколько пройдет времени, пока он сообразит, как это устроено? В конце концов, он ведь не глупее меня. А я уже понял.
И что он сделает, когда сможет избавиться от таких неприятных последствий своей неосмотрительно данной клятвы? Уж наверное, не букет роз нам преподнесет.
~*~*~*~
Не знаю, что Айс собирался делать с Шефом, но я в любом случае не хотел этого видеть. Нужно было найти Кеса. И чем быстрее, тем лучше. Айс иногда совсем перестает соображать, что делает.
Кес спал. Я автоматически отметил про себя, что для сна он использовал вовсе не гроб, а свой любимый диванчик в одной из маленьких гостиных, и решительно потряс его за плечо.
- Что еще случилось? – спросил он, не открывая глаз.
- Это я.
- Даже не сомневаюсь, - он открыл глаза. - Так что случилось?
- Темный Лорд.
- Люци! – он сел. – Ты опять его сюда привел?
Ну сколько можно?!
- В пентаграмме.
- Вот бестолковый, - пробормотал Кес, вставая. – Как он туда попал?
А вот этого я тебе, пожалуй, не скажу. Сами разберемся.
- Кого из вас Томми захотелось убить на этот раз?
- Никого. Он в меня «Crucio»… не попал.
- Какого дьявола?
- Я сам виноват.
- Вот еще новости, - он смерил меня удивленным взглядом и направился к двери.
- Не ходи так, - я придержал его за рукав. - Там на лестнице Сев сидит.
- Камином-то хоть можно? – теряя терпение, спросил он.
- Да, наверное, так лучше всего будет.
~*~*~*~
Кес появился из камина и, ничуть не удивившись нашему гостю, сходу начал придуриваться.
- Томми! Я так рад тебя видеть! Чем обязан?
- Надо же понять, как это устроено, - как ни в чем не бывало, заявил Шеф.
- То есть это было в исследовательских целях?
- Да. Выпусти меня немедленно!
- Иди, - Кес махнул рукой. – Может, хоть стремление к пустому экспериментаторству тебя еще спасет, - сказал он, когда Лорд исчез. – Впрочем, вряд ли.
Я встал и спустился к нему.
- Неплохо. А то я уже боялся, что ты поверил ему на слово.
- На слово я, Севочка, верю только тебе.
Почему мне все время кажется, что он хочет меня обидеть?
Ведь это не так.
Или так?
- Он напал на Люци.
- За что?
- Я разозлил его. А напал он на Люци. Ты понимаешь? Он знал, что это уязвит меня намного больше. Он солгал тебе, что проверял.
- Да? А зачем ты разозлил его? Нарочно?
Не может быть… Он что, действительно проверял?.. Как и я?..
- Вот так, - засмеялся Кес.
- Ты не можешь точно знать.
- Могу. Томми никогда не тронет Люца. Посмотри, даже палочку конфисковал. Позволь - вообще на цепь посадит. Ему жизненно необходима финансовая стабильность. Его очень нервирует этот вопрос. Как и тебя.
Меня?
- Меня?
- Севочка, ты очень неплохо устроился, прекрасно понимая, что накрепко защищен в этой области сразу с нескольких сторон. У тебя есть я, у тебя есть Крис, который занимается этим со мной, а на крайний случай у тебя есть Люциус. Это все случайности?
- Я… я никогда не думал об этом.
- Правильно. Зачем об этом думать? Но согласись, что устроился ты неплохо.
И опять мне кажется, что он хочет меня обидеть.
Это я такой мнительный? Или нет?
Потому что если я прав, то это означает, что он сердится на меня за что-то. А я не знаю за что.
- Кес, у нас все в порядке?
- В целом – да.
- А в частности?
- Да, в частности тоже нормально. Ничего.
- Ты расстроен чем-то. Это секрет? Что не так? Ты Дамблдора давно навещал?
- Ты его навещаешь за двоих. Если все обойдется и ему взбредет в голову возвращать тебе визиты, придется его здесь поселить.
Да что же это такое?!
- Ты недоволен, что я проверил, как работает пентаграмма?
- Понравилось?
- Да, - честно сказал я. – Очень. Но он не испугался на этот раз. Ты прав, скорее всего, он тоже хотел проверить, как она работает. Зря ты его так легко отпустил.
- У тебя есть идеи? Что, по-твоему, нужно было с ним сделать? Оставить в ней до завтра?
- А можно?
- Все можно. Зачем только.
- Как зачем? Чтобы не совался больше.
- Да пускай приходит. У него не так много радостей.
- Ты опять его жалеешь, да?
- Не дай тебе Мерлин когда-нибудь постичь, какой ад творится в душах, подобных его душе.
- У него нет души.
- Ну, нет так нет, - легко согласился Кес, глядя на меня с жалостью.
Описать не могу, каким придурком я себя почувствовал. Он считает, что со мной уже и спорить не надо? Я не заслуживаю, чтобы он доказывал мне свою точку зрения?
- Не смей так со мной разговаривать! – зашипел я на него, чудовищно разозлившись. – Ты не можешь со мной соглашаться!
- Я устал, - тихо сказал он, - от тебя. Нет так нет. Возможно, ты прав, а я ошибаюсь. Не стоит так расстраиваться, Севочка. Ты большая умница, и вполне может оказаться…
- Неправда! Не может!
- Тогда о чем мы вообще говорим?
~*~*~*~
Я даже не пошел смотреть, как Кес станет выпроваживать Шефа. Просто вернулся домой и стал ждать его. В том месте, откуда он исчез. Теоретически, где исчез - там и появиться должен.
Надо переждать.
Надо просто переждать.
До чего же неудачный год. И началось как-то все чуть ли не в один день.
А я еще думал, что хуже, чем было в Азкабане, - некуда.
Кажется, именно это называют оптимизмом.
~*~*~*~

На следующей неделе кризиса быть не может. В моем расписании уже нет места.
Генри Киссинджер




- Северус.
Я вздрогнул от неожиданности и замер, боясь обернуться на портрет. Дамблдор обращался ко мне таким тоном единственный раз в жизни. Перед смертью.
- Северус.
Я встал и посмотрел на него.
- Слушаю вас.
Он был то ли растерян, то ли напуган. Взгляд блуждал по кабинету, ни на чем не задерживаясь, и мне показалось, что Альбус дрожит.
Я бросился к окну. Гробница белела в быстро сгущающихся сумерках, и никого рядом с ней не наблюдалось. Но это на первый взгляд. Надо пойти туда и проверить.
- Там все в порядке, Северус. – Я обернулся на портрет. - Его еще нет.
- Тогда что случилось? Альбус, что с вами? Вы знаете, где Темный Лорд?
Он только кивнул, и тут меня осенило.
- Он нашел Гриндельвальда?
Можно было не спрашивать.
Значит, сегодня все должно закончиться. Возможно, прямо сейчас.
Ну и видок у вас, господин директор.
Что ж вы так перепугались-то? Вы же мужественный человек. Гриффиндорец. И приключения любите. Не то что я.
Мне почему-то тоже стало страшно. Захотелось домой. Туда где мне скажут, что все пустяки и ничего не происходит. А что происходит, то пустяки.
К черту. Так оно и есть.
Кес считает, что все будет как надо. Не хорошо, не плохо, а как надо.
Всегда так бывает.
- Альбус, не волнуйтесь, пожалуйста. Вы знаете, что случится после смерти Гриндельвальда?
- Нет… - слабым голосом ответил он.
- Но предположения-то у вас есть? Вы уверяли, что они обычно оказываются верными. Давайте, поделитесь со мной.
Я с нарочной небрежностью развалился в кресле у директорского стола и оказался как раз напротив портрета. Чем увереннее я буду сейчас держаться, тем и ему будет легче. Когда боятся двое, один всегда боится чуть меньше. И чтобы не было паники, ему необходимо взять ситуацию в свои руки.
Положение того, кто боится меньше, было для меня непривычным. Но другого мне никто не предлагал. В конце концов, это уже минимум второй раз. При нашей последней с ним встрече, на Астрономической башне, он тоже боялся больше.
- Альбус, я бы предложил вам выпить, но вы портрет. Хотите, схожу залью виски в ваш… труп? Как думаете, это поможет?
- Вряд ли, Северус, - он слегка улыбнулся.
- Что же вы бросили друга? – все так же вальяжно спросил я, решив, что это правильный тон. Он хоть чуть-чуть в себя пришел.
- У Гила совсем маленький портрет, он успел его спрятать.
- Так хоть послушали бы, о чем они там беседуют. Вам не интересно?
- Северус, ты пользуешься моим угнетенным состоянием.
Он уже шутил. Неужели худшее позади?
- Смотри, сова, - Альбус кивнул на окно. - Тебе сова, открой.
Это был филин, а не сова. Я узнал его, и у меня противно похолодела спина. Что могло случиться, если Темный Лорд сейчас далеко? Что могло случиться, чтобы Драко прислал мне среди ночи письмо? Камина им уже мало?
«У нас большая радость, профессор. Верные слуги Темного Лорда наконец схватили Поттера, и мы счастливы, что именно в нашем доме Повелитель найдет его, когда вернется», - было наскоро нацарапано на клочке пергамента.
Вся моя отлично выстроенная тактика разрушилась к черту за долю секунды. Это мне тут меньше страшно? Меньше, чем портрету?!
- Северус, что там?
- Это от Драко. Схватили Поттера, он у Малфоев. Ждут Темного Лорда.
- Как вовремя, - спокойно улыбнулся он. – Я скоро вернусь.
- Стойте! – в ужасе заорал я. - Куда вы?
- Что ты? – он обернулся. – Успокойся, пожалуйста.
- Куда вы собрались?
- Сначала скажу Гилу, чтобы по возможности продлил беседу. Ты ведь знаешь, как Том любит поговорить с достойным собеседником. Это возвышает его в собственных глазах.
- Как вы ему скажете, если Темный Лорд уже там? Он же спрятал ваш портрет.
- Он спрятал его под одежду. На груди. Думаю, пару слов шепнуть успею. А потом навещу Аберфорта. Боюсь, что Гарри остро нуждается сейчас в нашей помощи.
- А мне что делать?
- Жди здесь. Я вернусь и попрошу тебя кое о чем. Ты очень нужен мне сегодня, Северус.
Рама опустела.
Упав обратно в кресло, я несколько раз перечитал письмо Драко. И рассмеялся.
В чем-то мальчишка намного умнее нас с Фэйтом.
Может быть, поэтому в его случае шляпа не сомневалась ни секунды.
Такое послание не то что можно, его бы нужно Шефу показать. В нем столько искренней радости. Основанной на чисто малфоевской преданности.
Читать и перечитывать.
~*~*~*~
В конце концов, я готов выносить Темного Лорда.
Но не всю ту шваль, которая набежала сюда с его легкой руки.
Терпеть не могу, когда ко мне ломятся в ворота.
Особенно ночью.
Весь дом переполошили. Даже Белл сбежала в холл. Наверное, решила что Шеф вернулся. Но он бы не стал биться о ворота.
– У нас Поттер! – раздался торжествующий хриплый вопль Грейбэка. – Мы взяли Поттера!
Я махнул Нарси рукой, чтобы она их впустила. Белл ахнула и задрала рукав.
- Я вызову Повелителя!
- А если они лгут? – холодно спросила ее Нарцисса, и рукав опустился.
- Правильно, - Белл даже приплясывала от нетерпения. – Сначала проверим.
Драко тихонько пятился к лестнице, стараясь, чтобы мы этого не заметили, и вид имел очень испуганный. Спокойной среди нас всех оставалась только Нарси. Она отправилась открывать входную дверь, и через минуту мы услышали ее голос:
– Что это значит?
– Нам необходимо встретиться с Тем-Кого-Нельзя-Называть, – прохрипел Грейбэк.
– Кто вы?
– Вы знаете меня! – в голосе оборотня звучала обида. – Фенрир Грейбэк. Мы схватили Гарри Поттера!
– Ведите их внутрь. – Голоса приближались. - Мой сын, Драко, сейчас дома – у него пасхальные каникулы. Если это действительно Гарри Поттер, Драко его узнает.
Когда вся эта компания появилась в гостиной, мы с Белл встали им навстречу. Охотники тащили не только Поттера, если это вообще был он, но и его друзей. Одного из этих бесконечных рыжих Уизли и лохматую девицу с жутким греческим именем, которое я никогда не мог запомнить. Учитывая присутствие этих двоих, третий наверняка был Поттером. Хотя и не походил ни на одну из своих колдографий.
Честно говоря, я здорово растерялся, и что делать - не знал. Но что-то надо было делать.
Безуспешно пытаясь придумать, как сообщить о случившемся Айсу, я автоматически повторил фразу, которую перед этим сказала Нарси:
– Что это значит?
По лестнице спускался Драко, и я удивился, что он решил вернуться. Сбежал вовремя - и радовался бы. Но он незаметно скользнул у меня за спиной и уселся в одно из кресел, стоящих у камина. Зато куда-то испарилась Белл, что если принять во внимание ее интерес к происходящему, казалось почти невероятным.
– Они говорят, что взяли Поттера, – объявила Нарси. – Драко, подойди.
– Что скажешь, парень? – рыкнул Грейбэк.
Если это и был Поттер, то узнать его было нереально. Кажется, есть какие-то заклинания, на время меняющие облик. Возможно, дело было именно в них, но лицо нашего гостя, распухшее и лоснящееся, Драко опознать, конечно, не смог.
– Я… я не могу точно сказать…
– Посмотри внимательнее, давай! – подбодрил я его. - Подойди ближе! Если нам повезло, и мы передадим Поттера в руки Темного Лорда…
– Э, мы ведь не забудем, кто на самом деле его поймал, правда, мистер Малфой? – с угрозой спросил Грейбэк.
– Нет, разумеется, нет! – отмахнулся я.
Не забудем. Эта их встреча имеет все шансы стать последней. И если Повелитель проиграет, а Кес считает именно так, то, конечно, не я буду тем, кто поймал Поттера. У меня и палочки-то нет.
Вот черт. Как бы все-таки известить Айса?..
И хорошо бы знать наверняка, Поттер это или нет.
Я почти вплотную подошел к бессмысленно глядевшему на меня пленнику, нащупав в кармане мантии маленький женский кинжальчик и, отвлекая внимание, спросил у Грейбэка:
– Что вы с ним сделали? Почему он в таком виде?
– Это не мы.
– Похоже на Жалящее проклятье… Что-то есть… – я медленно обходил мальчишку и, оказавшись за его спиной, быстрым движением срезал у него несколько волосков. Полсекунды - и волосы вместе с кинжалом уже покоились в моем кармане.
Сейчас выясню, кто он такой. Лишь бы они не торопились вызывать Шефа.
– Драко, подойди сюда, посмотри как следует. Что скажешь?
– Не знаю, – пробормотал он и, отвернувшись, отошел обратно к камину, где стояла Нарцисса.
– Мы должны быть уверены! – заявила она. – Абсолютно уверены, прежде чем вызывать Темного Лорда. Они сказали, это его… – она показала волшебную палочку, – но с описанием Олливандера не совпадает. Если мы ошибемся, если мы вызовем Темного Лорда напрасно… Помните, что он сделал с Роулом и Долоховым?
– Хорошо, а как насчет грязнокровки? – рыкнул Грейбэк.
– Да… да, она была с Поттером у мадам Малкин, - произнесла Нарси. - Драко, посмотри: это ведь та самая Грейнджер?
– Ну… да, возможно.
– Тогда этот – Уизли! – я принялся разглядывать рыжего. – Это они, друзья Поттера! Драко, посмотри – это разве не сын Артура Уизли, как там его?..
– Ну… – снова сказал Драко, стоя к нам спиной. – Может, и он.
Распахнулась дверь, и в проеме возникла Белл. Куда же она бегала? Неужели успела вызвать Шефа? Всегда-то ей больше всех надо.
– Что происходит, Цисси?
Белл медленно обошла наших гостей, остановив взгляд на перепуганной девчонке.
– Но ведь это та самая грязнокровка. Это Грейнджер?
– Да, да, это Грейнджер, - ответил я. – А рядом, мы думаем, Поттер. Наконец-то их поймали.
– Поттер? Вы уверены? Если так, надо оповестить Темного Лорда немедленно!
Еще не позвала. Боится сама-то. Ничего, я помогу тебе.
– Я как раз хотел позвать его, – моя рука сжала ей запястье, не позволяя дотронуться до метки. – Я вызову. Поттер был доставлен в мой дом и, следовательно, в моей власти…
Слово «власть» действовало на нее, как красная тряпка на сумасшедшего быка.
Всегда так было, сколько ее помню.
– В твоей власти?! – закричала она, пытаясь вырвать руку. – Ты потерял всякую власть вместе с палочкой, Люциус! Как ты смеешь? Руки прочь от меня!
Еще немного.
– Это к тебе не имеет никакого отношения! - возмутился я. - Не ты захватила мальчишку!
– Прошу прощения, мистер Малфой, – перебил Грейбэк, – но это мы поймали Поттера, и мы будем просить положенные деньги.
– Деньги! – истерически захохотала Белл, все еще пытаясь вырваться из моей хватки. Да не дергайся, все равно пока не отпущу. – Ты получишь свои деньги, вонючая гиена! Что мне деньги? Мне нужна только честь… честь поимки…
Она вдруг перестала бороться. Все мои расчеты оказались неверны. Я со злости отшвырнул ее руку.
– Не трогай метку! - выкрикнула она. - Мы все погибли, если Темный Лорд прибудет сейчас!
Один из охотников держал меч Гриффиндора. На этот раз, судя по всему, настоящий.
Почему когда надо - Айса никогда нет?!
– Дай мне его, - потребовала Белл.
– Это не ваш, миссис, это я его нашел!
– Stupefy! – закричала она. – Stupefy!
Я моргнуть не успел, как четверо охотников оказались на полу.
– Где ты взял это? – Белл взмахнула мечом у самого лица Грейбэка. – Снейп положил его в мое хранилище в Гринготтсе!
Ну, если Снейп положил, о чем разговор?
Даже странно.
И сколько же от нее шума. В школе она меня так не раздражала. Наоборот, казалась веселой и активной. А сейчас – кошмар какой-то.
– В их палатке! – рявкнул Грейбэк. – Пусти меня!
Она взмахнула палочкой, и оборотень вскочил на ноги. Однако приблизиться к ней не решился. Осторожно прошел за кресло и встал, положив руки на спинку. Грязные желтые изогнутые ногти вонзились в обивку.
– Драко, убери эту падаль на улицу, – сказала Белл, указывая на бесчувственных охотников. – Если у тебя кишка тонка их кончить, брось во дворе, я потом сама.
Дай мне, Мерлин, терпения.
И, пожалуйста, немного тишины.
– Не смей разговаривать с моим сыном в таком тоне! – яростно сказала Нарцисса, но Белл закричала:
– Замолчи! Все куда хуже, чем ты можешь себе представить, Цисси! У нас очень серьезная проблема.
Она слегка задыхалась. Некоторое время постояла, внимательно изучая рукоятку меча, потом повернулась к замершим пленникам.
– Если это в самом деле Поттер, трогать его нельзя… Темный Лорд желает устранить Поттера сам… Но если он узнает… Я должна… должна выяснить… Пленников – в подвал, пока я буду думать, что делать!
Нарси возмущенно посмотрела на меня, но я пожал плечами, и она обратилась к любимой сестричке:
– Это мой дом, Белла, не надо распоряжаться в моем…
– Выполняй! Ты понятия не име